currency:usd

  • The Real Winner of the Afghan War Is This Shady Military Contractor
    http://www.thedailybeast.com/articles/2014/04/24/the-real-winner-of-the-afghan-war-is-this-shady-military-contractor.h

    #DynCorp, one of the largest corporations working in the government’s army of private contractors, has long been known for #corruption scandals and a questionable performance record. But none of that seems to have discouraged the U.S. government from awarding the company new contracts.

    • Un large éventail de #bénéficiaires en fait,
      http://seenthis.net/messages/138770

      Contractors are hardly alone in raking in the dollars from the Pentagon’s baseworld. Pentagon officials, military personnel, members of Congress, and lobbyists, among others, have all benefited — financially, politically, and professionally — from the giant overseas presence. In particular, contractors have spread the love by making millions in campaign contributions to members of Congress. According to the Center for Responsive Politics, military contractors and their employees gave more than $27 million in election donations in 2012 alone, and have donated almost $200 million since 1990.

      Most of these have gone to members of the armed services and appropriations committees in the Senate and House of Representatives. These, of course, have primary authority over awarding military dollars. For the 2012 elections, for example, DynCorp International’s political action committee donated $10,000 to both the chair and ranking member of the House Armed Services Committee, and made additional donations to 33 other members of the House and Senate armed services committees and 16 members of the two appropriations committees.

      #corruption_légale



  • Illegal electricity usage in 2013 cost Turkish households TL 140 each
    http://www.todayszaman.com/news-345963-illegal-electricity-usage-in-2013-cost-turkish-households-t

    Illegal electricity usage in several southeastern Turkish provinces in 2013 led to a shortfall of TL 4.9 billion in national electricity bill receipts, a figure which was divided among the 35 million Turkish households registered with energy companies and led to an additional TL 140 cost per household last year, the Vatan daily reported on Wednesday.

    Last year, the Turkish Electricity Distribution Company (TEDAŞ) concluded four privatization tenders, selling Dicle, Vangölü, Toroslar and İstanbul’s Anatolian Side electricity companies for a total of around $3.4 billion.

    İşkaya-Doğu Consortium won the Dicle Electric Distribution A.Ş. (DEDAŞ) privatization tender with an offer of $387 million. Çalık Energy, Mes A.Ş.-İşkur A.Ş. Consortium and Fernas Construction were the other three bidders in the tender, which opened with a value of $226 million. DEDAŞ supplies electricity to the southeastern provinces of Diyarbakır, Şanlıurfa, Mardin, Batman, Siirt and Şırnak, where 71.4 percent of the population uses electricity illegally, leading to the TL 4.9 billion shortfall.

    The methods used by pro-government Turkish businessman Abdullah Tivnikli, one of the partners in DEDAŞ, when financing the tender has been a matter of discussion in Turkish banking circles. Tivnikli had received loans from the bank Kuveyt Türk, where he is deputy board manager, to finance the energy privatization. Tivnikli owns 30 percent of shares in DEDAŞ. Observers have said that lending to his own firms would create non-performing loan problems in the long-term.

    Another crucial factor in the very high shortfall is that according to Energy Ministry data, the electricity usage in the southeastern provinces increased by 24 percent between 2009-2013, reaching 19.3 billion kilowatts.

    Speaking to Vatan daily, DEDAŞ spokesperson Mehmet Gökay Üstün said that only 4.6 billion kilowatts of total electricity consumption was paid for. “The total cost of the electricity usage amounted to TL 6.4 billion, including tax. But only TL 1.5 billion was paid. The rest, amounting to TL 4.9 billion, was paid by registered electricity subscribers nationwide,” said Üstün.

    Üstün also stressed that after privatization, the rate of illegal electricity usage dropped by 1 percent, preventing a loss of almost TL 40 million.

    During budget talks in Parliament in December last year, Energy and Natural Resources Minister Taner Yıldız said that debts incurred by those who steal electricity in Turkey will be written off if they register as electricity users.

    During his speech, Yıldız said that electricity piracy in Turkey needed to be reduced urgently. “We will get our citizens to start paying [for the electricity they use],” Yıldız said.

    #Electricité
    #Piratage
    #Privatisation
    #Turquie


  • Jusqu’à quand Bouteflika pourra-t-il acheter la paix sociale et refuser toute réforme politique, s’interroge le FT, le quotidien de la City ?

    La « stabilité » est mise en avant pour éviter les réformes structurelles : L’avenir économique de l’Algérie n’est pas rose, selon le Financial Times
    http://www.lequotidien-oran.com/index.php?news=5197354

    La « stabilité » est mise en avant pour éviter les réformes structurelles : L’avenir économique de l’Algérie n’est pas rose, selon le Financial Times
    par Salem Ferdi

    « L’Algérie met la stabilité avant la réforme économique », titre le journal économique et financier Financial Times dans une analyse très pessimiste de l’avenir économique du pays.

    L’Algérie est un pays riche où la paix sociale s’achète par des dépenses publiques, une option qui n’est pas soutenable, avertit le Financial Times. Le journal rappelle qu’après les émeutes de 2011 à la suite d’une hausse des prix de denrées alimentaires, le gouvernement a répondu par un accroissement des subventions et des dépenses publiques. Le but de ces largesses étant d’éviter la contagion de la Tunisie et de l’Egypte qui ont ébranlé des « dictatures établies depuis de longues années ». Abdelaziz Bouteflika, « président malade et âgé qui vient d’être élu pour un quatrième mandat », a fait des dépenses publiques en forme de subventions, de salaires du secteur public et du logement social les principaux leviers de sa politique intérieure dans le but « d’acheter la quiétude de la population ». Sauf que cette politique est une impasse, note le Financial Times. Alors que Bouteflika s’apprête « à entamer sa 16e année au pouvoir, observateurs nationaux et internationaux mettent en garde qu’une telle politique est « insoutenable » malgré la richesse pétrolière et gazière. Ces observateurs font valoir que ce pays de 37 millions d’habitants, la plupart des jeunes, « a besoin de réformer une économie très contrôlée pour réduire la dépendance aux exportations de gaz naturel et éviter de gaspiller les substantielles réserves en devises évaluées actuellement à 195 milliards de dollars ».

    UN REGIME SCLEROSE DOMINE PAR UN ESTABLISHMENT DE L’OMBRE

    Le journal londonien évoque le rapport daté de février dernier du Fonds monétaire international (FMI) qui avait « sonné l’alarme » en soulignant que l’Algérie pourrait devenir dans 20 ans et même avant en cas d’une baisse soutenue des prix des hydrocarbures, un « emprunteur net ». Même si le pays a accumulé des recettes substantielles à ce jour, notait le FMI, « l’horizon temporel pour la production hydrocarbures est relativement court, la politique budgétaire est sur une trajectoire insoutenable et l’excédent du compte courant se rétrécit ». L’institution financière internationale mettait aussi en corrélation la baisse de la production de gaz naturel et la hausse de la consommation domestique d’énergie qui ont pour effet de réduire les volumes exportés. Boostés par des revenus substantiels provenant des exportations de gaz et de pétrole, les dépenses ont augmenté de manière « spectaculaire » au cours des trois dernières années. Après avoir donné des chiffres sur les dépenses, le journal relève que les analystes considèrent que « le régime algérien sclérosé, dominé par un establishment de l’ombre enraciné dans les milieux militaire et du renseignement, tire sa légitimité de la distribution de la « rente » hydrocarbures à travers des dépenses sociales rampantes ». L’Algérie, observe l’auteure de l’article, Heba Saleh, basée au Caire, a l’un des plus difficiles « environnements des affaires au Moyen-Orient et Afrique du Nord ». Et cela est le « reflet de son opaque politique des clans et du désir de maintenir le contrôle sur la population en anticipant les défis qui pourraient être lancés par de nouvelles forces sociales ».

    LE DECLIN GAZIER, DEFI IMMEDIAT

    Le journal revient sur la règle du 51/49% et observe que le pays n’a reçu qu’un seul milliard de dollars d’investissements étrangers. L’économie reste largement aux mains de l’Etat et le « grand business privé est réputé d’être lié à des figures du régime ». Le journal note que le FMI a salué la maîtrise des dépenses en 2013 mais que les réformes restent nécessaires pour améliorer le climat des affaires et « l’intégration de l’Algérie à l’économie ». Dans l’immédiat, le pays doit faire face au déclin des exportations gazières aggravé par la très forte consommation interne. Jon Marks, directeur de la rédaction d’AfricaEnergy, cité par le Financial Times, estime que ceux qui s’intéressent au « profil de l’Algérie durant la prochaine décennie devraient s’inquiéter car le gaz nécessaire à la demande domestique fera pression sur les exportations ». Une situation aggravée par le fait que les scandales Sonatrach mis à jour en 2010 ont « perturbé la prise de décision » dans le secteur des hydrocarbures et a eu un effet dissuasif sur les investisseurs étrangers. Pire, l’attaque terroriste de Tiguentourine a créé une nouvelle inquiétude chez les investisseurs. Les responsables algériens espèrent que la nouvelle loi sera attractive pour les entreprises étrangères. Mais, tempère le journal, les analyses soulignent que plus l’Algérie reporte le moment de s’attaquer aux « défis économiques structurels en comptant sur sa richesse hydrocarbures et plus il sera difficile de réaliser le changement ».


  • Airbus : les Emirats résilient un contrat d’équipement de défense, en pleine négociation pour des F16 - Le Blog Finance
    http://www.leblogfinance.com/2014/04/airbus-les-emirats-resilient-un-contrat-dequipement-de-defense-en-ple
    http://www.leblogfinance.com/files/2014/04/ECCS_airbus_Emiraje-emirats1-300x194.jpg

    Déboire pour Airbus aux Emirats. Selon le quotidien allemand Die Welt, lequel cite des documents internes d’Airbus, les Emirats ont fait part de leur « volonté de résiliation amiable » d’un contrat concernant un important projet d’équipement destiné au commandement de ses forces armées, dans lequel une filiale d’Airbus dédiée à la défense et à l’espace était partenaire.

    Rappelons en effet qu’en février 2011, la joint-venture EMIRAJE Systems LLC, dans laquelle Airbus Défense et espace, était associée, avait remporté le contrat ECCS (Emirates Command and Control System) de l’Etat-Major des forces armées des Emirats Arabes Unis. Selon les précisions fournies alors par le groupe aéronautique, ECCS est un système de commandement et de contrôle conçu pour fédérer, intégrer, coordonner et maximiser l’efficacité combinée des applications des forces armées émiraties. Le communiqué précisait également que la première phase du contrat était évaluée à 550 millions de dollars (près de 400 millions d’euros).

    EMIRAJE Systems L.L.C., devait se charger en tant que maître d’oeuvre d’ECCS, de l’ensemble des activités de conception et d’intégration du système, ainsi que du développement des composants critiques à Abou Dhabi. La société EMIRAJE avait également reçu pour mission de diriger l’organisation industrielle mise en place avec différents fournisseurs internationaux et sous-traitants des industries de défense espagnole, française, britannique, canadienne, émiratie et suisse.

    Interrogé par le journal allemand, un porte-parole de la division défense d’Airbus a confirmé pour sa part l’arrêt du projet, tout en précisant que les autres projets du groupe avec les Emirats n’étaient pas affectés par ce dossier.

    Précisons également à toutes fins utiles que selon les termes du contrat, devait être mis en œuvre un transfert d’expertise, de connaissances et de technologies, provenant essentiellement du partenaire stratégique Cassidian de EMIRAJE, mais également de ses principaux sous-traitants internationaux.

    Simple coïncidence ? En janvier 2014, le département américain à la défense a informé le Congrès américain d’un projet de vente d’une trentaine d’avions de combat F-16 Block 61 aux Emirats Arabes Unis, assorti d’une mise à niveau de leurs F-16 Block 60. Le tout pour un montant estimé à 270 millions de dollars.

    Le F16 Block 61 est capable d’utiliser des missiles AIM9X ou AIM 120 Amraam pour le combat aérien, des armes air-sol de précision. Il ne peut pas en revanche mettre en œuvre des missiles de croisière conventionnels tels que le JASSM ou le Storm Shadow.

    Sources : Die Welt, AFP, Airbus, DSCA

    Elisabeth Studer – www.leblogfinance.com - 23 avril 2014

    #Airbus
    #Émirats
    #équipement
    #défense
    #négociations pour des #F16

    #pan ! sur le nez


  • OpenSSL cumule 23 000 $ de dons en dix jours et accepte les bitcoins
    http://www.pcinpact.com/news/87143-openssl-cumule-23-000-dons-en-dix-jours-et-accepte-bitcoins.htm

    La faille Heartbleed a permis de mettre une problématique en avant : celle du financement des projets open source, et notamment ceux qui sont essentiels au bon fonctionnement d’Internet tel que nous l’utilisons au quotidien. L’occasion pour des projets comme OpenSSL d’évoquer le fait que, bien qu’ils soient massivement exploités par des sociétés privées, rares sont celles qui participent.

    #Bitcoin #Crowdfunding #Don #Heartbleed #Logiciel_libre #Open_source #OpenSSL #Économie


  • AirBnb désormais valorisé à 10 milliards de dollars - Silicon 2.0
    http://alireailleurs.tumblr.com/post/83607143760

    En levant entre 450 et 500 millions de dollars (le montant diverge selon les sources), Airbnb est désormais valorisé 10 milliards de dollars. C’est plus que la capitalisation boursière des groupes Hyatt et Wyndham. Et à peine deux fois moins que le groupe Marriott, avec ses 150 000 employés et ses 10 milliards de dollars de chiffre d’affaires.

    Via Le Monde.fr. Mais la question est de savoir si la transformation en cours d’AirBNB (système d’évaluation des hôtes avec sanctions s’ils ne répondent pas dans les 24 heures, système de réservation instantanée, plateforme d’appel, optimisation fiscale du service…) va lui permettre de garder la confiance de sa communauté, explique Pascal Verwaerde sur son blog. AirBNB est fragile. Il ne faudrait pas grand chose pour que sa communauté, son actif le plus précieux, (...)

    #économie_collaborative #financement


  • Revue du 22/04 – Les Etats-Unis ont dépensé 5 milliards de dollars pour l’Ukraine
    http://www.lecourrierderussie.com/2014/04/revue-etats-unis-ukraine

    La vice secrétaire d’État américaine Victoria Nuland a avoué que les Etats-Unis avaient dépensé près de 5 milliards de dollars pour aider l’Ukraine.The post Revue du 22/04 – Les Etats-Unis ont dépensé 5 milliards de dollars pour l’Ukraine appeared first on Le Courrier de Russie.


  • Il est temps de chiffrer l’internet tout entier - Wired.com
    http://alireailleurs.tumblr.com/post/83508982246

    Pour Klint Finley sur Wired, il est temps de nous interroger sur l’idée de chiffrer l’internet tout entier, en passant au protocole https. Reste que ce n’est pas si simple. Cela demande pour l’instant d’augmenter les coûts (acheter des certificats TLS peut coûter de 10 à 1000 $ par an) et augmente la consommation de ressources de serveurs. Enfin, il est encore difficile de mettre en place des certificats de contenus sur des sites qui utilisent de l’hébergement mutualisé… En tout cas, les sites qui fournissent des informations publiques et des logiciels à télécharger, eux, ne devraient pas hésiter plus longtemps. 

    #sécurité


  • Study Says Ethanol Does Not Qualify as a ’Renewable Fuel’ | Alternet
    http://www.alternet.org/news-amp-politics/independent-study-says-ethanol-does-not-qualify-renewable-fuel

    The peer-reviewed study, which cost $500,000 and was paid for with a federal grant, concludes that biofuels made with corn byproducts release 7% more greenhouse gases in the early years compared with conventional gasoline. Thus, they don’t even come close to meeting current federal standards to qualify as a renewable fuel source.


  • U.N. Struggles to Stem #Haiti #Cholera Epidemic - NYTimes.com
    http://www.nytimes.com/2014/04/20/world/americas/un-struggles-to-stem-haiti-cholera-epidemic.html?ref=world

    Haiti is even less equipped to tackle cholera than it was three years ago.

    The United Nations raised barely a fourth of the $38 million it needed last year to provide lifesaving supplies, including the most basic, like water purification tablets.

    http://static01.nyt.com/images/2014/04/20/world/americas/20140420CHOLERA-slide-R5ST/20140420CHOLERA-slide-R5ST-jumbo.jpg

    #nations_unies #santé


  • Qui gagnera la bataille du Cloud ? - Quartz
    http://alireailleurs.tumblr.com/post/83393458859

    Entre Amazon, le leader (le “Walmart du Cloud” du fait de ses prix très bas et qui a engrangé 3,4 milliards de dollars grâce à ce service en 2013), et Google, le challenger, la guerre fait rage rapporte Quartz. Qui dominera l’informatique en nuage ? Pour l’instant, Amazon l’emporte largement. Amazon Web Services est le Windows d’aujourd’hui, estime un spécialiste du sujet, parce qu’il maîtrise l’offre et la technologie. Changer de prestataire, pour un Netflix dont les services reposent entièrement sur AWS, est déjà devenu trop coûteux… A défaut de battre Amazon sur le prix, Google pourrait venir le défier sur la technologie : son service est 7 à 9 fois plus rapide que celui d’Amazon, mais dans cette guerre, seule la taille compte, car elle signifie efficacité et baisse des prix, autour d’un service dont le (...)

    #cloud_computing


  • Le micro-mécénat
    http://hyperbate.fr/dernier/?p=30036

    "J’ai pu expérimenter un nouveau modèle, celui de Patreon, qui propose à chacun de se faire le micro-protecteur — « micro » car on peut ne donner qu’un dollar — d’un créateur ou d’une création sur une base régulière, qui peut être mensuelle ou dépendre de la fréquence de publication des œuvres, comme c’est le cas du groupe Pomplamoose, qui n’est rémunéré qu’à chaque publication d’une nouvelle vidéo. Certains ont réussi à transformer une vraie popularité préexistante en un revenu conséquent, comme Zach Weinersmith, auteur du Saturday Morning Breakfast Cereal, qui perçoit actuellement 8000 dollars mensuels."

    #actu_web2_c


  • Erdoğan’s mega-projects promise mega-burdens for coming generations
    http://www.todayszaman.com/news-345600-erdogans-mega-projects-promise-mega-burdens-for-coming-gene

    The build-operate-transfer (BOT) and build-lease-transfer (BLT) models seem to best suit Turkey’s needs in financing ambitious projects that cost a fortune at a time when problems in the global economy are making liquidity scarcity a prominent issue, but today’s dream may turn into a nightmare in the next decade with accumulating costs, experts warn.

    The Justice and Development Party (AK Party) government has been hailed for its mega-projects, mostly in the fields of construction and energy, which are meant to boost welfare and create huge numbers of jobs. Nuclear energy power plants in Mersin and Sinop, 15 city hospitals in 14 provinces, a new airport in İstanbul with a capacity to serve 150 million passengers annually, a third bridge over the Bosporus, the “crazy project” of Kanal İstanbul to connect the Black Sea and the Marmara Sea and alleviate the dense and dangerous traffic on the Bosporus are only a few of these mega-projects. Their combined price tag is a hefty $150 billion. No money will be paid in advance for most of these projects, but the long-term costs will likely surge well beyond their total estimates for construction and operation, laying huge amounts of debt at the feet of the coming generations, experts say.

    The nuclear reactor in Mersin’s Akkuyu district will be the first of its kind in Turkey to satisfy the country’s ever-growing hunger for energy. The estimated cost of the power plant is $20 billion, all to be met by the Russian-owned NGS Elektrik Üretim A.Ş. But the purchase guarantee by the government mars this extremely strategic investment. Turkey has pledged to purchase the electricity to be generated by this power plant for 15 years at a price of 12.35 US cents per kilowatt-hour (kWh), which equals $4.57 billion per year considering the plant’s planned capacity of 4.8 billion megawatts. This adds up to $68.54 billion to be paid by Turkey to the NGS, which means the amount to be paid out of the state coffers is more or less $48.5 billion.
    The deal drew criticisms from many in the energy business, who largely drew attention to the price tag for the purchase guarantee, 12.35 cents per kWh. Yet nobody was sure whether the market price of electricity will be higher or lower by the end of the purchase guarantee term.

    #Nucléaire
    #Turquie
    #Infrastructure


  • L’ère du pétrole à volonté

    http://www.slate.fr/economie/86199/lere-du-petrole-volonte

    Il ne s’agit pas d’un canular digne du 1er avril ou d’un délire issu d’un livre de science-fiction. C’est une information vérifiée et confirmée. Après des décennies d’expériences, des scientifiques de la marine américaine ont été capables de transformer de l’eau de mer en hydrocarbures. L’US Navy vient ainsi d’annoncer l’ère du pétrole sans limite, le Graal de l’abondance et de l’indépendance énergétique, et personne ou presque ne s’en est aperçu. L’idée semble pourtant presque simple.

    Les carburants fossiles sont constitués d’hydrocarbones (hydrogène et carbone). La marine américaine a été capable d’extraire de l’hydrogène et du carbone de l’eau de mer et de le recombiner pour en faire du carburant. Le processus pourrait aussi fonctionner en théorie avec de l’air, mais l’eau de mer contient 140 fois plus de dioxyde de carbone. Le U.S. Naval Research Laboratory a même déjà utilisé le carburant issu de l’eau de mer pour faire voler un modèle réduit d’avion.

    http://www.slate.fr/sites/default/files/imagecache/blognews-picture/petrole-puits_0.jpg

    Le prix de revient de ce nouveau carburant est aujourd’hui estimé entre 3 et 6 dollars par gallon (3,7 litres). Cela reste économiquement non rentable. Mais compte tenu du fait que cette technologie en est à ses débuts et qu’elle sera optimisée et perfectionnée tous les espoirs sont permis si le lobby pétrolier ne la tue pas dans l’œuf. Une partie de l’avenir énergétique de l’humanité se trouve ainsi peut-être dans l’eau de mer. D’autant plus que d’un point de vue écologique, cette technologie présente aussi certains avantages.

    Car le processus consiste à retirer du dioxyde de carbone des océans. L’un des aspects majeurs du réchauffement climatique est le fait que les océans se comportent comme une éponge et absorbent une partie croissante du gaz carbonique (CO2) répandu dans l’atmosphère. Les océans deviennent ainsi de plus en plus acides ce qui menace à terme des écosystèmes fragiles comme les barrières de corail. Or retirer le carbone des océans pour en faire du carburant et le mettre dans l’atmosphère pour qu’il soit en grande partie à nouveau absorbé par les mers est un processus presque neutre et qui pourrait se renouveler. Il s’agirait ainsi de recycler le carbone déjà répandu et pas d’en ajouter en plus dans l’atmosphère et dans les océans.


  • Walmart Worker: Why Did the Waltons Get $8 Billion in Subsidies While I Had to Pay Taxes? | Alternet
    http://www.alternet.org/activism/walmart-worker-why-did-waltons-get-8-billion-subsidies-while-i-had-pay-tax
    http://www.alternet.org/files/styles/story_image/public/story_images/walmart_tax_bill.jpg

    April 15, 2014 |

    While millions of working- and middle-class Americans pay taxes each year, the richest family in the world—the Waltons—received nearly $8 billion in tax breaks last year, according to a new report by Americans for Tax Fairness, a campaign fighting for progressive tax reform.

    That’s why Walmart worker Richard Reynoso and his fellow co-workers decided to bring the $7.8 billion tax bill to Walmart Chairman Rob Walton’s doorstep on Tuesday. Reynoso traveled from his home in Southern California to Phoenix, Arizona to bring this unfairness to light.

    “We’re just trying to get him to hear us as workers that that kind of money — it shouldn’t just all go to him,” Reynoso said. “He should spread the wealth… and give back to the workers who are struggling.”

    The report stated that in 2013, Walmart received about $6.2 billion in federal taxpayer subsidies because its employee wages are so low. Many employees, in turn, are forced to rely on healthcare, food stamps and other taxpayer-funded programs. The corporation then further evaded $1 billion through tax breaks and loopholes. The Walton family, in addition, avoided about $607 million of taxes on their Walmart dividends.

    The action was part of OUR Walmart, an organization of Walmart employees demanding respect in their workplace. Reynoso, who has been working at Walmart for three years, said he joined OUR Walmart eight months after working for the corporation when he realized what it’s really like working there.

    At first, orientation “makes you feel so valued as a worker.” Reynoso said. “They throw all these Sam Walton quotes at you like … ‘We’re a Walmart family. We’re respected,’ ‘You can succeed here. You can make a career out of this if you put in your all.’”

    But after giving it his all, he shortly realized that was not the case. A few months after he started, Reynoso was disciplined for clocking out for lunch a minute after working five hours straight. Labor law in California states that employees may not work more than five hours straight without a lunch break. Reynoso said he was late because his manager had asked him to do a favor. It took a year for that disciplinary action to clear from his profile, which restricted him from moving up in the workplace.

    Reynoso, who makes $10 an hour, but works only about 24 to 32 hours a week, was excited at first about Walmart’s health plans. He enrolled in one and went for a checkup and X-ray he had been putting off. But when he received the huge bill, he realized his health insurance hardly covered anything. He was forced to trade in his car in order to pay the bill off. He now receives Medi-Cal, state-funded health insurance.

    Reynoso said that while he struggles financially, he plans on continuing to fight back against Walmart.

    “If it wasn’t for family members helping me out, I don’t know what food I would have eaten for the past few years,” he said. “I know I’m not the only one working hard and paying my taxes the right way. And having someone who makes all these billions of dollars and pay, if anything, less than what I’m paying in taxes isn’t right.”

    #Walmart
    #Waltons
    #Subsidies
    #Taxes


  • Why You Shouldn’t Put Your Money Where Your Mouth Is - WSJ.com
    http://online.wsj.com/news/articles/SB10001424052702303456104579489510784385696?mg=reno64-wsj&url=http%3A%2F

    Dirty Dollars
    In the first genome study of the DNA on money, NYU researchers identified 3,000 types of bacteria on a set of one-dollar bills collected in New York.

    Total DNA found: 1.2 billion segments
    Percentage human: 27%-48%
    Bacterial DNA: 54 million segments
    Sampler of bacteria identified:

    Acinetobacter species: antibiotic-resistant infections
    Staphylococcus aureus: skin infections

    Bacillus cereus: food-borne illness

    Escherischia coli: food poisoning

    Helicobacter pylori: gastric ulcers

    Corynebactrium diptheriae: diphtheria

    Material: Cotton-linen blend.

    Lifetime: 21 months

    Weight: 1 gram. Since there are 454 grams in one pound, there are 454 dollar notes in one pound.

    Bulk: 1 million dollar bills stacked in a square would measure about four feet tall, four feet wide and four feet thick.

    Wear and tear: About 4,000 double folds (forward and backward) are required before a dollar note will tear.


  • Nouvelle #loi_agricole américaine : un espoir pour la réforme de l’#aide_alimentaire

    NEW YORK, 17 avril 2014 (IRIN) - Les efforts consentis pour améliorer la manière dont les Etats-Unis distribuent environ 2 milliards de dollars d’#aide_alimentaire_internationale chaque année ont rencontré un certain succès dans la loi agricole de 2014 – communément appelée ‘Farm Bill’ – récemment adoptée, mais le mécanisme d’aide alimentaire utilisé par le principal donateur mondial continue de favoriser les intérêts commerciaux américains.

    http://www.irinnews.org/fr/report/99957/nouvelle-loi-agricole-am%C3%A9ricaine-un-espoir-pour-la-r%C3%A9forme-de-l-

    cc @odilon

    #USA #aide_internationale


  • The I.M.F.’s Data Disagree With the NYT on the State of Russia’s Economy | Beat the Press
    http://www.cepr.net/index.php/blogs/beat-the-press/the-imfs-data-disagree-with-the-nyt-on-the-state-of-russias-economy

    The NYT headlined a piece on the dismal state of Russia’s economy, “Russia economy worsens even before sanctions hit.” The piece goes on to describe an economy in decline telling readers about Russians moving abroad and storing cash in safe deposit boxes and foreign currencies. It reports:

    “Russia’s $2 trillion economy was suffering from stagflation, that toxic mix of stagnant growth and high inflation typically accompanied by a spike in unemployment. In Russia, joblessness remains low, but only because years of population decline have produced a shrunken, inadequate labor force.”

    The data from the I.M.F. tell a somewhat different picture. While growth has slowed in the last two years, per capita income has more than doubled in the country since Vladimir Putin took office in 1998. The NYT may not like Russia’s “shrunken inadequate labor force,” but members of this shrunken, inadequate labor force probably care more about the unemployment rate than the NYT’s condemnations.

    The I.M.F. projects an inflation rate of 6.2 percent for both this year and next. This is high for members of the 2.0 percent inflation cult that occupies central banks in the west and top economics departments, but folks familiar with economic data know that many countries have had long stretches of healthy growth with higher inflation rates. While the piece did find people who were unhappy about this inflation rate, people with better memories would recall that Russia had double-digit inflation as recently as 2008.

    While the private equity investor who is one of the main sources for the piece predicts that Russia will default on its debt, it’s difficult to see the basis for this assertion in the data. The I.M.F. reports that it has a deficit of less than 1.0 percent of GDP and its debt-to-GDP ratio have been on a downward course. It has a current account surplus. Furthermore, the I.M.F. shows that investment is almost 24 percent of GDP. This compares to less than 20 percent in the United States.

    In short, the data for Russia reported by the I.M.F. would be consistent with the 80 percent approval rating for Putin that the article mentions, even if the economic picture painted by the NYT is not.


  • A ’#ghost town’ created in the U.S., with a little help from Canadian oil wealth
    http://www.ottawacitizen.com/business/ghost+town+created+with+little+help+from+Canadian+wealth/9734306/story.html

    the whole relocation program might have cost the Marathon Oil Corp. less than one per cent of the overall price tag for its $2.2-billion plant renovation.

    http://www.ottawacitizen.com/business/cms/binary/9734321.jpg

    ça cause de Fort McMurray @davduf tu as vu ?
    #pétrole #logement #pollution


  • Third bridge contractor wins thermal plants for $2.67 billion amid workers’ protests
    http://www.hurriyetdailynews.com/third-bridge-contractor-wins-thermal-plants-for-267-billion-amid-

    Construction mogul IC İçtaş has won the rights to operate the Yeniköy and Kemerköy thermal power plants in the Aegean province of Muğla for $2.671 billion, amid protests by the plants’ workers who oppose the privatization.

    IC İçtaş, also the contractor of the third bridge over Istanbul’s Bosphorus and owned by Çeçen Holding, emerged victorious from a fierce auction against the joint venture of Kalyon and Çelikler, placing the highest bid for the two plants, which have a total installed capacity of 1,050 megawatts.

    #Centrale thermique
    #Privatisation
    #Mobilisation
    #Turquie


  • A slippery ladder: 2.8bn people on the brink - FT.com
    http://www.ft.com/intl/cms/s/2/e8f40868-c093-11e3-a74d-00144feabdc0.html#b04g18t20w14

    There is no doubt the world is less poor than it once was or that decades of rapid growth have created millions of consumers around the developing world. In 1990 an estimated 1.9bn people, or more than a third of the world’s population, survived on less than $1.25 a day, according to the World Bank. By 2010 that figure had fallen to 1.2bn, less than a fifth of the people on earth.

    (...)

    But put in a global context, the number of solidly middle-class people remains small, while the fragile middle has grown exponentially.

    A Financial Times analysis of more than 30 years of World Bank data from 122 countries in the developing world illustrates this change in fortunes. As poverty has fallen, the number of people clustered in a narrow band above the poverty line has grown. But only a relatively small number of people tend to make it beyond that. The result is that four in 10 of the word’s people now live in its fragile middle.

    (...)

    extending the gains is becoming harder now that the great emerging-market growth spurt of the past 30 years appears to many to be coming to an end. As growth slows, the rise of an emerging-market middle class may look less inevitable. In a paper presented last week, World Bank economists warned that “developing-country growth could be 2-2.5 percentage points weaker than it was during the pre-crisis boom period”.
    . . .
    According to Kaushik Basu, chief economist of the World Bank, even if the developing world delivered the above-average growth that it did in the past 20 years it is unlikely that the bank would meet its goal of effectively eliminating extreme poverty by 2030.

    More worrying is the possibility that a prolonged period of slow growth would erode the gains of recent decades. How vulnerable would those who have risen out of poverty be to sliding back into it?

    “That’s a very good question,” Mr Basu says. “And I think they are still very vulnerable.”

    http://ig.ft.com/features/2014-04-13_fragile_middle/global.svg
    http://ig.ft.com/features/2014-04-13_fragile_middle/key.svg

    http://www.ft.com/intl/cms/s/2/e8f40868-c093-11e3-a74d-00144feabdc0.html#b04g18t20w14

    #pauvreté#classe_moyenne#développement


  • US Navy reiterates commitment to Bahrain, region | GulfNews.com
    http://gulfnews.com/news/gulf/bahrain/us-navy-reiterates-commitment-to-bahrain-region-1.1321204

    Referring to the $580 million base expansion in Bahrain that includes modifications to accommodate the US Navy’s new littoral combat ships (LCS), due to be operational in the Arabian Gulf by 2018, Vice Admiral John Miller said that it indicated “an enduring presence.”
    “Some of the modifications that we are doing right now will help us get the base ready for the arrival of the littoral combat ships, which will start right around 2018,” Miller told Defense News. “Those are ships that will serve in the US Navy and this area right until the middle of the current century. We would not plan for this infrastructure if we did not plan on staying here and the second thing is that we plan on staying not just as the US Navy but in a coalition environment,” he said.


  • AMD perd de l’argent sur les CPU mais se remplit les poches avec les GPU
    http://www.comptoir-hardware.com/actus/business/24784-amd-perd-de-largent-sur-les-cpu-mais-se-rempli-les-poches-a

    http://www.comptoir-hardware.com/images/stories/_logos/amd_logo_horiz.png

    Suite aux résultats trimestriels d’Intel publiés hier, AMD annonce les siens. Le chiffre d’affaires du 1er trimestre 2014 est en hausse par rapport au 1er trimestre 2013 (28%) et le bénéfice net en forte hausse (86%) mais avec toujours une perte, de 20 millions de dollars... [Tout lire]

    #Business_&_internet
    http://www.comptoir-hardware.com/images/stories/_logos/amd_logo_horiz.png


  • A guide to Lebanon’s street protests | Al Akhbar English
    http://english.al-akhbar.com/content/guide-lebanon%E2%80%99s-street-protests

    Demands: The UCC wants salaries to increase by 121% — more than double their current salaries — to match the pay hikes promised to public university professors. It would be the first wage scale increase since a 2011 bill raised the country’s monthly minimum wage from $333 to $467. That bill also increased salaries for all workers in the country earning up to $1,200.

    The UCC also calls for the pay increase to be implemented immediately, rejecting proposals by business officials and their political allies to introduce wage hikes in increments over a period of three years. Moreover, the union has warned parliament against increasing taxes on necessities to pay for the wage scale so as to not overburden the country’s poor.