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feed me, seymour

  • How a Snowdenista Kept the NSA Leaker Hidden in a Moscow Airport
    (February 2015, Sara Corbett)

    Describes Wikileaks’ editor Sarah Harrison who was hiding with Edward Snowden in Moscow’s Sheremetyevo airport for nearly six weeks in summer 2013. Where exactly is unknown, and many reporters have been searching them at the airport for weeks, even buying business class tickets just to have access to VIP lounges.

    She was living in Australia, but left immediately when called by Julian Assange who asked her if she could take up the mission of escaping Snowden safely from Hong Kong.

    http://www.vogue.com/article/sarah-harrison-edward-snowden-wikileaks-nsa

    If her job was to help keep Snowden safe and hidden, she did it masterfully. For 39 days, the two managed to camp out in the airport transit zone, foiling the media hordes trying to find them. TV crews patrolled the restaurants and pay-to-enter VIP lounges. Reporters grilled airport staff about what they knew, which was invariably nothing. “I’ve spent up to eighteen hours a day beyond passport control and security looking for Snowden,” an ABC News employee reported glumly in a blog post a week into the hunt. “There is an irrational fear, even late at night, that the moment I call it quits he’ll come strolling down the hall. . . .”

    [...]

    Harrison says she didn’t actually meet Snowden until they climbed into a car together on Sunday morning to head to the airport. Harrison was dressed in jeans and flip-flops. Snowden, too, looked casual. The idea was that they might pass for a young couple headed off on vacation. On the drive, they said very little. “I was just so nervous and concentrated on the next steps,” she remembers.

    They boarded the Moscow-bound Aeroflot plane, and it wasn’t until the plane was airborne that Snowden turned to her and spoke what was almost his first complete sentence: “I didn’t expect that WikiLeaks was going to send a ninja to get me out.”

    Harrison says that she and Snowden disembarked in Moscow and went to check in for their next flight, which is when they learned of his canceled passport. Citing “security reasons,” she won’t provide specific details about where they stayed during the days that ensued, saying only that they shared a single, windowless room, did their laundry in the sink, watched movies on their laptops, and quickly grew tired of airport food. “If I have to ever eat another Burger King meal, I’ll die,” she says.

    #Snowden

    • Je dois dire que je me demande vraiment comment Snowden n’est pas devenu fou à Cheremetievo. J’ai passé à plusieurs reprises, à l’aller ou au retour en Mongolie, des attentes de correspondances en salle de transit pouvant aller jusqu’à 10 heures et je dois dire que ça a toujours été une épreuve particulièrement déprimante.
      https://c7.staticflickr.com/9/8095/29128379974_244230bbd5_b.jpg
      (prise sur un témoignage de transit en 2016 http://www.airliners.net/forum/viewtopic.php?t=1344251 )

      Les lieux, quoique rénovés, n’ont pas tellement changé (la dernière fois, c’était en 2003) si ce n’est qu’ils ont (ENFIN !) viré les épouvantables « poêles à frire » du plafond (apparemment, des sections de pipelines circulaires de différentes longueurs qui « ornaient » le plafond en continu sur la totalité de l’espèce de coursive circulaire…

      Pendant tout le temps (plus d’un mois !) où il est resté là-bas, je me disais comment fait-il ?. J’avais fini par me convaincre qu’il avait forcément été exfiltré de la zone avant qu’il ne pète définitivement un cable… Bon peut-être que le nouveau plafond était plus supportable, après tout.

    • @simplicissimus :

      J’avais fini par me convaincre qu’il avait forcément été exfiltré de la zone avant qu’il ne pète définitivement un cable…

      Ce n’est pas improbable.
      Selon les récits il aurait passé son temps dans une chambre sans fenêtres dans la zone de transit. Le seul hôtel dans cette zone en 2013 était le Vozdushny V-Express Capsule Hotel, situé à côté d’un Burger King qui venait d’ouvrir.
      Or, selon une interview d’un garçon travaillant à la réception, il n’était pas possible de rester à l’hôtel (tarif à l’heure) pour plus d’un jour. Snowden y aurait passé 39 jours. Donc ou bien cette règle avait été abrogée pour Snowden, ou bien Sarah Harrison n’a pas dit la vérité sur le fait qu’ils y sont restés pendant 39 jours.

      Sur le site de l’hôtel les prix ne sont indiqués que pour max 24h :

      http://v-exp.ru/en/price

      46 rooms in a transit zone (after immigration control) of Terminal E on the 3rd floor. Capsule Hotel is in the ideal location for transit passengers as you don’t have to leave the secure part of the terminal.

      vue des chambres :

      http://v-exp.ru/en/about/terminal-e

      Aussi, Il y a un Novotel quelques km plus loin de l’aéroport, utilisé par les services secrets pour des débiefings, et selon un ancien agent de la KGB, eux ne sont pas empêchés d’entrer et sortir la zone de transit.

      source : Epstein 2017, « How America Lost its Secrets », p.256

      https://books.google.be/books?id=G4iIDAAAQBAJ&pg=PT258&lpg=PT258&dq=%22i+learned+from+a+former+

      L’hypothèse d’Epstein :

      The possibility that Snowden was staying elsewhere would help explain the futile search for him by a large number of reporters over those thirty-nine days.

      [...]

      Despite this intensive search [of reporters and paid airport employees], none of them found a single person who had seen Snowden, although his image was constantly shown on airport TV screens.