• Can Islamist moderates remake the politics of the Muslim world? - CSMonitor.com


    By Taylor Luck Correspondent

    Alaa Faroukh insists he is the future. After nearly a decade in the Muslim Brotherhood, he says that he has finally found harmony between his faith and politics, not as a hardcore Islamist, but as a “Muslim democrat.”

    “We respect and include minorities, we fight for women’s rights, we respect different points of view, we are democratic both in our homes and in our politics – that is how we honor our faith,” Mr. Faroukh says.

    The jovial psychologist with a toothy smile, who can quote Freud as easily as he can recite the Quran, is speaking from his airy Amman clinic, located one floor below the headquarters of the Jordanian Muslim Brotherhood, the very movement he left.

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    “The time of divisive politics of older Islamists is over, and everyone in my generation agrees,” says the 30-something Faroukh. “The era of political Islam is dead.”

    Faroukh is symbolic of a shift sweeping through parts of the Arab world. From Tunisia to Egypt to Jordan, many Islamist activists and some established Islamic organizations are adopting a more progressive and moderate tone in their approach to politics and governing. They are reaching out to minorities and secular Muslims while doing away with decades-old political goals to impose their interpretation of Islam on society.

    Taylor Luck
    “The time of divisive politics of older Islamists is over, and everyone in my generation agrees. The era of political Islam is dead,” says Alaa Faroukh, a young Jordanian who left the Muslim Brotherhood for a moderate political party.
    Part of the move is simple pragmatism. After watching the Muslim Brotherhood – with its call for sharia (Islamic law) and failure to reach out to minorities and secular Muslims – get routed in Egypt, and the defeat of other political Islamic groups across the Arab world, many Islamic activists believe taking a more moderate stance is the only way to gain and hold power. Yet others, including many young Muslims, believe a deeper ideological shift is under way in which Islamist organizations are increasingly recognizing the importance of religious tolerance and political pluralism in modern societies. 

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    While Islamist movements remain the largest and most potent political movement in the region, a widespread adoption of democratic principles by their followers could transform the discourse in a region where politics are often bound to identity and are bitterly polarized.

    “We believe that young Jordanians and young Arabs in general see that the future is not in partisan politics, but in cooperation, understanding, and putting the country above petty party politics,” says Rheil Gharaibeh, the moderate former head of the Jordanian Brotherhood’s politburo who has formed his own political party.

    Is this the beginning of a fundamental shift in the politics of the Middle East or just an expedient move by a few activists?


    Many Islamist groups say their move to the center is a natural step in multiparty politics, but this obscures how far their positions have truly shifted in a short time.

    Some 20 years ago, the manifesto of the Muslim Brotherhood – the Sunni Islamic political group with affiliates across the Arab world – called for the implementation of sharia and gender segregation at universities, and commonly employed slogans such as “Islam is the solution.”

    In 2011, the Arab Spring uprisings swept these Islamist movements into power or installed them as the leading political force from the Arab Gulf to Morocco, sparking fears of an Islamization of Arab societies.

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    But instead of rolling back women’s rights, the Tunisian Islamist party Ennahda pushed through gender equality laws and helped write the most progressive, gender-equal constitution in the Arab world. The Moroccan Justice and Development Party (PJD) has played down its Islamic rhetoric, abandoning talk of Islamic identity and sharia and instead speaking about democratic reform and human rights. And the Brotherhood in Jordan traded in its slogan “Islam is the solution” for “the people demand reform” and “popular sovereignty for all.”

    The past few years have seen an even more dramatic shift to the center. Not only have Islamist movements dropped calls for using sharia as a main source of law, but they nearly all now advocate for a “civil state”­ – a secular nation where the law, rather than holy scriptures or the word of God, is sovereign.

    Muhammad Hamed/Reuters
    Supporters of the National Alliance for Reform rally in Amman, Jordan, in 2016. They have rebranded themselves as a national rather than an Islamic movement.
    In Morocco and Jordan, Islamist groups separated their religious activities – preaching, charitable activities, and dawa (spreading the good word of God) – from their political branches. In 2016, Ennahda members in Tunisia went one step further and essentially eliminated their religious activities altogether, rebranding themselves as “Muslim democrats.”

    Islamist moderates say this shift away from religious activities to a greater focus on party politics is a natural step in line with what President Recep Tayyip Erdoğan has done with his Justice and Development Party in Turkey, or even, they hope, with the Christian democrats in Europe: to become movements inspired by faith, not governing through faith.

    “While we are a Muslim country, we are aware that we do not have one interpretation of religion and we will not impose one interpretation of faith over others,” says Mehrezia Labidi, a member of the Tunisian Parliament and Ennahda party leader. “As Muslim democrats we are guided by Islamic values, but we are bound by the Constitution, the will of the people, and the rule of law for all.”

    Experts say this shift is a natural evolution for movements that are taking part in the decisionmaking process for the first time after decades in the opposition.

    “As the opposition, you can refuse, you can criticize, you can obstruct,” says Rachid Mouqtadir, professor of political science at Hassan II University in Casablanca, Morocco, and an expert in Islamist movements. “But when you are in a coalition with other parties and trying to govern, the parameters change, your approach changes, and as a result your ideology changes.”

    The trend has even gone beyond the borders of the Arab world. The Malaysian Islamic Youth Movement (ABIM), founded in 1971 by Malaysian university students inspired by the Brotherhood and now one of the strongest civil society groups in the country, is also shedding the “Islamist” label.

    In addition to running schools and hospitals, ABIM now hosts interfaith concerts, partners on projects with Christians and Buddhists, and even reaches out to lesbian, gay, bisexual, and transgender activists in its campaign for social justice.

    “We are in the age of post-political Islam,” says Ahmad Fahmi Mohd Samsudin, ABIM vice president, from the movement’s headquarters in a leafy Kuala Lumpur suburb. “That means when we say we stand for Islam, we stand for social justice and equality for all – no matter their faith or background.”


  • Les yeux doux de Benyamin Nétanyahou à l’extrême droite européenne

    « Qu’importe qu’ils soient antisémites pourvu qu’ils soient sionistes » : tel pourrait être le fil rouge de la « drague » ostensible, voire ostentatoire, à laquelle se livre le premier ministre israélien dans les milieux populistes et néofascistes européens. Mais on aurait tort de réduire ces manœuvres à l’expression d’une simple realpolitik. Car elles relèvent aussi de sa génétique personnelle et politique. Personnelle, car son père, Benzion Nétanyahou, a toujours milité aux côtés du leader révisionniste Zeev Jabotinsky dont il fut même, un temps, l’assistant. Politique, car les ancêtres du Likoud, l’Irgoun, le Betar et le Lehi fricotèrent avec le fascisme et le nazisme.

    À force de rabâcher que le mufti de Jérusalem, Amin Al-Husseini, a rejoint (seul) Berlin et créé deux légions SS (bosniaques), on finirait par oublier que le Lehi, en tant que tel, proposa en 1941 une alliance au IIIe Reich. Et que le Betar, puis l’Irgoun, dès les années 1920, bénéficièrent du soutien politique et matériel de Benito Mussolini, qui appréciait Jabotinsky : « Pour que le sionisme réussisse, estimait le Duce, il vous faut un État juif, avec un drapeau juif et une langue juive. La personne qui comprend vraiment cela, c’est votre fasciste, Jabotinsky »

  • The Germans will ignore Israeli apartheid again

    Each day that has passed since May 1999, Europe in general and Germany in particular have crossed another red line in the normalization of the status quo

    Amira Hass SendSend me email alerts
    Oct 02, 2018


    Angela Merkel is the answer to two questions: 1. Will Israel, “having no alternative,” attack the Gaza Strip before Friday, that being “the only possible response” to the multiplying demonstrations at the border fence? And 2. Now that the Monday-evening deadline given to the residents of the West Bank Bedouin village of Khan al-Ahmar to dismantle their simple structures has passed, will Israel’s Civil Administration raze the entire community Tuesday?
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    It probably won’t happen this week, so as not to embarrass Merkel. The German chancellor and her cabinet are scheduled to arrive Wednesday for meetings with their Israeli colleagues, the seventh such intergovernmental consultations since the tradition began in 2008. In between, the German delegation will visit an exhibition on technological innovation sponsored by the Foreign Ministry, at which six Israeli companies will present their wares.

    Officially, Germany — like all European Union member states — opposes the demolition of Khan al-Ahmar and the forced eviction of its residents, actions that violate international law and Israel’s obligations as an occupying power. Officially, Germany is concerned by the military escalation and the deteriorating humanitarian situation in Gaza. Therefore, like all European states, it hopes for a nonviolent resolution of the military tension.
    But the consulting cabinet ministers aren’t supposed to delve into the bottomless expectation gap between the parties on the future of the Palestinian territories that were captured in 1967. The Germans are still talking about a two-state solution, even as Israel is realizing the eight-state vision (of defeated, disconnected Palestinian enclaves scattered throughout the expanse of Jewish sovereignty).
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    In any event, the joint consultations address the real issues of mature countries. The parties will discuss their excellent technological, military and intelligence ties, their common place in the advanced industrial world, their cultural and scientific ties — not to mention, of course, the Holocaust and Germany’s eternal obligations to Israel.
    >> Read more: Israel Gives Residents of West Bank Bedouin Village Week to Evacuate
    We can infer, from the slogans inserted in the joint statement after the 2016 consultations, that some German minister will blurt out something about human rights, and the response will be that Israel is the only democracy in the region. An open expression of Israeli military and bureaucratic superiority during the visit wouldn’t go over well with the foreign guests.
    And so, the bulldozers and the deadly armed drones, the pride of Israeli technology, along with our female combat soldiers who operate them remotely, the pride of Israeli feminism, will be forced to wait patiently. Not this week.
    On the other hand, why should they wait patiently? Why shouldn’t it happen this week? The German ministers already ignore that an important part of Israeli technological, military and intelligence development is linked to maintaining the occupation and keeping the permanent conflict on a low flame that occasionally flares up. They must ignore this, mentally and emotionally, to continue cultivating partnerships with Israel. They can also ignore Israel’s use of its military capabilities during their visit.
    Each day that has passed since May 1999 (when the final-status agreement with the Palestinians was to go into effect), Israel has crossed another red line in shaping its unique regime of separation (apartheid, in Afrikaans). None of these crossings or violations of international resolutions led European countries to put genuine political pressure on Israel.
    Each day that has passed since May 1999, Europe in general and Germany in particular have crossed another red line in the normalization of Israeli apartheid. They make a complete separation between their partner in technological, scientific and intellectual progress and the Israel that plans to erase in the near future the small village and other communities, and that for 10 years has imprisoned 2 million people in the biggest concentration facility in the world.
    And the umbrella of the victims and survivors of the Holocaust is used to excuse and explain this intolerable ability to repress and compartmentalize.

  • Egypt backs out of verbal agreement on 4-7 year timeframe to fill Ethiopian Renaissance Dam reservoir | MadaMasr


    The irrigation ministers of Ethiopia, Egypt and Sudan met on Tuesday in the Ethiopian capital of Addis Ababa to be briefed on the latest recommendations on the timeframe to fill the Grand Ethiopian Renaissance Dam’s reservoir, a contentious issue that has long driven a wedge between the parties amid fears of the impact on downstream water supply.

    A 15-member scientific study group, comprised of five scientists and researchers from each country, presented its findings on Tuesday to Ethiopia’s Minister of Water, Irrigation and Electricity Seleshi Bekele, along with his Egyptian and Sudanese counterparts, Mohamed Abdel Aty and Khadr Mohamed Qasmallah.

    No specific conclusions emerged officially from the meeting, the Egyptian Ministry of Water Resources and Irrigation announced through the state-owned MENA news agency on Wednesday. The statement affirmed that all parties are committed to continuing talks, without providing further details.

    Yet an Ethiopian diplomatic source, who spoke to Mada Masr on condition of anonymity, says that there was an initial verbal agreement between the parties, which Cairo has since backed away from.

    “The ministers reviewed what the team has been doing during the past three months and consulted on a way forward,” Teferra Beyene, advisor to Ethiopia’s Ministry of Water, Irrigation and Electricity, tells Mada Masr.

    While the study group’s findings have not been officially disclosed, the Ethiopian source tells Mada Masr that the team recommended the 74 billion cubic meter dam reservoir be filled over four to seven years, depending on the amount of rainfall and intensity of the Nile’s water flow.

    Following the presentation of the report, the source described Ethiopia and Sudan’s ministers as immediately accepting the recommendations, and expressing a readiness to begin work on a joint declaration to bind the parties to these terms.

    While the Egyptian delegation verbally accepted the report’s findings at first, it later said it would need more time to consider, the source explains. “The Egyptian delegation changed their minds and refused to sign the agreement. Instead, they want first to consult at headquarters and come to a decision.”

    The four-to-seven-year window falls outside the timeframe Cairo has pushed for to fill the dam. An Egyptian diplomat told Mada Masr at the close of August that Cairo’s concerns have centered around the pace at which the dam’s reservoirs would be filled, and that this issue was the subject of “tough and elaborate talks.”

  • Egypt Sends Actress to Jail for Spreading ‘Fake News’ Over Sexual Harassment - WSJ


    CAIRO—A woman has been sentenced in Egypt to two years in prison for allegedly spreading fake news after she posted a video on Facebook decrying her experience of sexual harassment in the country.

    The sentencing of actress Amal Fathy comes as Egypt’s President Abdel Fattah Al Sisi has given free rein to the country’s police and judiciary to clamp down on women who complain of sexual assault and harassment and women’s activist groups. The crackdown on women and feminist organizations is part of a broader government assault on civil society, dissidents, and anyone perceived as tarnishing the country’s image.

    Ms. Fathy was arrested in a raid on her home in May after she published a video on her personal Facebook page where she talked about her experience of sexual harassment in a Cairo bank.

  • Exclusive: Mesa to include nine countries while prioritising Iran threat - The National


    S Deputy Assistant Secretary of State for Arabian Gulf Affairs Tim Lenderking has spent the last three weeks in shuttle regional diplomacy across the Gulf to lay the groundwork for a US-hosted summit in January that would launch the Middle East Strategic Alliance (Mesa), a concept similar to an Arab Nato.

    In an interview with The National on Wednesday, Mr Lenderking divulged details about the structure of Mesa and its long term prospects. He said besides the Gulf Cooperation Council members – Saudi Arabia, UAE, Kuwait, Bahrain, Qatar and Oman – the US and both Egypt and Jordan would be members of such an alliance.

    Mr Lenderking said that US Secretary of State Mike Pompeo will be hosting a GCC + 2 meeting on the margins of United Nations General Assembly on Friday to prepare for the January summit.

    “This stems from the Riyadh summit in 2017 where everyone agreed that the US and the GCC would meet on an annual basis...we added on top of that the keen interest on both sides in building Mesa,” Mr Lenderking explained. The alliance would be based on a security, economic and political agreement that would bind together the GCC countries, along with the US, Egypt and Jordan.

    Notwithstanding the different policy priorities within the GCC itself, Mr Lenderking said the idea of Mesa is “it builds a good strong shield against threats in the Gulf,” naming Iran, cyber concerns, attacks on infrastructure, and coordinating conflict management from Syria to Yemen as part of its agenda.

    “The more we have coordinated efforts, the more effective in enhancing stability,” he said, adding that Iran was the “number one threat” on the Mesa list.

    The senior US official confirmed that the US would be part of the alliance and “we [US] would like to agree on the concept of Mesa by the January summit.”

    He cautioned, however, that these conversations are still in their early stages and “if we find we need to change dates we need to be flexible on that”.

  • German police use neo-Nazi codename amid Erdoğan visit - World News

    A Neo-nazi scandal has shaken German police on Sept. 28 during Turkish President Recep Tayyip Erdoğan’s state visit to Berlin.

    Special forces officers, deployed in Berlin to protect the Turkish president, used the codename of a prominent neo-Nazi figure “Uwe Bohnhardt” during their assignment, the police confirmed on Sept. 28.

    Uwe Boehnhardt was one of the three members of Neo-nazi terorist organization National Socialist Underground (NSU), which killed eight Turkish immigrants, a Greek citizen and a German police officer between 2000 and 2007.

    The police deportment of the eastern federal state of Saxony said in a statement that two officers from its special forces were immediately recalled and an internal investigation was launched on the incident.

    They could be suspended according to the result of the investigation, it said.

  • Un podcast de 40 minutes sur le musicien, compositeur et parolier libanais Ziad Rahbani, génie arabe :
    Hajer, Vintage Arab, le 20 juillet 2018

    La première émission des podcast Vintage Arab vous propose de découvrir la figure mythique du musicien, compositeur et parolier libanais Ziad Rahbani. Enfant de la balle et précurseur, il incarnera une époque et une manière de penser. Fondateur d’un style musical et personnage publique en vue, Ziad raconte à lui seul une page de l’histoire musicale arabe.

    Programmation musicale et archives :
    Ziad Rahbani : Prelude Theme From Mais Al Rim (album Abu Ali, 1978)
    Fayrouz: Saalouni el nas (album Wahdon, 1973)
    Archives télévision : INA
    Archive télévision Ghassan Kanafani par Richard Carleton for Australian TV.
    Ziad Rahbani: Shou Hal Ayyam (Album Ana Moush Kafer)
    Ziad Rahbani: Ana Moush Kafer (Album Ana Moush Kafer)
    Archive Sketch Ziad Rahbani “Cigara america”
    Joseph Sakr: Ayshe Wa7da Balak (1978)
    Ziad Rahbani: Telfan Ayash (1996)
    Fayrouz: Kifak enta (Album Kifak enta, 1991)
    Ziad Rahbani: Abu Ali (Album Abu Ali, 1978)
    Selma Musfi et Ziad Rahbani : Un verre chez nous (Album Monodose, 2001)
    El Torabyeh: Ghorbah ft. Husam Abed (2012)

    #Musique #Musique_et_politique #Ziad_Rahbani #Liban

  • قانون جديد يثير الجدل في سوريا يعزز صلاحيات وزارة الأوقاف ويدعو إلى مضاعفة المدارس والمعاهد والجامعات الشرعية.. وبرلماني يصفه بانه يستنسخ نظام المملكة السعودية الديني | رأي اليوم

    L’autre guerre en #syrie : grandes inquiétudes chez les « libéraux » syriens après l’annonce d’un projet de loi donnant des prérogatives sans précédent à l’institution religieuse (ministère des Waqf), en particulier dans le domaine de l’éducation.

    L’invasion du préchi-précha wahhabite : la vraie victoire des Saoudiens.

  • » Israeli Soldiers Kill Seven Palestinians, Including Two Children, Injure 506, In Gaza–
    IMEMC News - September 29, 2018 2:20 AM

    The Palestinian Health Ministry has reported, Friday, that Israeli soldiers killed seven Palestinians, including two children, and injured 506 others, including 90 with live fire; three of them suffered serious wounds, during the Great Return March processions, in the Gaza Strip.

    Dr. Ashraf al-Qedra, the spokesperson of the Health Ministry in Gaza, said, “the types of injuries, and the deliberate use of sniper fire against the protesters, reflect one of the bloodiest and most brutal military assaults against the processions in the Gaza Strip, since the massacre of May 14.”

    Dr. al-Qedra stated that 506 Palestinians suffered various types of injuries, 210 of them were moved to hospitals, and added that 90 of the injured were shot with live fire, including three who suffered life-threatening wounds.

    He also said that among the wounded are 35 children, four women, four medics (including one with live fire,) and two journalists.
    Dr. al-Qedra stated that 506 Palestinians suffered various types of injuries, 210 of them were moved to hospitals, and added that 90 of the injured were shot with live fire, including three who suffered life-threatening wounds.

    He also said that among the wounded are 35 children, four women, four medics (including one with live fire,) and two journalists.

    The soldiers killed Mohammad Ali Mohammad Anshassi, 18, and Nasser Azmi Misbih, 12 , east of Khan Younis, in the southern part of the Gaza Strip.

    In Gaza city, Israeli army sharpshooters killed Eyad Khalil Ahmad Sha’er , 18, who was killed east of the city, Mohammad Bassam Shakhsa, 24, from the Sheja’eyya neighborhood, east of Gaza city, and Mohammad Waleed Haniyya , 24, from the Shati refugee camp. Their corpses were moved to the Shifa Medical Center, west of Gaza city.
    Eyad Khalil Sha’er
    Mohammad Bassam Shakhsa
    Mohammad Waleed Haniyya
    Furthermore, an army sharpshooter killed a child, identified as Mohammad Nayef al-Houm, 14, with a live round in the chest, east of the al-Boreij refugee camp, in central Gaza, before his corpse was moved to Al-Aqsa Hospital, in Deir al-Balah.
    Mohammad Nayef al-Houm
    The soldiers also killed Mohammad Ashraf al-Awawda, 23, from the al-Boreij refugee camp, in central Gaza.
    Mohammad Ashraf al-Awawda
    Thousands of Palestinians participated in the Great Return March procession, along the perimeter fence, across the eastern parts besieged Gaza Strip, for the 24th consecutive Friday, while many burnt tires, and a few managed to cross the fence.

    #Palestine_assassinée #marcheduretour

    • Bande de Gaza : sept Palestiniens tués par des soldats israéliens
      Dernière modification : 29/09/2018

      Sept Palestiniens, dont deux adolescents, qui manifestaient à la frontière entre la bande de Gaza et Israël ont été tués vendredi par des militaires israéliens. Tsahal affirme avoir risposté à des jets d’engins explosifs et de pierres.

      Des militaires israéliens ont tué vendredi 28 septembre sept Palestiniens qui manifestaient à la frontière entre la bande de Gaza et Israël dans le cadre du mouvement de protestation hebdomadaire lancé il y a six mois, ont annoncé les services de santé de l’enclave palestinienne.

      Ils font également état de 505 blessés, dont 89 par balle. Parmi les sept Palestiniens tués, figurent deux adolescents de 12 et 14 ans.

      L’armée israélienne a déclaré que les soldats avaient été attaqués par des manifestants qui lançaient dans leur direction des engins explosifs et des pierres.

      Selon le ministère de la Santé dans l’enclave palestinienne, il s’agit de la journée la plus sanglante depuis le 14 mai qui avait vu la mort de plus de 60 Palestiniens lors de violences coïncidant avec l’inauguration de l’ambassade des États-Unis à Jérusalem, un motif d’indignation pour les Palestiniens.

    • Gaza : Israël poursuit ses tueries en toute impunité
      29 septembre 2018 - 29 septembre 2018 – Ma’an News – Traduction : Chronique Palestine

      Ma’an News – Sept Palestiniens, dont 2 enfants, ont été assassinés par l’occupant israélien dans des manifestations à Gaza.

      Sept Palestiniens, dont deux enfants, ont été abattus ce vendredi après-midi par les forces israéliennes lors de manifestations à l’est de la clôture qui encercle la bande de Gaza assiégée.

      Le ministère palestinien de la Santé à Gaza a confirmé que 7 Palestiniens avaient été assassinés, identifiés comme étant un garçon de 14 ans, Muhammad Nayif al-Hum du camp de réfugiés d’Al-Breij, tué d’une balle dans la poitrine, Iyad al-Shaer, de 18 ans et Muhammad Walid Haniyeh, de 23 ans, du camp de réfugiés d’al Shate, et Muhammad Bassam Shakhsa, 25 ans, tous résidents de la ville de Gaza.

      Le ministère a identifié les trois victimes restantes comme étant Nasser Azmi Musbeh, âgé de 12 ans, et Muhammad Ali Anshashi, âgé de 18 ans, tous deux abattus dans la partie est de Khan Younis, dans le sud de la bande de Gaza, aux côtés de Muhammad Ashraf al-Awawdeh, âgé de 26 ans, qui a été déclaré mort à l’hôpital al-Shifa après avoir subi des blessures graves au camp de réfugiés d’Al Breij, dans l’est de l’enclave.

      Le porte-parole du ministère, Ashraf al-Qidra, a confirmé qu’environ 506 Palestiniens avaient été blessés lors des manifestations, dont 90 avec balles réelles, 3 d’entre eux étant dans un état critique.

      7 Palestinians, including 2 children, killed in Gaza protests
      Sept. 29, 2018 10:42 A.M. (Updated : Sept. 29, 2018 3:23 P.M.)

  • The BDS Monster
    A legitimate and nonviolent Palestinian protest movement has been turned into an anti-Semitic plot through sweeping propaganda and abundant resources

    Yuli Novak
    Sep 27, 2018 3:40 AM


    The problem with monsters is that as long as you don’t peek under the bed they’re very scary. The BDS monster is one of the glorious creations of the government of Israel. By means of a propaganda machine with abundant resources and frightening messages, a legitimate and nonviolent Palestinian protest movement has been turned into an anti-Semitic plot. How were we so quick to bite the bait that serves only those who want to preserve the regime of occupation and apartheid in Israel?
    Like the governments of certain other countries, the Israeli government is carrying out a regime change that is dismantling and destroying democratic spaces – both physical and ideological – in which the opposition can act in order to come to power.
    >>BDS success stories | Opinion 
    The prevention of civil protest is one of the methods of operation. In recent years the government has portrayed every demonstration of opposition to its policy as treason. Just as every expression of support for the boycott, divestment and sanctions movement is portrayed as anti-Semitism.
    The model for the BDS struggle is based on the boycott movement against the apartheid regime in South Africa. There too, the activity was led by South African citizens, but it took place in various places worldwide and in various spheres. Like in Israel today, in apartheid South Africa too, an absolute majority of the Afrikaners (the whites) believed their government’s lies and saw these boycotts, and the groups that led them, as an existential threat to the country and an expression of racism against Afrikaners.
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    The boycott movement against South Africa had a decisive influence on the dismantling of apartheid and the adoption of an egalitarian and democratic constitution. The global political situation has changed significantly since then, and in any case, Israel isn’t South Africa. But there as here, the boycott movement represents a form of non-violent struggle by a people that is being oppressed, against the regime that is oppressing it.

    A political group that is under attack, like the Israeli opposition, is forced into survival mode, which makes it difficult to observe and become familiar with political developments and to formulate up-to-date, relevant and courageous positions. The attitude of the Israeli left toward BDS is an excellent example of this. When Israelis who oppose the government and the occupation are asked what they think of BDS, the amazing success of the government propaganda becomes evident in the answers: “It’s an anti-Semitic movement,” “They want to destroy Israel.”
    The way to oppose this brainwashing begins with knowing the truth, even if it’s complicated. And the truth about BDS is simply stated on the movement’s website: It’s a protest movement that was established in 2005 by Palestinian organizations, in order to conduct a nonviolent struggle for equality and freedom for the Palestinian people. The movement has three demands – all of which the Palestinians have presented during negotiations with Israel over the years: an end to the occupation in the territories, complete equality for Israel’s Arab citizens and implementation of UN General Assembly Resolution 194 concerning the right of return of the Palestinian refugees. That’s it.
    Not the destruction of Israel, not anti-Semitism, but a political stance based on a Palestinian narrative. It’s hard to hear a narrative that presents Israel as a colonialist and racist country and demands recognition of the injustices perpetrated against the Palestinian people during the past 70 years. That can’t be expected to be easy, and nobody has to adopt this narrative. But we do have an obligation to overcome the fear and to understand that these are legitimate demands of a people that has been under military oppression for decades, and is fighting against a violent and racist regime.
    The Israeli government doesn’t want opposition or criticism regarding the policy of occupation – neither internal nor external, neither violent nor non-violent. And the easiest way to prevent support for this opposition is to single out every criticism as a tentacle of the anti-Semitic monster. And it’s true that, as in every broad-based political movement, in BDS as well there are racist margins and anti-Semitic statements.
    A racist mentality is dangerous, and not only for Jews, but I’m not familiar with any political movement that is immune from extremist marginal phenomena. The question that should be asked is what the official policy of the movement is, and to what extent it succeeds in maintaining the centrality of that policy, and opposing those phenomena within it. The official BDS positions, like most of the public positions voiced by members of the movement, declare that opposition to racism, including anti-Semitism, is basic and a matter of principle in the struggle.
    No Israeli has to agree with or support BDS or its strategy, which was chosen by its Palestinian leadership. But we do have to know what it is. And out of this knowledge to understand that as people with democratic awareness, we must under no circumstances surrender to government policy and to agree to place this movement, and the values it represents, outside the legitimate discourse.
    It’s also worthwhile to stop for a moment and to ask ourselves what we would prefer the Palestinians to do: Join an armed struggle? Or perhaps, simply accept the situation and allow us to continue to occupy, steal, oppress and kill without interference?

  • De la corruption à la guerre au Yémen, l’histoire secrète des chars français
    Fabrice Arfi, Médiapart
    28 septembre 2018


    Un char Leclerc vendu aux Émirats arabes unis par la France. © Nexter
    Des documents obtenus par Wikileaks et partagés avec Mediapart, Der Spiegel et La Repubblica lèvent le voile sur un secret d’État : la corruption cachée derrière la vente de chars français aux Émirats arabes unis. Ce sont les mêmes chars qui sévissent aujourd’hui dans la guerre au Yémen, à l’origine de la pire crise humanitaire du monde, selon l’ONU.
    Les chars français utilisés depuis trois ans par les Émirats arabes unis au Yémen, dans une guerre qui a déjà fait plus de 10 000 morts (majoritairement des civils) et provoqué, selon l’ONU, la pire crise humanitaire du monde, cachent un lourd secret.

    Un secret d’État vieux d’un quart de siècle.

    Sa révélation ouvre aujourd’hui la porte sur les aveux inédits d’une corruption étatique à travers le versement, par une entreprise d’armement gouvernementale française, de 200 millions de dollars d’argent noir sur des comptes situés dans des paradis fiscaux, selon des documents obtenus par Wikileaks et partagés avec Mediapart, Der Spiegel (Allemagne) et La Repubblica (Italie), qui ont pu les authentifier par une enquête indépendante.

    Ces documents offrent une plongée rare dans les arcanes de l’un des plus gros contrats d’armement signés par la France, aujourd’hui troisième pays exportateur d’armes au monde.

    Un char Leclerc vendu par la France aux Émirats arabes unis. © DR
    Les chars Leclerc vendus au début des années 1990 par la France aux Émirats arabes unis (EAU) ont été fabriqués par l’entreprise GIAT (Groupement industriel des armements terrestres, Nexter aujourd’hui), dont l’État français est actionnaire à 100 %. Ils ont commencé à être livrés au début des années 2000, mais n’ont connu leur baptême du feu qu’en 2015, à l’occasion du déclenchement de la guerre au Yémen, comme en témoignent de nombreux écrits spécialisés (voir ici ou là).

    Depuis trois ans, des combats acharnés y opposent une rébellion houthie soutenue par l’Iran à une coalition emmenée par l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, qui cherchent à conforter le président yéménite en place, Abdrabbo Mansour Hadi. Selon l’ONU, la coalition, armée notamment par la France, a « causé le plus de victimes civiles directes ». Les Nations unies évoquent de possibles crimes de guerre, rappelant que des « zones résidentielles », des « marchés » et « même des installations médicales » ont été touchées. Et d’après l’ONG Save The Children, cinq millions d’enfants sont aujourd’hui menacés de famine au Yémen à cause de la guerre.

    En son temps, le contrat de vente des chars Leclerc aux Émirats avait été qualifié par la presse française de « contrat du siècle ». Pour cause : le marché, signé le 6 avril 1993, une semaine après la formation du gouvernement Balladur, portait sur la livraison de 388 chars, 46 véhicules armés et quantité de munitions pour 3,6 milliards de dollars, montant revu légèrement à la baisse par la suite (3,2 milliards).

    Mais des négociations secrètes avaient débuté deux ans auparavant, selon les documents récupérés par Wikileaks. En janvier 1991, sous le gouvernement de Michel Rocard, l’État français a missionné, par l’intermédiaire de l’entreprise GIAT, un émissaire très introduit auprès des autorités d’Abou Dabi. Son nom : Abbas Ibrahim Yousef al-Yousef.

  • Les cerfs-volants de Jabalia |
    Par Shlomo Sand


    Hassan avait douze ans quand il succomba sous les balles d’un tireur d’élite israélien, en septembre 2018. Il fut touché alors qu’il s’apprêtait à faire voler un nouveau cerf-volant enflammé, en espérant que le vent le déporterait vers l’est et que cela mettrait le feu dans les champs volés à ses ancêtres par « les sionistes ».

    Hassan était né dans le camp de réfugiés de Jabalia, d’une famille issue de la localité d’Al–Majdal, devenue Ashkelon en 1948. Son grand-père avait vu le jour, en 1944, dans cette grande cité arabe d’où il avait été chassé en septembre 1950, deux ans après la création de l’Etat d’Israel. Cette famille fut l’une des dernières à avoir été expulsée du « ghetto » (c’est ainsi qu’était appelée la zone arabe par les habitants juifs) que l’armée israélienne leur avait assigné ; elles furent mises sur des camions et envoyés à Gaza. Son père et sa mère naquirent à Gaza et grandirent dans le camp de réfugiés, probablement l’un des territoires au monde les plus densément peuplés. Son grand-père lui parlait de sa ville natale avec nostalgie et évoquait avec fierté le métier à tisser qui se trouvait dans leur foyer. Au cours des années 1990, le vieil homme avait pu en apercevoir les ruines, à l’occasion d’une de ses visites dans le territoire de l’Etat d’Israel. De la ville arabe, subsistaient une mosquée et la rue principale portant désormais le nom d’un important dirigeant juif, appelé Herzl. Pendant plusieurs générations, la famille avait vécu dans une maison à un étage, située au coin de cette rue, et qui s’y trouvait encore. Lorsque le grand-père avait visité la ville, longtemps avant le retrait israélien de Gaza en 2005, la maison était habitée par une famille russe.

  • UK Labour enables assaults on free speech | The Electronic Intifada


    On 28 August this year, the New Statesman published an interview with Jonathan Sacks, Britain’s former chief rabbi, in which he described Jeremy Corbyn, the country’s main opposition leader, as “an anti-Semite.”

    By way of evidence, Sacks cited comments made by Corbyn in 2013, when the Labour leader and long-standing supporter of Palestinian rights allegedly criticized Zionists for failing to understand English irony. An editorial in the same issue of the London magazine claimed that “Corbyn’s remarks conflated a political position and an identity.”

    Even the traditionally Labour-supporting New Statesman, then, was endorsing the anti-Semitism charge.

    My initial reaction to these accusations was to dismiss them. How could anyone believe such nonsense?

    I have known and worked with Corbyn since the late 1970s. I cannot think of any other prominent politician who, throughout their entire adult life, has worked as tirelessly against racism in every form.

    But on reflection, I think a more considered response is necessary. We need to look carefully at any such allegations. Theoretically, at least, they just might be true.

    Corbyn’s remarks were made in reference to an earlier speech by Manuel Hassassian, the Palestinian Authority’s ambassador to the UK. Hassassian spoke in the British Parliament on 15 January 2013.

    We don’t have access to Hassassian’s entire speech but Richard Millett, a pro-Israel activist, recorded it at the time.

  • Il y aurait tout un dossier à faire sur Canada Park / Parc Canada, construit sur le site chrétien historique d’Emmaus (devenu Imwas), dans les territoires occupés depuis 1967, et dénoncé par l’organisation #Zochrot :

    75% of visitors to Canada Park believe it’s located inside the Green Line
    Eitan Bronstein Aparicio, Zochrot, mai 2014

    Dont le #FNJ (#JNF #KKL) efface la mémoire palestinienne :

    The Palestinian Past of Canada Park is Forgotten in JNF Signs
    Yuval Yoaz, Zochrot, le 31 mai 2005

    Canada Park and Israeli “memoricide”
    Jonathan Cook, The Electronic Intifada, le 10 mars 2009

    Canada Plays A Part In Sustaining Israel’s Military Occupation
    Tyler Levitan, Huffington Post, le 6 juin 2017

    Israël-Palestine, des arbres qui cachent la colonisation
    Adèle Ribuot et Nadav Joffe, Orient XXI, le 19 septembre 2018

    A relier à la problématique plus générale des destructions de #forêts en Palestine :

    #Palestine #Canada #Canada_Park #Parc_Canada

    • Emwas : Restoring memories
      Documentaire de Dima Abu Ghoush (Palestine, 2016)

      Dima est née à Emwas, mais elle a été forcée d’en partir à l’âge de 2 ans, comme tous les autres villageois, le second jour de la guerre de 1967. Toute sa vie elle a entendu des histoires à propos d’Emwas, mais elle ne connaît ce lieu qu’en tant que parc public, car c’est ainsi qu’Israël a transformé le village, quelques années après l’avoir démoli. En 2009, Dima décide de reconstruire Emwas sous la forme d’une maquette, avec l’aide de sa famille et de ses amis. Le film réussit à redonner vie à la bourgade disparue à travers la mémoire de ceux qui y ont habité, et soulève des questions sur le futur d’Emwas, et de ses anciens habitants qui rêvent encore d’y retourner.

      #Emmaus #Emwas #Imwas

  • Porter la guerre sur le sol iranien
    Abdel Bari Atwan - 23 septembre 2018 – Raï al-Yaoum – Traduction : Chronique de Palestine

    Les États-Unis et l’Arabie Saoudite activent leurs plans de déstabilisation de l’Iran.

    Lorsque le président américain Donald Trump accuse l’Iran d’être derrière la plupart des attaques terroristes, sinon toutes, dans le monde, le prince héritier saoudien Muhammad Bin-Salman jure ouvertement de mener sa bataille contre l’Iran en territoire iranien et Israël menace de continuer à attaquer les cibles militaires iraniennes pour empêcher le pays d’établir des bases de missiles en Syrie.

    L’attaque sanglante de samedi contre un défilé militaire à Ahvaz au cours de laquelle 29 personnes ont été tuées n’est pas une surprise. En effet, un tel incident aurait pu être attendu plus tôt, et de telles attaques, même plus sanglantes, pourraient être attendues à l’avenir. La région se trouve au seuil d’une guerre terroriste sans précédent menée par les services de renseignement et qui sera destructrice pour toutes les parties concernées.

    Trump impose un blocus économique suffocant à l’Iran qui devrait atteindre son maximum en novembre, lorsque sa composante la plus importante, l’interdiction des exportations de pétrole, deviendra opérationnelle. Son principal objectif est de déstabiliser sinon détruire le régime iranien dans le but de le renverser définitivement par la force militaire. L’expérience nous a appris que les guerres américaines dans notre région ne tombent pas du ciel, mais sont l’aboutissement de stratégies qui impliquent des années de préparation.

    Trump sait bien que les sanctions économiques seules ne peuvent pas renverser les régimes. Sinon, les régimes nord-coréen et cubain seraient tombés il y a des années, sans parler du régime irakien dirigé par Saddam Hussein et l’administration du Hamas dans la bande de Gaza. Les blocus qui ne sont pas suivis d’une intervention militaire ont tendance à se retourner contre leurs auteurs. C’est la raison pour laquelle le projet en question a commencé par créer un « OTAN arabe » composé des six États du Golfe, plus l’Égypte, la Jordanie et le Maroc, en prévision d’une telle intervention, si elle devait avoir lieu. Les frappes aériennes israéliennes successives en Syrie sont l’une de ses composantes. (...)

  • Le long périple des enfants palestiniens vers l’école — devant les colons avec leurs armes
    26 septembre | Amira Hass pour Haaretz |Traduction CG pour l’AURDIP

    Depuis 14 ans, une jeep de l’armée israélienne doit accompagner une dizaine d’enfants à leur école, et de retour, pour éviter qu’ils ne soient harcelés, attaqués, ou aient à faire un long détour.

    Un chemin de terre devenant une route asphaltée. Filles et garçons d’âge scolaire y marchent, avec une jeep militaire avançant lentement derrière eux
    Cette vision étrange est devenue une partie familière du paysage pour le village de Al-Tuwani au sud de Yatta, dans le sud de la Cisjordanie. Mais le matin du 9 septembre, quelque chose était différent. Au lieu de la jeep militaire, qui était en retard, il y avait un véhicule civil blanc. Son conducteur a essayé de bloquer les élèves et leurs deux accompagnateurs, des volontaires de l’organisation pacifiste italienne Opération Colombe.

    L’homme, qui portait une chemise grise et une kippa, avec un fusil pointant sous sa chemise, est sorti de la voiture et a crié en hébreu : « Vous n’avez pas le droit de traverser seuls ». Ensuite, il a dit en anglais : « Vous n’avez pas le droit de traverser avant que les soldats n’arrivent ». Une accompagnatrice italienne a répliqué : « Ce n’est pas vrai. Les soldats ont déjà une heure de retard ». L’Israélien a maintenu sa position et a dit en anglais : « Eux [les enfants] n’ont pas le droit, et vous, n’avez même pas le droit d’être ici ».

    Le groupe a continué à avancer. L’Israélien a dit à quelqu’un au téléphone : « Est-ce que vous venez ? Ils se baladent ici, les gauchistes et les Européens ». Apeurés, mais déterminés, les enfants ont continué de marcher parce qu’ils avaient déjà raté la première leçon et étaient sur le point d’être en retard pour la deuxième.

    « Vous êtes un touriste, et en tant que touriste vous n’avez pas le droit d’être ici », a dit l’homme. « Attendez les soldats », a-t-il ordonné à l’accompagnatrice italienne. Elle l’a photographié. Il l’a photographiée. « Est-ce que vous êtes fier d’effrayer les enfants ? », a-t-elle demandé. L’Opération Colombe est une organisation pacifiste catholique qui prône la non-violence et ses volontaires vivent et travaillent au sein de la population civile dans des zones de conflit.

    L’homme avec le fusil et la kippa a commencé à marcher rapidement, s’est rapproché des enfants d’un air menaçant et a continué ses avertissements au téléphone : « Des gauchistes et des Arabes marchent ici seuls ». Il a ensuite regagné en courant sa voiture blanche, où deux filles et un garçon d’âge scolaire étaient assis. Avec les enfants à l’intérieur, l’homme a avancé, a rattrapé les élèves et a essayé encore de les bloquer.

  • Bantoustans en Palestine
    par Robert Fisk - 24 août 2018 – The Independent – Traduction : Chronique de Palestine – Dominique Muselet - 23 septembre 2018

    Montrez-moi quelque chose qui va me choquer, ai-je demandé à Amira Hass. La seule journaliste israélienne qui vit en Cisjordanie – ou en Palestine, si vous croyez encore en ce mot si peu orthodoxe – m’a donc emmené sur une route à l’extérieur de Ramallah qui dans mon souvenir était une autoroute qui menait à Jérusalem. Mais maintenant, sur la colline, elle se transforme en une route à l’abandon, à moitié goudronnée, bordée de magasins fermés par des volets rouillés et des ordures. La même odeur putride d’égouts à l’air libre plane sur la route. L’eau puante stagne, verte et flasque, en flaques au pied du mur.

    (...) C’est une Israélienne qui me parle, la fille solide et inébranlable d’une résistante bosniaque qui a dû se rendre à la Gestapo et d’un survivant juif roumain de l’Holocauste, une fille à qui le socialisme a donné, à mon avis, un courage marxiste inflexible.

    Elle ne serait peut-être pas d’accord, mais je la considère comme une enfant de la Seconde Guerre mondiale, même si elle est née 11 ans après la mort d’Hitler. Elle pense qu’il ne lui reste plus qu’entre 100 et 500 lecteurs israéliens ; Grâce à Dieu, pensent beaucoup d’entre nous, son journal, Haaretz, existe toujours.

    Lorsqu’on l’a emmenée de la gare à Bergen-Belsen en 1944, la mère d’Amira, a été frappée par les ménagères allemandes qui venaient voir la file de prisonniers terrorisés, toutes ces Allemandes qui les « regardaient de loin ». Je crois qu’Amira Hass ne regardera jamais de loin. Elle s’est habituée à être haïe et insultée par son propre peuple. Mais elle est réaliste.

    « Tu sais, on ne peut pas nier que, pendant un certain temps, [le Mur] a eu un impact sécuritaire, » dit-elle. C’est vrai. Il a stoppé la campagne palestinienne d’attentats-suicide. Mais le Mur a aussi un objectif expansionniste ; il a confisqué des terres arabes qui ne font pas plus partie de l’État d’Israël que les vastes colonies qui abritent aujourd’hui environ 400 000 Juifs à travers la Cisjordanie. Pas encore, en tout cas.

    Amira porte des lunettes rondes qui la font ressembler à un de ces dentistes un peu déprimés, qui inspectent avec tristesse et cynisme votre dentition en perdition. C’est comme ça qu’elle écrit. Elle vient de terminer un long article pour Haaretz qui sera publié deux jours plus tard ; c’est une dissection féroce de l’accord d’Oslo de 1993 qui n’est pas loin de prouver que les Israéliens n’ont jamais voulu que l’accord de « paix » permette aux Palestiniens d’avoir un État.

    « La réalité des bantoustans, réserves ou enclaves palestiniens, écrit-elle à l’occasion du sombre 25ième anniversaire des accords d’Oslo, se voit sur le terrain… il n’a été précisé nulle part que l’objectif était la création d’un État palestinien dans le territoire occupé en 1967, contrairement à ce que les Palestiniens et beaucoup de gens du camp israélien à l’époque et dans les pays européens avaient imaginé. » Amira me confie : » Le problème, c’est que les rédacteurs en chef d’Haaretz, – je les appelle les enfants – changent de couplet tous les deux ans et à chaque fois ils me demandent : » Comment sais-tu qu’Oslo n’avait pas la paix comme objectif ? Il y a 20 ans, ils pensaient que j’étais folle, maintenant ils sont fiers d’avoir eu quelqu’un au journal qui avait tout compris dès le début. » (...)

  • Débat sur les #subventions à l’#électricité au #Liban
    à la suite de ma tribune pour le LCPS, reprise dans l’Orient Le Jour sur la distribution inéquitable des subventions électriques au Liban, la journaliste Viviane Aqiqi fait un sérieux travail de synthèse, traduisant aussi mes données et graphiques en arabe. Elle ouvre le débat sur la question de savoir ce que cachent les appels à la réforme des subventions et exprime sa crainte que leur suppression se traduise simplement par une augmentation du fardeau pesant sur les ménages les plus fragiles.
    Elle accorde peu d’intérêt à ce que je considère comme la principale nouveauté de cette étude, à savoir la mise en évidence de l’énorme biais en faveur des habitants de Beyrouth dans la répartition de ces subventions. Peut être habite-t-elle Beyrouth ?

    إصلاح دعم الكهرباء وليس إلغاؤه
    graphique en arabe : https://al-akhbar.com/ArticleFiles/2018923221424683636733376646839220.pdf

    انطلاقاً من هذه المعطيات، يجدر طرح السؤال: هل يجب إلغاء الدعم لأسعار الكهرباء وتحميل الفقراء عبء هذا «التقشّف»؟ أم يجب إصلاح الدعم وإعادة توجيهه نحو فئات الدخل الأدنى والمتوسط ومؤسّسات الإنتاج؟
    إن كلفة إنتاج الطاقة الكهربائية في لبنان مرتفعة جدّاً، بسبب عوامل كثيرة، أهمّها الاستخدام الكثيف لأغلى أنواع الوقود، واستجرار الطاقة من مصادر تجارية مؤقّتة (البواخر، سوريا)، وتلزيم عمليات التشغيل والصيانة والجباية لشركات خاصة عبر عقود سخيّة، وتقادم معامل الإنتاج والمحطّات، والهدر الكبير للطاقة المُنتجة الناجم عن عدم كفاءة شبكات النقل والتوزيع والتعدّيات الكثيرة على هذه الشبكات، بالإضافة إلى امتناع مشتركين كثر عن تسديد الفواتير المستحقّة، بما في ذلك إدارات ومؤسّسات عامّة وشركات خاصّة. لذلك، كل حديث عن خفض كلفة الدعم، من دون معالجة كل هذه العوامل، لا يعدو كونه طريقة لنقل الكلفة من الموازنة العامة إلى ميزانيات الأسر، وهذا يؤدّي إلى تعزيز التفاوتات أكثر بكثير مما يفعله الدعم القائم اليوم.

    cf. https://seenthis.net/messages/724115

  • Thank you, Mother Russia, for imposing boundaries on Israel - For the first time in years another state is saying to Israel: Stop right there. At least in Syria, that’s the end of it. Thank you, Mother Russia.

    Gideon Levy SendSend me email alerts
    Sep 28, 2018

    A ray of hope is breaking through: Someone is setting limits on Israel. For the first time in years another state is making it clear to Israel that there are restrictions to its power, that it’s not okay for it to do whatever it wants, that it’s not alone in the game, that America can’t always cover for it and that there’s a limit to the harm it can do.
    Israel needed someone to set these limits like it needed oxygen. The recent years’ hubris and geopolitical reality enabled it to run rampant. It could patrol Lebanon’s skies as if they were its own; bombard in Syria’s air space as if it were Gaza’s air space; destroy Gaza periodically, put it under endless siege and continue, of course, to occupy the West Bank. Suddenly someone stood up and said: Stop right there. At least in Syria: That’s the end of it. Thank you, Mother Russia, for setting limits on a child whom no one has restrained for a long time.
    >>What Russia and Turkey really want in Syria | Explained ■ Russia’s claims on downed plane over Syria are dubious, but will usher in new reality for Israel | Analysis ■ Russia vs. Israel: The contradicting accounts of the downing of a plane over Syria

    The Israeli stupefaction at the Russian response and the paralysis that gripped it only showed how much Israel needed a responsible adult to rein it in. Does anyone dare prevent Israel’s freedom of movement in another country? Is anyone hindering it from flying in skies not its own? Is anyone keeping it from bombing as much as it pleases? For decades Israel hasn’t encountered such a strange phenomenon. Israel Hayom reported, of course, that anti-Semitism is growing in Russia. Israel is getting ready to play the next victim card, but its arrogance has suddenly gone missing.
    In April the Bloomberg News agency cited threats from retired Military Intelligence chief Amos Yadlin and other officers that if Russia gives Syria S-300 anti-aircraft missiles, Israel’s air force would bombard them. Now the voice of bluster from Zion has been muted, at least for the moment.
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    Every state is entitled to have weapons for defense against jet bombers, including Syria, and no state is permitted to prevent that forcibly. This basic truth already sounds bizarre to Israeli ears. The idea that other countries’ sovereignty is meaningless, that it can always be disrupted by force, and that Israeli sovereignty alone is sacred, and supreme; that Israel can mix in the affairs of the region to its heart’s content – including by military intervention, whose true extent is yet to be clarified in the war in Syria – without paying a price, in the name of its real or imagined security, which sanctifies anything and everything – all this has suddenly run into a Russian “nyet.” Oh, how we needed that nyet, to restore Israel to its real dimensions.
    It arrived with excellent timing. Just when there’s a president in the White House who runs his Middle East policy at the instructions of his sponsor in Las Vegas and mentor on Balfour Street; when Israel feels itself in seventh heaven, with an American embassy in Jerusalem and no UNRWA, soon without the Palestinians – came the flashing red light from Moscow. Perhaps it will balance out, just a bit, the intoxication with power that has overtaken Israel in recent years, maybe it will start to wise up and recover.
    Russia, without meaning to, may yet turn out to be better for Israel than all the insane, corrupting support it receives from the current American administration, and from its predecessors, too.
    Russia has outlined for the world the way to treat Israel, using the only language Israel understands. Let those who truly care for Israel’s welfare, and for justice, learn how it’s done: Only by force. Only when Israel gets punished or is forced to pay a price does it do the right thing. The air force will think twice now and perhaps many times more before its next bombardment in Syria, whose importance, if indeed it has any, is unknown.
    Had such a Russian “nyet” hovered above Gaza’s skies, too, so much futile death and destruction would have been spared. Had an international force faced the Israeli occupation, it would have ended long ago. Instead, we have Donald Trump in Washington and the European Union’s pathetic denunciations of the evictions at Khan al-Ahmar.

  • La livraison de missiles S-300 russes à la Syrie, c’est un des marronniers du conflit syrien : ça occupe les commentateurs une fois par an.

    La livraison est « attendue », « le doute est dissipé », « les missiles seront bien livrés » depuis… au moins mai 2013. Par exemple : La livraison attendue de missiles S-300 à la Syrie provoque une montée de la tension en Israël

    Jusqu’à ces derniers jours, l’incertitude prévalait : la Russie allait-elle livrer les puissants missiles sol-air S 300 à son allié de Damas, en dépit du voyage de M. Nétanyahou à Sotchi, sur les bords de la mer Noire, le 14 mai, pour dissuader Vladimir Poutine d’honorer ce contrat d’armement à la Syrie ?

    Le doute a été dissipé par les propos de Sergueï Ryabkov, vice-ministre russe des affaires étrangères : les missiles seront bien livrés, a-t-il confirmé mardi, notamment parce qu’une telle étape « peut aider à restreindre quelques têtes brûlées qui envisagent un scénario visant à donner une dimension internationale à ce conflit ».

    • Il est rarissime que les dirigeants israéliens profèrent des menaces aussi peu voilées, à plus forte raison envers la Syrie, un pays avec qui l’Etat juif maintient un état de paix de fait depuis quarante ans.

      Euh, comment dire ? sur le plan rhétorique, la présentation des faits est assez étrange. La livraison avait été suspendue en 2013 à la suite d’un accord tacite avec la Russie. Celle-ci estime que l’accord a été rompu par les agissements «  pacifistes de fait  » envers la Syrie, agissements qui ont abouti, de son point de vue, à la destruction de l’Il-20 russe.

      cf., entre autres, https://seenthis.net/messages/724320

      Ah, tiens, l’article est de … mai 2013…

  • « Non à l’artwashing apartheid » : au Maroc, un appel au boycott culturel d’Israël
    Middle East Eye | Safa Bannani et Margaux Mazellier
    Friday, 21st September 2018

    (...) Contacté par MEE, Sion Assidon, l’un des fondateurs de l’antenne BDS Maroc, a indiqué que celle-ci avait « appelé les réalisateurs au boycott du festival de Haïfa » car « cela entre parfaitement dans le champ d’action du BDS ».

    Après l’annonce de cette participation de films marocains au festival de Haïfa, « les trois réalisateurs ont immédiatement affirmé qu’ils n’étaient pas au courant et qu’ils n’avaient pas été invités au festival », a-t-il précisé. « En effet, ils ne sont plus propriétaires du bien culturel. C’est un bien commercial qui appartient maintenant aux diffuseurs internationaux. »

    Les cinéastes ont exprimé leur indignation suite à cette sélection au festival israélien. Dans un communiqué parvenu à MEE, Meryem Benm’ Barek, a déclaré : « J’ai appris la sélection de mon film Sofia au festival de Haïfa. J’en ai demandé le retrait. Ce sont des vendeurs internationaux qui se chargent de l’envoi des films aux festivals, sans que le réalisateur ne soit impliqué dans ce choix ».

    La réalisatrice a précisé que son film « Sofia est la voix de ceux qui n’ont plus de voix. Il dénonce l’oppression et la domination du faible par le fort dans une société qui divise jusqu’au sein d’une même famille ».

    Dans un communiqué de presse consulté par MEE, Nabil Ayouch explique qu’il n’a « aucune responsabilité » dans la projection de son film en Israël, insistant sur le fait qu’il « est et reste toujours contre toute normalisation des relations avec Israël ».

    Toutefois, le réalisateur marocain affirme qu’il « ne peut pas interdire la projection en Israël d’un film » dont il a « cédé les droits internationaux ». Il précise qu’il a en revanche « le droit de refuser de partir en Israël ». (...)

    #BDS #propriété_intellectuelle #BDS
    #Maroc #Vol #Boycott_Culturel

  • Saudi Arabia, Germany turn page on diplomatic dispute -
    The spat was triggered last November when Germany’s foreign minister at the time, Sigmar Gabriel, condemned ’adventurism’ in the Middle East

    Sep 26, 2018 5:39 PM


    Germany and Saudi Arabia have agreed to end a prolonged diplomatic row that prompted the kingdom to pull its ambassador from Berlin and punish German firms operating in the country.
    The spat was triggered last November when Germany’s foreign minister at the time, Sigmar Gabriel, condemned “adventurism” in the Middle East, in comments that were widely seen as an attack on increasingly assertive Saudi policies, notably in Yemen.
    The comments, which aggravated already tense relations caused by a moratorium on German arms exports to Saudi Arabia, led Riyadh to withdraw its ambassador and freeze out German companies, particularly in the lucrative healthcare sector.

    Gabriel’s successor Heiko Maas, egged on by German industry, had been working for months to resolve the dispute. Earlier this month, Berlin signed off on the delivery of four artillery positioning systems to Saudi Arabia, a step that officials say accelerated the rapprochement.
    Standing alongside his Saudi counterpart Adel al-Jubeir at the United Nations on Tuesday, Maas spoke of “misunderstandings” that had undermined what were otherwise “strong and strategic ties” between the countries, saying “we sincerely regret this”.
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    “We should have been clearer in our communication and engagement in order to avoid such misunderstandings between Germany and the kingdom,” he said. “We’ll do our best to make this partnership with the kingdom even stronger than before.”
    Jubeir said he welcomed Maas’ statement and invited him to the kingdom to intensify their ties. He spoke of a “a new phase of close cooperation in all areas” between Berlin and Riyadh.
    Officials told Reuters that the Saudi ambassador, Prince Khalid bin Bandar bin Sultan, son of longtime Saudi ambassador to the United States, Prince Bandar bin Sultan, was expected to return to Berlin soon.
    After weeks of delay, the new German ambassador to Saudi Arabia, Joerg Ranau, is now expected to receive his accreditation and take up his position in Riyadh.
    “The Gordian knot has been broken,” said Volker Treier, foreign trade chief at the German chambers of commerce and industry (DIHK), who is in Riyadh to celebrate the 40th anniversary of the local chamber.
    “The optimism is back. Diplomacy triumphed,” he said. “Everyone we have met here has made clear they want to work closely with us again.”
    The dispute hit trade between the countries. German exports to Saudi Arabia fell 5 percent in the first half of 2018. And companies like Siemens Healthineers, Bayer and Boehringer Ingelheim complained that they were being excluded from public healthcare tenders.
    In a strongly-worded June letter to Saudi Crown Prince Mohammed bin Salman, European and U.S. pharmaceutical associations warned that the restrictions could hurt Saudipatients and dampen future investment in the kingdom.
    The dispute with Germany predates one that erupted between Canada and Saudi Arabia this summer after the Canadian foreign minister, in a tweet, called for the release of human rights activists in Saudi Arabia.
    The kingdom responded by expelling the Canadian ambassador, recalling its own envoy, freezing new trade and investment, suspending flights and ordering Saudi students to leave Canada.
    Saudi Arabia’s role in the Yemen war, in which Arab forces are fighting Iran-aligned Houthis, remains controversial in Germany.
    Chancellor Angela Merkel’s new government went so far as to write into its coalition agreement earlier this year that no arms could be sent to countries involved in the conflict. It is unclear how recent arms deliveries fit with this ban.

  • Israël et ses expatriés : un rapport difficile
    22 septembre 2018 Par La rédaction de Mediapart

    Plus de 15 000 Israéliens ont quitté l’État hébreu en 2017. C’est près de 6 300 de plus que d’Israéliens revenant dans le pays. Ce déficit tend certes à s’affaiblir, mais dans un pays qui se veut le refuge des Juifs du monde entier, ces expatriés soulèvent bien des questions en Israël. Le quotidien suisse Neue Zürcher Zeitung publie une enquête sur ce phénomène. Les raisons de partir sont nombreuses : elles peuvent être économiques, liées à la formation ou plus politiques, par rejet de la politique gouvernementale ou par désespoir de voir un jour la paix régner dans la région.

    Beaucoup en Israël estiment que ces départs nuisent à l’image d’un pays qui se veut performant sur le plan économique et à la pointe de la technologie. D’autres critiquent une forme de trahison vis-à-vis du seul État juif, d’autres encore redoutent la fuite des cerveaux. Mais les réactions de la société israélienne face aux expatriés sont complexes et paradoxales. Ainsi, la droite souhaitait accorder le droit de vote aux Israéliens de l’étranger sur leur lieu de résidence, pensant que ces derniers soutiendraient plutôt la politique de Benjamin Netanyahou. La gauche s’y opposait, estimant qu’il était injuste de donner le droit de vote à ceux qui ne subissent pas directement cette politique. Puis, la droite a fait marche arrière devant la crainte de voir les Juifs de gauche étasuniens, par exemple, faire un aliya par correspondance en demandant un passeport sans jamais résider en Israël, et en votant… à gauche.

    En lire plus dans la NZZ : https://www.nzz.ch/international/der-kampf-um-die-abgestiegenen-seelen-ld.1422166

    • nzz.ch, siehe oben


      (Die) Bemerkungen lösten in Israel eine riesige Debatte aus. Und starker Tobak ist es fürwahr – auch hippe Israeli in Berlin werden nicht gerne pauschal beschuldigt, ihr Land «wegzuwerfen». Lapid wurde heftig angegriffen, aber in den sozialen Netzwerken ergriffen auch viele Partei für ihn und warfen den Expats Fahnenflucht, mangelnden Patriotismus und Schlimmeres vor. Die Linke schlug zurück und diagnostizierte einen andauernden Exodus, der Ausdruck von Verdruss und Verzweiflung über die dominierende Politik der Rechten sei. Joseph Chamie und Barry Mirkin, zwei amerikanische Wissenschafter, schrieben 2011 in der Zeitschrift «Foreign Policy» einen Artikel mit dem Titel «The Million Missing Israelis» und behaupteten, bis zu eine Million Israeli lebten im Ausland. Das seien rund 13 Prozent, ein für OECD-Länder hoher Wert. 1980 hätten lediglich 270 000 Israeli im Ausland gelebt.


      ... das Wesentliche, die Begründung der Auswanderung. Für ... war es nicht nur das, was weglockte, die angeblich bessere Bildung im Ausland, die bessere Lebensqualität, das Einkommen und die tollen Berufschancen. Nein, sie fanden auch Faktoren, die die Menschen wegtrieben. Die Politik der Regierung. Der offene Rassismus in breiten Volksschichten. Die fehlenden Friedensaussichten. Die allgemeine Niedergeschlagenheit. «The question is not why we left, but why it took us so long to do so.» Und ahnungsvoll wurde festgestellt, dass viele Expats bereits Doppelbürger waren oder es werden wollten. Rund 100 000 Israeli hätten bereits den deutschen Pass, in den USA gebe es denselben Trend. Die Israeli im Ausland seien tendenziell gescheiter, gebildeter, wohlhabender, säkularer als der Durchschnitt, hiess es weiter. Angesichts dieses Exodus werde die Lage in Israel langsam schwierig. Die Emigration stärke die Ultraorthodoxen und die Araber. Damit gefährde sie das zionistische Projekt.


    • The million missing Israelis | Foreign Policy 2011



      At the lower end is the official estimate of 750,000 Israeli emigrants — 10 percent of the population — issued by the Israeli Ministry of Immigrant Absorption, which is about the same as that for Mexico, Morocco, and Sri Lanka. Prime Minister Benjamin Netanyahu’s government places the current number of Israeli citizens living abroad in the range of 800,000 to 1 million, representing up to 13 percent of the population, which is relatively high among OECD countries. Consistent with this latter figure is the estimated 1 million Israelis in the Diaspora reported at the first-ever global conference of Israelis living abroad, held in this January.

      Current estimates of Israelis living abroad are substantially higher than those for the past. During Israel’s first decade, some 100,000 Jews are believed to have emigrated from Israel. By 1980, Israel’s Central Bureau of Statistics estimated some 270,000 Israelis living abroad for more than a year, or 7 percent of the population. Several decades later, the number of Israeli emigrants had swelled to about 550,000 — or almost double the proportion at the end of the 1950s.

      Of the Israelis currently residing abroad, roughly 60 percent are believed to have settled in North America, a quarter in Europe, and 15 percent distributed across the rest of the world. It is estimated that about 45 percent of the adult Israeli expatriates have completed at least a university degree, in contrast to 22 percent of the Israeli population. The Israeli emigrants are deemed to be disproportionately secular, liberal, and cosmopolitan. Furthermore, the emigrants are generally younger than the immigrants to Israel, especially those from the former Soviet Union, hastening the aging of Israel’s population.

      The often-cited reasons for Israeli emigration center on seeking better living and financial conditions, employment and professional opportunities, and higher education, as well as pessimism regarding prospects for peace. Consistent with these motives, one of the most frequently given explanations for leaving Israel is: “The question is not why we left, but why it took us so long to do so.” And recent opinion polls find that almost half of Israeli youth would prefer to live somewhere else if they had the chance. Again, the most often-cited reason to emigrate is because the situation in Israel is viewed as “not good.”

      Another important factor contributing to the outflow of Jewish Israelis is previous emigration experience. As 40 percent of Jewish Israelis are foreign-born, emigration is nothing new for many in the country. Moreover, as Israeli emigrants cannot yet vote from abroad, they are likely to feel marginalized from mainstream Israeli society, further contributing to their decision to remain abroad as well as attracting others to do the same. Whether the Netanyahu government’s effort in the Knesset to approve a bill granting voting rights to Israelis living abroad will slow the trend is uncertain.

      Adding to emigration pressures, many Israelis have already taken preliminary steps to eventually leaving. One survey found close to 60 percent of Israelis had approached or were intending to approach a foreign embassy to ask for citizenship and a passport. An estimated 100,000 Israelis have German passports, while more are applying for passports based on their German ancestry. And a large number of Israelis have dual nationality, including an estimated 500,000 Israelis holding U.S. passports (with close to a quarter-million pending applications).


  • With Russia’s S-300 in Syria, Israel will have to think twice about the next strike
    The new missile system provided by Russia is not a total barrier to airstrikes, but Israeli jets’ freedom of action will be significantly curbed

    Amos Harel SendSend me email alerts
    Sep 25, 2018


    The two latest developments in Moscow – the Defense Ministry’s report that placed full responsibility for last week’s downing of a Russian plane over Syria on Israel, and the announcement of the transfer of advanced S-300 anti-aircraft missile systems to the Assad regime – shouldn’t surprise anyone in Israel except maybe a few foolish supporters of Prime Minister Benjamin Netanyahu. No matter how good his relations with Russian President Vladimir Putin may be, Netanyahu can’t make the problem disappear.
    Russia suffered an embarrassing blow when Assad’s anti-aircraft fire shot down the plane, and it still has widespread interests to promote in Syria. It was quite clear that the affair would lead to a Russian condemnation of Israel and to demands of Israel. The bottom line still depends on Putin, who initially sufficed with a cautiously worded statement the day after the incident. For the time being it seems the result of the Russian steps will be a significant restriction of Israel’s freedom of action over Syria.
    >> Netanyahu warned Putin: S-300 air defense system in irresponsible hands will endanger region
    Russian Defense Minister Sergei Shoigu announced Monday that his country would supply Syria with S-300 ground-to-air missiles. Russia, he said, would also use electronic warfare systems to prevent the activation of satellite tracking systems along Syria’s coast, making it harder for Israel to conduct airstrikes. And Russia will equip Syrian anti-aircraft units with Russian tracking and guidance systems to prevent mishaps in which Syria downs Russian aircraft.

    S-300 Air Defense System infographicHaaretz