• Fight Over Yahoo’s Use of Flickr Photos - WSJ

    More than 300 million publicly shared Flickr images use Creative Commons licenses, making it the largest content partner. Yahoo last week said it would begin selling prints of 50 million Creative Commons-licensed images as well as an unspecified number of other photos handpicked from Flickr.

    For the handpicked photos, the company will give 51% of sales to their creators. For the Creative Commons images, Yahoo will keep all of the revenue.

    Yahoo says it is complying with the terms of Creative Commons by selling only images that permit commercial use. The licenses “are designed for the exact use case that we’re enacting through our wall-art product,” Bernardo Hernandez, vice president of Flickr, wrote in an email.

    Du point de vue juridique, cela est vrai... mais pour ce qui est des normes sociales, c’est différent. Cette distinction est essentielle à comprendre.

    Les photographes qui déposent leurs photos sur Flickr peuvent choisir la licence CC-nc, qui permet le partage en dehors des situations commerciales. Ils ne l’ont pas fait parce la compréhension des licences n’est pas généralisée. Mais également parce que de nombreux acteurs sur l’internet ont dénoncé cette licence CC by-nc, sous divers prétextes, les plus fréquemment utilisés étant la complexité (comment définir une situation de commerce d’une non-commerciale) et la mythologie du « libre » qui devrait s’appliquer à toutes les activités indépendamment des situations et des objectifs différents. Une photographie est un objet culturel radicalement différent d’un texte (pas d’extraits possibles) ou d’un logiciel (pas d’évolution incrémentale et collective).

    Cette situation massive doit donc nous interroger sur les propres rigidité des défenseurs des communs. Et vite, car s’il n’est pas expliqué correctement, le backlash va mettre à risque les logiques de partage.

    This year, the company began placing ads in photo slideshows to visitors not logged in to the site. Devon Adams, a high-school photography teacher in Gilbert, Ariz., called the ads a “jarring” intrusion into the site. Mr. Adams is one of the users upset with Yahoo for selling his Creative Commons-licensed works.

    But Mr. Adams has uploaded 58,000 photos to Flickr, so feels stuck. “I’m so heavily invested in Flickr; it’s not that I can just go somewhere else,” he said.

    Enfin, remarquons que tous les journaux qui parlent de cette pratique de Yahoo !/Flickr citent les « creative commons », sans jamais préciser qu’il y a un jeu de licences, et qu’éviter cette situation aurait été parfaitement possible avec un bon choix de licence CC. Mais on ne peut pas demander aux journaux dont le métier est de promouvoir le marché (comme ici le Wall Street Journal) de montrer la puissance des communs, et surtout leur adaptabilité.

  • Americans’ Cellphones Targeted in Secret U.S. Spy Program

    IMSI-catchers on small US Government planes (Cesna) act as fake cell towers (BTS - base transceiver station) and thus capture civilian’s registration and location info on the ground. These dirtboxes exploit a weakness in the GSM specification which does not require the operator network to show credentials i.e. identify itself as legitimate.

    Cellphones are programmed to connect automatically to the strongest base station signal. The devices they use identifies themselves as having the closest, strongest signal, even though they do not, and force all the phones that can detect its signal to send in their unique registration information. Having encryption on a phone doesn’t prevent this process.

    The technology is aimed at locating cellphones linked to individuals under investigation by the government, including fugitives and drug dealers, but it collects information on cellphones belonging to people who aren’t criminal suspects, these people said. They said the device determines which phones belong to suspects and “lets go” of the non-suspect phones.


    The program cuts out phone companies as an intermediary in searching for suspects. Rather than asking a company for cell-tower information to help locate a suspect, which law enforcement has criticized as slow and inaccurate, the government can now get that information itself.


    Within the Marshals Service, some have questioned the legality of such operations and the internal safeguards, these people said. They say scooping up of large volumes of information, even for a short period, may not be properly understood by judges who approve requests for the government to locate a suspect’s phone.


    #imsi-catcher : http://en.wikipedia.org/wiki/IMSI-catcher
    #dirtbox : DRT : http://electrospaces.blogspot.com/2013/11/drtbox-and-drt-surveillance-systems.html
    #BTS : http://en.wikipedia.org/wiki/Base_transceiver_station

  • A consortium of interested groups launched a giant #airship to fly over the #NSA's new snooping repository in Bluffdale, Utah. A 135 foot long thermal airship flew over the snoop headquarters last Friday with the message: “NSA Illegal Spying Below” with an arrow pointing downwards at the #panopticon.


    • Le site de Bluffdale avait déjà été mentionné ici il y a plus de 2 ans (mars 2012 par @Fil) http://seenthis.net/messages/63027 avec un compte-rendu de démêlés dus à des prises de photo.

      Il me semblait aussi l’avoir vu pour leurs soucis d’essuyages de plâtre, en fait des courts-circuits avec arc électrique (10 fois en 13 mois) qui empêchait un fonctionnement normal (oct. 2013).

      Meltdowns Hobble NSA Data Center - WSJ

      There have been 10 meltdowns in the past 13 months that have prevented the NSA from using computers at its new Utah data-storage center, slated to be the spy agency’s largest, according to project documents reviewed by The Wall Street Journal.

      One project official described the electrical troubles—so-called arc fault failures—as “a flash of lightning inside a 2-foot box.” These failures create fiery explosions, melt metal and cause circuits to fail, the official said.

      The causes remain under investigation, and there is disagreement whether proposed fixes will work, according to officials and project documents. One Utah project official said the NSA planned this week to turn on some of its computers there.
      This summer [2013], the Army Corps of Engineers dispatched its Tiger Team, officials said. In an initial report, the team said the cause of the failures remained unknown in all but two instances.

      The team said the government has incomplete information about the design of the electrical system that could pose new problems if settings need to change on circuit breakers. The report concluded that efforts to “fast track” the Utah project bypassed regular quality controls in design and construction.

    • J’oubliais : puissance électrique consommée 65 MW…

      But without a reliable electrical system to run computers and keep them cool, the NSA’s global surveillance data systems can’t function. The NSA chose Bluffdale, Utah, to house the data center largely because of the abundance of cheap electricity. It continuously uses 65 megawatts, which could power a small city of at least 20,000, at a cost of more than $1 million a month, according to project officials and documents.

      Pour le refroidissement, malgré les appels libertariens à couper l’eau (novembre 2013)
      The Salt Lake Tribune

      Op-Ed: Utahns should deny water to NSA center

      la municipalité a conclu un contrat d’approvisionnement à un tarif préférentiel (juillet 2014)

      Utah town gave NSA a deal on water | The Salt Lake Tribune

      Bluffdale agreed to sell water to the National Security Agency at a rate below its own guidelines and the Utah average in order to secure the contract and spur economic development in the town, according to records and interviews.

      The deal could mean savings of hundreds of thousands of dollars a year for the NSA and federal taxpayers, but is more of a gamble for Bluffdale, which had to issue a $3.5 million bond to help pay for new water lines. Bluffdale leaders consider that section of the city, now covered with sagebrush, ripe for new businesses.

      Without the influx of NSA revenue, it would have been 15 years before Bluffdale could have afforded to bring water to that area, said Bluffdale City Manager Mark Reid.

      pour des quantités astronomiques

      Bluffdale allowed the NSA to redact large portions of the correspondence, but the emails still demonstrate how Bluffdale persuaded the NSA to buy what eventually may be more than 1 million gallons of water a day from the city rather than from four other bidders.

      Mais à la suite des révélations de 2013 et de nouveaux appels à couper l’eau par des votes au niveau des états, la municipalité a fait savoir (mai 2014) qu’elle envisageait de recycler l’eau de refroidissement, dont pour l’instant, une petite partie sert à arroser la pelouse d’un parc et des terrains de football.

      Bluffdale to recycle millions of gallons of water used by NSA | FOX13Now.com

      Timothy said at maximum capacity, the Utah Data Center could use as much as 1.2 million gallons of water a day. That water is purchased in shares from the Jordan Valley Water Conservancy District. The NSA pays about $2 per 1,000 gallons.

      Bluffdale built a two million gallon tank to reuse water. Currently, it is being used to water a park outside city hall where soccer fields are set up for youth games. Timothy said the water reclamation will be expanded to include residential lawns and accommodate future growth in the south end of the city.

      “Eventually, as more water is returned to us, we’ll be able to add residents to the reuse project,” he said, adding it could reduce residents’ water bills.

      The NSA declined to comment on what is done with the water, or Bluffdale’s plans to reclaim it. The agency also would not answer questions about whether the facility is fully operational.

      Not even the mayor knows.

      “I have no idea,” he said. “We don’t ask that question because they wouldn’t even tell us.”

  • CIA expands spy work through Amazon cloud | Financial Times Barney Jopson, 24 June 2014

    Suite de : http://seenthis.net/messages/241386

    The US spy agency already has a $600m contract in place with #Amazon – that IBM challenged unsuccessfully in the courts – under which the e-commerce group will set up and manage a private cloud computing service based on #CIA premises.

    «Federal Court Rules for Amazon in CIA ’Cloud’ Contract Dispute With IBM »

    Stephen Schmidt, AWS’s chief information security officer and a former Federal Bureau of Investigation official, did not talk about security arrangements with the CIA, but described Amazon’s general approach as “security through obscurity”.

    Most AWS employees knew which countries their data centres were in, but very few knew their physical addresses. “Does our staff member need to know that information to do their job? If they don’t, they don’t get access to it,” he said.


  • « Il y a dans le capitalisme dérégulé une dimension criminogène qui n’est ni marginale ni folklorique »

    Pour Jean-François Gayraud, commissaire de police et criminologue, le capitalisme comporte une dimension criminogène intrinsèque, que la dérégulation néolibérale n’a fait qu’exacerber. Une réalité que les responsables économiques et politiques semblent avoir délibérément choisi d’ignorer. L’absence de mise en cause significative de la responsabilité juridique des responsables financiers suite à la crise de 2008, tout comme la modestie des réformes mises en oeuvre par la suite, illustre l’aveuglement de nos (...)


    / #Finances_et_banques, #Paradis_fiscaux, #financiarisation, #responsabilité_juridique_des_entreprises, #crimes_et_délits_économiques, #spéculation, #normes_et_régulations, (...)



    • Le #THF est intrinsèquement un délit d’initié systémique, notamment avec le front running technologique (lorsque les traders utilisent l’information de leurs clients pour s’enrichir, ndlr). Mais tellement visible que nous ne le voyons pas. Nous sommes aveuglé par son omniprésence, telle la Lettre volée dans la nouvelle d’Edgar Poe. Ce délit consiste à disposer d’une information privilégiée avec un temps d’avance : 24 heures du temps des pigeons voyageurs qu’utilisaient les Rothschild au début du 19ème siècle, quelques nanosecondes aujourd’hui ! Les enquêtes ouvertes aux États-Unis [4] concernent certaines pratiques spécifiques, et aussi semble-t-il, l’architecture même du système, avec un questionnement sur le principe de la « colocation » des ordinateurs, c’est-à-dire la capacité à se situer physiquement au plus près des #serveurs.


      Pour transmettre les informations, nous sommes aussi passés de la fibre optique aux ondes courtes [1]. Et le phénomène de colocation, de proximité aux serveurs des #bourses, s’est développé. Un paradoxe : dans le monde du cyber et du digital, l’immatérialité devait rendre illusoire les questions de placement géographique, et on redécouvre qu’un trader haute fréquence a les mêmes problématiques qu’un camelot au Moyen Âge !

      [1] réseau hertzien


  • Sur l’importance prêtée aux milices étrangères qui soutiennent le régime syrien

    L’article du 26 mai publié par Orient XXI prétend exposer « le rôle joué par les combattants étrangers soutenant le régime [syrien] », ce qui est résumé par le titre : « Ces milices qui se battent aux côtés de Bachar al-Assad ». Le sujet est présenté comme « moins documenté » que du côté rebelle, car son « importance est parfois mésestimée » :

    Le texte est constitué de trois parties qui illustrent différentes lubies et fantaisies véhiculées par les propagandistes de la rébellion armée :
    – l’armée du régime se serait déjà effondrée, et le régime ne survivrait plus que par l’afflux massif de combattants étrangers ;
    – la force combattante principale permettant la survie du régime serait le Hezbollah libanais ;
    – même ce soutien du Hezbollah serait condamné par les dissensions internes.


    L’idée centrale est que « les troupes syriennes, mal formées et mal équipées, se sont […] effondrées, dévastées par les défections […], les morts et les blessés. » Après cet effondrement de l’armée, c’est donc le recours à des combattants étrangers, organisé par la Russie et l’Iran, qui permettrait au régime de tenir : « le régime syrien ne peut survivre sans la présence du Hezbollah ».

    Il y a plusieurs difficultés avec une telle thèse.

    La première, c’est que cette théorie a déjà été formulée, mot pour mot, par le porte-parole de l’Armée syrienne libre en… novembre 2011 (« Syria rebels : Assad regime recruiting Iranian, Hezbollah mercenaries Israel News », Jack Khoury & Associated Press)

    The Syrian regime is beginning to lose control over its security forces and is thus forced to hire mercenaries from Iran, Iraq and Lebanon, the Free Syrian Army spokesman told the Saudi newspaper Asharq Alawsat Newspaper on Sunday.

    The spokesman, Ammar al-Wawi, said that in recent months many army and police officers defected, a fact that “requires the regime to make internal changes in the military ranks.”

    Al-Wawi added that the mercenaries include members of Iraqi Shiite militias, the Iranian Revolutionary Guard and Hezbollah, and are being deployed in military operations against rebel forces.

    Or, à l’époque le nombre de morts de l’armée syrienne était encore très faible. Robert Fisk citait le chiffre de 1.150 soldats tués (« Assad’s army remains defiant as it buries its dead », 26 octobre 2011) :

    Une récente lettre du Centre de doctrine d’emploi des forces (« L’armée syrienne (2/2) - Dans la guerre civile (2011-2013) », par Stéphane Mantoux, septembre 2013) indique :

    Ce qui veut dire que le régime peut compter sur un corps de bataille solide de 65 à 75.000 hommes. Les déserteurs ont peut-être représenté 20 à 30 % de l’effectif total de l’armée. Les services de sécurité ont prévenu les défections et la 4e division blindée, par exemple, pourtant unité d’élite, a dû fusiller 10 soldats qui menaçaient de le faire. Les éléments peu sûrs sont emprisonnés ou maintenus dans les casernes. Les pertes commencent à augmenter sérieusement à partir de la mi-2012. De 500 soldats tués en novembre 2011, on passe à 2.300 morts en juin 2012.

    L’analyse sur l’« effondrement » de l’armée et son remplacement par des supplétifs étrangers remonte donc à une époque où l’armée syrienne avait perdu entre 500 et 1.150 soldats selon diverses estimations, alors que les estimations basses du nombre de soldats fidèles étaient au-delà de 60.000 hommes. Si ces chiffres constituent à l’époque un changement de paradigme important (la militarisation de la rébellion apparaît alors clairement), ils ne permettaient évidemment pas de prétendre que le régime « perdait le contrôle » de ses forces de sécurité, et qu’il ne lui restait plus que des miliciens étrangers pour tenir.

    Cette thèse apparaît alors pour ce qu’elle est : un vœu pieux (ou, plus certainement, un élément de langage central de la propagande guerrière) qui a accompagné toutes les étapes de la militarisation de la révolte syrienne. De la mi-2011 jusqu’à maintenant, on n’a cessé d’annoncer l’effondrement du régime (si ce n’est aujourd’hui, au pire dans quelques semaines) pour justifier toujours plus de soutien en armes et en hommes à la rébellion armée, ou une intervention étrangères (bénigne et légitime à défaut de légale, puisque le régime serait déjà prêt à tomber comme un fruit mûr – de toute façon uniquement soutenu par des ingérences étrangères elles-mêmes illégales).

    Une seconde difficulté est de continuer à présenter les troupes syriennes sur la base de l’image du soldat syrien aux chaussures usées, mal armé, mal entraîné, pas motivé, occupant une maison au Liban sans chauffage ni électricité ni sanitaires. L’armée syrienne combat depuis plusieurs années contre la guérilla, il serait donc temps de considérer que ses troupes sont désormais réorganisées, bien mieux financées, armées et entraînées, et qu’une bonne partie de ses hommes et de son encadrement ont autant, sinon plus, d’expérience au feu que les combattants du Hezbollah (la guerre de 2006 au Liban a duré exactement un mois).

    La troisième difficulté de la thèse de cet article est qu’elle repose sur l’occultation d’une des principales forces loyalistes en Syrie. L’article ne fait aucune mention des Forces de défense nationale, cette force paramilitaire organisée par le régime syrien, et forte de plusieurs dizaines de milliers de combattants (le chiffre de 60.000 combattants circule régulièrement). Ce n’est même pas une milice occulte, son existence est tout à fait officielle depuis janvier 2013 : « Assad forme une nouvelle force paramilitaire pour seconder l’armée »

    La nouvelle n’a pas fait grand bruit, et pourtant, le président syrien Bachar al-Assad a annoncé en fin de semaine dernière la création d’une force paramilitaire pour seconder l’armée dans sa lutte contre les rebelles. Le régime baasiste fait face à un conflit ouvert avec une opposition armée qui a fait plus de 60.000 morts en 22 mois.

    Sous le nom de Forces de défense nationale, cette nouvelle formation regrouperait les divers Comités populaires, des civils favorables au régime qui ont pris les armes pour défendre leurs quartiers contre l’incursion de rebelles.

    La quatrième et principale difficulté, c’est que cette théorie ne peut pas du tout expliquer les proportions de combattants tués. Les dernières estimations livrées par l’OSDH sont les suivantes (« Syria Death Toll Reported to Rise By 10,000 in Less Than 2 Months », 20 mai 2014)

    Mr. Abdul Rahman claims to have contacts among government supporters and the security forces, and has provided rare estimates of the toll among pro-government forces: currently 61,170 Syrians, including 37,685 from the military and 23,485 from pro-government militias.

    The Syrian Observatory also said that it had tallied 438 dead from Hezbollah, the Lebanese militia fighting on the government side, which has not cited a figure for its own losses. And the group said that 1,224 non-Syrian, pro-government fighters had also died. Iraqi and other foreign fighters, most of them Shiite Muslims, have flocked to the government side, much as foreign Sunnis have joined the insurgents.

    The group also said that 42,701 antigovernment fighters had been killed, including more than 13,500 from jihadist groups like the Nusra Front and the Islamic State of Iraq and Syria, both of which are affiliated with Al Qaeda. It has also documented more than 2,000 deaths of people whose names and affiliations could not be determined.

    J’ai réalisé un graphique à partir de ces chiffres, et il est très parlant :

    En haut à droite, le nombre de tués de l’armée syrienne régulière (37.685) ; en bas à droite, les tués parmi les milices pro-régime (23.485), très largement regroupées depuis début 2013 sous la bannière des Forces de défense nationale. L’OSDH souligne qu’il s’agit là de Syriens.

    Les tués parmi les milices étrangères pro-régime sont indiqués, en bas, par les deux toutes petites tranches (438 morts pour le Hezbollah, 1.224 pour les autres miliciens). C’est-à-dire, ensemble, moins de 3% des morts du côté du régime. Visiblement, le nombre de miliciens étrangers pro-régime tués est à la limite de l’anecdotique.

    Face à cela, il n’y a que 3 options :
    – décréter que les chiffres de l’OSDH sont totalement farfelus, non seulement en nombre mais aussi en proportions (et attention : il faut qu’ils soient vraiment très faux – par exemple si l’on considérait, au pifomètre, que l’OSDH triple le nombre de soldats loyalistes tués pour maintenir le morale des rebelles, les étrangers représenteraient encore moins de 10% des morts côté régime) ;
    – considérer que les combattants étrangers pro-régime, ces « autres djihadistes » de l’article, sont des combattants surhumains particulièrement difficiles à tuer ;
    – plus certainement : admettre que les forces loyalistes syriennes subissent 97% des pertes parce qu’elles constituent toujours l’essentiel des combattants, et que la thèse de la prépondérance des miliciens étrangers est fausse. Prétendre que les miliciens irakiens seraient jusqu’à 40.000 (c’est-à-dire à peine moins que l’estimation habituelle des FDN) et que le Hezbollah serait « une véritable force de substitution » est totalement indéfendable.

    Le rôle des milices étrangères est certainement important. Que ces forces permettent de faire la différence dans certaines situations spécifiques est également probable. Mais en faire l’élément fondamental de la survie du régime ne correspond pas à la réalité.

    De fait, il faut s’interroger sur l’intérêt de répandre de telles élucubrations.

    – Cette littérature repose fondamentalement sur le rejet de toute forme de « realpolitik » en Syrie, depuis 3 ans, au nom d’une posture totalement moralisatrice invoquant les grandes figures de la lutte du bien contre le mal. Cette partie du texte est d’ailleurs truffée de petites mentions typiques des prétentions moralisatrices du genre : « ces autres djihadistes », « notamment des snipers » (accompagné d’une note bien mystérieuse : « le parti chiite semble disposer d’une véritable expertise dans ce domaine »), l’affirmation curieuse selon laquelle « les blessés ne reçoivent pas de traitement adapté, quelle que soit la blessure », « Israël, ennemi qu’elle n’osait jamais attaquer »…

    Cette base morale a systématiquement été utilisée pour soutenir toutes les options de la rébellion armée, et éloigner tous ceux qui en ont, très tôt, dénoncé les dérives et la prévisible conclusion catastrophique. Lire par exemple : « Haytham Manna : “Catalogués malgré eux !” »

    Quotidiennement, on nous répétait : « Deux semaines et tout sera fini. » Nous répondions que ce serait long. Les accusations pleuvaient sur nous, nous accusant de toutes les trahisons possibles, alors que ce sont eux qui ont prêté l’oreille à l’étranger, qui ont trahi tous les espoirs. Le jour où nous avons lancé les slogans réclamant la chute du régime dictatorial accompagné des trois « non » (non au confessionnalisme, non à la violence et non à l’intervention militaire étrangère), le porte-parole des Frères musulmans a expliqué qu’il n’y avait pas de tabous.

    Nikolaos van Dam explique cette politique basée sur des vœux pieux : « Syria : The West Should Stop Raising False Expectations », 19 mai 2014

    The Western approach to the Syrian uprising has from the very beginning been dominated by an overdose of wishful thinking, because precedence was given to supposedly democratic and moralistic ideals over realpolitik. Many Western politicians based their positions on their day-to-day domestic political reflexes, rather than on the long-term vision and result-oriented pragmatism that is needed to work towards genuinely helping to solve the conflict. Most Western politicians became fixated on the idea that the conflict could only be resolved if al-Asad was removed from power. They had clear thoughts about what they did not want, but no realistic ideas of what they wanted in al-Asad’s place. Yes, they wanted a democracy, but a violent deposal of al-Asad could not realistically have been expected to result in such a desired peaceful democracy.

    Or, l’échec de cette politique est désormais tellement patent que Juan Cole peut écrire un jugement aussi explicite que celui-ci (« Is the Fall of Homs a turning point in Regime’s Quest to Recapture Syria ? », 8 mai 2014) :

    The opposition’s decision to militarize was a serious error.

    On est là, très clairement, à l’opposé de ce qui pouvait se publier ouvertement en France il n’y a pas si longtemps. Ce genre de positions vous valait d’être rapidement traité d’« idiot utile du bacharisme », de « conspirationniste » et d’« ennemi du peuple syrien ». Et en tout état de cause, il était impossible d’être progressiste, de gauche, et de ne pas adhérer aux charmes d’une révolution armée soutenue par l’OTAN, les pétromonarchies et le 14 Mars libanais.

    Prétendre au rôle fondamental des milices étrangères en faveur du régime apparaît comme une justification à un choix stratégique catastrophique. Rendez-vous compte : sans le soutien russe, sans le soutien iranien, sans le Hezbollah, sans les milices irakiennes, ce serait déjà terminé puisque l’armée s’est déjà effondrée (et on mettrait Paris en bouteille). Mais on reste toujours dans l’argument purement moralisateur, alors que la question n’est pas là : même si tout cela était vrai, le problème reste que les soutiens étrangers au régime syrien ont toujours été connus et que l’importance stratégique de la Syrie pour ses alliés régionaux était notoire. À nouveau, il s’agirait d’avancer un jugement purement moral pour justifier les errements d’une politique fondée sur une « overdose of wishful thinking ».

    – La seconde utilité de ce genre de texte, c’est de justifier les dérives sectaires de l’opposition. Ces derniers temps, il est très fréquent d’entendre qu’il y aurait « plus de jihadistes étrangers chiites pro-régime que de jihadiste sunnites dans l’opposition ». C’est un des éléments de langage à la mode. C’est le genre d’excuse moraliste (basée sur de chiffres approximatifs) qui permet de distiller l’idée qu’il y aurait en Syrie un ignoble confessionnalisme chiite parfaitement illégitime, et un gentil confessionnalisme sunnite tout à fait légitime.

    – La troisième utilité est plus grave : c’est encore et toujours le même accompagnement des politiques de changement de régime de l’OTAN sur des base prétendument humanitaires et morales. On gagnera à lire le texte d’Edward S. Herman (le co-auteur, avec Chomsky, de l’ouvrage de référence La fabrication du consentement) : « Manufacturing Failed States », 27 août 2012 :

    This is helped still further by the fact that the atrocity claims and pictures of grieving widows and refugees, the seemingly compelling evidence on atrocities, and an establishment consensus on the “responsibility to protect” the victim populations, also affect liberal and left elements in the West, causing some to join the mainstream throng in denouncing the targeted regime and demanding humanitarian intervention, and many others to lapse into silence because of confusion and an unwillingness to be accused of “supporting the dictators.”

    The argument of the interventionists is that while we may seem to be supporting an expanding imperialism, exceptions must be made where exceptionally bad things are happening and the home public is aroused and wants action, but we may show our progressive credentials by trying to micro-manage and contain the imperial attack, as in insisting on adherence to a no-fly zone intervention in Libya (see Gilbert Achcar, “A legitimate and necessary debate from an anti-imperialist perspective,” ZNet, March 25, 2011; and my reply in “Gilbert Achcar’s Defense of Humanitarian Intervention,” MRZine, April 8, 2011, which refers to the “imperialist fine-tuning left”).


    Si le texte d’Orient XXI prétend présenter « ces milices » et « les combattants étrangers », « l’engagement du Hezbollah, des pasdarans et des chiites irakiens », en pratique le texte est presque entièrement consacré au cas du Hezbollah.

    Hors Hezbollah, le lecteur a droit à deux phrases : la première au sujet d’une « mission de conseil » iranienne afin de coordonner l’arrivée des forces étrangères » et une rapide évocation des « miliciens irakiens », estimés par le Guardian à 10.000 hommes, et par Al Ahram Weekly à 40.000. (Le paragraphe suivant évoque des éléments totalement anecdotiques.)

    Rien sur le PSNS :

    Rien sur les Nationalistes arabes :

    Rien sur les Palestiniens du FPLP-CG :

    Rien (heureusement ?) sur les réfugiés afghans envoyés par l’Iran récemment introduits par le Wall Street Journal (affirmation récemment moquée par Angry Arab) :

    Une statistique éclairante : sur les 11.000 caractères du texte, 8.000 ne concernent que le Hezbollah. C’est donc une attaque frontale contre le Hezbollah, publiée par Orient XXI le lendemain même de l’anniversaire de la Libération du Liban le 25 mai 2000. C’est le genre d’élégance qui met donc Orient XXI au niveau de pertinence du site Now Lebanon, et de son magnifique « Resistance…What Resistance ? » :

    Toute la seconde partie prétend démontrer que « la branche militaire du parti chiite s’est rapidement transformée en véritable force de substitution ». Voir précédemment : avec moins de 1% des morts au combat, il n’est pas possible de parler ainsi de « substitution », ni de prétendre que « les régime syrien ne peut survivre sans la présence du Hezbollah ».

    Un aspect intéressant est le chiffre de 4.000 combattants du Hezbollah envoyés combattre à Qusayr. Cette information n’est pas sourcée. Je pense qu’il faut s’y attarder.

    Le 23 mai, l’AFP cite une estimation entre 800 et 1200 combattants : « AFP : ’75 Hezbollah fighters killed in Syria so far’ »

    Le 29 mai 2013, sur la base des agences, Al Jazeera annonce 1700 combattants : « Syria and Hezbollah bolster forces in Qusayr »

    Le WINEP, le 31 mai, s’arrête sur le chiffre de 2000 combattants (et cinq à six mille troupes gouvernementales) : « The Qusayr Rules : The Syrian Regime’s Changing Way of War »

    At present, around five to six thousand government troops are involved in the battle, along with some two thousand Hizballah fighters. Each of these contingents has been reinforced in the past few days, reflecting the stubbornness of rebel resistance and the regime’s need for a clear victory. Unconfirmed opposition reports have also claimed that Iranian fighters are involved in the fighting.

    Toujours le 29 mai, la théorie est la suivante : les combattants étaient chiffrés à 1700, mais par un prompt renfort, nous nous vîmes trois mille en arrivant au port : « AFP (édité par LCI) : De 3.000 à 4.000 combattants du Hezbollah en Syrie »

    Le chiffre de 1.700 combattants du Hezbollah lancés dans l’offensive contre Qousseir était jusqu’à présent évoqué, mais l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH), une ONG syrienne, a fait état mercredi [29 mai] de l’envoi de renforts du Hezbollah et des forces spéciales syriennes pour prendre le dernier carré de cette ville.

    Le 24 mai, le porte-parole de l’Armée syrienne libre estime le chiffre à 3.000 et annonce que 1.200 renforts sont prêts à arriver : « Hizbullah leading the fight in Qusayr : Syrian activists »

    En fait de prompt renfort, c’est surtout une « Audition du ministre des affaires étrangères, M. Laurent Fabius, devant la commission des affaires étrangères de l’Assemblée nationale » qui fixe la fourchette autorisée :

    Et en ce qui concerne le Hezbollah, puisqu’une question m’a été posée sur l’estimation qui peut être faite des chiffres des militants Hezbollah présents dans la bataille, les chiffres hésitent entre 3.000 et 10.000. Notre estimation est autour de 3 à 4.000, mais quand vous avez des combattants très solidement armés, qui sont prêts à mourir et qui sont plusieurs milliers, cela fait une différence importante.

    Pourtant, le 19 mars, Aurélie Daher faisait déjà remarquer que le chiffre de 3000 combattants n’était « pas crédible » (« En Syrie, le Hezbollah se bat d’abord pour préserver ses propres intérêts ») :

    Il est difficile d’avancer des chiffres fiables. Certains sont exagérés, quand on parle par exemple de plus de 3000 combattants lors de la bataille de Qusayr. Ce n’est pas crédible. A titre comparatif, durant l’offensive israélienne contre le Liban de l’été 2006, le nombre de ses combattants oscillait entre 2500 et 5000, selon les sources. Or, il est très peu probable que la RIL dégarnisse largement ses rangs au profit de la Syrie, en abandonnant largement le territoire libanais.

    Habituellement, les estimations du nombre de combattants du Hezbollah engagés en 2006 contre Israël montent à 4.000 ou 5.000 combattants, alors qu’il s’agissait d’une guerre plutôt longue sur le sol libanais lui-même, et dans toutes les villes et tous les villages envahis par les Israéliens.

    En juillet 2013, on trouve une estimation plus récente, et plutôt élevée : Le Liban dans la crainte d’une nouvelle guerre civile

    L’avantage militaire et stratégique du Hezbollah au Liban freine encore les velléités des uns et des autres. « C’est une véritable armée conventionnelle et confessionnelle, qui dispose de 5000 à 7 000 combattants et d’une réserve de jeunes chiites formés dans ses camps, ainsi que d’un arsenal important. C’est un élement de neutralisation des forces en présence, même s’il n’est pas une garantie de paix et de stabilité », souligne Vincent Geisser.

    De fait, 4.000 combattants du Hezbollah à Qusayr signifierait que le parti aurait engagé toutes ses troupes d’active en Syrie. Plus loin, l’affirmation qu’« entre 5.000 et 10.000 hommes du Hezbollah y seraient présents en permanence » pose le même problème logique : il n’y aurait plus aucun combattant du Hezbollah sur le sol libanais.

    La reprise du chiffre de 4.000 combattants est ici intéressante : elle se base sur l’estimation haute fournie par Laurent Fabius le 29 mars 2013. À l’époque, personne ne doute que la déclaration de Fabius s’inscrit dans un agenda politique : « Faustine Vincent : Quel rôle joue le Hezbollah libanais en Syrie ? », le 29 mars :

    Cette implication inquiète les Etats-Unis, la Turquie et le Qatar, qui ont déposé un projet de résolution débattu ce mercredi pour condamner « l’intervention de combattants étrangers » à Qousseir. Le projet vise, sans le nommer, le Hezbollah. Présenté au cours d’un débat en urgence devant le Conseil des droits de l’Homme, ses résolutions n’ont toutefois pas de caractère contraignant.

    En Europe, où l’on partage ces craintes sur le rôle croissant du Hezbollah, les pressions se multiplient pour classer le mouvement sur la liste européenne des organisations terroristes, comme c’est le cas aux Etats-Unis. « L’Europe cherche la position à adopter face à lui, mais sanctionner est délicat, parce que [la branche politique] du Hezbollah fait partie de la coalition au pouvoir au Liban », confie à 20 Minutes une source proche du dossier.

    La déclaration de Fabius est ici immédiatement associée à un projet de résolution au Conseil de sécurité, et au classement du Hezbollah sur la liste européenne des organisations terroristes (ce qui a finalement été obtenu le 22 juillet 2013).

    Quel est donc, à nouveau, l’intérêt de reprendre des informations approximatives sur l’implication du Hezbollah sur la base de chiffres non sourcés ? Comment prétendre que « l’importance [de ces “autres djihadistes”] est parfois mésestimée », alors que ces chiffres et ces événements ont déjà été très largement exploités par le Quai d’Orsay pour obtenir le classement du Hezbollah sur la liste européenne des organisations terroristes européennes ? « Le Hezbollah classé organisation terroriste par l’UE », 23 juillet 2013

    Mais la décision de l’UE constitue aussi et surtout la riposte de Bruxelles à l’enrôlement croissant des combattants du Hezbollah dans les rangs des forces favorables au président syrien, Bachar Al-Assad. “Le lien est indirect, mais rien n’aurait changé dans le débat européen sans le contexte syrien”, indiquent des diplomates à Bruxelles. Certains Etats, à commencer par la France et l’Espagne, ont revu leur position il y a quelques semaines. Il est probable à cet égard que la chute de Qousseir, une place forte de la rébellion syrienne, reconquise début juin par le régime et ses alliés libanais, ait constitué un tournant.

    Par ailleurs, il s’agit d’une des obsessions des propagandistes de la rébellion armée, et notamment du 14 Mars libanais et ses soutiens du Golfe. Le Akhbar a encore rappelé, le 22 mai 2014, qu’une partie de l’opposition, proche du 14 Mars libanais, avait très tôt attaqué le Hezbollah : « Syria : The ‘comforting’ narratives of the conflict »

    It was also natural for these factions to desire a clash between the Syrian uprising and Hezbollah (at the first week of the protests, Maamoun al-Homsi, a Syrian dissident close to the Future Movement, claimed that Hezbollah was behind the crackdown on protesters in Daraa).

    Le même était complaisament relayé par al-Arabiya en mai 2011 : « Analysis : Nasrallah comes to the rescue of Assad »

    On May 20 [2011], Al-Arabbiya interviewed Syrian oppositionist Mamoun Al-Homsi who accused Hezbollah of direct involvement in repressing the Syrian revolution.
    “Today thousands of men from Hezbollah entered the grand Bani Umayyah mosque [in Damascus] and beat the youngsters inside, sending dozens to the hospital,” Al-Homsi said. “What are Lebanese doing in the middle of the mosque with batons and knives? What is this brutality?”

    Hezbollah spokesman Ibrahim Al-Musawi denied Al-Homsi’s claims, but Nasrallah accused the station of broadcasting the denial only once while broadcasting the fallacious allegations “around the clock”.

    En fait, la focalisation très précoce sur le rôle supposé sur Hezbollah est une des raisons principales de la méfiance des gauches arabes et anti-impérialistes envers cette partie de la « révolution » organisée autour des Frères musulmans et soutenue par les dictatures du Golfe et le 14 Mars libanais. Il s’agit d’un axe fondamental de l’agitation organisée au Liban contre le parti de la Résistance. Je l’avais d’ailleurs indiqué en conclusion de mon article sur le cablegate au Liban :

    Sous couvert de soutien militaire à la révolution syrienne, c’est un étrange mélange des genres entre fondamentalisme religieux, haine confessionnelle contre les chiites et les alaouites, récupération des slogans des révolutions arabes, et volonté de « revanche » contre le Hezbollah, qui finit d’enterrer le sunnisme politique, néolibéral et pro-occidental, que prétendait incarner le camp de M. Hariri.

    D’ailleurs, le magazine Time, avec toujours une longueur d’avance dans le traitement du sujet-qui-intéresse-l’OTAN et la promotion du wishful thinking, s’interrogeait déjà lourdement en décembre 2011 (un an et demi avant Qusayr) : est-ce que le soutien du Hezbollah à la Syrie va provoquer sa chute ? L’article concluait avec l’introduction d’un jeu de mot élégant et pas du tout sectaire : « Hezb al-Shaitan » (le parti du diable) : « Will Hizballah’s Support for Syria Lead To Its Downfall ? »

    With Mubarak gone, and a new Israel policy in flux, Hizballah could find that it no longer dominates the anti-Israel space. “Hizballah is not the only game in town anymore,” says Cambanis. “As a result of the Arab Spring we now have authentic indigenous groups that oppose Israel. Egypt might be moving to a model where they challenge Israel politically without trying to start a war, where they can offer an alternative to armed resistance.”

    For Syrians of course, the betrayal is even more sharply felt. During the wars with Israel, Hizballah members and their families sought refuge among Syrians across the border with Lebanon. In many cases they are the same Syrians who are now suffering so acutely from the regime crackdown. To see Hizballah repudiate the anti-Assad resistance is the worst kind of betrayal, says Ahmed Moussa, a spokesman for Syrian refugees in Lebanon. “Hizballah means ‘Party of God,’ but we don’t call them that any more. What Hizballah is doing now is Satan’s work, so now we call them Hezb-e-Shaitan [party of the devil].”

    On est donc dans la vieille lubie, lancée dès les tous débuts de la révolution, mise en avant de manière systématique dans tous les médias internationaux depuis 3 ans, bien avant l’intervention du parti, et présentée ici comme « mésestimée ». De façon totalement transparente, il s’agit d’un axe central de la campagne de délégitimation de la Résistance libanaise.

    Le fait que le Hezbollah, avec les événements de Syrie, serait forcé de choisir entre deux (très) mauvaises solutions apparaissait comme inéluctable. Placé devant le même choix, le Hamas palestinien a opté pour la solution inverse, personne ne saurait dire aujourd’hui ce qu’il y a gagné.


    La dernière partie tente de broder sur les difficultés de la « cohabitation » entre le Hezbollah et l’armée syrienne. Il n’y a pas grand chose à discuter, vraiment, parce que l’intégralité de cette partie est rédigée au conditionnel de précaution.

    J’en ai fait une petite compilation (authentique) :

    […] semblent avoir contribué […] auraient été tués […] aurait même poussé […] auraient entraîné la mort […] tiendraient notamment […]

    […] elle serait tombée […] il est évidemment difficile de connaître les détails […] bien des interprétations […] aurait interdit […] auraient ainsi été tués […] Si… excessive et… mal documentée, elle souligne… qui pourraient…

    […] aurait tiré […] Qu’il s’agisse… ou… l’acte aurait apparemment […]

    […] pourraient, à terme, poser des difficulés […] pourrait conduire, sous peu…

    Je ne vois pas comment un site avec un minimum de sérieux peu publier quelque chose d’aussi invraisemblable. Ce qui donne une phrase qui devrait figurer dans les manuels de formation des journalistes (en tant que contre-exemple) :

    Si une telle interprétation apparaît comme sans doute excessive et en tout cas faiblement documentée, elle souligne néanmoins le développement de logiques qui pourraient à terme devenir conflictuelles.

    J’ignore comment on peut accepter qu’une interprétation présentée comme fausse et fondée sur rien pourrait souligner un « développement de logiques » qui pourraient… blah blah blah.

    Si l’on arrive cependant à supporter tous ces conditionnels, il semble que l’auteur affirme (peut-être et sous conditions) que l’armée syrienne serait en train de tuer des gens d’Al Manar et du Hezbollah au motif que ce dernier serait trop efficace dans sa façon de mener les combats (et donc de sauver le régime). À ce jour, c’est la théorie du complot la plus stupide que j’ai entendue au sujet du conflit syrien.

    Et évidemment, la toute dernière phrase de la conclusion est écrite au conditionnel :

    Cette situation pourrait conduire (ou pas) à aggraver les tensions… »


    J’aurais dû commencer par la fin :

    Mais d’autre part, le parti chiite, sous pression de la coalition libanaise du 14-mars (anti-syrienne et dirigée par Saad Hariri), n’envisage pas de rester indéfiniment en Syrie.

    Ah, c’est donc de ce genre comique qu’il s’agit…

    • Parfait ! Un reproche tout de même : la qualité de la réponse pourrait faire penser que l’article possède un minimum de sérieux, ce qui n’est vraiment pas le cas. Un petit exemple : "L’histoire retiendra la présence hallucinante de membres du gang californien Sureños, de combattants yéménites issus de la rébellion « houthiste » ou encore la « folle histoire » de ces mercenaires russes projetés pour reprendre les champs pétrolifères des mains des groupes djihadistes, avant d’être finalement rapatriés dans l’urgence."
      Comme j’aime bien ce genre d’histoires, je suis allé fouiller du côté des "membres du gang californien Sureños" en me disant que j’avais dû rater un truc passionnant. Il y a peut-être mieux comme source, mais ce que j’ai trouvé c’était ça !!!
      “I’m pretty sure that they’re in Syria ; I have no reason to believe they’re lying,” said Rafael Green, a researcher at the MEMRI, in comments to FoxNews.com.
      Pour ceux qui l’ignorent encore, le MEMRI est une officine de propagande israélienne aux USA (qui fait par ailleurs un énorme travail, mais ils doivent avoir la foi des convaincus...) Quant à FoxNews, disons que c’est du niveau de l’article !

    • Sujet traité de manière à peine moins subtile hier dans le Financial Times :

      The war this time generally pits three increasingly allied Shia-dominated governments in Syria, Iraq and Lebanon against Sunni rebels who appear to be learning tactics from each other and sharing resources. The governments are also taking varied levels of direction from Ayatollah Ali Khamenei’s regime in Iran. Weaponry supporting the Syrian regime comes from Russia, which with China provides cover from the UN Security Council.

      Shia-dominated government in Lebanon ?

    • Romain Caillet a aimé qu’on parle du sujet dont on ne parle jamais :

      #Syrie : le jihadisme internationaliste chiite dont on ne parle jamais. http://orientxxi.info/magazine/ces-milices-qui-se-battent-aux,0596 …

      Ennasri Nabil aussi :

      De ces « jihadistes » qui soutiennent le massacre de Bashar et dont on parle peu : le « Hezbollah » notamment : http://orientxxi.info/magazine/ces-milices-qui-se-battent-aux,0596 … @Alkanz

      Et Leverrier Ignace a retweeté :

      #Syrie Le sujet est moins évoqué que les #djihadistes : qui sont ces étrangers qui se battent pour #AlAssad ? http://orientxxi.info/magazine/ces-milices-qui-se-battent-aux,0596 …

    • Peut-être Angry Arab devrait-il un peu moins « moquer » cette histoire de combattants afghans. Une explication alternative pour ces images des ces miliciens Hazaras dans les montagnes de Lattaquié ? A partir de 6:36, on peut les entendre converser en Dari et se présenter comme « Afghans ».

    • – Vous avez trouvé une vidéo avec deux Afghans. L’article du WSJ commence par cette phrase :

      Iran has been recruiting thousands of Afghan refugees to fight in Syria…

      Il y a de la marge.

      – C’est moi qui signale l’affirmation de la présence d’Afghans par le WJS, affirmation que je minore par la mention d’Angry Arab. L’article d’Orient XXI que je commente, en revanche, ne parle pas des Afghans (ni du PSNS, ni des nationalistes, ni de grand monde en fait).

      – L’article que vous indiquez va tout à fait dans le sens de ce que je dis : oui il y a 250 combattants du Hezbollah, et plein d’autres gens, tous Syriens :

      Predictably, they abandoned their positions in Zahra when the fighting began, leaving the other overstretched formations, the army, the Ba’ath Brigades, a Hezbollah detachment, Air Force Intelligence personnel and the Al-Quds Brigades to stand alone against an overwhelming number of attackers.

    • Plein d’autres gens qui, de leur propre aveu, auraient été incapables de tenir leurs positions sans le bataillon du Hezb ("Without them, I don’t think we could have held on").

      Je ne crois pas à la thèse de la « substitution », mais au fait que les combattants étrangers chiites ont joué un rôle clé dans la quasi-totalité des victoires remportées par le régime depuis un an. Sans eux, le régime n’aurait sans doute pas repris al-Qusayr, et donc Homs. Sans eux, il n’aurait pas pu affamer les banlieues sud de Damas et conclure les trêves qui en ont résulté. Le Hezb s’est suffisamment vanté de ses « exploits » dans le Qalamoun pour que l’on considère sa participation comme essentielle dans cette campagne. Et à en croire l’article cité plus haut, les rebelles auraient peut-être enfoncé le front de Jam’iyyat al-Zahra’ à Alep sans la présence de ces combattants étrangers (notons que la présence de bataillons irakiens est également attestée à Alep-Ouest, not. Harakat al-Nujaba’, établi à l’Académie Militaire). Bref, sans ces derniers, le régime syrien serait dans une situation catastrophique.

    • Je ne vois pas bien de quoi on discute, là. Très clairement, je n’ai pas écrit qu’il n’y a pas de combattants étrangers côté régime (au contraire, je signale qu’il « en manque » dans l’article), et je ne dis pas non plus qu’ils ne sont pas importants.

      J’ai écrit :

      – plus certainement : admettre que les forces loyalistes syriennes subissent 97% des pertes parce qu’elles constituent toujours l’essentiel des combattants, et que la thèse de la prépondérance des miliciens étrangers est fausse. Prétendre que les miliciens irakiens seraient jusqu’à 40.000 (c’est-à-dire à peine moins que l’estimation habituelle des FDN) et que le Hezbollah serait « une véritable force de substitution » est totalement indéfendable.

      Le rôle des milices étrangères est certainement important. Que ces forces permettent de faire la différence dans certaines situations spécifiques est également probable. Mais en faire l’élément fondamental de la survie du régime ne correspond pas à la réalité.

    • Historicoblog (3) : Les autres combattants étrangers du conflit syrien. Quelques réflexions sur un débat

      Quelques jours plus tard, un auteur écrivant sous le pseudonyme de Nidal publie un article en forme de réponse au précédent, qu’il massacre pour ainsi dire en règle avec des arguments plus ou moins fondés, le tout desservi par un ton très polémique3. Comme je suis cité dans l’argumentaire de Nidal par l’intermédiaire de mes travaux, je souhaite réagir à ce sujet, en particulier sur les point sur lesquels je suis en désaccord, assez brièvement, en renvoyant aussi vers mes précédents billets.

    • Sur l’effondrement supposé de l’armée syrienne, Fabrice Balanche, Insurrection et contre-insurrection en Syrie, juin 2014

      L’armée syrienne était estimée à 325.000 hommes avant la crise, elle semble aujourd’hui réduite à 235.000 hommes. Une partie des désertions et les pertes ont été comblées par l’appel des réservistes. La moitié des troupes est constituée de conscrits qui effectuent un service militaire de deux ans et demi. […]

      Bachar el Assad, tout comme son père, contrôle personnellement les mutations et les promotions d’officiers. Il veillait notamment à ce que les officiers sunnites ne soient pas placés à des postes stratégiques et concentrés dans une même garnison pour éviter que des régiments entiers ne se mutinent. Aucun régiment complet n’a fait défection depuis le début de la crise, les désertions furent toujours individuelles ou en petits groupes.

  • U.N. Probe Chief Doubtful on Syria Sarin Exposure Claims - Gareth Porter

    Sellstrom repeated his doubts about the total number of victims of Sarin intoxication and the numbers of patients said to have been treated in hospitals in a Mar. 11 interview with the website “Syria in Crisis” affiliated with the Carnegie Endowment for International Peace.

    The head of the Syria investigation had also investigated the use of chemical weapons by Iraq during the Iran-Iraq war for the U.N. He had been Chief Inspector for UNSCOM, the U.N. Commission on Iraq’s compliance with the ban on weapons of mass destruction, and head of its successor, UNMOVIC.

    He has apparently questioned the larger narrative of Syrian government culpability for the attack as well. In an interview with the Wall Street Journal after the release of the December U.N. investigation report, Sellstrom said he believes both sides in the Syrian conflict had the “opportunity” and the “capability” to “carry out chemical weapons attacks.”

    • L’article du WSJ cité par Porter : Russia Blames Rebels for Syria Gas Attack, 16 décembre 2013

      Ake Sellstrom, a Swedish chemical weapons expert who heads the U.N. inspection team, said in an interview that his teams’ reports were open to be interpreted by anyone. “This is the game of it,” he said. “We get the facts but someone else has to have that discussion... and this is the way it should be.”

      But Mr. Sellstrom said he believed both sides in the conflict had the “opportunity” and the “capability” to carry out chemical weapons attacks.

      Mr. Sellstrom had just arrived in Damascus to negotiate a visit to Khan al-Assal when the Aug. 21 attack occurred. He said one of his earliest reactions to the attack was that the Syrian government had to be stupid to pull it off with U.N. inspectors in town.

  • Iran Recruiting Afghan Refugees to Fight for Regime in Syria

    Iran has been recruiting thousands of Afghan refugees to fight in Syria, offering $500 a month and Iranian residency to help the Assad regime beat back rebel forces, according to Afghans and Western officials.

    The Iranian Revolutionary Guard Corps, or IRGC, recruits and trains Shiite militias to fight in Syria. Details of their recruitment efforts were posted this week on a blog focused on Afghan refugees in Iran and confirmed by the office of Grand Ayatollah Mohaghegh Kabuli, an Afghan religious leader in the Iranian holy city of Qom. A member of the IRGC also confirmed the details.

    “They [IRGC] find a connection to the refugee community and work on convincing our youth to go and fight in Syria,” said the office administrator of Ayatollah Kabuli, reached by telephone in Qom. “They give them everything from salary to residency.” Iran is offering the refugees school registration for their children and charity cards in addition to the $500 stipend and residency.

    (Je référence parce que l’info sur les réfugiés afghans est intéressante – à vérifier –, et parce que l’article commence à être repris. Mais d’un autre côté, il y a des enchaînements logiques et des jugements moraux introduits dans l’article, qui me semblent très légers.)

  • Hunter Biden, Joe’s Son, Joins Ukraine Gas Company - Business Insider

    Hunter Biden, the youngest son of Vice President Joe Biden, has been appointed to the board of directors of Ukraine’s largest private-gas producer. 

    The company, Burisma Holdings, announced Biden’s appointment on its website Tuesday. Burisma said Biden would be the new head of the company’s legal unit.

    #démocraties #démocrates

  • Why You Shouldn’t Put Your Money Where Your Mouth Is - WSJ.com

    Dirty Dollars
    In the first genome study of the DNA on money, NYU researchers identified 3,000 types of bacteria on a set of one-dollar bills collected in New York.

    Total DNA found: 1.2 billion segments
    Percentage human: 27%-48%
    Bacterial DNA: 54 million segments
    Sampler of bacteria identified:

    Acinetobacter species: antibiotic-resistant infections
    Staphylococcus aureus: skin infections

    Bacillus cereus: food-borne illness

    Escherischia coli: food poisoning

    Helicobacter pylori: gastric ulcers

    Corynebactrium diptheriae: diphtheria

    Material: Cotton-linen blend.

    Lifetime: 21 months

    Weight: 1 gram. Since there are 454 grams in one pound, there are 454 dollar notes in one pound.

    Bulk: 1 million dollar bills stacked in a square would measure about four feet tall, four feet wide and four feet thick.

    Wear and tear: About 4,000 double folds (forward and backward) are required before a dollar note will tear.

  • Nombreux articles dans la presse états-unienne contre le transfert du pouvoir sur la racine du #DNS depuis le gouvernement états-unien vers... on ne sait pas encore quoi. L’argument est toujours le même, « seuls les États-Unis peuvent guider le monde vers la liberté et le bonheur ». Mais je note un nouvel argument, celui sur la santé en Afrique (qui ne peut s’améliorer que si le gouvernement US continue à gérer l’Internet).



  • Un ancien dirigeant d’UBS responsable de l’autorité de contrôle des banques suisses

    Qui sera désormais en charge de surveiller les banques suisses ? Un ancien dirigeant de la très controversée banque #UBS (Union des banques suisses) ! Ainsi en a décidé le gouvernement #Suisse le 26 mars, en nommant le Britannique Mark Branson directeur de l’Autorité fédérale de surveillance des marchés financiers (Finma). Cette agence de contrôle, gendarme du secteur bancaire, doit s’assurer du bon fonctionnement des marchés financiers et des banques, du respect des lois et règlements. Elle prononce des (...)


    / Suisse, UBS, #Finances_et_banques, #Paradis_fiscaux, #financiarisation, #influence, fiscalité, #évasion_fiscale, Basta (...)

    #fiscalité #Basta_ !
    « http://www.finma.ch/f/finma/Pages/ziele.aspx »
    « http://online.wsj.com/news/articles/SB10001424052702304419104579322420864251420 »
    « http://www.nytimes.com/2009/03/05/business/worldbusiness/05tax.html?_r=0 »
    « http://www.swissbanking.org/fr/home.htm »
    « http://www.cdbf.ch/890 »
    « http://www.lemonde.fr/economie/article/2013/06/26/ubs-france-condamnee-a-10-millions-d-euros-d-amende_3436684_3234.html »

  • Les entreprises allemandes reprennent le pouvoir - WSJ.com

    1 entreprise sur 6 en Allemagne génère désormais sa propre électricité. Et ce n’est pas le cas que de petites PME familiales. Dow Chemical, qui consomme 1% de l’électricité du pays, fonctionne désormais hors de la grille énergétique ! Tags : internetactu fing internetactu2net #transition #énergie électricité


  • Saudi Arabia Replaces Key Official in Effort to Arm Syria Rebels
    Frustrated Kingdom Sets Out to Assuage U.S. Worries on Extremists in Three-Year Conflict

    Interior Minister Prince Mohammed bin Nayef, who has won praise in Washington for his counterterror work against al Qaeda in Yemen and elsewhere, is now a main figure in carrying out Syria policy, a royal adviser and a security analyst briefed by Saudi officials said Tuesday.

    Prince Miteb bin Abdullah, Saudi King Abdullah’s son and head of the Saudi National Guard, has also assumed a bigger share of responsibility for the kingdom’s policy towards Syria, the advisers said.

    A Saudi analyst who serves as adviser to top royals said the changes signaled the kingdom would also now emphasize diplomatic means, including outreach to and pressure on Russia, Iran and Hezbollah, the main backers of Mr. Assad’s regime.

    “Prince Miteb and Mohammed bin Nayef, they are in charge,” the adviser said. The world will see a “new strategy for Syria—quieter, more open, not too extreme. There will be more politics to it, and probably much less military.”