Italian prosecutors reject DNA test in mistaken identity case | World news

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  • #Medhanie l’Erythréen est-il un redoutable passeur ou un migrant pris dans une erreur judiciaire ?

    « Ce n’est pas juste, je ne peux pas accepter une décision qui est aussi injuste. » La voix frêle de la jeune femme se brise en sanglots. Au téléphone depuis Khartoum, Seghen refuse d’admettre ce qui arrive à son frère cadet. « La vérité est claire, Medhanie est innocent, pourquoi les procureurs s’obstinent-ils ? » Cette question plane sur le tribunal de Palerme, en Sicile, depuis quatre mois. Qui est ce Medhanie aux cheveux crépus et au regard blême, présenté pour la troisième fois devant la justice italienne, mercredi 21 septembre ? Est-il Medhanie Yehdego Mered, le chef érythréen du réseau de passeurs de migrants désigné à ce jour comme le plus important d’Afrique du Nord, ou s’agit-il de Medhanie Tesfamariam Behre, un simple migrant érythréen arrêté par erreur ?

    http://www.lemonde.fr/afrique/article/2016/09/23/medhanie-l-erythreen-est-il-un-redoutable-passeur-ou-un-migrant-pris-dans-un

    #passeurs #asile #migrations #smugglers #réfugiés

    • Kafka in Sicily: New Evidence But No End for Refugee in Smuggler Trial

      After more than a year in jail despite extensive evidence of being a victim of mistaken identity, a man extradited from Sudan appeared before Italian judges for the 22nd time this week. Eric Reidy reveals new evidence showing he is a refugee not a smuggling kingpin.

      https://www.newsdeeply.com/refugees/articles/2017/09/13/kafka-in-sicily-new-evidence-but-no-end-for-refugee-in-smuggler-trial

    • Arrestato in Sudan, processato a Palermo. Scambio di persona o vittima dei servizi ?

      E’ ripreso, giusto il 3 ottobre scorso, in Corte di Assise a Palermo. il processo ad un giovane eritreo #Medhanie_Tesfamariam_Berhe, arrestato il 24 maggio dello scorso anno in Sudan, estradato in Italia il 7 giugno del 2016 e rinviato a giudizio qualche mese dopo con l’accusa di traffico di persone. Secondo la Procura di Palermo si tratterebbe di Medhane Yehdego Mered, ritenuto uno dei più grandi trafficanti di esseri umani sulla cosiddetta “rotta libico-subsahariana” e al centro di indagini condotte dalla stessa procura sui trafficanti coinvolti nella strage di Lampedusa del 2013.

      http://www.a-dif.org/2017/10/08/arrestato-in-sudan-processato-a-palermo-scambio-di-persona-o-vittima-dei-serv

    • Dall’Eritrea a Palermo per difendere il figlio: «In carcere c’è un innocente»

      Batte le mani sul petto e ripete che quell’uomo in carcere è suo figlio, un falegname e non un trafficante di uomini. Meaza Zerai Weldai è una mamma che ha intrapreso un viaggio lungo e faticoso per arrivare a Palermo dall’Eritrea e sottoporsi al test del Dna. Suo figlio, Medhanie Tesfamariam Berhe, è stato arrestato nel 2016 ed è accusato di avere guadagnato sulle traversate della speranza dall’Africa. Per le autorità inglesi e italiane il suo nome è Medhanie Yehdego Mered. “Mio figlio non c’entra nulla con gli sbarchi, nella foto diffusa per le ricerche non lo riconosco. Quello è un altro uomo”. (di Romina Marceca e Giada Lo Porto)

      http://video.repubblica.it/edizione/palermo/dall-eritrea-a-palermo-per-difendere-il-figlio-in-carcere-c-e-un-innocente/287499/288114

    • ’Not my brother’: Italian court told defendant is not Eritrean smuggler

      Relative of human trafficker Medhanie Yehdego Mered does not recognise detainee.

      An Eritrean man says his brother, believed one of the world’s most wanted people smugglers, remains free while another has been arrested in his place. Merhawi Yehdego Mered, 38, has testified before a judge in Palermo, via videolink from the Netherlands, saying the man facing trial in Sicily is not the notorious human trafficker Medhanie Yehdego Mered.

      Merhawi suggested that the suspect, who has now been in prison for two-and-a-half-years, is a victim of mistaken identity. “This is not my brother,” he said when seeing the detainee on camera.

      In June 2016 prosecutors in Palermo announced the capture in Khartoum of a 35-year-old Eritrean whom they alleged was Medhanie Yehdego Mered, AKA “the general”. He was suspected of being one of the most sought after human traffickers in the world, and he was extradited to Italy from Sudan with the help of the UK’s National Crime Agency.

      His arrest, after an investigation that spanned two continents and five countries, was presented to the press as a brilliant coup for the new anti-trafficking strategy.

      But since news of the arrest first broke there have been serious doubts over the man’s identity. Dozens of Mered’s alleged victims claim the wrong man is on trial. The man extradited also looks markedly different to photographs of Mered released by prosecutors before the arrest.

      Close friends and relatives of the detainee have told the authorities that the man arrested is 29-year-old Medhanie Tesfamariam Berhe, a refugee.

      Merhawi is the latest person to insist that the authorities have apprehended the wrong man. Last week, Lidya Tesfu, reportedly the trafficker’s wife, told the judge that the man in prison was not her husband. “I know you have placed my husband under investigation,” she said. “But the man on trial is not Mered.”

      Among the many factors that point to the innocence of the arrested man, including two DNA tests (one of them carried on the smuggler’s son) is a documentary by the Swedish broadcaster SVT in collaboration with the Guardian, which said Mered was living it up in Uganda while Berhe faced up to 15 years in jail.

      In July 2017 the New Yorker published an investigation based in part on a three-hour telephone interview with Mered. He told the magazine he was still at large and that he was in prison in a different country at the time of the Berhe’s arrest.

      Last week a lawyer requested that Berhe be released on bail and placed under house arrest. The judge rejected that request, fearing that Berhe could flee the country before the verdict.

      The NCA and Italian prosecutors declined to comment “until the conclusion of the court case’’.

      The growing impression is that the prosecutors are no longer concerned whether the man in custody is Mered, but are intent on demonstrating that they have apprehended a man involved in smuggling. “It now appears obvious that Berhe is neither a trafficker nor an intermediary,” Berhe’s lawyer, Michele Calantropo, told the Guardian.

      Berhe’s sister, Seghen Tesfamariam, said: “The trial is going unfairly. No matter what evidence the lawyer presents, they don’t want to accept it. The only way to sentence my brother for being Mered would be to fabricate the evidence.”

      According to Fulvio Vassallo, an expert on migration and asylum law, from the University of Palermo, this case is more than a story of mistaken identity. “This endless trial, carried out on the basis of contradictory evidence, is the proof that the entire strategy pursued by EU governments of hunting down smugglers through criminal proceedings as a way to keep immigration numbers down is failing.”


      https://www.theguardian.com/world/2018/dec/19/not-my-brother-italian-court-told-defendant-is-not-eritrean-smuggler

    • Asilo politico per Medhanie Tesfamariam Behre

      L’eritreo, rimasto in carcere per tre anni perché scambiato per il più spietato trafficante di uomini, il generale Medhanie Yedhego Mered, adesso è un rifugiato politico

      https://www.rainews.it/tgr/sicilia/articoli/2019/08/sic-asilo-politico-medhanie-tesfamariam-behre-b110d947-30bc-4657-be00-3bc9d0

      Medhanie a reçu l’asile, il est donc un homme libre et le besoin de protection de protection a été reconnu, pourquoi donc encore et toujours utiliser cette #photographie dans les nouvelles annonçant qu’il a obtenu l’asile ?


      Pourquoi encore une image d’un homme menotté et assimilé à un criminel ?
      #médias #journalisme #couverture #image #presse #criminalisation

    • À Palerme, un jury reconnaît une erreur d’identité sur le « boss » des passeurs

      Un Érythréen était accusé d’avoir dirigé un vaste réseau de trafiquants de migrants. Les enquêteurs l’ont en réalité confondu avec le véritable suspect.

      Un coup dur pour les enquêteurs. La cour d’assises de Palerme a reconnu vendredi une erreur d’identité dans l’affaire d’un Erythréen accusé d’avoir dirigé un vaste réseau de trafiquants de migrants. La cour a ordonné la libération immédiate de l’homme jugé, tout en assortissant sa décision d’une condamnation pour aide à l’immigration clandestine. Cette peine est couverte par ses plus de trois ans de détention préventive.

      Mais le jeune homme a en fait été conduit dans la soirée vers le centre de rétention de Caltanissetta, dans le centre de la Sicile, en vue d’une éventuelle expulsion, a annoncé son avocat, Me Michele Calantropo, qui a déposé une demande d’asile en son nom maintenant que son identité est établie.
      Des années d’enquête

      En juin 2016, les autorités italiennes avaient fièrement annoncé l’arrestation au Soudan et l’extradition en Italie de Medhanie Yehdego Mered, après des années d’enquête sur ces réseaux qui ont envoyé des centaines de milliers de migrants en Europe, et des milliers à la mort. Premier chef de réseau jugé en Italie, Mered est soupçonné en particulier d’avoir affrété le bateau dont le naufrage avait fait plus de 366 morts le 3 octobre 2013 devant l’île de Lampedusa.

      Mais, très vite, les témoignages ont afflué pour dire que l’homme arrêté n’était pas Mered mais Medhanie Tesfamariam Berhe, un réfugié érythréen échoué à Khartoum et n’ayant en commun avec l’homme recherché qu’un prénom relativement courant en Erythrée. Plusieurs enquêtes menées par des journalistes italien, américain et suédois ont établi que Behre avait été repéré au printemps 2016 par les enquêteurs parce qu’il avait flirté avec la femme de Mered sur Facebook et appelé un passeur en Libye pour avoir des nouvelles d’un cousin parti pour l’Europe.

      À cette époque, les enquêteurs avaient perdu la trace de Mered, arrêté fin 2015 à Dubaï pour détention de faux passeport. Libéré huit mois plus tard, il vit désormais en Ouganda, selon ces journalistes. Outre de multiples témoignages, la défense a fourni des photos de Mered n’ayant aucune ressemblance avec l’accusé ou encore une analyse ADN liant l’homme arrêté à la mère de Behre.
      Un réquisitoire aux airs d’aveu d’échec

      Mais l’accusation a maintenu le cap, assurant en particulier que les conversations enregistrées avec le passeur en Libye n’avaient rien d’innocent. Même si la cour n’a pas encore publié ses attendus, ce sont probablement ces conversations qui lui ont valu sa condamnation.

      Le 17 juin, le procureur Calogero Ferrara avait requis 14 ans de réclusion et 50 000 euros d’amende contre l’accusé, insistant sur le « mépris absolu » des passeurs pour la vie humaine. Mais ce réquisitoire léger était déjà un aveu d’échec : par comparaison, le Tunisien Khaled Bensalem, simple passeur ayant survécu au naufrage de Lampedusa, a pour sa part été condamné à 27 ans de prison, allégés à 18 ans parce qu’il avait accepté une procédure accélérée.

      Comme lui, les dizaines de « #scafisti » (passeurs des mers) détenus en Libye sont pour l’essentiel des petites mains. Les enquêteurs disposent pourtant d’un vaste arsenal juridique mis en place au cours des dernières décennies dans le cadre de la lutte antimafia : écoutes téléphoniques y compris à l’étranger, témoignages de repentis... Ils peuvent aussi s’appuyer sur le renseignement recueilli par les agences et polices d’Europe.

      https://www.lexpress.fr/actualite/monde/europe/a-palerme-un-jury-reconnait-une-erreur-d-identite-sur-le-boss-des-passeurs_