• Mysterious X-37B Military Space Plane Nears 1 Year in Orbit
    http://www.leonarddavid.com/military-space-plane-wings-toward-year-in-earth-orbit
    https://www.youtube.com/watch?v=u-7VNf7DCY8


    (pub de Boeing)

    The U.S. Air Force’s X-37B miniature space plane has winged past 340 days in orbit performing secretive duties during the program’s fifth flight.

    The robotic craft’s latest mission, known as Orbital Test Vehicle-5 (OTV-5), kicked off on Sept. 7, 2017, with a launch atop a SpaceX Falcon 9 rocket from NASA’s Kennedy Space Center (KSC) in Florida.

    As usual, Air Force officials have revealed few details about OTV-5. But we do know that one payload flying aboard the X-37B this time around is the Advanced Structurally Embedded Thermal Spreader, or ASETS-11. Developed by the U.S. Air Force Research Laboratory, this cargo is testing experimental electronics and oscillating heat pipes for long durations in the space environment.
    […]
    Ground tracks
    Ted Molczan, a Toronto-based satellite analyst, told Inside Outer Space that OTV-5’s initial orbit was about 220 miles (355 kilometers) high, inclined 54.5 degrees to the equator. “Its ground track nearly repeated every two days, after 31 revolutions,” he said.

    On April 19, the space drone lowered its orbit by 24 miles (39 km), which caused its ground track to exactly repeat every five days, after 78 revolutions, Molczan said — a first for an OTV mission.

    Repeating ground tracks are very common,” Molczan added, “especially for spacecraft that observe the Earth. That said, I do not know why OTV has repeating ground tracks.

    Space Force ties?
    Does the X-37B program fit into the Trump administration’s call for a Space Force?

    Ironically, the X-37B is exactly the type of program — toward giving the U.S. flexibility of operations in space — that seems to be prompting the current push for a Space Force, yet are already underway,” said Joan Johnson-Freese, a professor in the National Security Affairs Department at the Naval War College in Newport, Rhode Island.


  • L’astromobile Curiosity aurait-elle trouvée des traces fossiles sur Mars ?

    http://www.gurumed.org/2018/01/06/lastromobile-curiosity-aurait-trouvee-traces-fossiles-mars

    ‘astromobile Curiosity de la NASA a découvert d’inhabituelles et toutes petites structures minérales dans le paysage martien qu’il visite, le lieu dit Vera Rubin Ridge (point de passage 1809 dans la carte ci-dessous).

    Le robot martien a capturé l’image en entête le 2 janvier 2018, avec son instrument d’imagerie, Mars Hand Lens Imager (MAHLI) qui est situé à l’extrémité du bras du robot. (image de NASA/ JPL-Caltech/ MSSS)

    Ses formes, qui peuvent être liées aux minéraux, ont été trouvées dans une zone si intéressante que les chercheurs y avaient renvoyé l’astromobile pour y jeter un second coup d’œil scientifique.

    Des questions subsistent quant à savoir si la caractéristique est d’origine géologique ou biologique, certains suggérant qu’il pourrait s’agir de traces fossiles, des preuves indirectes que la vie a existé dans un endroit particulier à un moment donné dans un passé lointain, avec des exemples courants comme des trous et des empreintes de pas. Ici, ce pourrait être des traces de bioturbation, le processus par lequel des organismes vivants dans les sédiments peuvent en perturber la structure.

    Cependant, il faut raison garder, car ce n’est qu’une explication possible et certainement pas celle qu’étudie actuellement la NASA.
    Selon le scientifique planétaire Pascal Lee du SETI :

    Une origine strictement minérale est, bien sûr, la plus plausible.
    Et selon le scientifique de la NASA Ashwin Vasavada pour la mission Curiosity :
    Nous ne l’excluons pas, mais nous n’allons certainement pas adopter cela comme notre première interprétation.

    #They_live