• Pas de réhabilitation pour Iagoda

    Russian court refuses to rehabilitate Soviet-era commissar Yagoda | Top News | Reuters

    Russia’s highest court on Thursday refused to legally rehabilitate Genrikh Yagoda, the head of the Soviet-era NKVD secret police who oversaw Stalinist purges in the 1930s and set up the GULAG forced labor camps.

    Et comme, en Russie, rien ne se fait sans VVP :

    The decision indicates there are limits to what critics of President Vladimir Putin say is his drive to whitewash the Soviet past, including the legacy of Stalin, and buoy his own political reputation by channeling the pride felt by many Russians about the Soviet Union’s achievements.

  • Lenin Meets Corleone
    Sean Gallup/Getty

    Attempts to understand Vladimir Putin and the Russian revanchism that now threatens to dismantle the basic security architecture of post–Cold War Europe ought to begin not with reference to Lenin and Stalin, or by digging into one’s dog-eared copies of books by Hans Morgenthau, Samuel Huntington, or George Kennan. To be sure, there is a Leninist component in Putin’s methods, but save that for a moment. At the outset, consider the possibility that the best literary guide to Putin, Putinism, and early-21st-century Russia is Mario Puzo.

    Russia is, in many respects, dying. Alcoholism is rampant. Life expectancy is sinking: Today, a 15-year-old Haitian boy has a longer life expectancy than his 15-year-old Russian counterpart. The economy is stagnant, and the ruble is cratering. Russia imports potatoes from Romania. Churches are largely empty. Yet atop this rotting body politic is an oligarchic elite that functions very much like the Mafia families depicted in Puzo’s novel The Godfather and the films spun off from it.

  • Mongolia’s dark days of Stalinist repression on display | The UB Post
    Portrait of Surmaajav, Permanent Member of the MPRP’s Central Committee Council and Chief of the Central Statistical Authority

    he murder of tens of thousands of Mongolians by communist leaders from the 1930’s to the mid 1950’s was chronicled by a Mongolian woman named Tserendulam, who opened the humble Victims of Political Persecution Memorial Museum in Ulaanbaatar in 1992. She did this partially in remembrance of her father, former Prime Minister P.Genden, who was executed by the KGB in 1937 for resisting directives from Stalin.
    The museum is dwarfed by UB’s sea of building construction sites and unfortunately, the wooden building is in a state of disrepair with cracked windows and creaking floorboards. It is eerie and melancholy – suiting the tone of the displays which detail the bloody communist purges aimed at eliminating counter revolutionaries. The small, dimly lit rooms are filled with photos, posters, letters and other personal items of those terrible first years of the Soviet repression, the slaughter of thousands of Buddhist monks and anyone who opposed Moscow.
    During this campaign, intellectuals were arrested and put on trial, sent to Siberian prisons or shot. Mongolia lost nearly all of its top writers, scientists and thinkers. The Soviets and their Mongolian subordinates killed anyone who might stand in their way. Thousands more were killed by firing squads in the countryside who were desperate to fill quotas. It’s been said that herders were grabbed randomly and shot point blank in order to fill such quotas.

  • Poutine réhabilite les Tatars mais le gouvernement de Crimée interdit la commémoration du 70è anniversaire de la déportation.

    Crimean Tatars condemn ban on rally to mark Stalin’s persecution | Reuters

    Crimean Prime Minister Sergei Aksyonov issued a decree on Friday banning all mass gatherings in the region, annexed by Russia in March from Ukraine, until June 6. He cited violence in southeast Ukraine as the reason.

    The Mejlis, the Crimean Tatars’ main representative body, had planned to hold a rally in regional capital Simferopol on May 18, the date Soviet deportations of Tatar families began in 1944. Many of the 200,000 deportees died on their way into exile.

    Quant à Moustafa Djemilev, député de Crimée à la Rada ukrainienne et empêché de rentrer en Crimée, Poutine y fait allusion
    I understand that there are people who ... have done a lot for the Crimean Tatars and who fought for their rights for decades,” Putin said. “But today we must all realize that the interests of the Crimean Tatars today are tied to Russia.

    One must not defend the interests of Crimean Tatars who live in Russia, in Crimea, from within the parliaments of other countries. This is just nonsense, it’s a joke.

  • #Drones will cause an upheaval of society like we haven’t seen in 700 years - Quartz

    The day that robot armies become more cost-effective than human infantry is the day when People Power becomes obsolete. With robot armies, the few will be able to do whatever they want to the many. And unlike the tyrannies of Stalin and Mao, robot-enforced tyranny will be robust to shifts in popular opinion. The rabble may think whatever they please, but the Robot Lords will have the guns.


    Where this scenario really gets scary is when it combines with economic #inequality.

    #robotisation #guerre #it_has_begun

  • Sympathy for the devil: Israel’s efforts on behalf of Cairo’s generals
    By Chemi Shalev
    20th of August 2013

    In June 1941, on the eve of the Nazi invasion of the Soviet Union, Winston Churchill famously told his personal secretary John Colville “If Hitler invaded hell, I would at least make a favorable reference to the devil in the House of Commons.” The next day he expressed unequivocal support for his arch-enemy Stalin and dispatched military assistance to beleaguered Moscow.

    This “principle of the lesser evil” that Churchill so pithily expressed has been the guiding principle of much of America’s post-World War II policy. In its name, the U.S. has supported a long line of disgusting dictators and terrible tyrants who were considered to be critical for vital American interests such as combatting Communism and terror or safeguarding oil supplies in the Middle East. Democracy and human rights, in most cases, took a back seat, often for many decades.

    This is the general theme of the Israeli effort to persuade Washington not to cut U.S. military aid to the Cairo regime, despite its transgressions. America and Israel share an overriding interest in preserving the Israeli-Egyptian peace treaty and in preventing Sinai from turning into a launching pad for Al-Qaida attacks, Israel says. Former ambassador to Egypt Eli Shaked told the New York Times on Monday, “We don’t have good guys. It is a situation where you have to choose who is less harmful.”

    • Cette rationalisation israélienne est totalement fausse et repose sur un calendrier contraire aux faits. Elle fait comme si l’option que soutenaient les Américains et les Européens était de faire revenir Morsi et les Frères au pouvoir.

      Les faits sont pourtant connus depuis quelques jours :
      – les Européens et les Américains avaient obtenu un accord des Frères pour lever pacifiquement leurs sit-ins ; pas pour qu’ils reviennent au pouvoir, simplement pour qu’ils arrêtent leurs manifestations et négocient avec le nouveau pouvoir ;
      – on sait que les Israéliens et leurs alliés arabes ont fait pression pour faire capoter cet accord. Les massacres ont commencé à peine quelques heures après que l’envoyé européen a fait part de l’accord des Frères aux militaires.

      La position israélienne présentée ici ne serait valable que dans une situation de « fait accompli », si Israël et les arabes n’avaient pas magouillé avant que la situation soit totalement bloquée. Israël a miné les efforts diplomatiques américains et européens destiné à sortir de la crise ; il est totalement faux de faire comme si Israël n’avait – innocemment – que le choix du pire face à une situation désespérée qui lui est imposée.

  • "Staline aime les enfants et prend très bien soin d’eux" : Du réalisme socialiste dans un livre d’apprentissage à l’écriture publié après la mort de Staline, mais avant la déstalinisation...

    C’est lors d’une visite dans un minuscule petit musée ethnographique de plein air à Mersraga, petit village letton situé le long du Golfe de Riga, que j’ai découvert ce manuel scolaire. Il trainait dans la poussière, sur la table d’une de ces vieilles maisons comme si personne n’avait vraiment envie de l’ouvrir...

    Le manuel lui-même n’est pas une rareté, l’imagerie "réaliste socialiste" et les légendes qui l’accompagne sont assez courantes (cela dit ça reste époustouflant quand même). Ce qui est très original ici, et sans doute assez rare, c’est la période à laquelle il a été publié. Trois pages à la gloire de Staline avec des portraits impressionnants, et une légende explicite : "Staline est mort, mais le peuple soviétique va poursuive son oeuvre merveilleuse". Il n’y avait pas de date dans l’ouvrage, mais le bouquin a nécessairement été publié entre 1953 et 1956, c’est-à-dire après la mort de Staline et avant le début (officiel) de la déstalinisation.

    Or, je ne sais plus si c’est Lilly Marcou ou Hedrick Smith qui le raconte dans un de leurs bouquins (je vais rechercher et retrouver la référence, c’est un vieux souvenir), il semble que l’entrée "Staline" avait déjà presque complètement disparue dans l’édition de septembre 1953 de la Grande encyclopédie soviétique...

    C’est mon épouse qui m’a aidé à traduire les quelques textes cités ici en exemple, et, elle-même ayant été pionnière ET komsomolska, me demandait pourquoi j’avais besoin de traduire cette « merde » (juste pour vous donner une idée du bon souvenir que lui ont laissé sa jeunesse soviétique).

    Ces quelques pages témoignent de la prose et des images avec lesquelles une ou deux générations d’enfants soviétiques (des dizaines de millions) ont appris à lire et à écrire. Interrogés, quelques vieux Lettons m’ont affirmé qu’à l’époque, ils n’en croyaient pas un mot...

    Mais il y a là un vrai intérêt historique, que je mettrai en lien, plus tard, avec des images, d’une part de mosaïques (aussi terriblement réalistes socialistes) prises un peu partout dans l’espace post-soviétique, et d’autre part de d’images du matraquage publicitaire occidental et contemporain. Que ça nous plaise ou non, on aboutit aux mêmes conséquences : la création d’un monde artificiel, mythique, irréel, principal outil de formatage (ou de lobotomisation) réussi(e) des esprits. On y reviendra.


    La couverture déjà est un symbole. L’enfant qui a eu ce livre en main a défiguré la petite fille, on ne voit plus son visage, elle est devenue "aveugle" (où elle n’a pas envie de voir ce qu’on lui donne à lire...). Elle a aussi transformé une lettre majuscule lettone (B) en lettre minuscule russe (b, c’est un son doux).

    Une des premières pages, la rentrée des classes : comme sur cette image, le merveilleux documentaire "My perestroika" de Robin Hessman montre bien, dans la première et dernière scène, l’importance de ce premier jour d’école, encore aujourd’hui en Russie et dans tous les pays de l’ex-urss. C’est une tradition qui est restée. beaux habits, milliers de bouquets de fleurs pour les professeurs, la fête, des chants, des discours...

    Au tout début du livre aussi, bien entendu, une image allégorique du bon Vladimir Illytch, dans le plus pur style réaliste socialiste, mais assez sobre en comparaison d’autres représentations.

    Et deux portraits de Staline aussi très "allégoriques" :

    Avec un texte formidable :

    Le matin éclatant et brillant du communisme viendra
    il amènera la joie et de bonheur
    Tu diras : "C’est le grand Staline qui nous a
    donné cette vie merveilleuse".

    Les autres "pages perso" se trouvent au milieu du bouquin, après une cinquantaine d’exercices. On trouve dans l’ordre d’apparition :

    – Moscou
    – Lénine
    – et enfin Staline.

    Avec ces textes édifiants (normal, c’est pour édifier le socialisme, donc pas de surprise) :

    Moscou en premier : Pour les lettons - qui ont transformé le musée d’histoire de Riga en musée de l’occupation dès le début de la deuxième indépendance en 1991 - le texte accompagnant avait une certaine "résonnance" :

    Moscou est la capitale de notre mère patrie
    Du pays où nous sommes nés
    Au centre de Moscou, il y a le Kremlin
    A côté du Kremlin, il y a la place rouge
    A Moscou, il y a de grands et très beaux bâtiments et monuments
    A Moscou, il y a beaucoup de fabriques et d’industrie
    A Moscou, il y a beaucoup de théâtre, de cinémas et d’école
    Le peuple utilise les voitures, les trains, les trolleybus, les bus et le métro
    Et en été les jardins et les parcs débordent de fleurs colorées

    Ah, Moscou, chère ville...
    Toi, le coeur de notre mère patrie
    Nous voulons que ton étoile brille en nos coeurs
    et qu’elle fasse briller le toit du Kremlin

    Puis c’est au tour de Lénine

    Lénine est le chef du peuple ouvrier et de tous les enseignants
    Lénine est connu et reconnu dans le monde entier
    Lénine voulait que les travailleurs aient une belle vie
    Lénine aime les enfants, et voulait qu’ils apprennent à l’école
    Vladimir Illytch Lénine est mort, mais son oeuvre elle, est toujours bien vivante
    Car Staline continue de la faire vivre !

    Nous suivons le même chemin que Lénine
    Il reste avec nous
    Nous travaillerons autant que lui
    [pour construire le socialisme]

    Et enfin de Staline (en dernier... Moi, je l’aurai vu plutôt en premier, mais bon).

    Staline est le chef du peuple ouvrier et de tous les enseignants
    Staline est connu et reconnu dans le monde entier
    Staline nous a offert une vie nouvelle et heureuse
    Saline aime les enfants et prend très bien soin d’eux
    Joseph Vissarionovitch Staline est mort, mais son oeuvre elle, est toujours bien vivante
    Car ses fidèles élèves et ses compagnons de lutte continuent de la faire vivre

    Le nom de Staline
    bruissera toujours dans les mouvements du drapeau de la Nation
    il habitera toujours dans notre âme
    et dans les pulsions de nos coeurs

    Les textes pour Lénine et Staline sont presque les mêmes à quelques très subtiles différences près... Et les élèves de recopier les noms sur du papier quadrillé !

    Et voici maintenant le "contenu" :
    L’usine, dedans et dehors, et les rouages pour l’apprentissage du "o"

    Avec l’amitié entre les peuples [les Nations]
    Nous réalisons un travail immense
    Avec l’amitié entre les peuples [les Nations]
    Nous pouvons vivre une vie merveilleuse

    [sur le principe je suis assez d’accord...]
    La ville, les transports, les bâtiments, une architecture urbaine parfaite...
    Moscou et le Kremlin dans une perspective qui force le respect...
    Les pionniers, parfaits petits soldats dans "savoir, sport et nature"... Ils sont parfait en général, surtout quand ils font leurs devoirs :

    – Non ! je veux faire mes devoirs toute seule, dit Smaida
    – Mais je vais t’expliquer, dit sa maman
    – Non, je veux vraiment faire mes devoirs de lecture, d’écriture et de calcul toute seule !
    Les grands travaux : Barrages, canaux...
    Et très important, toujours, la présence, le rôle des énormes sanatorium, ou "centre de santé réservés en général à la nomenklatura.

    Il y en avait un, dans le centre de Jurmala (Lettonie) qui recevait uniquement les "nombreux" cosmonautes et leur famille pour se reposer après leurs missions...
    La culture avec essentiellement les folklores des Républiques.
    L’agriculture (la main posée sur l’épaule - détail récurent dans l’imagerie soviétique - pour renforcer l’idée de glorification).

    #soviétisme #ex-urss #imagerie #imaginaire #visualisation #représentation #propagande #staline #lénine #moscou

  • Exploring the Crumbling Soviet Oil Platform City of Neft Dashlari -

    En mer Caspienne, grandeur et décadence de « l’Atlantis » (des installations pétrolières offshore) stalinienne
    By Arno Frank
    Photo Gallery: A Stalinist Utopia on the Caspian Sea

    Forbidden City of Oil Platforms The Rise and Fall of Stalin’s Atlantis

    In the 1950s, Soviet engineers built a massive city in the Caspian Sea off the coast of Azerbaijan. It was a network of oil platforms linked by hundreds of kilometers of roads and housing 5,000 workers, with a cinema, a park and apartment blocks. Gradually disintegrating but still closely guarded, this astonishing place inspired a fiery scene in a James Bond movie.

    Bullets whip past James Bond as he sprints along the wooden quay. A sniper opens fire from a helicopter hovering above while 007, played by Pierce Brosnan, races through a labyrinth of pipes and bridges. Suddenly an explosion tears through this massive industrial plant run by the Russian mafia, a huge city in the Caspian Sea. Bond manages to leap into a vehicle conveniently equipped with a missile launch system and promptly shoots down the helicopter.

    #azerbaidjan #caspienne #énergie #pétrole

  • Architecture socialiste d’une part, outils de propagande d’autre part

    Mehring Publishers presents two new photo documentary books
    By Wolfgang Weber

    30 March 2012

    Mehring Verlag (Mehring Publishers) presented two new outstanding photo documentary books at the recent Leipzig Book Fair:

    – Building the Revolution, dealing with architecture in the early Soviet Union

    – Russian Revolutionary Posters by David King.

    Building the Revolution (Baumeister der Revolution) is an opulent photo documentation of Soviet architecture between 1922 and 1935. Russian Revolutionary Posters (Russische revolutionäre Plakate) by David King documents poster art in the former Soviet Union from 1917 until the death of Stalin.

  • On Pseudonymity, Privacy and Responsibility on Google+ - TechnoSocial


    People confuse two concepts: anonymity (no one knows who you are at all, no persistence over time, the most prolific author of all time is Anonymous) and pseudonymity (no one knows who you are, but there’s a persistent identity over time like a pen name, think: Mark Twain, George Sand, Lewis Carroll, Thomas Pynchon, John Wayne, or Stalin). No one doubts who John Wayne was, but then again, no one reading Thomas Pynchon’s books seriously doubts they are by the same author (well, maybe, but really...) even though no one but perhaps his editor has seen him (or her?).

    If people use pseudonyms, I won’t be able to track down a stalker
    If you have a legal complaint, then Google will reply to a subpoena with all the information they have, which at least includes IP addresses and any linked accounts, and perhaps the number of the phone used during verification. The process of tracking a real “John Smith” to an originating computer is not going to be any different from tracking down “Demosthenes” to that same computer. Since Google isn’t verifying every address, they have no more information about “John Smith” than they do about “Demosthenes”.

    démonstration par la police de Montréal

    MONTRÉAL - Le jeune homme de 21 ans qui aurait menacé et harcelé à de nombreuses reprises plusieurs vedettes québécoises par l’entremise du site de réseautage social Twitter restera détenu au moins jusqu’à jeudi.

    ou encore le cas Anders Behring Breivik , traqué par un fafwatcher anglais sur les forums de L’#EDL

    Meet #EDL member No. 3614. Sigurd Jorsalfare. Better known as Anders Behring Breivik.

    Who Needs a Pseudonym?

    When the attempted revolution broke out in Iran, I had in-laws there, I had information about what was happening that I wanted to share online with people who were interested in the situation. I wanted to educate them about what was happening. But I couldn’t do that under my real name, because the Iranian government was actively searching Twitter for posts about Iran, and they could easily have connected me to my wife and her relatives.

    My marriage was on the rocks. I was sleeping on the couch, drinking too much, and not focused on my consulting business. I initially talked about some of this online on Twitter, and started to meet people with similar problems who had advice and support, but then my children got Twitter accounts. Creating a separate account allowed me to talk about those issues without identifying and embarrassing my family; not to mention my consulting clients. Those conversations, under my pseudonym, were absolutely critical for my finding a new network of friends, hiring a personal assistant, finding housing, moving out of my home, getting new jobs, and in general, getting my feet back on the ground. I made real friends, many of whom I have met offline, and now know by their real names, under that account. It was critical for getting my life back together.

    I have two teen girls. Sometimes (especially since my wife and I separated, and the kids are off at boarding school) I just want to talk to people about the issues that come up when you have teenagers. Publicly posting (with no names, of course, that’s the point of a pseudonym) about issues online has generated a flood of support and similar stories. I regularly share the ups and downs of my parenting life with other people, and they with me. Do I know their names? No. Do I need to? No. Would I have found that support if I’d only posted to my closed circles? No.

    He’s gay…he’s bi…she used to be a guy…he used to be a girl…he’s still in the closet and doesn’t know anybody like him. They aren’t looking for a forum to talk about their sexuality, there are plenty of those. They’re looking for a forum where they can talk about all the stuff the rest of us take for granted; politics, technology, society, world news… They just want to do it as themselves, not as someone pretending to be someone they aren’t.

    The Everyday Activist
    And finally there’s the simple desire to not conflate your primary online activity with something secondary that might detract from it.+Lauren Weinstein talks about it in his excellent article “Google+, Privacy, and Balancing Identity” (

    People don’t really need to hide
    I hope the earlier set of examples has put this argument to rest, but in the end, this is no business of anybody except the person who wishes to have some privacy. This isn’t about hiding. It’s about privacy and control of the key that gives every stranger access to my doorstep; my name.

    You only need a pseudonym if you’re bad
    Mark Zuckerberg is famous for having said, “Having two identities for yourself is an example of a lack of integrity.”. (Okay, that’s not theonly reason he’s famous.) So speaks a man who has never had to work for someone else and never had children. He also said “The days of you having a different image for your work friends or co-workers and for the other people you know are probably coming to an end pretty quickly.” (
    It’s pretty clear that Facebook is doing its best to make this true, it’s not so clear that people want it to be true. But some people take this even further. For instance, +James Stallings II said in a comment on Google+,

    It’s dangerous
    A number of the examples I’ve given, as to why someone might want a pseudonym, involve personal danger. All of them at least involve potential embarrassment. This argument says that there’s no way to be private on the Internet, and therefore you shouldn’t share anything that you don’t want anyone to know. They claim this is “security by obscurity”. +Robert Scoble makes this argument in a comment,

    “If you are Chinese and you want to avoid government action you should advise people to keep their opinions off of the Internet. Period.”

    #google+ #anonymat
    super longue diatribe sur google + et l’anonymat ou plutôt l’identité numérique, la liberté qu’elle permet aussi bien politique que personnelle, bref décryptage

  • #Karl_Marx, part 5 : The problem of power | Comment is free |

    There are basically three camps: first, paradoxically, an alliance of the Stalinist diehards and anti-communists who posit a direct and logical connection between Marx and Stalin, for better or for worse; second, those who see a distinct break between Lenin and Stalin (largely Trotskyists) and third; those who see a break between Marx and Lenin and who admire the former for his analytical skills but oppose the latter’s dictatorial measures. We might call this third group the platonic Bolshevists who would like to live in a different world, but are not quite sure that they like the measures taken to get there.