#.org

  • A Private Equity Firm Is Blocked From Buying .Org - The New York Times
    https://www.nytimes.com/2020/05/01/technology/dot-org-sale.html

    Steve Lohr

    By Steve Lohr

    May 1, 2020

    A private equity firm will not gain control of dot-org, the digital real estate that is home to millions of nonprofits, nongovernmental organizations and community groups.

    The board of the Internet Corporation for Assigned Names and Numbers, which oversees the internet naming system, decided on Thursday night to veto the sale of the rights to dot-org to Ethos Capital, which had offered more than $1 billion.

    Maarten Botterman, the chair of ICANN, wrote in a blog post that after all the considerations were weighed, rejecting Ethos’s proposed bid was “reasonable, and the right thing to do.”

    Ever since the planned sale was announced in November, the deal had stirred fierce opposition. Dot-org is best known as the cyber neighborhood to nonprofit organizations with civic missions like the Red Cross (redcross.org), Human Rights Watch (hrw.org) and NPR (npr.org).

    To many, handing control of dot-org to a private equity firm seemed almost like heresy. The growing ranks of opponents eventually included internet pioneers, nonprofit leaders and the attorney general of California, Xavier Becerra.

    The opponents raised several concerns, including the risk of steep price increases, underinvestment and censorship. Ethos Capital tried to address those worries by pledging to set up a “stewardship council” of outside experts and making “public interest commitments” to restrain price increases and not censor web content.

    But critics remained unconvinced. They did not believe that a private-equity firm, driven by the need to deliver rich returns for investors, would act in the best interests of what they regard as the domain of online civic society.

    In an interview on Friday, Mr. Botterman said a “convincing majority” of the 15 voting members of the board opposed the Ethos Capital bid. The overarching concern, he said, was the apparent “lack of guarantees that the spirit that was always intended for dot-org” would be preserved if the private equity firm gained control.

    The Internet Society saw the sale to Ethos Capital as a way to gain an endowment to fund its operations and get out of the business of operating dot-org, which it wanted to do for some time.

    In an interview this week, Andrew Sullivan, chief executive of the Internet Society, said the Ethos Capital bid was one of several proposals it had received — and one that appeared to combine people who had internet experience with the financial resources to help dot-org grow and prosper.

    “We viewed it as a good transaction and that would be good for everyone,” Mr. Sullivan said.

    If ICANN rejected the Ethos Capital deal, the Internet Society had no immediate backup plan, Mr. Sullivan said, adding that dot-org would be run as before. “We will not neglect dot-org,” he said.

    The opposition to the Ethos Capital bid took a number of forms, including an alterative proposal made in January by a group of internet veterans and nonprofit leaders called the Cooperative Corporation of .ORG Registrants. Among the cooperative’s initial seven directors are Esther Dyson, who was the first chair of ICANN, and Mike Roberts, ICANN’s first president. The Internet Society, Mr. Sullivan said in the interview this week, has not yet had talks with the cooperative’s founders.

    #Noms_domaine #.org #ICANN #ISOC

  • Nom de domaine historique, le « .org » est-il en danger ?
    https://www.bfmtv.com/tech/inquietudes-sur-l-avenir-de-l-un-des-plus-vieux-noms-de-domaine-le-org-180691

    Il est là depuis les balbutiements du Web. Le nom de domaine « .org », au même titre que le « .com » ou le « .net » est l’un des plus anciens de la toile et s’est fait connaître du grand public dans le courant des années 1990. Jusqu’alors, ce nom de domaine avait mené sa vie, sans traumatisme majeur. Mais le 13 novembre, une annonce est venue ébranler sa paisibilité : jusqu’alors géré par une association à but non lucratif, le .org passera bientôt sous l’égide d’une société d’investissement privée - à but lucratif, donc - : Ethos Capital.

    La nouvelle, inattendue, est venue secouer la communauté du logiciel libre et des experts en informatique. Ainsi d’Alexis Kauffmann, fondateur de Framasoft, une association de défense et de promotion du logiciel libre, ou de Stéphane Bortzmeyer, libriste et ingénieur français. Tous deux ont, entre autres, fait part de leurs inquiétudes sur Twitter.

    Véritable bouleversement ou simple émoi d’experts ? Les inquiétudes de la communauté s’appuient également sur une raison légitime :

    « La grande partie des fonds récoltés grâce au .org était reversée à une association qui œuvre à la structuration d’internet : l’IETF, qui a un rôle central dans le bon fonctionnement d’Internet », précise Pierre Bonis, en craignant que le rachat ne vienne changer la donne. « Cette association bénéficie en effet du travail acharné d’ingénieurs qui font évoluer les protocoles d’Internet depuis la fin des années 80. »

    L’autre principale inquiétude tient à des hausses de prix, répercutées sur les internautes désireux de choisir ce nom de domaine pour leur site. Depuis juin, l’ICANN, une autorité de régulation de Internet, a d’ailleurs levé le plafond jusqu’alors en vigueur pour les noms de domaine en « .org ». Le tout, malgré la désapprobation générale. En sus, Ethos Capital, la société d’administration qui viendra administrer cet ancien du Web, ne s’était jamais illustrée dans le secteur. Son adresse, EthosCapital.org, n’a d’ailleurs été enregistrée qu’en mai de cette année.

    #Noms_domaine #.org #Privatisation #IETF

  • Breaking : Private Equity company acquires #.Org #registry - Domain Name Wire | Domain Name News
    https://domainnamewire.com/2019/11/13/breaking-private-equity-company-acquires-org-registry

    Ethos Capital, led by former ABRY Partners Managing Partner, buys .Org registry.

    I thought this might happen. And now it has.

    Fresh off ICANN’s blunder letting Public Interest Registry set whatever price it wants for .org domain names, Internet Society (ISOC) has sold the .org registry Public Interest Registry (PIR) to private equity company Ethos Capital.

    Game. Set. Match.

    –# L’ICANN retire les restrictions de prix pour plein de bonnes raisons de bonne gestions, bla.
    –# Le registre « non commercial » jure qu’il ne fera rien de mal.
    –# Une boite commerciale rachète le tout
    –# « Accessoirement », le monsieur du site constate que des lobbyistes qui ont « accompégné tout ça » se trouvent représentants dans un camp mais appointés dan l’autre et cette sorte de choses.

    Néolibéralisme de merde.

  • Breaking : Private Equity company acquires .Org registry - Domain Name Wire | Domain Name News
    https://domainnamewire.com/2019/11/13/breaking-private-equity-company-acquires-org-registry

    L’Internet Society vient de vendre le registre .org à un
    fond de pension tenu par ses anciens dirigeants...
    ...ou : « mais pourquoi la gestion d’un bien commun comme les TLD est il fait sur le modèle commercial ??? »

    #registre #.org #conflit_d’intérêts #domaine #tld #biens_communs #internet_society