• The biggest technology failures of 2021 | MIT Technology Review

    We’ve never relied more on technology to solve our problems than we do now. Sometimes it works. Vaccines against covid-19 have cut the death toll. We’ve got virus tests and drugs, too.

    But this isn’t the story about what worked in 2021. This is MIT Technology Review’s annual list of cases where innovation went wrong. From the metaverse to Alzheimer’s drugs, the technologies on this are the ones that didn’t work (or that worked too well), the Eurekas we wish no one had ever had, the inventions spawned by the dark side of the human intellect. Read on.

    Biogen’s Alzheimer’s drug

    The best kind of medicine is inexpensive, safe, and effective. Think of setting a bone in a cast, filling a cavity, or administering a $2 polio vaccine. The worst medicine of 2021 is exactly the opposite. It’s Aduhelm—an Alzheimer’s drug that went on sale in June in the US at a yearly cost of around $56,400, without much evidence it helps patients, but with substantial risk of serious brain swelling.
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    The covid pandemic made this the year we counted on technology more than ever. Here’s how it failed us.

    The drug, sold by Biogen, is an antibody that attaches to brain plaques. Aduhelm flopped in a large human trial, which showed no concrete benefit to patients with the brain disease. Yet the company and the US Food and Drug Administration decided to move forward in June, over the objections of the agency’s expert advisors. Several resigned. One, Aaron Kesselheim, called the episode “probably the worst drug approval decision in recent US history.”

    Yes, we need new treatments for Alzheimer’s. But this approval marked a concerning trend toward approving drugs using a weaker type of evidence known as “surrogate markers.” Because Aduhelm causes a measurable reduction in brain plaques—a marker of dementia—the FDA concluded there was “reasonable likelihood” it would benefit patients. One problem with such guesswork is that no one knows whether these plaques cause disease or are just among its symptoms.

    Aduhelm, the first new Alzheimer’s drug in 20 years, is already a fiasco. Few patients are getting it, Biogen’s sales are minuscule, and at least one person has died from brain swelling. Since the approval, the company has cut the drug’s price in half, and its research chief has abruptly resigned.

    Read more: “How an Unproven Alzheimer’s Drug Got Approved,” New York Times .

    Zillow’s house-buying algorithm

    “Don’t get high on your own supply” is a familiar business maxim. The real estate listing company Zillow did exactly that, with catastrophic results.

    The company’s real-estate listing site is popular, and so are its computer-generated house values, known as “Zestimates.” The company’s error was using its estimates to purchase homes itself, sight unseen, in order to flip them and collect transaction fees. Zillow soon learned that its algorithm didn’t correctly forecast changes in housing prices. And that wasn’t the only problem.

    Zillow was competing with other digital bidders, known as “iBuyers.” So it did what any house hunter determined to make a deal would do: it overpaid. By this year, Zillow was listing hundreds of homes for less than its own purchase price. In November, the company shuttered its iBuying unit Zillow Offers, cut 2,000 jobs, and took a $500 million write-off in what the Wall Street Journal termed “one of the sharpest recent American corporate retreats.”

    Zillow will stick to its original business of selling advertisements to real estate brokers. Its Zestimates still have a home on the site.

    Read more: “What Went Wrong with Zillow? A Real-Estate Algorithm Derailed Its Big Bet,” Wall Street Journal


    Ransomware is malicious software that kidnaps a company’s computer files by encrypting them. Criminals then demand money to restore access. It’s a booming business. Ransomware hit a new record in 2021 with more than 500 million attacks, according to cybersecurity company SonicWall.
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    Why the ransomware crisis suddenly feels so relentless

    Attacks on major companies and critical infrastructure have panicked the US, but the roots of the problem go back years.

    The problem came to wider attention on May 7, 2021, when a ransomware group called DarkSide locked the files of Colonial Pipeline, which operates 5,500 miles of gasoline and fuel pipes stretching between Houston and New York. The company quickly paid more than $4 million in Bitcoin, but the disruption still caused temporary chaos at gas stations on the US East Coast.

    By attacking critical infrastructure, the gang drew more attention than it expected. The FBI tracked and seized back about half the Bitcoin ransom, and DarkSide later announced on its website that it was going out of business.

    As long as people pay ransoms, however, the criminals will be back.

    Space tourism

    If you’ve ever been to the Louvre in Paris, you’ve seen the crowds of wealthy tourists waving iPhones at the Mona Lisa, even if they can barely see it. The famous painting is now just a bucket-list item. Get there, snap a selfie, and then on to the next “experience.”

    Now a snapshot floating above planet Earth is what’s on the wish list for a few billionaires and their buddies. It’s called “space tourism,” but we wonder what the point is. Wikipedia defines it as “human space travel for recreational purposes.”

    It’s not exactly new: the first paying customer launched in 1984 on the space shuttle. But this year the trend expanded in clouds of burnt fuel as Virgin Galactic founder Richard Branson and then Jeff Bezos, the founder of Amazon, each rode vehicles up to the edges of space.

    It’s all about an exclusive experience. But, likes lots of favorite tourist spots, it could soon get crowded up there.

    Blue Origin, the space company started by Bezos, plans an “orbital reef,” a kind of office park circling the planet where people rent space to make films. On Virgin’s website, Branson says the reason for his space plane—with rides costing $200,000 and up—is to get “millions of kids all over the world” excited about “the possibility of them going to space one day.” Get your selfie sticks ready.

    Beauty filters

    This year, Facebook rebranded itself as “Meta,” signaling Mark Zuckerberg’s bet on the emerging virtual worlds of work and play. The appeal of digital reality is that you can be anyone and do anything.
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    Beauty filters are changing the way young girls see themselves

    The most widespread use of augmented reality isn’t in gaming: it’s the face filters on social media. The result? A mass experiment on girls and young women.

    But early experience with one form of augmented reality at scale shows that different isn’t always better. We’re talking about beauty filters—apps that let people, often young girls, smooth their skin, thin their noses, and enlarge their eyes in digital images. These apps are not just gimmicks, like those that give you bunny ears. For some young women, they enforce false images they can’t live up to. The message kids are getting is not “Be yourself.”

    Beauty apps are available on Snapchat, TikTok, and Meta’s Instagram—and millions are using them. Meta has already barred some apps that encourage extreme weight loss or plastic surgery, acknowledging some problems. But this year a whistleblower, Frances Haugen, stepped forward to say that Zuckerberg’s company had further data showing that addictive use of Instagram—constantly posting images, seeking likes, and making comparisons—“harms children” and creates “a toxic environment for teens.”

    People feel bad when they use it, but they can’t stop. Beauty filters that make people look good but feel unhappy are a troubling start for the metaverse.

    Read more: “Beauty filters are changing the way young girls see themselves,” MIT Technology Review

    by Antonio Regalado

    #Technologie #Echec #Antisocial

  • Belgique « Pourquoi faut-il toujours que ce soient les petits qui paient ? »

    « Ce qui se passe en France va se passer aussi en Belgique, a dit Raoul Hedebouw (PTB) cette semaine au Parlement. « Accrochez-vous. Parce que de plus en plus de gens verraient bien votre gouvernement tomber tellement ils en ont marre des mesures antisociales qui sont prises contre les gens. »


    #PTB #Raoul_Hedebouw #antisocial

  • La noyade d’Archimède Le Devoir - Jean-François Nadeau 20 Novembre 2017 _

    Au fond, nous en sommes encore à croire qu’en plongeant quiconque dans un bain de misère on l’aidera à remonter à la surface, selon une sorte de principe d’Archimède social dont la pratique n’a pourtant conduit qu’à d’effroyables noyades.

    Au temps où il m’enseignait à l’Université Laval, le ministre François Blais posait en arbitre de la pauvreté. Le principe d’un revenu de base inconditionnel versé à tous, il l’agitait telle une idée capable d’aider l’humanité de la main blanche de la science, mais tout en se gardant de s’approcher de la réalité. Cette capacité à ne cavaler que dans les champs glacés d’une égalité théorique avait déjà quelque chose d’inquiétant.
    En plaçant les inégalités sociales en apesanteur, en les masquant derrière un voile, il réglait en quelque sorte à l’aveugle le sort du monde en d’impeccables équations vidées d’émotions, mais néanmoins chargées d’enjeux idéologiques. Comme si cette pensée n’était pas déjà suffisamment suspecte, il a fallu que ce professeur attache le train de sa pensée à un des gouvernements les plus antisociaux de toute l’histoire du Québec.
    Ce gouvernement a fini par confier l’examen des velléités de François Blais à trois économistes. Ils viennent de publier leur rapport. À la plus grande déception du ministre, ils ont constaté que l’application pratique d’un revenu minimum garanti s’avère irréaliste. Or c’est une chose que de le l’affirmer, mais c’en est une autre de constater que ces économistes préfèrent par ailleurs miser sur des mesures vouées à forcer les individus à travailler plutôt que de travailler à changer les conditions sociales qui prédisposent à la pauvreté. Ce rapport propose au bout du compte, comme bien d’autres du genre, de « récompenser l’effort en favorisant les initiatives entreprises par les individus pour intégrer le marché du travail et s’y maintenir ».
    La dynamique de délitement social qui préside au chômage et à la pauvreté est chez nous sans cesse réduite à une simple affaire de volonté individuelle, que l’on peut stimuler par des bonbons ou des punitions. Encore récemment, s’ils n’acceptaient pas de se soumettre à sa volonté, le ministre jugeait raisonnable d’amputer jusqu’à 224 $ de la maigre allocation mensuelle de 628 $ des indigents dont il a la responsabilité.
    Dans ce système qui assure sans faillir sa reproduction, la pauvreté n’est que rarement considérée comme un résidu de l’enrichissement de quelques-uns. On en arrive alors à faire passer pour une vertu la volonté d’un entrepreneur de faire porter à des itinérants, comme ce sera bientôt le cas à Montréal, semble-t-il, une puce qui gère leurs achats et leur argent, afin de s’éviter de détourner le regard des problèmes sociaux globaux.
    Au XVIe siècle, à l’époque de la grande expansion économique de l’Europe, puis au XIXe siècle des usines, la misère a progressé à grande vitesse. On prit le parti de l’étouffer. Faute de résultat, on tenta de la soulager quelque peu, souvent dans un esprit religieux, tout en ne renonçant pas pour autant à la réprimer.
    En 1530, sous le règne d’Henri VIII, les gens incapables de travailler doivent obtenir un permis pour obtenir la charité. Ceux d’entre eux qui sont jugés assez bien portants pour travailler et qui, pour des raisons que l’on ne s’efforce pas de comprendre, n’y parviennent pas sont soumis au fouet, puis à l’emprisonnement. L’idée est de les « remettre au travail » à tout prix, tout en fermant les yeux sur les conditions qui font qu’ils en sont privés. Comme ces mesures sont jugées trop douces et surtout sans effet, les peines sont durcies. En plus d’être fouetté, jusqu’au ruissellement du sang, il fallut désormais qu’une oreille de ces malheureux soit coupée.
    Sous Édouard VI, les individus considérés capables de travailler mais qui n’ont pas de travail sont soumis à l’esclavage par la force. Toujours en Angleterre, en 1572, on réitère l’usage du fouet pour les sans-travail. On les stigmatise davantage grâce à une marque au fer rouge que l’on applique sur l’oreille. Durant ce règne, on pend en moyenne 400 personnes par année parce qu’elles ne travaillent pas.
    En Espagne, c’est à peu près la même chose. Un citoyen peut s’emparer d’un démuni et le forcer à travailler à son profit pendant un mois entier sans le rémunérer. À Tolède, on les ampute des deux oreilles pour bien fixer le déshonneur qu’ils ont d’être à jamais les laissés-pour-compte de leur société.
    À Paris, on condamne les gueux à descendre dans les entrailles des égouts pour en écoper la merde et ses jus gras. Sous le règne de Louis XIV, le roi Soleil, ce sera le fouet et les cales sombres des galères. Sur les rives du Saint-Laurent comme ailleurs en Amérique, au temps pas si lointain des disettes, des maladies et de l’immigration de malheureux privés de tout comme les Irlandais, l’activité de la police consiste à réprimer les pauvres tandis que de bonnes âmes se félicitent de leur jeter quelques miettes de pain.
    Sitôt ce rapport d’experts déposé mardi dernier sous le nez du ministre dépité, le Groupe de recherche et de formation sur la pauvreté au Québec et le Front commun des personnes assistées sociales du Québec se demandaient publiquement pourquoi, derrière ces parades, l’aide sociale est de moins en moins garantie et pourquoi les contraintes pour le soutien des plus démunis ne cessent d’augmenter.
    Au fond, nous en sommes encore à croire qu’en plongeant quiconque dans un bain de misère on l’aidera à remonter à la surface, selon une sorte de principe d’Archimède social dont la pratique n’a pourtant conduit qu’à d’effroyables noyades.

    #inégalités_sociales #revenu_de_base #Quebec #revenu_minimum #antisocial #pauvreté #marché_du_travail #indigents #misère #Angleterre #sans-travail #Espagne #laissés-pour-compte #France #sans-abris

  • Dans son interview, Macron maintient le cap de sa politique militariste et anti-ouvrière

    Sur tous les sujets abordés par les journalistes, Macron a répondu invariablement qu‘il maintiendrait le cap. Il continuerait à détruire les acquis sociaux parce que, selon Macron, on lui a en avait donné le mandat. Il avait raison de réduire le niveau de vie des retraités, de réduire l‘aide au logement, et de soumettre les chômeurs à des contrôles humiliants. Il donna pour tout des exemples censés prouver ce qu‘il disait.

    Il continuerait de favoriser les riches parce que c‘est eux qui faisaient avancer le pays. Il a défendu l‘élimination de l’impôt sur la fortune (ISF) : « Quel était le résultat de l’ISF ? On a perdu beaucoup de talents, je crois à la cordée. Je veux que ceux qui réussissent tirent les autres » ; mais ces « autres » devaient « s’engager dans la société », c‘est à dire faire ce que les riches leur disent.

    Quand on lui a rappelé ses propos à juste titre mal reçus de « fainéants » et de « ceux qui foutent le bordel » pour attaquer ceux qui s‘opposaient à sa politique et faisaient valoir leurs droits, il les a justifiés : « J’ai toujours essayé de dire les choses et de m’approcher d’une forme de vérité [...] donc je nomme. »

    Il a encore ressorti des tiroirs la vieille idée de la « participation », déjà avancée par un de Gaulle ou un Raymond Barre pour tenter de lier les travailleurs aux intérêts du patronat tout en les divisant. Il voulait continuer son étroite collaboration avec les syndicats : « Je compte sur les chefs d’entreprises, les syndicats et les salariés pour mener le dialogue social. »

    Macron est apparu comme le banquier arrogant qu‘il est en réalité. Ses efforts pour faire croire qu‘il se préoccuperait, au cours d‘une phase de « réflexion » sur la « protection » des employés, de ceux qu‘il est en train de priver de leurs acquis n‘ont fait que souligner son indifférence complète pour les énormes difficultés auxquelles font face la plupart des gens.

    Une indifférence époustouflante lorsqu‘il est en est venu, à la fin de l‘interview, à parler du gouvernement américain. Alors que l‘administration Trump est en train de pousser le monde vers une guerre générale nucléaire, Macron a refusé de prendre ses distances vis-à-vis des déclarations incendiaires, fascistes, de Trump sur l’annihilation de la Corée du Nord. L‘alliance avec les Etats-Unis était inébranlable et Trump n‘était pas dangereux. « Chacun sa personnalité », a-t-il déclaré.


  • How Wealth Reduces Compassion - Scientific American

    Who is more likely to lie, cheat, and steal—the poor person or the rich one? It’s temping to think that the wealthier you are, the more likely you are to act fairly. After all, if you already have enough for yourself, it’s easier to think about what others may need. But research suggests the opposite is true: as people climb the social ladder, their compassionate feelings towards other people decline.

    Berkeley psychologists Paul Piff and Dacher Keltner ran several studies looking at whether social class (as measured by wealth, occupational prestige, and education) influences how much we care about the feelings of others.In one study, Piff and his colleagues discreetly observed the behavior of drivers at a busy four-way intersection. They found that luxury car drivers were more likely to cut off other motorists instead of waiting for their turn at the intersection. This was true for both men and women upper-class drivers, regardless of the time of day or the amount of traffic at the intersection. In a different study they found that luxury car drivers were also more likely to speed past a pedestrian trying to use a crosswalk, even after making eye contact with the pedestrian.

    But why would wealth and status decrease our feelings of compassion for others? After all, it seems more likely that having few resources would lead to selfishness. Piff and his colleagues suspect that the answer may have something to do with how wealth and abundance give us a sense of freedom and independence from others. The less we have to rely on others, the less we may care about their feelings. This leads us towards being more self-focused. Another reason has to do with our attitudes towards greed. Like Gordon Gekko, upper-class people may be more likely to endorse the idea that “greed is good.” Piff and his colleagues found that wealthier people are more likely to agree with statements that greed is justified, beneficial, and morally defensible. These attitudes ended up predicting participants’ likelihood of engaging in unethical behavior.

    #Richesse #Empathie #Antisocial

  • Miroir Social - Le compte #pénibilité à découvert

    Deux décrets officialisent de nouvelles concessions du gouvernement au patronat sur le compte pénibilité. Le premier repousse au 1er juillet 2016 sa mise en œuvre complète, alors qu’elle avait déjà été reportée d’un an. Le second relève les seuils d’exposition pour le bruit et le travail répétitif. Ce qui restreint encore les conditions d’accès au compte pénibilité, qui doit donner la possibilité aux salariés exerçant des métiers pénibles de partir plus tôt à la retraite, de travailler à temps partiel ou de se former.


    • C’est une excellente nouvelle pour les retraités grecs, mais c’est aussi un nouveau casse-tête pour le premier ministre hellénique Alexis Tsipras dans les négociations avec les créanciers. Mercredi 10 juin, le conseil d’Etat grec a annulé pour inconstitutionnalité les coupes dans les retraites et dans les retraites complémentaires décidées fin 2012 par le gouvernement d’Antonis Samaras. La plus haute juridiction administrative grecque a considéré qu’aucune étude sérieuse n’avait été menée concernant l’impact de ces coupes. Le Conseil d’Etat n’oblige pas l’Etat à rembourser les retraités qui ont subi ces coupes dans leurs revenus, mais il faudra rétablir le niveau d’avant 2012.
      Cette décision ne va certainement pas manqu[er] d’avoir une certaine influence sur les négociations où la question des retraites est centrale.
      Mais la décision du Conseil d’Etat grec rappelle aussi une vérité trop souvent oubliée : le caractère « sauvage » qu’a pris l’austérité dans les années 2010-2013. Les créanciers ont exigé des mesures souvent inconstitutionnelles ou illégales sans s’en soucier. La cour constitutionnelle portugaise avait déjà dû casser par deux fois des mesures adoptées sous la pression de la troïka. Ces décisions hâtives, conduites par la seule logique du retour rapide à l’équilibre budgétaire, se sont révélé en réalité des pièges à long terme.

  • Austérité : le gouvernement s’attaque aux victimes d’accidents du travail et de maladies professionnelles

    Le dernier numéro du magazine Santé & travail révèle que la Sécurité sociale a décidé de réduire sa dotation aux centres de consultations de pathologies professionnelles. Le gouvernement a aussi cherché à geler les rentes versées aux victimes d’accidents du travail et aux patients souffrant de maladies professionnelles. Un nouveau cadeau au patronat qui a été rejeté par les députés.

    Sous le titre « Menace sur les consultations de pathologies professionnelles », le magazine Santé & travail annonce que le directeur de la prévention des risques professionnelles de la Caisse nationale d’assurance maladie a décidé de réduire la dotation versée par la branche accidents du travail-maladies professionnelles (AT-MP) de la Sécurité sociale aux consultations de pathologies professionnelles. Ces consultations de pathologie professionnelles participent pourtant activement à la reconnaissance des maladies professionnelles. Assurées par des médecins spécialisées, elles aident au diagnostic et au traitement des maladies liées aux expositions professionnelles des patients, et sont aussi un lieu d’écoute pour les personnes souffrant de harcèlement moral au travail.

    Santé & Travail conclut son article en indiquant :

    « Plusieurs enseignants en médecine du travail craignent que l’objectif de la mesure soit précisément de "réduire une source de reconnaissance de nombreuses maladies professionnelles". »

    Encore un motif de satisfaction pour le patronat, qui serait ainsi dédouané de son obligation de prendre en charge des maladies contractées par les salariés du fait de leur travail.

    Dans le même temps, le gouvernement a cherché à geler le montant des rentes versées aux victimes d’accidents du travail et de maladies professionnelles. La mesure, inscrite dans l’avant-projet de loi de financement rectificative de la sécurité sociale pour 2014 consistait à suspendre temporairement le mécanisme d’indexation automatique de ces rentes sur l’inflation. Soit une baisse de pouvoir d’achat pour les victimes du travail.

    #santé #travail #patronat

  • Ces industriels qui conseillent Merkel, Hollande et Barroso - Politis

    Une autre recommandation suscite l’inquiétude.Beffa et Cromme proposent une « ouverture complète des marchés de l’#énergie en France comme en Allemagne ». L’Europe « doit œuvrer » en faveur « d’un cadre d’action pour le secteur des gaz non conventionnel pour promouvoir une solution européenne commune face au défi que représente l’exploitation de ce type de ressources énergétiques » (les gaz de #schiste). Les dernières lignes n’oublient pas d’être #antisociales : « les réformes du marché du travail sont essentielles pour améliorer la compétitivité », une litanie déjà évoquée dans une déclaration conjointe des patronats allemands et français lors du 50e anniversaire du traité de l’Elysée, indiquent le rapport.

  • L’absence de compte Facebook devient un facteur de meurtre potentiel | {niKo[piK]}

    Il semble que cela va devenir la nouvelle lubie de la presse qui ne creuse pas très profondément pour pondre des articles…
    L’absence de compte Facebook du tueur de Newtown est régulièrement mise en avant dans les médias, comme si cela pouvait représenter une tare ! 
    « Socialement, Adam Lanza était donc un être étrange. A l’inverse de la plupart des jeunes de sa génération, il n’avait apparemment pas de page Facebook. »
    L’article de L’Express à propos de la tragédie qui vient de se dérouler aux Etats-Unis arrive à mettre en avant le fait que ne pas avoir de compte sur Facebook serait un facteur social étrange, pouvant expliquer la solitude du jeune homme.
    De là à classer à risque les gens ne souhaitant pas étaler leur vie privée en public (oui car le journaliste a écrit ici qu’il n’avait apparemment pas de page Facebook. Donc il n’en sait rien, il a juste fait une recherche sur Facebook, n’a pas trouvé de profil public et n’a pas creusé plus loin…) ou ne voulant pas être inscrit à un service revendant avec une voracité peu commune nos données personnelles et imposant de constants changements dans les conditions d’utilisation, il n’y a qu’un pas…
    Lors de précédentes tueries, le même genre de raccourci débile avait déjà été émis. Comme si cette idée s’ancrait de plus en plus profondément dans les moeurs : une personne sans compte Facebook est forcément anormale.
    Devenez tous fichés pour ne pas être considérés comme suspect…

    #Facebook #Antisocial