Coast guard rejects blame for migrant sea tragedy

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  • Coast guard rejects blame for migrant sea tragedy

    The coast guard on Wednesday rebuffed reports that one of its vessels had been towing a boat full of would-be immigrants back to Turkey when a number of the passengers fell into the sea, resulting in several drownings, following criticism from international bodies over the incident.

    http://www.ekathimerini.com/4dcgi/_w_articles_wsite1_1_22/01/2014_536731

    #Méditerranée #mourir_en_mer #Grèce #décès #mort #tragédie #responsabilité #mer #migration #Mer_Egée

    • The Coast Guard “drowned” the migrants in Farmakonisi

      Eyewitnesses accuse the Greek Coast Guard of drowning migrants off the coast of the island of Farmakonisi.

      As UNHCR reports: “According to survivors’ testimonies, the Coast Guard boat towing their vessel was heading, at high speed, towards the Turkish coast, when the tragic incident happened amid rough seas. The same witnesses said people were screaming for help, since there was a large number of children on the boat”.

      International organisations have condemned, several times, the refoulement policy against migrants entering Greece without papers.

      UNHCR has requested explanations in the past from the Greek authorities about the mysterious “disappearance” of dozens of migrants by the Greek police, under circumstances that caused an international outcry against the Greek government.

      In other cases, residents of peripheral islands have denounced that migrants surrendering to the port authorities, in order to be transferred to reception centres, never arrive there.

      http://www.x-pressed.org/?xpd_article=the-coast-guard-drowned-the-migrants-in-farmakonisi

    • Varvitsiotis reacts to criticism following deadly boat incident

      Merchant Marine Minister Militadis Varvitsiotis on Thursday responded to international criticism of Greek authorities following a deadly boat accident involving immigrants in the east Aegean Sea.

      The boat capsized off the island of Farmakonisi on Monday while being towed by a Greek coastguard vessel. The bodies of a woman and a child aged around 5 were found near the Turkish coast early Wednesday, but another 10 people were missing. Sixteen people were rescued and were transferred to Piraeus.

      The incident prompted criticism from the United Nations Refugee Agency (UNHCR) which quoted survivors as saying that several migrants fell off the boat as it was being towed, at high speed, toward the Turkish coast. The UNHCR has called for an inquiry into the circumstances of the tragedy.

      The Council of Europe’s commissioner for human rights, Nils Muiznieks, said he was “shocked and distressed” and called on Greek authorities to “put an end to the illegal practice of collective expulsions and effectively investigate all such cases.”

      Speaking to Skai on Thursday, Varvitsiotis rejected allegations that the Greek coast guard was towing the boat toward the Turkish coast. He said panicking migrants caused the boat to capsize themselves.

      “Muiznieks and several others want to create a political issue in Greece,” Varvitsiotis said.

      “Such issues should not become the subject of petty [political] exploitation,” Varvitsiotis told Skai adding that neither PASOK nor SYRIZA have so far asked to be briefed on the incident.

      “No one really wants to open up the gates and grant asylum to every immigrant in this country,” said Varvitisotis adding that Greek coast guard officials have so far rescued 3,500 people at sea.



      http://www.ekathimerini.com/4dcgi/_w_articles_wsite1_1_23/01/2014_536742

    • Greek Government must carry out a transparent and thorough investigation into the loss of life in the Aegean

      Amnesty International urges the Greek Government to carry out a transparent and thorough investigation into the circumstances which led to loss of life in the Aegean.

      http://www.whenyoudontexist.eu/greek-government-must-carry-out-a-transparent-and-thorough-investig

      #secours_en_mer

    • Grèce : les garde-côtes ont-ils provoqué le naufrage du bateau de réfugiés syriens en Mer Égée ?

      Dans la nuit de lundi, un bateau de pêche convoyant 28 réfugiés, a fait naufrage en Mer Égée, non loin de l’île de #Farmakonisi. Bilan : douze morts, principalement des femmes et des enfants. Les #témoignages des #survivants sont accablants pour les #garde-côtes grecs, qui auraient délibérément fait chavirer le bateau en le remorquant à grande vitesse en direction des eaux territoriales turques.

      http://balkans.courriers.info/article24101.html

      #push-back #refoulement_illégal

    • The Greek Coast Guard “drowned” the Asylum seekers in Farmakonisi

      Following the tragic incident near Farkakonisi island on Sunday 20 January, which cost the lives of 11 Afghan
      refugees, the 15 survivors arrived in the port of Pireaus on the morning of Thursday 23 January, whereupon they were received by a number of organizations that showed their solidarity to the survivors, including the UNHCR, the Greek Forum for Refugees and other networks and organizations that support immigrants and refugees. There was wide media coverage. One of the survivors, testified that there were 28 people on board the ship. Upon finding themselves approximately 100 meters from the shore of the Farmakonisi island, they were warned by a Greek coastal guard boat not to approach the island. The coastal guard then tied the boat with their own, and started to drag it back towards the Turkish coast, at great speed. Suddenly the part of the ship to which the Greek coastal guard’s ship was
      tied, broke off from the ship carrying the refugees, causing great damage to the boat and thus allowing water to flood the boat. The boat was old and frail, and began sinking. The Greek coastal guard boat then turned back, but the refugees attempted to board the Greek coastal guard ship in order to save themselves. The coastal guard beat them in order to keep them out of their ship, forcing them to remain inside their own sinking vessel. Only 16 of those persons managed to board the coastal guard’s boat. One of the survivors, from Syria, tried saving a small child by extending him a stick from the safety of the coastal guard boat, but was brutally prevented by a member of the coastal guard, who beat the man assisting the child, thus resulting in the drowning of the child. The same witness claims that no attempt whatsoever was made by the coastal guard to save the drowning individuals. The testimonies of all the survivors describe the same sequence of events. Two of the bodies (one woman and one small child) were discovered on the Turkish coast. Of the other persons who died in the incident, two were women and seven were small children.

      http://refugeegr.blogspot.gr/2014/01/the-greek-coast-guard-drowned-asylum.html

    • Reports from press conference by survivors of Farmakonisi

      On 25 January, during the press conference held by organizations and movements for human rights,th January in Farmakonisi.
      thousands of people including refugees and migrant communities, women - children and various reporters participated and listened carefully to speakers who were among the survivors of the incident on 20 January in Farmakonisi.

      http://refugeegr.blogspot.gr/2014/01/reports-from-press-conference-by.html

    • Grèce : les garde-côtes ont-ils provoqué le naufrage du bateau de réfugiés syriens en Mer Égée ?

      Dans la nuit de lundi, un bateau de pêche convoyant 28 réfugiés, a fait naufrage en Mer Égée, non loin de l’île de Farmakonisi. Bilan : douze morts, principalement des femmes et des enfants. Les témoignages des survivants sont accablants pour les garde-côtes grecs, qui auraient délibérément fait chavirer le bateau en le remorquant à grande vitesse en direction des eaux territoriales turques.

      http://balkans.courriers.info/article24101.html

    • Des migrants naufragés accusent la Grèce
      Publié dans Le Monde, le 1er février 2014

      Un grand sourire illumine le visage du petit Youssef, 15 mois. Bien au chaud dans les bras de sa mère, il rit, s’agite et s’amuse des grimaces de son père. Un enfant comme les autres… ou presque. Youssef est le seul enfant ayant survécu au terrible naufrage survenu dans la nuit du 19 au 20 janvier à proximité de l’île grecque de Farmakonisi et qui a coûté la vie à onze migrants, principalement des femmes et des enfants.

      Ce soir-là, vingt-quatre Afghans et trois Syriens s’entassent clandestinement dans un petit bateau de pêche depuis le port turc de Didim. « J’ai payé 6 000 dollars - 4 400 euros - au passeur pour ma femme, mon fils et moi », explique Khaiber Rahemi, 25 ans, le père de Youssef. Deux heures de navigation plus tard, les voici dans les eaux territoriales grecques. L’Europe. « Notre moteur est tombé en panne mais, assez vite, nous avons vu arriver vers nous un bateau grec. Je me suis dit : ça y est, notre longue route est finie. »

      Enquête préliminaire

      Parti il y a cinq mois de Kaboul, cet ancien chauffeur de taxi raconte les semaines de marche dans les montagnes enneigées du Pakistan, puis les quatre mois dans un hôtel miteux d’Istanbul à attendre le feu vert du passeur. « La lumière de ce bateau grec, c’était l’espoir concrétisé de cette vie nouvelle, sans danger ni violence, que ma femme et moi voulions pour notre fils. Mais rien ne s’est passé comme nous l’attendions. »

      Khaiber affirme que les policiers grecs ont attaché une corde à leur bateau et ont commencé à les remorquer vers la Turquie. « Je suis sûr de ce que je dis car je voyais les lumières », insiste Khaiber. Les autorités grecques, transcriptions radar à l’appui, rejettent ces accusations de refoulement vers les eaux turques. Cette opération les placerait dans l’illégalité, le droit européen interdisant de renvoyer de force à la frontière des réfugiés et potentiels demandeurs d’asile.

      Pour les ONG qui travaillent sur la question, le refoulement est pourtant une réalité en Grèce. En juillet 2013, un rapport d’Amnesty International dénonçait de telles pratiques et rappelait que, depuis août 2012, au moins 136 réfugiés ont perdu la vie alors qu’ils tentaient de rejoindre la Grèce en bateau depuis la Turquie. « La différence ici, c’est que le drame s’est déroulé alors que l’embarcation des migrants était déjà sous le contrôle des gardes-côtes grecs et qu’il y a des survivants pour nous le dire », souligne Georges Tsarbopoulos, le chef du bureau du Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR) à Athènes.

      A part le petit Youssef et sa mère, Zoura, les quatorze autres survivants sont des hommes. « Lorsque le bateau grec nous tirait de plus en plus vite en faisant des zigzags, l’eau rentrait de partout dans le bateau, alors les femmes et les enfants se sont réfugiés dans la petite cabine. Ils se sont retrouvés piégés lorsqu’on a sombré », explique Abdul Sabur Azizi, 30 ans. « Nous, les hommes, on a réussi à se hisser à bord du bateau grec malgré les tentatives pour nous en empêcher. Un Grec a coupé la corde reliant les deux bateaux », soutient encore M. Azizi.

      La marine grecque affirme de son côté que les migrants ont fait chavirer leur bateau lorsque deux d’entre eux sont tombés à l’eau et nie avoir refusé de prendre à bord les clandestins et les avoir maltraités. Mais sous la pression des ONG, la cour navale du Pirée a ouvert une enquête préliminaire.

      « Scandale politique »

      L’affaire a pris un tour politique quand le ministre grec de la marine marchande, Miltiadis Varvitsiotis, irrité par les critiques du commissaire aux droits de l’homme du Conseil de l’Europe, Nils Muiznieks, dénonçant un « acte probable d’expulsion collective ayant échoué », a affirmé que « Muiznieks et certains autres veulent créer un scandale politique en Grèce ». Le ministre a assuré que la garde côtière avait fait de son mieux pour sauver le plus possible de personnes, compte tenu des conditions de navigation difficiles. « Personne ne veut ouvrir en grand les portes et octroyer l’asile à tous les immigrants qui se présentent dans ce pays », a-t-il ajouté.

      Selon les chiffres du HCR, 39 759 migrants ont été appréhendés lors de leur entrée en Grèce en différents points du territoire en 2013. Ils étaient 73 976 en 2012. Hébergés à Athènes, les seize survivants ont reçu une invitation à quitter le territoire dans les trente jours. Le HCR demande au gouvernement grec de leur accorder un permis de séjour afin qu’ils puissent témoigner dans la procédure judiciaire.

      Abdul Sabur Azizi refuse de partir tant que les autorités ne lui auront pas remis les corps de sa femme de 28 ans, Elaha, et de son fils de 10 ans, Bezad, tous deux probablement prisonniers de l’épave. « J’étais si fier de lui. Je voulais qu’il ait une vie loin des guerres de clans qui déciment ma famille », dit en s’effondrant ce jeune homme qui avait tenu à raconter sans faillir son histoire, le regard hanté. « Finalement, j’aurais préféré mourir avec eux. Regardez comme elle est belle et lui… si sérieux », ajoute-t-il en montrant, dans le creux de sa main, deux minuscules photos plastifiées de sa femme et son fils. « C’est tout ce qu’il me reste d’eux. »

      Adéa Guillot

    • HRW urges MPs to investigate pushbacks, summary expulsions in wake of Farmakonisi tragedy

      Greek MPs must urgently launch an inquiry into allegations of collective expulsions, pushbacks, and dangerous maneuvers by the Greek Coast Guard on the country’s sea borders with Turkey, Human Rights Watch said on Thursday.

      Twelve women and children died in the sea area of Farmakonisi, in the southern Aegean Sea, on January 20, in what survivors allege was a pushback operation in bad weather.

      http://www.ekathimerini.com/4dcgi/_w_articles_wsite1_1_30/01/2014_536936

    • Greek police detain dozens protesting boat deaths

      Greek police detained dozens of people Thursday during a protest at the merchant marine minister’s office over the deaths of immigrants whose boat sank as it was being towed by the Coast Guard.

      Twelve people, mostly children, are believed to have died last week when a small boat carrying 28 people from Turkey into Greece sank in the eastern Aegean Sea. Only two bodies, those of a woman and a child, have been recovered.

      Police detained 47 people during the protest at office of the minister, Miltiadis Varvitsiotis, who is responsible for the Coast Guard.

      http://news.yahoo.com/greek-police-detain-dozens-protesting-boat-deaths-111936042.html?soc_src

    • Farmakonisi: Frontex confirms that the testimonies presented by the Greek Coast Guard are false

      Frontex’ report about the tragedy that took place on 20 January 2014 close to Farmakonisi island, and cost the lives of twelve people (women and yound children in their majority), confirms that the “testimonies” of the survivors which were presented by the Greek Coast Guard on 24 January are false.

      http://greekcrisisreview.wordpress.com/2014/02/13/farmakonisi-frontex-confirms-that-the-testimonies-prese

    • Invitation to Press Conference on Farmakonisi shipwreck- Thursday 31 July at 12:00 hrs

      the Greek Council for Refugee, the Hellenic League for Human Rights, the Network of Social Support to Refugees and Migrants - DIKTYO and the Group of Lawyers for the Rights of Migrants and Refugees cordially invite you to attend their Press Conference on Thursday, 31 July 2014, at 12:00pm, in the Venue Room of the Athens Bar Association at Akadimias Str. No 60.

      http://omadadikigorwnenglish.blogspot.gr/2014/07/urgent-invitation-to-press-conference.html

    • "Wir wollen Gerechtigkeit. Bitte unterstützt uns."

      Die Angehörigen und Überlebenden der Opfer vom 20. Januar 2014 haben uns darum gebeten, ihren Aufruf und die Fotos ihrer Verstorbenen zu veröffentlichen. Am 20. Januar 2014 starben vor der griechischen Insel Farmakonisi acht Kinder und drei Frauen im Schlepptau der griechischen Küstenwache. Vermutlich handelte es sich bei dem Einsatz um eine völkerrechtswidrige Push-back-Operation.

      Aufklärung versprachen staatsanwaltliche Ermittlungen. Doch diese wurden eingestellt. Es kommt nicht zu einem Gerichtsverfahren. Mit einem Appell wenden sich die Angehörigen der Opfer, darunter auch die Väter und Ehemänner, die am 20. Januar überlebten, nun an die europäische Öffentlichkeit. Sie sind schockiert über die Einstellung der Ermittlungen und fordern Aufklärung und Gerechtigkeit für ihre Toten.


      http://www.proasyl.de/de/home/farmakonisi-we-demand-justice

    • Human rights watchdog criticizes decision to file Farmakonisi case

      Europe’s top human rights official has criticized a decision by a Greek prosecutor earlier this week to shelve the investigation into the deaths of 11 immigrants who drowned during a controversial coast guard operation near the eastern Aegean islet of Farmakonisi in January.

      www.ekathimerini.com/4dcgi/_w_articles_wsite1_1_01/08/2014_541872

    • Grèce : « Le #verdict de la honte »

      A Manolada dans le Péloponnèse, c’est la consternation parmi les migrants, travailleurs originaires du Bangladesh, associations anti-racistes et parti d’opposition de la gauche radicale Syriza. A la Cour d’appel de Patras, le verdict vient de tomber : contre toute attente, le propriétaire néo-esclavagiste de la ferme productive de fraises M. Vaggelatos vient d’être acquitté à l’unanimité de l’accusation d’agression et d’emploi illégal de migrants. Le contremaître, Costas Haloulas, a lui aussi été acquitté. Les deux autres surveillants ont été condamnés, l’un pour coups et blessures graves volontaires et l’autre, pour simple complicité en coups et blessures graves.

      http://blogs.mediapart.fr/edition/immigration-un-autre-regard/article/010814/grece-le-verdict-de-la-honte

    • Migrants morts en mer Egée : la Grèce enterre le dossier Farmakonisi

      En janvier dernier, les garde-côtes grecs étaient mis en cause dans le naufrage d’un bateau de pêche transportant 28 migrants en mer Egée, causant la mort de onze personnes dont huit enfants. La semaine dernière, la justice militaire a cependant décidé de classer le dossier, mettant fin à toute procédure judiciaire. Une décision inacceptable pour les mouvements de défense des droits des migrants.

      http://balkans.courriers.info/article25374.html