• La division des #terres agricoles menace la #sécurité_alimentaire

    « Les petits #agriculteurs produisent encore plus que les grandes #fermes. Les grandes fermes ne sont pas souvent exploitées, les #investisseurs les amassent à des fins spéculatives, ils cultivent rarement des aliments sur ces terres », déclare à IPS, Isaac Maiyo, un responsable à Schemers, une organisation communautaire agricole au Kenya, expliquant que 93 pour cent des fermiers au Botswana sont constitués de petits agriculteurs.

    « Ils [les petits agriculteurs au Botswana] possèdent moins de huit pour cent pour cent des terres agricoles alors qu’ils représentent encore près de 100 pour cent de la production de maïs du pays », souligne-t-il.

  • Baby foods, cereals and crisps found to contain raised levels of cancer risk chemicals

    The FSA conducts annual tests for #acrylamide in food products. Its survey for 2013, published this week, found high levels of the chemical in apple rice cakes from Organix, Sunny Start baby wheat flakes and Heinz breakfast banana multigrain for babies.

    Also affected were crisps, cereals and some frozen potato products, which were found to be likely to develop too much acrylamide if cooked to package instructions.

    When food is cooked at high temperatures, a process called the #Maillard reaction makes it brown and adds taste and crunch. However, the reaction creates acrylamide.

    The chemical is also used in industry to make polymers for applications in paper making, water treatment and sealants.


    The FSA’s guidelines say that consumers should cook chips only to a light gold and should toast bread ‘to the lightest colour acceptable’ to reduce exposure to acrylamide.

    This week, the European Food Safety Authority (EFSA) issued similar guidelines, including warning against storing potatoes in the fridge. This increases the sugar level, which is linked to browning, it said.

    It added: ‘Tests show that acrylamide in the diet causes cancer in animals. Scientists conclude that acrylamide in food potentially increases cancer risk.’
    The World Health Organisation has said the chemical ‘indicates a human health concern’ when found in food.

    Dr Diane Benford, an FSA specialist who heads EFSA’s committee on food contaminants, said that when acrylamide breaks down in the body, another substance called glycidamide is formed.

    She added: ‘Glycidamide is the most likely cause of gene mutations and tumours seen in animal studies.’

    The British Retail Consortium, which represents supermarkets, said acrylamide levels in food are falling. It added: ‘Retailers will continue to work with suppliers to limit the occurrence of acrylamide in foods.’

    Cow & Gate, maker of Sunny Start, said safety is ‘incredibly important’ and it is investigating the ‘anomalous’ result.

    Organix said it has reduced levels in its rice cakes since the tests and there is ‘no cause for concern’. Heinz said its affected baby cereal has been discontinued.



  • The Sad Truth About Who Determines if Your Food is Safe

    Currently, a “generally recognized as safe” determination is made when the manufacturer of a food substance evaluates the safety of the substance themselves and concludes that the use of the substance is safe. In other words, the company that manufactures the substance gets to determine if it is safe or not. This approach is commonly referred to as ”GRAS self-determination.” To make matters worse, not only do companies not have to inform the public, they don’t even have to inform the #FDA. A company may voluntarily tell the FDA they just came up with a new food additive that they’ve decided is safe, but are not required to do so.

    The cumulative result is that there are an estimated 6,000 current affirmative safety decisions which allow for more than an estimated 10,000 substances to be used in food. In addition, an estimated 1,000 manufacturer safety decisions are never reported to FDA or the public. “Manufacturers and a trade association made the remaining decisions without FDA review by concluding on their own that the substances that they themselves were selling were safe.”

    While manufacturers are not required to notify the FDA of a “safe determination,” sometimes they do voluntarily notify the agency. From these notifications, researchers have been able to see which individuals companies select to make these determinations—and many may have financial conflicts of interest.

    Of the 451 GRAS notifications voluntarily submitted to the FDA, 22.4% were made by someone directly employed by the company; 13.3% were made by someone directly employed by a firm hand-picked by the company; and 64.3% were made by a panel hand-picked by the corporation or the firm the corporation hired. Are you doing the math? Yes, that means 0% of safety decisions were made independently.

    An astonishing 100% of the members of expert panels worked directly or indirectly for the companies that manufactured the food additive in question. And those are just the ones the food companies let the FDA know about. The companies also used the same in-the-pocket rent-a-scientist “experts” over and over, leading food industry watchdog Marion Nestle to ask “How is it possible that the FDA permits manufacturers to decide for themselves whether their food additives are safe?” It may be because many of the companies providing our daily food are corporate giants with “political muscles that national governments would envy.” PepsiCo alone spent more than $9 million in a single year to lobby Congress. The fact that food additives like trans fats have been allowed to kill thousands of Americans year after year comes as less of a surprise to those who realize that “three of Washington’s largest #lobbying firms reportedly now work for the food industry.”

    #aliments #sécurité_alimentaire #Etats-Unis

  • Land Grab and the false promise of food security

    One can only speculate why the secretive government of Ethiopia is giving away the country’s fertile land to foreign agribusinesses. But we know the official explanation; that is, such ‘long-sought’ agricultural investments enhance the country’s food security. For a country that is intuitively associated with hunger and starvation, there should indeed be no higher priority than food security. Yet, how agricultural production by profit-driven foreign businesses improves the food security of poor Ethiopians is not terribly clear. Indeed, compelling empirical and theoretical evidences show that increased food production per se doesn’t necessarily correlate to any improvement in the food security of people in any country. That is what I wish to discuss here. Before turning to this issue, however, a word or two on the equivocal concept of food security is in order.

    A. Food Security: What is It?

    The notion of food security, like GDP, conceals more than it reveals about how the actual lives of people go. It may mean different things, depending on whose security is at stake. Generally, food security is raised at three different levels:

    global, national, familial...

    #terres #sécurité_alimentaire #pipeau #pauvreté #inégalité #faim

  • Worst drought in half a century hits China’s bread-basket

    HONG KONG (MarketWatch) — China’s worst drought in half a century is sweeping across crucial agricultural regions, devastating harvests in its wake and threatening food security.


    #Chine #agriculture #sécheresse #alimentation #sécurité_alimentaire

  • #Alimentation. Des failles dans le #contrôle - Notre sélection - Le Télégramme

    En février dernier, le volet sur la #sécurité_alimentaire du rapport de la #Cour_des_comptes avait fait grand bruit. Il ne représentait pourtant qu’une petite partie du rapport original, resté confidentiel. Le Télégramme a pu le consulter. Son contenu est explosif.


    Lors de son enquête, la Cour des comptes semble avoir été particulièrement choquée par certaines découvertes, notamment sur les #produits_premiers_prix : viandes gris verdâtre impropres à la consommation humaine dans des charcuteries, moisissures, souris vivantes ou mortes, excréments de souris dans des étuves à chorizo, fromage ramassé à la raclette sur le sol pour en faire du fromage fondu (...). Elle jette également une lumière crue sur les viandes séparées mécaniquement (VSM). La définition de ce « produit » est loin de mettre l’eau à la bouche : « La VSM, surtout destinée, il y a quelques années encore, à la composition d’aliments pour animaux, est un produit obtenu par l’enlèvement, à l’aide de moyens mécaniques, de la viande des os de carcasses et pouvant donc contenir des résidus d’os, de cartilage ou de moelle ».


  • Biocarburants : victoire des ONG à Berne

    L’utilisation de biocarburants (ou #agrocarburants) ne doit pas se faire au détriment de l’environnement et de la #sécurité_alimentaire dans les pays pauvres. Les Chambres fédérales ont clos la semaine dernière la révision de la loi sur l’imposition des carburants. Elles répondent ainsi positivement à la demande de quelque 62 000 pétitionnaires qui avaient réclamé en 2011 un durcissement des critères sociaux et écologiques en matière de carburant d’origine végétale.

    A de très nettes majorités, députés et sénateurs ont donc exigé que les baisses fiscales soient réservées aux seules cultures n’ayant pas nécessité un changement d’affectation au détriment de la captation du carbone ou de la biodiversité. En somme, le producteur devra prouver que son exploitation n’a pas mis à mal des surfaces boisées, des zones humides ou possédant une riche diversité biologique.

    En outre, le Conseil fédéral pourra désormais supprimer des allègements d’impôts si la sécurité alimentaire est précarisée dans un pays producteur. Il veillera aussi à ce que la production ne se fasse pas sur le dos de communautés autochtones et que les surfaces aient été acquises légalement.

    La Plateforme agrocarburants a « salué la décision du parlement » et qualifié la nouvelle législation d’« exemple à suivre sur la scène internationale ». Les associations rappellent en effet que « la politique d’encouragement aux agrocarburants menée par les pays industrialisés a de graves répercussions sur les pays d’Asie, d’Afrique et d’Amérique latine. Au lieu de denrées alimentaires destinées aux populations locales, du maïs, du soja, de la canne à sucre et de l’huile de palme sont produits et exportés en grandes quantités pour être transformés en diesel et en benzine. Les forêts tropicales disparaissent et les savanes sont détruites, ce qui se traduit par une réduction drastique de la diversité biologique et une accélération du changement climatique. La production d’agrocarburants est en outre un des moteurs du phénomène d’#accaparement des #terres à grande échelle (land grabbing), au détriment des populations locales, chassées de leurs terres. »

  • Crop diversity decline ’threatens food security’

    Fewer crop species are feeding the world than 50 years ago - raising concerns about the resilience of the global food system, a study has shown.

    The authors warned a loss of diversity meant more people were dependent on key crops, leaving them more exposed to harvest failures.

    Higher consumption of energy-dense crops could also contribute to a global rise in heart disease and diabetes, they added.

    The study appears in the journal PNAS.

    “Over the past 50 years, we are seeing that diets around the world are changing and they are becoming more similar - what we call the ’globalised diet’,” co-author Colin Khoury, a scientist from the Colombia-based International Center for Tropical Agriculture, explained.

    Other crops provide the supplementary nutrients to diets that the major staple foods cannot deliver

    "This diet is composed of big, major cops such as wheat, rice, potatoes and sugar.

    “It also includes crops that were not important 50 years ago but have become very important now, particularly oil crops like soybean,” he told BBC News.

    While wheat has long been a staple crop, it is now a key food in more than 97% of countries listed in UN data, the study showed.

    And from relative obscurity, soybean had become “significant” in the diets of almost three-quarters of nations.

    He added that while these food crops played a major role in tackling global hunger, the decline in crop diversity in the globalised diet limited the ability to supplement the energy-dense part of the diet with nutrient-rich foods.

    Amid the crops recording a decline in recent decades were millets, rye, yams, sweet potatoes and cassava.


    MEPs said they were concerned that the global plant breeding market was currently “dominated by just a few large multinational undertakings which invest only in a limited number of varieties”.

    #sécurité_alimentaire #agriculture #agrobusiness #santé

    • Je trouve que le graphique traduit bien les conséquences du discours qu’on entend souvent du type, s’il n’y avait plus d’élevages ou s’il n’y avait plus d’agrocarburants, on pourrait nourrir XX milliards de personnes. Sans prendre en compte le fait que ça revient à placer les pays « pauvres » sous perfusion de céréales et oléagineuses des agrobusiness men des gros pays. On voit bien que les denrées cosmopolites remplacent les aliments traditionnels, qui poussent mieux dans des conditions spéciales et qui font partie de la culture (pratiques agricoles, rites, « religion », etc) de peuples.

  • Des paysans et éleveurs sénégalais exigent que la multinationale Senhuile SA quitte leurs terres

    Des paysans et des éleveurs de la région Nord-ouest du #Sénégal sont actuellement en Europe pour exiger la fin d’une transaction foncière qui menace les vies et les moyens de subsistance de plus de 9000 personnes. Senhuile SA, un consortium international opaque, s’est vu attribuer 20 000 hectares de terre dans la réserve de Ndiaël, utilisée depuis des décennies par la population des 40 villages de la zone. Les habitants demandent la fin de ce projet qui les prive de leur accès aux pâturages, à l’eau, à la nourriture et au bois de chauffage, les contraignant au final à quitter leurs terres.

    Senhuile SA est un consortium contrôlé par Tampieri Financial Group, des investisseurs sénégalais et Agro Bioéthanol International, une société écran enregistrée à New York. Les éleveurs, en association avec des représentants du Conseil National de Concertation et Coopération des Ruraux (CNCR) et les ONG sénégalaises ENDA Pronat et ActionAid sont en Europe à partir d’aujourd’hui et jusqu’au 6 mars afin de mobiliser les citoyens et demander à Tampieri, actionnaire majoritaire de Senhuile, de mettre fin au projet. Le projet était initialement situé dans une autre région, Fanaye, où la violente opposition locale a causé la mort de deux villageois et fait des dizaines de blessés en 2011.

    Un nouveau rapport publié aujourd’hui par Oakland Institute expose les nombreux défauts du projet, tels que le manque de consultation des communautés locales, l’absence de consentement, la nature opaque des opérations de Senhuile, ou encore l’impact catastrophique du projet sur les moyens de subsistance des populations.

    L’accès au rapport d’Oakland Institute en anglais et en français

    Je profite de l’occasion pour saluer le travail magnifique d’OI dont les rapports et analyses sur les #accaparements de #terres sont particulièrement très bien ficelés.

    • L’#agrobusiness attaque le #Sénégal

      Doit-on produire en Afrique des #agrocarburants destinés à l’exportation alors que les terres manquent aux populations pour assurer leur #sécurité_alimentaire ? C’est l’un des effets pervers d’une directive européenne de 2009 qui fixe un objectif de 10% d’énergie renouvelable dans le transport d’ici à 2020. « Tous les Etats se sont rués sur les #biocarburants qui non seulement ne contribuent pas à diminuer les #gaz_à_effet de serre mais s’avèrent le principal moteur mondial de l’#accaparement des #terres au profit des firmes de l’Union », dénonce Renée Vellvé, de l’association Grain et Prix Nobel alternatif. Qui s’alarme : « Jamais la pression sur les terres en Afrique n’avait été aussi forte. » Selon l’ONG ActionAid, 6 millions d’hectares ont ainsi été dévorés par la culture des agrocarburants sur le continent en moins de cinq ans.

      « Obscurs ». La voix posée, Fatou Ngom, d’ActionAid Sénégal, est venue en France lancer une campagne européenne pour dénoncer ces spoliations : « Dans notre pays, on est passé de 168 000 hectares happés par des multinationales de l’agrobusiness en 2008 à plus de 844 000 aujourd’hui », énumère-t-elle. Soit presque le quart des 3,8 millions d’hectares de terres cultivables du Sénégal. Une captation obtenue avec la bénédiction de l’Etat : « Au Sénégal, les firmes ne peuvent pas acheter des terres sans passer par une joint-venture locale. » Un deal souvent factice. « Les montages sont obscurs, sans aucune transparence », rappelle un expert.

    • farmlandgrab.org | Au Sénégal, le conflit fait rage sur des terres louées par le gouvernement

      Un sixième des terres agricoles du Sénégal sont louées au secteur privé. Entre 2000 et 2012, le gouvernement a accordé 844 000 hectares de terres agricoles, soit 16,5 % de la surface arable du pays, à des sociétés privées, alors que le Sénégal n’est pas auto-suffisant en matière d’alimentation et que 70 % de sa population vit de l’agriculture et du pastoralisme. La légalité des accords signés par le gouvernement avec les entrepreneurs étrangers est contestée par les populations locales qui ne possèdent pas de titres fonciers officiels mais utilisent la terre selon le droit coutumier qui s’applique dans les campagnes et se considèrent comme les propriétaires légaux. Elhadji Samba Sow, représentant du collectif des villages de Ndiael, explique : « Non seulement le projet nous prive de la terre, mais il a aussi d’énormes conséquences sur l’environnement, liées à la déforestation due à l’abattage des arbres et des arbustes et aux restrictions imposées aux mouvements des troupeaux. Le projet rend également difficile l’accès à l’eau, car les tuyaux utilisés en commun ne peuvent pas traverser les terres dont s’est emparé Senhuile. En outre, des avions survolent toute la région et lâchent des produits qui sont peut-être dangereux pour la santé humaine ou animale - nous ne savons pas. »

  • #Biocarburants et #sécurité_alimentaire, le lien en débat

    « Les intérêts de l’industrie des biocarburants risquent de prendre le dessus sur notre responsabilité commune d’assurer le droit à l’alimentation », a répliqué un porte-parole de la société civile. Celle-ci a semblé isolée, même si nombre de scientifiques partagent sa conviction que l’augmentation de la production mondiale d’agrocarburants est l’un des facteurs majeurs de la hausse et de la volatilité des prix des denrées alimentaires.

    « Le minimum serait que le texte final fasse référence à l’impact des politiques sur la sécurité alimentaire mondiale, affirme Clara Jamart, de l’ONG Oxfam France. Mais ça s’annonce très mal. »


    Les gros producteurs que sont le Brésil et les Etats-Unis ont reçu, lundi, le soutien indirect de l’Inde et de la Chine, qui ont défendu leurs politiques nationales de promotion des biocarburants. L’Afrique est restée sur la réserve, alors que l’Union européenne, qui s’apprête à revoir à la baisse son objectif d’incorporation d’agrocarburants pour 2020, peine à définir une position communautaire.

    Stéphane Le Foll, le ministre français de l’agriculture, a ainsi été le seul à défendre l’idée d’une pause dans la course aux agrocarburants. « Les supprimer serait une catastrophe pour les agriculteurs, car cela entraînerait un effondrement des prix agricoles, a-t-il déclaré au Monde. Mais on ne peut pas non plus continuer comme cela à consommer de l’espace et à concurrencer les cultures alimentaires sans réfléchir. »

  • Hunger, Food Security, and the African Land Grab
    Un looong loong article qui semble intéressant mais lu que le début

    Many global analysts predict that the biggest security threats in the twenty-first century may center on disputes over water and the food that Earth’s dwindling water supply is able to produce. The greatest threat to our common future, writes Lester Brown, President of the Earth Policy Institute, “is no longer conflict between heavily armed superpowers, but rather spreading food shortages and rising food prices—and the political turmoil this would lead to.”3

    Hunger, of course, has been a perennial cause of political instability. Food riots were a contributing cause of the French Revolution and countless other upheavals throughout history. More recently, the increasing globalization of the world’s volatile food market has led to new threats to the global poor. Inflation in the price of wheat, rice, and soy during the world food crisis of 2007–2008 doubled the cost of these staples, in some cases virtually overnight. This was due only in part to actual food shortages. A lot of the “agriflation” was driven by commodity speculators—investors in hedge funds, pension funds, and other financial institutions betting on future food prices.4

    Michael Greenberger in the George Washington Law Review calls this kind of speculation “gambling,” and argues that it distorts commodity prices by decoupling them from real-world market forces like supply and demand.5

    au moins ça #terre #agrobusiness #spéculation #banque #alimentation #sécurité_alimentaire #souveraineté_alimentaire

  • L’Agence Européenne de Sécurité Alimentaire : l’outil pro-OGM de la Commission ?

    Le Panel #OGM de l’Autorité Européenne pour la Sécurité Alimentaire (AESA) a bien mal démarré. En un an à peine (2003/2004), il a publié 12 avis scientifiques, pratiquement tous favorables à l’industrie des biotechnologies. Ces avis ont ensuite été utilisés par la Commission Européenne - elle-même l’objet de pressions croissantes de la part de l’industrie des biotechnologies et des Etats-Unis d’Amérique - pour imposer sur le marché, de nouveaux produits génétiquement modifiés (GM).

    #UE #sécurité_alimentaire

  • MÊME PAS PEUR – La #Chine autorise la vente de pâtes à « faible dose » de staphylocoques dorés | Big Browser

    Le staphylocoque doré n’inquiète pas outre-mesure le ministère de la santé chinois, qui a annoncé jeudi en tolérer désormais la présence, en faibles doses, dans des produits congelés de consommation courante, comme le riz ou la pâte à cuire. Cette bactérie peut provoquer, dans les cas extrêmes, pneumonies et méningites.

    Le Quotidien du peuple, le journal officiel du Parti communiste, s’est insurgé dans un commentaire contre la nouvelle mesure, appelant les autorités à « répondre à l’anxiété du public » car elles « ne peuvent ignorer la préoccupation [des Chinois] concernant la sécurité alimentaire ».

    #santé #sécurité_alimentaire

  • Why Gaza Doesn’t Need Monsanto’s Wonder Seeds | Mother Jones

    So what are Palestinian farmers doing? According to The Guardian, they’re turning to a technology that has been proven to conserve water, recycle crop nutrients, and generate robust yields: diversified organic agriculture. The newspaper quotes an official from the UN’s Gaza emergency food program:
    In so many other places, this is terribly trendy and green. But in Gaza the resource scarcity is so bad this is actually becoming a necessity.

    Where organic ag has taken root, The Guardian reports, food security has been bolstered and dependence on food aid for survival has decreased.

    Sujet original, billet particulièrement intéressant.


  • The New Geopolitics of Food - By Lester R. Brown | Foreign Policy

    the world is losing its ability to soften the effect of shortages. In response to previous price surges, the United States, the world’s largest grain producer, was effectively able to steer the world away from potential catastrophe. (...) We can’t do that anymore; the safety cushion is gone.
    That’s why the food crisis of 2011 is for real, and why it may bring with it yet more bread riots cum political revolutions. What if the upheavals that greeted dictators Zine el-Abidine Ben Ali in Tunisia, Hosni Mubarak in Egypt, and Muammar al-Qaddafi in Libya (a country that imports 90 percent of its grain) are not the end of the story, but the beginning of it?

    #alimentation #spéculation #sécurité_alimentaire #cdp

    • lecture recommandée !

      Most of these land acquisitions are in #Africa, where some governments lease cropland for less than $1 per acre per year. Among the principal destinations were #Ethiopia and #Sudan, countries where millions of people are being sustained with food from the U.N. World Food Program. That the governments of these two countries are willing to sell land to foreign interests when their own people are hungry is a sad commentary on their leadership.

      By the end of 2009, hundreds of land acquisition deals had been negotiated, some of them exceeding a million acres. A 2010 World Bank analysis of these “land grabs” reported that a total of nearly 140 million acres were involved — an area that exceeds the cropland devoted to corn and wheat combined in the United States. Such acquisitions also typically involve #water rights, meaning that land grabs potentially affect all downstream countries as well. Any water extracted from the upper Nile River basin to irrigate crops in Ethiopia or Sudan, for instance, will now not reach #Egypt, upending the delicate water politics of the Nile by adding new countries with which Egypt must negotiate.

  • OpEdNews - The Reason Food Prices are Climbing- The Myth of a Shortage

    How does one hoard? It’s surprisingly easy. Get a silo purchase a commodity before it is seeded. Then at harvest fill the silo with several million tons. If that does not work then load millions of tons of the food commodity onto a giant tanker ship and leave it anchored in a local harbor, keep it there until the price climbs and sell for a major profit. Take some of your profits and build two or three more silos or rent more tankers and do it over again. Of course they do not call it hoarding it’s called “controlled inventories.” If enough do this they effectively control the price and the price moves in one direction.   How much is being taken off the market and hoarded is unknown without federal oversight. This terrifies commodity hoarders so to keep the Feds off their tail they make certain the price for food in the US rises in small increments and Main Street is kept quite with stories of drought, bio-fuel, population growth and other fabrications.


  • African Land, Up For Grabs | World Policy Institute

    These deals are part of a land grab taking place all across Africa, a transfer of control unprecedented in the post-colonial era. According to a World Bank report released in January, 48 percent of all land deals struck worldwide between October 2008 and August 2009 involved land in sub-Saharan African countries.

    The pace of acquisitions has been stunning. September, a World Bank report revealed that in 2009, some 111 million acres of farmland was acquired globally by foreign investors—nearly 75 percent of it in sub-Saharan Africa. Prior to 2008, foreign investors only acquired an average of 10 million acres per year.


    Large land acquisitions of this kind often depend upon the massive displacement of rural populations. Last year, the Ethiopian government relocated 150,000 inhabitants of the country’s eastern Somali region. Plans calls for the relocation of more than 100,000 households in the next year, including 45,000 in the Gambella region alone, as part of the government’s Villigization Program Action Plan. The government claims those relocated will benefit from access to arable land in areas where schools, roads, and basic infrastructure are to be built.

    Un article de référence, expliquant clairement les tenants et aboutissants des achats de terres agricoles en Afrique. Le grand scandale silencieux du moment.


  • Barclays faces protests over role in global food crisis | Business | The Guardian

    Barclays will be targeted during its annual meeting on Wednesday by anti-poverty campaigners accusing it of playing a leading role in driving up food prices on global commodities markets.

    Barclays Capital, the investment banking arm of the high street bank, is the UK’s biggest player in food commodity trading, and one of the top three banking players globally, according to a new analysis for the World Development Movement.

    Along with Goldman Sachs and Morgan Stanley, BarCap has pioneered new kinds of financial products that have enabled pension funds and other investors traditionally barred from commodities exchanges to bet on food prices.

    #sécurité_alimentaire #commodities

  • How Goldman Sachs Created the Food Crisis - By Frederick Kaufman | Foreign Policy

    But Goldman’s index perverted the symmetry of this system. The structure of the GSCI paid no heed to the centuries-old buy-sell/sell-buy patterns. This newfangled derivative product was “long only,” which meant the product was constructed to buy commodities, and only buy. At the bottom of this “long-only” strategy lay an intent to transform an investment in commodities (previously the purview of specialists) into something that looked a great deal like an investment in a stock — the kind of asset class wherein anyone could park their money and let it accrue for decades (along the lines of General Electric or Apple). Once the commodity market had been made to look more like the stock market, bankers could expect new influxes of ready cash. But the long-only strategy possessed a flaw, at least for those of us who eat. The GSCI did not include a mechanism to sell or “short” a commodity.

    #sécurité_alimentaire #commodities

  • Saudi Prince al-Waleed’s land ’frozen’ | Al-Masry Al-Youm : Today’s News from Egypt

    Egypt’s public prosecutors’ office said on Sunday it had ’frozen’ land in southern Egypt controlled by Saudi billionaire Prince al-Waleed bin Talal because the original sale of the land violated the law.

    Yeah !

    The spokesman said Al-Waleed’s contract violated Egyptian law because the area KADCO bought was twice the legal limit and because it improperly exempted al-Waleed’s company from all taxes and fees.

    C’est énorme ! Les rachats de terre par les séoudiens sont un fait marquant dans le monde arabe : impact sur le développement, impact sur l’agriculture, impact sur la politique, etc.

    #égypte #arabie_séoudite

  • La permaculture « Le Sauvage

    L’objet de la permaculture est de créer des écosystèmes pérennes et nourriciers pour l’espèce humaine, économiquement viables. D’agricole au départ, le concept a été généralisé à la construction de sociétés humaines durables et résilientes, ce qui englobe l’habitat et l’économie en général. Les lignes qui suivent seront consacrées au socle agricole de la permaculture, qui lui donne son crédit et son originalité.

    Voici un excellent article de synthèse sur la #permaculture et quelques uns de ses concepts.

    #jardin-forêt, #résilience, #sécurité_alimentaire

  • Land and People: Food sovereignty in Lebanon

    This is food sovereignty as seen by USAID: High tech high capital farming out of soil to increase exports of highly perishable crops. And look who gets the funding: foundations belonging to some of the richest people in Lebanon? Aren’t they also predominantly March 14?

    #liban #agriculture #sécurité_alimentaire

  • Signalé par Rami Zuraik :

    Ortega’s Faltering Economy
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    ¶2. (SBU) In 2007, the Ortega Administration coasted on the achievements of the Bolanos government, but that ride is about to end. The government essentially adopted Bolanos’ 2007 and 2008 budgets, and used them as the basis for negotiating a new Poverty Reduction and Growth Facility Agreement with the IMF. Foreign investment remained stable in 2007 thanks to commitments made during the Bolanos years. Exports are up this year by 21% over 2007 levels. In most other respects, however, the Ortega government is not faring well. Growth expectations have fallen while inflation expectations have risen. In 2007, inflation reached 17% and annualized inflation is running at 22% for 2008, the second highest rate in Latin America. The lack of a strong policy response to rising oil and food prices worries independent economists, some of whom suspect that hidden foreign assistance from Hugo Chavez has created excess liquidity. Minimum wages rose 30% in the last year, but still do not cover the soaring cost of food and transportation. To quell demand and keep prices down, the government removed import tariffs on basic food items through December 2008, made documenting export shipments more difficult, and instructed the state-owned grain storage company to intervene in local markets. So far in 2008, the Agricultural Ministry has failed to deliver needed seeds to farmers in time for planting, although it has become aware of the urgency need to do so. More radical measures related to food supply may be coming, as President Ortega has just concluded a regional “food sovereignty” summit in Managua on May 7.

    #Nicaragua #agriculture #sécurité_alimentaire