Vivre Ensemble est une association romande indépendante, laïque et sans but lucratif. Elle publie une revue d’information et d’analyse critique sur la problématique du droit d’asile et des réfugiés en Suisse.

    • French village opens its chateau as home from home for refugees

      Pessat-Villeneuve is a typical village in the Puy de Dôme region in central France. It has rows of detached houses with gardens, an elegant Romanesque church, a schoolyard where children play and shout, a French flag flying from the town hall, and a park with a chateau which was once a summer camp and is now owned by the town council.

    • Gérard Dubois, maire de Pessat-Villeneuve

      Après avoir accueilli des migrants, trois années de suite, dans le cadre d’un Centre d’Accueil et d’Orientation, la petite commune puydômoise de Pessat-Villeneuve candidate pour une structure pérenne. Elle a répondu à un appel à projet pour accueillir un Centre Provisoire d’Hébergement pour des personnes ayant le statut de réfugiés. Les explications du maire de la commune, Gérard Dubois.

    • Puy-de-Dôme : Pessat-Villeneuve pérennise l’accueil de réfugiés

      Depuis trois ans, la commune de Pessat-Villeneuve accueille des migrants. Une solidarité clairement affichée par son maire, menacé de mort pour s’être engagé pour cette cause. Aujourd’hui il vient d’obtenir l’ouverture d’une centre provisoire d’hébergement pour pérenniser cet accueil.

    • French village sets an example of how to welcome refugees

      For four months, residents and volunteers in Pessat-Villeneuve in central France have been helping 60 evacuees from Africa build new lives.

      It is nearly 5 pm on a cold January evening in Pessat-Villeneuve and the first snow of the year is falling. The atmosphere is quiet as a group of African refugees take a break from French classes.

      It is an important day. In keeping with tradition, the mayor, Gérard Dubois will present his New Year wishes to villagers and their refugee guests at a reception in the evening.

      Besides its 653 inhabitants, the village, in the Puy de Dôme region in central France, hosts 60 refugees resettled from Niger and Chad. They arrived four months ago and are accommodated in the village’s château.

      Sudanese refugee Alfatih, 25, is one. He jokes outside the school, where he has been learning French for nearly four months.

      “The first thing I noticed in Pessat-Villeneuve is that there are many good people here,” Alfatih says. “They help us a lot. Pessat-Villeneuve is nice.”

      “When I arrived there, I was very, very tired of running.”

      Just four months earlier, Alfatih was in Goz Beïda, in eastern Chad. He has never seen snow before and wonders how it feels.

      In 2018, France undertook to resettle 3,000 refugees from Chad and Niger by the end of 2019, including some of those evacuated from Libya.

      The refugees are accommodated in the château under the care of a local non-governmental organization, CeCler.

      The NGO’s social workers and educators help them navigate administrative procedures, and find housing and work, while volunteers guide them through daily life, such as shopping and sports activities.

      Alfatih fled Sudan when he was a child. He was 10 when the Janjawid militia attacked his village and killed his father in front of him.

      “My father was at the mosque on a Friday,” he recalls. “My mother told me to run and to tell my father that the village was being attacked. In the panic, everyone ran in another direction and I couldn’t find anyone. When I returned home, I saw my father killed in front of me.”

      During the attack, Alfatih was separated from his mother, brothers and sisters.

      The group took him to the forest, where the beat him then abandoned him. “I cried a lot. I didn’t know what I could do.”

      For months, he searched for his family from village to village without success. He found an uncle who took him under his wing and together they fled to Chad. There, they were taken to Goz Amer refugee camp by UNHCR, the UN refugee agency.

      “When I arrived there, I was very, very tired of running,” he says. “I was very sad until I found my mother, my sisters and my brothers.”

      Alfatih resumed his education and passed the Sudanese baccalaureate in Chad. He also took a course in agriculture.

      More than once he thought of taking the dangerous road to Libya and discussed it with his friends, but stayed behind in Chad.

      “My mother had an operation in Goz Beïda,” he says. “Her health is not good. Her heart is bad. Sometimes, she could be happy, sometimes, she could be ill. We don’t have a dad who can support us, who could help us, and we need to study.”

      Alfatih was the only member of the family who had any vocational training but his prospects were poor and life was difficult.

      “We could not return to Sudan. We said to each other that our only choice was to go to Libya and after that to try anything. We needed to study. We were in the camp for a long time.

      “A lot of my friends went to Libya. I don’t know where they are now.”

      The French government resettled Alfatih’s mother, his two younger brothers and sister in Dijon. Alfatih, another brother and sister were taken to Pessat-Villeneuve.

      Resettlement is a way to protect the most vulnerable refugees and shield them from dangerous journeys.

      In its latest report, (to be published on Jan 30), on the routes refugees are taking to find safety, UNHCR notes that numbers may be falling in some places but that the perils of such journeys remain undimmed.

      In particular, the report, entitled Desperate Journeys, details how the death rate has increased for people crossing the Mediterranean and stresses how people like Alfatih have had to face increased dangers of kidnapping and torture for ransom, and the threat from traffickers even before facing the deadliest sea crossing in the world.

      “A lot of my friends went to Libya. I don’t know where they are now.”

      However, the report found that patterns of movement changed in 2018. More people crossed the sea to Spain from May onwards, making it the main entry point to Europe for the first time since 2008.

      Smugglers made the journey more accessible at a time when it had become harder to cross via Libya,

      Spain, France, and Germany undertook to relocate the largest numbers of people after their arrival in Europe, it said.

      Among its recommendations, the report called for a coordinated response to rescue at sea, greater support for the countries where most refugees and migrants arrive and further steps to hold perpetrators of crimes against refugees and migrants, including traffickers, accountable.

      Ibrahim, a 30-year-old refugee from Eritrea, also lives in the Pessat-Villeneuve reception centre. He was resettled from Niger to France after being evacuated from Libya by UNHCR.

      Previously, he made five unsuccessful attempts to undertake the dangerous sea voyage from Libya to Europe. During one of the attempts, he was among the few who survived when their boat capsized.

      “Out of 148 people, only 20 people survived,” he says. He and six others clung to a wooden section of the boat and managed to stay afloat.

      Now that they are safe, Alfatih and Ibrahim want to resume their studies.

      Alfatih has ambitions to be become a doctor or a social worker so he can help others. Ibrahim wants to work in the food industry.

      “I believe you can do anything if you really want to”, Alfatih says.

      “In what I learn from life in France, what strikes me too, is that here, I live in a democracy.”

      In his speech at the reception, Mayor Dubois reviews the highlights of the year. With pride he mentions the opening of the refugee reception in the château.

      “I will always be here to defend our village, its interests, its residents, its employees, its officials, its values,” he says. “I will be the shield against hared, xenophobia, populism and mediocrity.

      “Friends, we are on Gallic soil. Before you enjoy the dishes made for you, I will pass on a secret recipe, the one for Pessat-Villeneuve’s magic potion. Although it’s a secret, I give you permission to share it with the whole world.

      “You take one quarter liberty, one quarter equality and one quarter brotherhood. And you need a pinch of secularism. Mix in a good dose of optimism. Don’t forget to water it generously with mutual support.

      “And there, before your eyes, is a commune like Pessat-Villeneuve, a place full of humanity and the qualities that together define us: free, fraternal, supportive and, quite simply, human.”

    • 24 réfugiés sont arrivés au centre d’accueil de Pessat-Villeneuve (Puy-de-Dôme)

      Trois petits minibus ont déposé hier matin 24 réfugiés, hommes et femmes, venus principalement d’Érythrée, au centre d’accueil de Pessat-Villeneuve (Puy-de-Dôme). Tout un symbole en ce jour de journée mondiale des migrants.

      Même s’il a pris le pli, Gérard Dubois, maire de Pessat-Villeneuve, ressent toujours cette même « petite pointe au cœur » à chaque arrivée de réfugiés. « C’est toujours une émotion. Je sais à quel point c’est exceptionnel pour eux, et j’imagine le choc qu’ils ressentent. »
      « C’est une goutte d’eau dans la mer… Mais c’est essentiel »

      Pas de routine donc, malgré les 453 migrants et réfugiés que le centre, depuis son ouverture, aura vu passer, en comptant l’arrivée de 48 nouvelles familles prévue le 3 juillet. Bénévole depuis le début de l’aventure, le 3 novembre 2015, Sylvie reste fidèle au poste. « C’est toujours une émotion particulière quand ils arrivent… Et quand ils partent aussi d’ailleurs. On tisse tellement de belles histoires », évoque la professeur de Français multicasquettes. « Je donne des cours, mais je fais aussi du covoiturage et des courses. » Et une motivation intacte, malgré les deux années et demi écoulées.

      « C’est de l’humanité, c’est mon histoire personnelle. Mes parents étaient réfugiés et la République m’a tout offert, ça doit être pareil pour eux. C’est une goutte d’eau dans la mer… Mais c’est essentiel. »

      Encadrés par l’association Cecler, les réfugiés vont pouvoir entamer les procédures de régularisation et d’intégration. À compter d’octobre, le Centre d’accueil des réfugiés réinstallés (CARR) de Pessat deviendra un Centre provisoire d’hébergement (CPH), un statut qui permettra aux réfugiés de résider neuf mois au lieu de quatre actuellement.

    • "Je suis condamné à mort sur un site d’extrême droite" : un maire bataille depuis cinq ans pour faire accepter des réfugiés installés dans sa commune

      Pessat-Villeneuve, en Auvergne-Rhône-Alpes, a été l’une des premières communes à accueillir des migrants de Calais en 2015. Une décision qui a valu au maire une série de menaces et d’appels malveillants. Gérard Dubois reste pourtant seul candidat à sa succession.

      « J’en tremble encore presque d’émotion ». Gérard Dubois, le maire DVG de Pessat-Villeneuve, une petite commune du Puy-de-Dôme de 670 habitants, se souvient comme si c’était hier de ce soir de novembre 2015 où il s’apprête à recevoir ses premiers réfugiés après le démantèlement de la jungle de Calais. « Et donc ils sont 48 jeunes hommes, fatigués, dénutris, qui arrivent directement de Calais en bus et qui déboulent ici en Auvergne, dans un tout petit village. Moi, je me suis positionné dans une posture d’urgence humanitaire », explique le maire.
      « Ça commence à déraper sérieux ! »

      Dans cette urgence, il n’a pas eu le temps de prévenir ses administrés, ce qui lui vaut dès le lendemain des menaces et des coups de fils anonymes. « On a eu jusqu’à 200 coups de fil, des horreurs, des courriers anonymes… Le premier que je vois arriver je l’ouvre, et le lendemain je me rappelle qu’il y en a un autre qui arrive. Celui-là, je mets des gants pour l’ouvrir. Je suis condamné à mort sur un site d’extrême droite. Et du coup, c’est un peu la trouille de se dire : ’Mais bon sang, ça commence à déraper sérieux !’ », raconte Gérard Dubois. Il organise une réunion publique et s’y rend sous protection policière. La salle est comble.

      Quelques mois plus tard, un autre bus arrive. De nouveau les réseaux sociaux se déchainent mais le maire tient bon. « On m’avait tellement promis des choses terribles, que ça allait cramer, qu’il y aurait des déchets partout, les viols, tout ça… Le moindre incident, je sais que je vais trinquer », se souvient-il.

      Mais tout se passe bien. Et les bénévoles sont de plus en plus nombreux pour aider les réfugiés. Ils sont 70 à être hébergés aujourd’hui sur la commune et pour son hospitalité et sa solidarité, Gérard Dubois a reçu la légion d’honneur. Brigitte est l’une des bénévoles et elle affiche un soutien ému à son maire.

      Brigitte reconnaît cependant que la question de l’accueil de ces réfugiés est « encore compliquée pour certains ». Ce que confirme Gérard Dubois : « J’ai eu encore un courrier d’un habitant de Pessat qui a soi-disant un problème d’eau qui entre chez lui. Et il écrit : ’Arrête de ne t’occuper que des migrants ! Occupe-toi de nous !’ Tant que je serai maire, il y aura toujours des réfugiés à Pessat-Villeneuve. Si le maire n’est pas porteur d’un petit village comme ça, ça ne marche pas. »

      Mais la rancune est tenace chez certains."Je ne suis pas d’accord d’accueillir des gens comme ça", explique un habitant qui n’a jamais accepté les réfugiés. Je suis pour les aider. Il faudrait les aider chez eux", poursuit-il. Et de préciser qu’il ne votera pas pour Gérard Dubois aux municipales, même si ce dernier, seul candidat à sa succession, est assuré d’être réélu.❞

    • LETTRE ANONYME. Hier soir, 9 mars 2020, en relevant le courrier de la mairie j’ai eu la désagréable surprise de recevoir une lettre anonyme. Cette lettre vient compléter une « abjecte collection » qui a commencé en novembre 2015. Ma récente médiatisation dans les médias nationaux, RMC, France Info et le journal La Croix, sans oublier la Montagne bien entendu, cette médiatisation a provoqué de nombreuses réactions sur les sites de ces médias, du négatif, beaucoup, mais aussi du positif, beaucoup aussi... L’extrême-droite est à l’affût prête à répandre sa propagande nauséabonde. Ne leur déplaise je suis là et bien là pour protéger et continuer à accueillir. Comme je l’ai dit sur France Info, je ne lâcherai pas, je ne lâcherai jamais.
      Au fond, les agressions, qu’elles que soient leurs formes, me rendent plus fort plus combatif et me confortent dans mon engagement dans l’accueil digne, solidaire de ces enfants, de ces femmes et de ces hommes qui ont souffert. C’est le plus beau combat que je n’aurais jamais pensé mener.