company:australian broadcasting corporation

  • Satellite images expose China’s vast network of secret re-education camps in Xinjiang - ABC News (Australian Broadcasting Corporation)

    Satellite imagery captured over a remote and highly volatile region of western China lifts the lid on the size and spread of internment camps used to indoctrinate vast numbers of the region’s Muslim population.

    An investigation by ABC News using new research collated by the Australian Strategic Policy Institute (ASPI) think tank, identifies and documents the expansion of 28 detention camps that are part of a massive program of subjugation in the region of Xinjiang.

    #chine #xinjiang

  • The boy on the bike - RN - ABC News (Australian Broadcasting Corporation)

    Two American soldiers say they saw two comrades from another US unit kill a boy on a bicycle in cold blood.

    The US convoy had encountered and killed six enemy soldiers on the edge of the Iraqi city of Karbala.

    The boy, aged 12 to 15, was riding his bike about 15 to 20 metres away.

    He was unarmed and posed no threat but the two soldiers shot him anyway.

    “Wrong place, wrong time,” said one of the soldiers who shot him.

    #crimes #etats-unis #irak

  • Dutch historian Rutger Bregman goes viral after challenging Davos panel to talk about taxing the wealthy - ABC News (Australian Broadcasting Corporation)

    “This is my first time at Davos and I find it quite a bewildering experience to be honest,” he said.

    "I mean, 1,500 private jets flown in to hear David Attenborough speak about how we’re wrecking the planet.

    "I hear people talking the language of participation and justice and equality and transparency.

    "But then almost no-one raises the real issue of tax avoidance, right, and of the rich just not paying their fair share.

    “It feels like I’m at a firefighters’ conference and no-one’s allowed to speak about water.”
    ’All the rest is bullsh*t’

    #davos #économie

  • From Neo-Nazi to militant: The foreign fighters in Ukraine who Australia’s laws won’t stop - ABC News (Australian Broadcasting Corporation)

    Australia’s former watchdog on national security laws, Bret Walker SC, called for changes to Australia’s foreign fighter laws in response to the ABC’s revelations that Australians had fought with militant groups in Ukraine.

    Mr Walker said Australia was vulnerable to any returned ultranationalist fighters who go on to become violent.

    “Those are people whose skills, experiences and lack of sensitivity are very likely to constitute dangers in this country,” he said.

    “There is a domestic concern, not just a concern about Australia’s obligations in relation to prohibiting war, but also domestic concern in terms of terrorist dangers in Australia.”

    Mr Walker said the inconsistency in the current legislation was highlighted by the fact Australians could legally fight with the forces of foreign government dictators like Syria’s Bashar al-Assad.

    As the Independent National Security Legislation Monitor in 2014, Mr Walker SC made a recommendation to Federal Parliament for the law to be changed so that all foreign fighting would be illegal unless officially approved by the Australian Government.

    His recommendations were ignored.

    “There’s very little sign that there was — let alone at parliamentary level — any consideration of them,” Mr Walker said.

    “They have been utterly silent in relation to the basic principle that Australians should not fight abroad except for Australia or with Australia’s approval.”

    Italy Moves To Crack Down On Its Fighters In Ukraine’s Donbas

    On August 1, Italian police announced they had arrested three men accused of recruiting mercenaries to fight in eastern Ukraine. Three others are still being sought after prosecutors in the northern Italian city of Genoa accused the six of fighting in eastern Ukraine and recruiting others to the cause.

    It was the first time that Italian authorities have charged anyone with fighting in eastern Ukraine, where more than 10,300 people have died since the conflict erupted in April 2014.

    In a statement, Italian police said they searched the homes of another seven people as part of the investigation into the Italian-Ukrainian recruitment network. Some of the suspects allegedly had ties with the commander of a neo-Nazi paramilitary unit called Rusich, which operates in Ukraine’s Donbas region.

    Genoese prosecutors have also charged 15 others with being members of the recruitment ring.

    Authorities in Genoa carried out the probes and arrests in tandem with ROS, the anti-organized-crime and antiterrorism branch of the carabinieri, Italy’s paramilitary national police force.

    Police in Genoa have been investigating far-right networks in the area since 2016, according to the Genova Today newspaper.

    However, as UNIAN notes, the action comes months after a Ukrainian lawmaker submitted a list of 25 Italians believed to be fighting with the separatists in eastern Ukraine.

    Publication en 2017 et suite à un colloque NATO en Moldavie d’un receuil de recherches sur le phénomène des foreign fighters autre que le cas Syrie.
    Foreign Fighters in Ukraine : Risk analisys from the point of view of NATO.

  • Leave no dark corner - ABC News (Australian Broadcasting Corporation)

    China is building a digital dictatorship to exert control over its 1.4 billion citizens. For some, “social credit” will bring privileges — for others, punishment.

    #big_brother #surveillance_de_masse #surveiller_et_punir #panoptique #Chine

  • U.S. Navy Commences Oil Removal from Capsized German Cruiser ’Prinz Eugen’ in Marshall Islands – gCaptain

    The U.S. Army, in partnership with the U.S. Navy and the Republic of the Marshall Islands, are safely recovering oil from the capsized World War II German heavy cruiser Prinz Eugen in the Kwajalein Atoll.
    U.S. Navy Photo by LeighAhn Ferrari

    The Prinz Eugen was transferred to the U. S. Navy as a war prize from the British Royal Navy after the war, and in 1946, it was loaded with oil and cargo and used to test the survivability of warships during the Operation Crossroads atomic bomb tests at Bikini Atoll.

    During the test, the cruise withstood the initial blast but sustained heavy damage. Five months later, however, she capsized and sank in Kwajalein Lagoon, approximately 3.6 miles from Kwajalein.

    The wreck contained about 2,767 metric tons of oil when it sank, and an assessment of the wreckage has shown that there remains a high risk of a spill of more than 1,000 metric tons.

    A U.S. Navy report on the oil spill risk conducted in 1974 recommended that oil be removed from the wreck within 30 years, but Ownership of the wreckage was eventually transferred to the Republic of Marshall Islands in 1986.

    • German cruiser Prinz Eugen - Wikipedia

      The ship survived two atomic bomb blasts: Test Able, an air burst on 1 July 1946 and Test Baker, a submerged detonation on 25 July. Prinz Eugen was moored about 1,200 yards (1,100 m) from the epicenter of both blasts and was only lightly damaged by them; the Able blast only bent her foremast and broke the top of her main mast. She suffered no significant structural damage from the explosions but was thoroughly contaminated with radioactive fallout. The irradiated ship was towed to the Kwajalein Atoll in the central Pacific, where a small leak went unrepaired due to the radiation danger. On 29 August 1946, the US Navy decommissioned Prinz Eugen.

      By late December 1946, the ship was in very bad condition; on 21 December, she began to list severely. A salvage team could not be brought to Kwajalein in time, so the US Navy attempted to beach the ship to prevent her from sinking, but on 22 December, Prinz Eugen capsized and sank.

    • Je viens de remonter le temps avec gg:earth sur l’embouchure du détroit de Johor, la progression des terres à partir de 1995 est assez impressionnante.

      Quant aux paquets de bateaux qui sont mouillés en rade, la vingtaine qui sont devant les chantiers navals de ces nouvelles terres a l’air d’être là depuis un bon bout de temps (au minimum 3 ans) et on les voit éviter au fil des vents et des courants… Ceci dit, ils sont dans les eaux malaisiennes, la délimitation remontant à avant les polders passe maintenant presque à toucher la côte singapourienne.

      Je me demande, d’ailleurs, pour cette « flotte fantôme » s’il y a une quelconque forme de gardiennage et, donc, dans quel état se trouvent les navires ? En particulier l’équipement de passerelle (radar, radio, compas, …) et les apparaux de manœuvres. Ont-ils été démontés avant abandon, laissés en place en vue d’une réactivation éventuelle du navire (une partie est censée avoir été « mise sous cocon » ou vandalisés par les pirates dont la renommée n’est plus à faire dans ces détroits ?…

      On trouve quelques (en fait, pas temps que ça) photos des files de navires, mais jamais vues des ponts ou des machines. Bon, il faut déjà pouvoir grimper à bord et ce doit être une sacrée expédition. La surveillance singapourienne doit (devrait ?) être relativement sérieuse, mais qu’en est-il de celle exercée par les autorités de Malaisie ?

      Peut-être terrain glissant…

    • U.S. Navy Salvage Team Completes Oil Removal from Former German Cruiser Prinz Eugen – gCaptain

      The U.S. Army, in partnership with the U.S. Navy and the Republic of the Marshall Islands, are safely recovering oil from the capsized World War II German heavy cruiser Prinz Eugen in the Kwajalein Atoll.
      U.S. Navy photo by LeighAhn Ferrari, chief mate, U.S. Naval Ship Salvor

      A U.S. Navy-led salvage team has successfully removed 229,000 gallons of oil from the sunken World War II vessel ex-Prinz Eugen located in the Kwajalein Atoll in the Marshall Islands.

      229000 gallons -> 866 mètres cube (à peu près autant de tonnes, entre 1/3 et 1/4 de piscine olympique, pour prendre les éléments de comparaison habituels ;-)

  • Australian television program highlights flammable cladding crisis - World Socialist Web Site

    “Four Corners,” the Australian Broadcasting Corporation’s flagship television current affairs program, last week screened a disturbing exposure of the widespread use of flammable cladding in Australia’s deregulated construction industry.

    Made in response to the June 14 London Grenfell_Tower fire, the 40-minute program recalled the dangerous 2014 Lacrosse apartment fire in Melbourne and brought together a range of experts—fire and building engineers and firefighters.


  • The U.S. Spy Hub in the Heart of Australia

    An investigation, published Saturday by the Australian Broadcasting Corporation in collaboration with The Intercept, punctures the wall of secrecy surrounding Pine Gap, revealing for the first time a wide range of details about its function. The base is an important ground station from which U.S. spy satellites are controlled and communications are monitored across several continents, according to classified documents obtained by The Intercept from the National Security Agency whistleblower Edward Snowden.

    Together with the NSA’s Menwith Hill base in England, Pine Gap has in recent years been used as a command post for two missions. The first, named M7600, involved at least two spy satellites and was said in a secret 2005 document to provide “continuous coverage of the majority of the Eurasian landmass and Africa.” This initiative was later upgraded as part of a second mission, named M8300, which involved “a four satellite constellation” and covered the former Soviet Union, China, South Asia, East Asia, the Middle East, Eastern Europe, and territories in the Atlantic Ocean.

    #espionnage #Etats-Unis

  • Myanmar swine flu outbreak kills 10 as Government rushed to stop spread - ABC News (Australian Broadcasting Corporation)

    Ten people have died in an outbreak of #H1N1 influenza in Myanmar, a health official has said, as the Government stepped up public awareness campaigns about the swine flu virus.

    The latest outbreak began more than a week ago, deputy director of the infectious diseases department at the Ministry of Health and Sport, Thinzar Aung, said.

    Yangon — Myanmar’s biggest city — is the worst affected area.

    Health awareness campaigns have been carried out and authorities sought to calm public fears over the outbreak, although stores have sold out of surgical masks in Yangon.

    Authorities have told the public not to panic and described the latest outbreak as a regular seasonal occurrence.

  • L’artiste australien Stelarc s’est fait pousser une oreille dans l’avant-bras gauche (VIDÉO)

    C’est ce qui s’appelle avoir un atout dans sa manche. Un artiste australien habitué des performances mêlant nouvelles technologies et exploration du corps humain s’est fait « pousser » une troisième oreille sur l’avant-bras gauche.

    L’esthète, connu sous le nom de Stelarc, a greffé ce nouvel appareil auditif sur son bras il y a une dizaine d’années. L’organe a été construit « en partie grâce à la chirurgie » qui lui a inséré une structure en biopolymère dans le bras et « en partie grâce à la culture cellulaire », a-t-il dit sur Channel Nine.

    L’homme de 69 ans prévoit désormais d’y insérer un micro miniature connecté à internet qui enregistrerait les bruits ambiants et un GPS qui permettrait aux internautes de suivre ses déplacements.

    « De plus en plus, les gens deviennent des portails internet », a-t-il dit à la Australian Broadcasting Corporation. « Imaginez que je puisse entendre avec les oreilles de quelqu’un à New York, imaginez qu’au même moment je puisse voir avec les yeux de quelqu’un à Londres », a-t-il dit.

    L’idée de se faire pousser une « oreille » sur le bras lui est venue en 1996 et le projet a commencé à être mis en oeuvre une dizaine d’années plus tard.Lorsque son « oreille » sera connectée, « il n’y aura pas d’interrupteur », a-t-il ajouté. « Si j’éteins mon modem chez moi ou si je suis quelque part où il n’y a pas de wi-fi, peut-être que je serais déconnecté. Mais l’idée est que l’oreille reste en ligne à tout moment ».

    Pour ce directeur du laboratoire des anatomies alternatives à l’Université de Curtin en Australie, le corps est souvent l’objet d’expérimentations. Ce dernier s’est inséré une sculpture dans l’estomac, a utilisé un troisième bras robotisé pour écrire et a également effectué 25 performances de suspensions corporelles, avec des crochets plantés à travers le corps, entre 1976 et 1988.

    « Dans de précédentes performances, j’ai utilisé une troisième main, un robot à six jambes. Une oreille en plus, c’était comme une progression naturelle », a-t-il dit sur le plateau de l’émission. Logique.

    #transhumanisme #art #cyborg

  • Google Earth’s new feature shows lost civilisations from space - ABC News (Australian Broadcasting Corporation)

    Ever thought about a great lost civilisation — the Maya of Central America, say, or the Indus of South-East Asia — and thought: what does that ancient site look like now?

    Google’s got you covered.

    A new feature from the tech giant, called Lost Civilisations, lets you explore, using Google Earth technology, those parts of the world in the present day.

    Some, like the Nabaya Playa — home to a small community 10,000 years ago in what is now the Egyptian Sahara — are little more than empty expanses of desert.

    Other places are still occupied. Collinsville, in suburban Illinois, was a thriving Indigenous community known as Cahokia between 600 and 1400AD. Google’s tool lets you explore what remains (spoiler: not much).

    Here are a few of the other lost civilisations, and how those locations look today.

    #cartographie #google #google_map #visualisation #civilisation #histoire

  • Australia is in danger - Opinion - Israel News
    The state Down Under recently revoked the visa of a noted Palestinian activist - the long arm of Israel is most apparent
    Amira Hass Apr 12, 2017 4
    read more:

    Why is the Australian government afraid of Bassem Tamimi, a Palestinian from the village Nabi Saleh? Last Wednesday, Australia’s Department of Immigration and Border Protection revoked the entry visa it had given him a day earlier.

    Tamimi, who with other popular resistance activists in his village and across the West Bank have managed to focus international attention on the evils of the Israeli occupation, was invited by a left-wing organization and some pro-Palestinian groups to hold a series of lectures and meetings in Australia. No less than Tamimi, they were shocked by the hysterical revocation of his visa. As expected, pro-occupation and pro-expulsion websites were delighted.

    The revocation document, posted on the website of the Australian Broadcasting Corporation (ABC), says “the [immigration] department has recently been made aware of information that indicates there is a risk that members of the public will react adversely to Mr. Tamimi’s presence in Australia regarding his views of the ongoing political tensions in the Middle East. his presence in Australia would or might pose a risk to the good order of the Australian community.”

    Recep Tayyip Erdogan and Vladimir Putin couldn’t have better formulated the rationale for silencing any opposition voice. What Tamimi has to say is displeasing to some anonymous parties, it says in Australian. Between the lines: These elements could run wild trying to silence him or disrupt events he participates in, and the Australian authorities would be helpless to confront them due to their power (political, financial, physical, or all of these combined). In other words, he constitutes a risk because others will abuse their power in order to silence him.

    #Australie #Palestine #Israël

  • Higher dementia risk linked to living near heavy traffic, research shows - ABC News (Australian Broadcasting Corporation)

    People who live near busy roads laden with heavy traffic face a higher risk of developing dementia than those living further away, according to researchers in Canada.

    A study published in The Lancet medical journal found that people who lived within 50 metres of high-traffic roads had a 7 per cent higher chance of developing dementia compared to those who lived more than 300 metres away from busy roadways.

    Air pollutants can get into the blood stream and lead to inflammation, which is linked with cardiovascular disease and possibly other conditions such as diabetes,” said Ray Copes, an environmental and occupational health expert at Public Health Ontario.

    Researchers at Public Health Ontario conducted the study with colleagues from Canada’s Institute for Clinical Evaluative Sciences.

    This study suggests air pollutants that can get into the brain via the blood stream can lead to neurological problems,” Mr Copes said.

    • Résumé sur The Lancet

      Living near major roads and the incidence of dementia, Parkinson’s disease, and multiple sclerosis: a population-based cohort study - The Lancet

      Emerging evidence suggests that living near major roads might adversely affect cognition. However, little is known about its relationship with the incidence of dementia, Parkinson’s disease, and multiple sclerosis. We aimed to investigate the association between residential proximity to major roadways and the incidence of these three neurological diseases in Ontario, Canada.

      In this population-based cohort study, we assembled two population-based cohorts including all adults aged 20–50 years (about 4·4 million; multiple sclerosis cohort) and all adults aged 55–85 years (about 2·2 million; dementia or Parkinson’s disease cohort) who resided in Ontario, Canada on April 1, 2001. Eligible patients were free of these neurological diseases, Ontario residents for 5 years or longer, and Canadian-born. We ascertained the individual’s proximity to major roadways based on their residential postal-code address in 1996, 5 years before cohort inception. Incident diagnoses of dementia, Parkinson’s disease, and multiple sclerosis were ascertained from provincial health administrative databases with validated algorithms. We assessed the associations between traffic proximity and incident dementia, Parkinson’s disease, and multiple sclerosis using Cox proportional hazards models, adjusting for individual and contextual factors such as diabetes, brain injury, and neighbourhood income. We did various sensitivity analyses, such as adjusting for access to neurologists and exposure to selected air pollutants, and restricting to never movers and urban dwellers.

      Between 2001, and 2012, we identified 243 611 incident cases of dementia, 31 577 cases of Parkinson’s disease, and 9247 cases of multiple sclerosis. The adjusted hazard ratio (HR) of incident dementia was 1·07 for people living less than 50 m from a major traffic road (95% CI 1·06–1·08), 1·04 (1·02–1·05) for 50–100 m, 1·02 (1·01–1·03) for 101–200 m, and 1·00 (0·99–1·01) for 201–300 m versus further than 300 m (p for trend=0·0349). The associations were robust to sensitivity analyses and seemed stronger among urban residents, especially those who lived in major cities (HR 1·12, 95% CI 1·10–1·14 for people living <50 m from a major traffic road), and who never moved (1·12, 1·10–1·14 for people living <50 m from a major traffic road). No association was found with Parkinson’s disease or multiple sclerosis.

      In this large population-based cohort, living close to heavy traffic was associated with a higher incidence of dementia, but not with Parkinson’s disease or multiple sclerosis.

      Health Canada (MOA-4500314182).

  • And then the sea came back - Soundproof - ABC Radio National (Australian Broadcasting Corporation)

    via @isskein que je remercie !

    “To recall the day that the earthquake happened is to recall the immensity of devastation, beyond what one could imagine, beyond what words could explain. I can’t even tell you, I can’t find the language to convey the scenes of that day... There was a vacuum, a vacuum of air, of understanding, of words. And then of course there wasn’t. And then of course the sea came back. And it told its own story.”

  • Indonesia and Australia discuss joint naval patrols in the South China Sea - World Socialist Web Site

    Indonesia and Australia discuss joint naval patrols in the South China Sea
    By Peter Symonds
    2 November 2016

    Australian Foreign Minister Julie Bishop yesterday confirmed that Australia and Indonesia are considering joint naval patrols in the South China Sea. Her comments followed a four-day visit to Indonesia last week, during which she met with Indonesian President Joko Widido and senior Indonesian ministers.

    Speaking to Australian Broadcasting Corporation radio, Bishop sought to portray the mooted patrols as a routine part of the Australian navy’s operations. “This is a regular part of what our navy does,” she said. “This is part of our engagement in the region and this is in accordance with Australia’s right of freedom of navigation, including in the South China Sea.”


  • La mystification des « casques blancs » | Arrêt sur Info

    La campagne pour l’attribution du Prix Nobel de la Paix 2016 aux « Casques Blancs » a échoué, malgré une extraordinaire opération « psyop » du camp atlantiste, une guerre psychologique et de propagande matérialisée par un intense lobbying des médias occidentaux mobilisant des célébrités d’Hollywood, tels George Clooney, Ben Affleck et Justin Timberlake, et, sur le plan arabe, la campagne du Qatar via ses deux vecteurs médiatiques Al Jazira et le journal « Al Arabi Al Jadid-New Arab » du transfuge communiste palestinien Azmi Bichara. La prestigieuse distinction a été attribuée au président colombien Juan Manuel Santos pour « ses efforts déterminés » en faveur de la paix dans son pays, engagé depuis 52 ans dans une guerre civile contre la guerilla marxiste des FARC. Retour sur cette mystification.
    Par Max Blumenthal (1) – Co publié avec la revue Afrique Asie
    1 – Des organisations de solidarité, en réalité agences américaines de relations publiques, financent et orchestrent la propagande anti-syrienne et attisent la guerre.

    Le 30 septembre, des manifestants se sont rassemblés dans toutes les villes occidentales pour un « week-end d’action » pour « arrêter les bombes » larguées par les avions de guerre russes et syriens sur la partie orientale d’Alep contrôlée par les rebelles.
    Des milliers de personnes ont participé à ces manifestations, portant des pancartes sur lesquelles on pouvait lire « Renversons Assad » ou « Assad, ça suffit ! ». Peu de participants semblaient savoir que ces initiatives étaient organisées sous les auspices d’une agence de relations publiques financée par l’opposition, The Syrian Campaign, « La Campagne syrienne » (LCS).
    En s’associant à des groupes locaux comme les travailleurs syriens de la défense civile, plus connus sous le nom de « Casques Blancs », et à travers un vaste réseau de connections dans les médias et les centres d’influence politique, LCS a joué un rôle crucial dans la diffusion d’images et de reportages sur les horreurs rapportées, ce mois-ci, sur Alep-Est.
    Le groupe a la capacité d’opérer à l’intérieur des centres de pouvoir à Washington et peut mobiliser des milliers de manifestants dans les rues. Malgré l’énorme rôle qu’elle joue dans la façon de voir, en Occident, la guerre civile syrienne, qui aborde, maintenant, sa sixième année et entre dans l’une de ses phases les plus sombres, cette organisation reste pratiquement inconnue du grand public.
    LCS se présente comme une voix impartiale, apolitique des citoyens syriens ordinaires, dédiée à la protection civile. « Nous nous considérons comme une organisation de solidarité », me dit James Sadri, son directeur Stratégie. « Nous ne sommes pas payés par quiconque pour suivre une ligne particulière. Nous avons l’impression d’avoir fait un travail vraiment bon en identifiant les militants de la ligne de front, les médecins, les humanitaires et en essayant de transmettre leur parole à la communauté internationale. »
    Cependant, derrière cette noble rhétorique sur la solidarité et les images de sauveteurs héroïques se ruant pour sauver des vies, il y a un programme qui s’aligne étroitement sur les forces qui prônent un changement de régime, de Riyad à Washington. En effet, LCS a œuvré en faveur de la mise en place d’une zone d’exclusion aérienne (NFZ) en Syrie qui nécessiterait la présence d’au moins « 70 000 soldats américains » pour la faire respecter, selon le Pentagone, ainsi que de la destruction des infrastructures du gouvernement et des installations militaires. On ne connaît aucun cas où l’imposition d’une NFZ n’a pas été suivie d’un changement de régime, ce qui semble être exactement l’objectif de LCS et ses partenaires.
    2 – Instrumentaliser l’indignation

    « Pour pouvoir contrôler tout l’espace aérien syrien, il nous faudrait entrer en guerre avec la Syrie et la Russie. C’est une décision plutôt radicale que je ne vais pas prendre », déclarait, récemment, le général Joseph Dunford, le président des chefs d’état-major interarmées (JCS), lors d’une audition du Comité des Services armés du Sénat. Alors que les hauts gradés à Washington semblent réticents quant à l’emploi de la force totale de sa puissance aérienne pour imposer une NFZ, LCS capitalise sur l’indignation inspirée par le bombardement d’Alep-Est tenue par les rebelles, pour intensifier les appels à un engagement militaire américain plus important.
    LCS a prudemment enrobé l’interventionnisme dans un discours pseudo libéral de droits de l’homme, en présentant l’intervention occidentale militaire comme « le meilleur moyen de soutenir les réfugiés syriens » et en faisant passer la NFZ –accompagnée de zones soi-disant sécurisées et sans bombardement qui exigeraient aussi un renforcement militaire occidental- comme un « moyen de protéger les civils et de vaincre ISIS ».
    L’un des instruments les plus connus de la promotion d’une intervention militaire LCS est le groupe de défense civile autoproclamé « non armé et impartial » des Casques Blancs.
    Les images des Casques Blancs sauvant les civils pris dans les ruines des bâtiments bombardés par le gouvernement syrien et son allié russe sont devenues omniprésentes dans la couverture médiatique de la crise.
    Ayant déclaré qu’ils avaient sauvé des dizaines de milliers de vies, le groupe est devenu une source majeure pour les journalistes et les organisations de droits de l’homme qui cherchent des informations de l’intérieur du théâtre de la guerre, depuis le nombre de victimes jusqu’aux détails sur le type de bombes larguées.
    3 – Qui sont les Casques Blancs ?

    Cependant, comme LCS, les Casques Blancs sont tout sauf impartiaux. En effet, le groupe a été fondé en collaboration avec Le Bureau des Initiatives Transitionnelles de l’Agence américaine pour le Développement international, l’USAID), une branche explicitement politique de l’agence qui a financé les tentatives de subversion politique à Cuba et au Venezuela.
    USAID est le principal financier des Casques Blancs, auxquels il a versé au moins $23 millions depuis 2013. Cet argent représente une partie des $339,6 millions prévu par l’USAID pour « soutenir les activités qui ont pour objectif une transition pacifique vers une Syrie démocratique et stable », ou pour établir une structure gouvernementale parallèle qui pourrait remplir le vide laissé par le départ de Bachar al-Assad.
    Grâce à une impulsion de relations publiques agressives de LCS, les Casques Blancs ont été nominés pour le Prix Nobel de la Paix et ont, déjà, reçu le « Nobel alternatif » connu sous le nom de Right Livelihood Award dont, entre autres, Amy Goodman, Edward Snowden et Mordechai Vanunu, le lanceur d’alerte israélien sur le nucléaire, ont été lauréats. En même temps, les Casques Blancs défendent la NFZ publiquement et sur le site créé par LCS. Celle-ci a récolté des soutiens aux Casques Blancs auprès de nombreuses célébrités d’Hollywood dont Ben Affleck, Alicia Keyes et Justin Timberlake. Et avec ses levées de fonds et son rayonnement, les Casques Blancs sont devenus les stars d’un documentaire habilement produit par Netflix qui a bénéficié d’une hyper médiatisation en Occident.
    Cependant, faire des Casques Blancs un événement international n’est que l’un des succès de LCS dans son objectif de renversement du gouvernement syrien.
    4 – La cible onusienne

    Lorsqu’un convoi d’aide organisé par le Croissant Rouge Arabe Syrien (CRAS) et le Bureau des Nations unies pour la Coordination des Affaires humanitaires a subi une attaque en route vers Alep-Ouest, le 18 septembre, les Casques Blancs ont accusé directement les gouvernements syrien et russe.
    En fait, un de leurs membres se trouvait être parmi les premiers civils à apparaître devant la camera sur le site de l’attaque, déclarant en anglais que « les hélicoptères du régime visaient cet endroit avec quatre bombes ».
    Les Casques Blancs ont aussi produit l’un des principaux éléments de preuve sur lesquels les journalistes occidentaux se sont appuyés pour impliquer la Russie et le gouvernement syrien dans l’attaque : une photo supposée décrire un fragment de queue d’une bombe russe OFAB 250-270 à fragmentation. Une information qui n’a été confirmée, ni par les Nations unies, ni par le CRAS, et aucune preuve de bombe de ce type n’a été produite.
    Ironiquement, les Casques Blancs figuraient au premier plan de l’impulsion donnée par LCS pour saboter le travail humanitaire en Syrie. Pendant des mois, LCS a décrit l’ONU en termes de complice de Bachar al-Assad pour avoir coordonné le transport de l’aide avec le gouvernement, comme elle l’a toujours fait avec les gouvernements dans les zones de conflit à travers le monde.
    Kareem Shaheen, du Guardian, a fait l’éloge d’un rapport de 50 pages de LCS attaquant le travail de l’ONU en Syrie en le traitant d’ « accablant ». Un article ultérieur citait le rapport comme un élément d’influence de sa propre enquête « exclusive », et descendait en flamme la coordination de l’ONU avec le gouvernement syrien.
    Sur un site Internet créé par LCS pour diffuser le rapport, les visiteurs sont accueillis par un logo de l’ONU dégoulinant de sang. LCS a même revendiqué avoir forcé l’ex-coordinateur résident de l’ONU, Yacoub El-Hillo à quitter son poste à Damas, une revendication erronée. Il fut, cependant, trop tard pour exiger un démenti. Parmi les groupes d’opposition qui ont promu le rapport anti-ONU de LCS, on trouve Ahrar al-Sham, une faction jihadiste rebelle qui s’est alliée avec al-Qaïda dans sa mission visant à établir un État islamique exclusif en Syrie.
    Un Occidental qui dirigeait une ONG humanitaire politiquement neutre à Damas, m’a informé des attaques de LCS contre l’ONU. Parlant anonymement – les employés des ONG comme lui n’ont généralement pas le droit de parler aux médias et doivent en affronter les conséquences s’ils le font– la source accusait LCS de « diviser et polariser la communauté humanitaire » selon des critères politiques, tout en forçant ces ONG « à prendre des décisions fondées sur les répercussions médiatiques potentielles plutôt que de se focaliser sur les besoins réels sur le terrain ».
    Poursuivant son témoignage, ce responsable d’ONG accusait LCS et ses partenaires de l’opposition d’« identifier progressivement les travailleurs humanitaires travaillant depuis Damas comme partie prenante du conflit » limitant leur capacité à négocier l’accès aux territoires contrôlés par les rebelles.
    « En tant que travailleur humanitaire moi-même, expliquait-il, je sais que cela me met, moi et mes équipes, en grand danger, car cela légitime les factions en guerre à nous traiter comme une extension de l’une des partie au conflit. Les milliers de Syriens qui se sont engagés avec l’ONU ou avec les organisations humanitaires sont des civils. Ils ne s’engagent pas seulement pour avoir un salaire, mais dans l’espoir de faire quelque chose de positif pour d’autres Syriens. LCS les humilie tous en les qualifiant de partisans d’une des parties et en leur faisant perdre l’espoir de devenir des acteurs d’un changement positif dans leur propre société ».
    En septembre, avant que l’attaque du convoi d’aide n’oblige l’ONU à suspendre un grand nombre de ses interventions en Syrie, LCS a incité 73 organisations d’aide opérant en territoire rebelle, y compris les Casques Blancs, à suspendre leur coopération avec le programme d’aide de l’ONU.
    Comme le notait le Guardian dans son reportage, « la décision de se retirer du programme Whole of Syria, dans le cadre duquel des organisations partagent l’information pour aider à la livraison de l’aide, signifie en pratique que l’ONU perdra de vue ce qui se passe au nord de la Syrie et dans les zones tenues par l’opposition où les ONG font la majeure partie de leur travail ».
    5 – Une création des agences internationales de relations publiques

    En dépit de l’influence de LCS sur la scène médiatique internationale, il est difficile d’obtenir des détails sur le fonctionnement interne de l’organisation. LCS est enregistrée en Angleterre sous le nom de Voices Project, une entreprise privée, à une adresse partagée par 91 autres compagnies. En dehors d’Ayman Asfari, la plupart des donateurs sont anonymes.
    Au-delà de cette opération opaque, se posent des questions sur ses liens avec Avaaz, une organisation internationale de relations publiques qui a joué un rôle instrumental dans l’émergence du soutien à une zone d’exclusivité aérienne en Libye et dans la fondation de LCS par Purpose, une autre entreprise de relations publiques branche d’Avaaz.
    Quoi qu’il en soit, un regard attentif sur les origines et l’intervention de LCS suscite des doutes sur l’image de l’organisation en tant que voix authentique des civils syriens, et devrait inviter, également, à se poser sérieusement des questions sur le programme de ses partenaires.
    Mieux connue pour son travail sur les questions sociales, avec des clients solidement financés comme l’ACLU (American Civil Liberties Union) et le groupe de réforme de la police, Campaign Zero, Purpose, l’agence de relations publiques basée à New York et Londres, s’engage à fournir des campagnes créatives qui produisent un « changement de comportement », un « changement de perception », « un changement de politique » ou « un changement d’infrastructure ». Lorsque le conflit syrien est entré dans sa troisième année, l’agence était prête à effectuer un « changement de régime ». Le 3 février 2014, Anna Nolan, la responsable Stratégie de Purpose, diffusait une offre d’emploi. Selon cette offre d’emploi, son entreprise cherchait « deux stagiaires pour rejoindre l’équipe de Purpose afin d’aider à lancer un mouvement en Syrie ».
    À peu près au même moment, un autre responsable de Purpose, Ali Weiner, diffusait une offre d’emploi pour un poste de stagiaire payé pour le nouveau projet Syrian Voices de l’entreprise. « Ensemble, avec les Syriens de la diaspora et les ONG partenaires, écrivait Weiner, Purpose est en train de construire un mouvement qui amplifiera les voix des Syriens modérés, non-violents, et qui mobilisera les peuples du Moyen-Orient et du monde pour appeler à des changements spécifiques de la situation politique et humanitaire dans la région ». Elle expliquait que l’employé rendrait compte d’abord « à un stratégiste basé à Londres, mais travaillera étroitement avec les équipes de Purpose à Londres et à New York ».
    Le 16 juin 2014, Jeremy Heimans, fondateur de Purpose rédigeait les statuts de la société mère de The Syrian Campaign. Elle était enregistrée par Heimans sous le nom de Voices Project, au 3 Bull Lane, St.Ives Cambrigeshire, England.
    C’était l’une des 91 sociétés privées enregistrées à cette adresse. James Sadri, le directeur Stratégie de LCS, ne m’a pas expliqué pourquoi cette organisation avait choisi la même adresse, ni pourquoi elle était enregistrée en tant qu’entreprise privée.
    En même temps qu’Heimans, le directeur Europe de Purpose, Tim Dixon, fut nommé au conseil d’administration de LCS. Tout comme John Jackson, un stratégiste qui, auparavant, avait dirigé la Burma Campaign, au Royaume Uni, visant à convaincre l’Union européenne de prendre des sanctions contre le régime de ce pays.
    Anna Nolan est devenue la directrice de projet de LCS, tout en restant directrice Stratégie de Purpose. James Sadri affirme que Purpose n’est pas impliqué dans LCS. Et si on insiste sur la présence de plusieurs stratégistes de Purpose au conseil d’administration de LCS et dans son personnel, Sadri persiste : « Nous ne dépendons pas de Purpose. Il n’y a aucun lien financier et nous sommes indépendants ». Sadri dément les allégations selon lesquelles LCS est née d’Avaaz. « Nous n’avons aucun lien avec Avaaz », affirme-t-il, accusant une conspiration de « Russia Today » qui lie les deux agences de relations publiques.
    Cependant, dans sa première offre d’emploi pour son projet Syrian Voices, Purpose se targuait de « générer certains des modèles de changements sociaux les plus performants », y compris « le réseau, aujourd’hui fort de 30 millions d’actions. » En fait, le fondateur de LCS, co-fondateur de Purpose, Jeremy Heimans, fut, aussi, l’un des premiers fondateurs d’Avaaz. Comme il l’a déclaré au journal Forbes, « J’ai co-fondé Avaaz et Get Up (un groupe militant australien) qui ont inspiré la création de Purpose. »
    6 – Une zone d’exclusion aérienne nouvelle et améliorée

    L’attitude défensive de LCS quant à ses liens avec Avaaz est incompréhensible. Revenons en 2011. Avaaz lançait, alors, une campagne publique pour une zone d’exclusivité aérienne en Libye, et une pétition qui a réuni 1 200 940 signatures pour l’intervention occidentale soutenue par l’ONU.
    John Hilary, le directeur exécutif de War On Want, l’organisation caritative britannique de pointe anti-pauvreté et anti-guerre, avait alors averti : « Ces militants généralement bien intentionnés ne s’imaginent pas qu’ils vont renforcer l’emprise de ces gouvernements occidentaux qui veulent à tout prix réaffirmer leurs intérêts en Afrique du nord… Il est clair qu’une NFZ donne l’impression d’une intervention étrangère plutôt humanitaire, en mettant l’accent sur l’arrêt des bombardements, même si cela pourrait conduire à une escalade de la violence ».
    L’avertissement pressant de John Hilary fut concrétisé lorsque la NFZ imposée par l’OTAN accéléra la chute du président Mouammar Kadhafi. Quelques mois plus tard, Kadhafi était violé sauvagement et battu à mort par une foule de fanatiques. État Islamique (IS) et toute une kyrielle de milices affiliées remplirent le vide laissé par la disparition du gouvernement de la Jamahiriya.
    La catastrophe politique aurait dû être considérée comme suffisamment sérieuse pour remettre en question d’autres interventions de ce type. Cependant, l’expérience de la Libye n’a pas réussi à dissuader Avaaz de lancer une nouvelle campagne pour une autre NFZ, cette fois en Syrie.
    « Pour certains, une zone d’exclusivité aérienne pouvait effacer l’image de la politique étrangère de George W.Bush et des interventions illégales occidentales. Mais c’est autre chose », insistait Avaaz dans un communiqué défendant son soutien à une nouvelle NFZ en Syrie.
    Sadri décrivait le soutien de LCS pour la NFZ comme le produit d’un « long processus d’écoute » impliquant le vote des civiles syriens dans les territoires contrôlés par les rebelles et les réfugiés à l’extérieur du pays. Il affirmait que sa société était une « organisation solidaire », et non une entreprise de relations publiques, et était catégorique sur le fait que si une NFZ était imposée dans le ciel syrien, elle serait différente de celles des conflits antérieurs. Il ajoutait, « je suis seulement en train d’essayer de nous encourager à sortir d’un débat simpliste. Il y a une réaction instinctive envers la Syrie, à dire que « c’est l’Irak » ou « c’est la Libye ». Mais non. C’est un conflit complètement différent ».
    7 – Financer une « transition crédible »

    Pour le géant du pétrole qui a financé le lancement du Syria Project, les moyens -l’intervention militaire- justifiaient la fin, à savoir son retour à son pays d’origine et sa participation à la vie économique, selon ses propres termes. Malgré les affirmations de LCS, selon lesquelles elle « refuse des fonds de toute partie au conflit », elle a été fondée et maintenue grâce à une aide financière généreuse de l’une des figures les plus influentes de l’opposition en exil, Ayman Asfari, le PDG de la Compagnie gazière et pétrolière Petrofac Limited. Asfari pèse $1,2 milliards et possède environ un cinquième des actions de sa compagnie qui emploie 18000 employés et enregistre près de $7 milliards de revenu annuel.
    Il a contribué, à travers sa Fondation Asfari, pour des centaines de milliers de dollars, à LCS et a assuré un siège d’administrateur à sa femme Sawsan. Il a, également, été un donateur de premier plan et un partisan de la Coalition nationale syrienne (Syrian National Coalition), le plus important groupe du gouvernement en exil mis en place après le soulèvement syrien.
    Le groupe est fermement résolu à faire tomber Assad et à le remplacer par l’un des siens. Le soutien d’Asfari aux forces d’opposition est si marqué que le gouvernement syrien a lancé un mandat d’arrêt l’accusant de soutenir le « terrorisme ».
    À Londres, Asfari a été un donateur majeur de l’ex-Premier ministre David Cameron et son Parti conservateur. En mai dernier, Cameron était l’annonceur d’une levée de fonds pour l’Appeal Hands Up for Syria, une organisation caritative lourdement soutenue par Asfari qui sponsorise l’éducation des enfants syriens vivant dans les camps de réfugiés. Le choix de Cameron pour cet événement aurait pu paraître étrange compte tenu de sa résistance farouche à l’accueil d’enfants non accompagnés qui ont fui en Europe. Mais Asfari a généralement soutenu la politique d’exclusion de Cameron.
    Questionné au cours de l’émission Hardtalk de la BBC, sur sa position, Asfari expliquait, « Je ne veux pas que le pays se vide. Je rêve encore que ces gars (les réfugiés) pourront revenir dans leurs maisons et qu’ils pourront jouer un rôle constructif pour retrouver l’unité de la Syrie ».
    À Washington, Asfari est considéré comme un lien important avec l’opposition syrienne. Il a été reçu à la Maison Blanche huit fois depuis 2014, y a rencontré des responsables comme Philip Gordon, l’ex-coordinateur pour le Moyen-Orient qui était un des premiers à défendre la livraison d’armes à l’insurrection en Syrie. Depuis qu’il a quitté l’administration, cependant, Gordon a exprimé ses regrets d’avoir adopté la politique du changement de régime.
    Dans un long éditorial publié dans Politico, en septembre 2015, il critique l’obstination de l’administration Obama pour un changement de régime. « Il n’y a maintenant réellement aucune chance de victoire de l’opposition militaire pouvant conduire à une gouvernance stable ou pacifique en Syrie dans un futur proche, mais il y a la quasi certitude que persister dans cette voie ne fera que conduire à encore plus d’années de guerre civile et féroce. »
    Asfari a publiquement fustigé Gordon quelques jours plus tard, dans le même programme Hardtalk. « Je lui ai écrit un email après avoir lu cet article dansPolitico, et je lui ai dit que j’étais respectueusement en désaccord. Je pense que l’idée que nous allons avoir une transition en Syrie avec Assad pour une période indéfinie est illusoire. Parce qu’à la fin, ce que le peuple veut, c’est une transition crédible. »
    Pour Asfari, une transition post-guerre « crédible » demanderait beaucoup plus que le rapatriement des réfugiés et l’intégration des forces d’opposition dans l’armée. « Y aura-t-il la diaspora syrienne, y compris des gens comme moi, pour investir dans le pays », a-t-il demandé sur le plateau d’Hardtalk. « Si nous n’atteignons aucun de ces objectifs, à quoi ça sert d’avoir une Syrie libre ? ».
    The Independent a décrit Asfari comme figurant au Panthéon des exilés « super riches », prêts à reconstruire une Syrie post-Assad -et de faucher au passage des jolis contrats. Pour atteindre cet objectif de retour triomphal en Syrie, après la chute du gouvernement Assad, Asfari a, non seulement, fourni la mise initiale de fonds pour LCS, il a, également, contribué à pérenniser des donations massives en faveur du groupe.
    Pour cette seule année, la Fondation Asfari a donné $180 000 à la société selon Laila Kiki, qui dirige la communication de LCS. Asfari n’est pas le seul donateur, cependant. D’après Laila Kiki, le Rockefeller Brothers Fund contribue aussi pour $120 000 au budget 2016 de LCS qui s’élève à $800 000. « Le reste des fonds vient de donateurs qui souhaitent rester anonymes », explique-t-elle.
    Parmi les principales priorités de LCS, pour lesquelles l’organisation a, apparemment, budgétisé un montant substantiel, il y a l’action auprès des médias occidentaux pour qu’ils deviennent plus interventionnistes. Lorsque LCS a placé une annonce sur son site internet pour recruter un responsable Presse pour son lancement en 2014, elle a insisté sur son besoin de « quelqu’un qui peut intervenir dans les médias aux États-Unis, en Grande-Bretagne et en Europe dans la même semaine ».
    Le candidat idéal devra être capable de « maintenir des relations fortes avec imprimeries, radios, journalistes on line, et rédacteurs pour les encourager à considérer LCS comme une voix de premier plan sur la Syrie ».
    Privilégiant l’expérience en relations publiques sur la connaissance politique, LCS rassurait les candidats : « Vous n’avez pas besoin d’être un expert de la Syrie ou de parler Arabe. » Après tout, la personne était destinée à travailler en collaboration étroite avec un « responsable syrien de la communication » anonyme qui « se chargera de recueillir des informations et des relations à l’intérieur de la Syrie ».
    James Sadri reconnaît que LCS a été impliqué dans l’achat d’articles aux grandes publications. « Nous avons, dans le passé, aidé à publier des tribunes écrites par des gens sur le terrain. Il y a un tas de tribunes de gens qui sont en Syrie », dit-il. Mais il ne dira pas lesquelles, qui étaient les auteurs, ou si son agence a joué un rôle dans leur paternité.
    Un récent incident a mis à jour comment LCS manipule habilement les informations transmises depuis Alep aux médias occidentaux. C’était le 17 août. Un avion de combat syrien ou russe venait de frapper un immeuble d’appartement dans la partie Est d’Alep tenue par les rebelles. Sophie McNeill, une correspondante au Moyen-Orient pour l’Australian Broadcasting Corporation, recevait une photo de la Société médicale américano-syrienne (Syrian American Medical Society) qui conserve un groupe de médecins travaillant sur le Net avec WhatsApp, à l’intérieur du territoire rebelle, en liaison avec les médias internationaux.
    La photo montrait un garçon de cinq ans, Omran Daqneesh, qui avait été extrait des ruines du bâtiment par des Casques Blancs et mis dans une ambulance où il était filmé par des membres de l’Aleppo Media Center. L’image terrifiante montrait un petit garçon hébété, assis bien droit et le regard vide, ses joues rondes couvertes de cendres et de sang. « La vidéo montrait ensuite Omran assis clignant des yeux à l’arrière de cette ambulance », écrivait McNeill sans expliquer de qui elle tenait cette vidéo. Immédiatement, elle postait le film sur Twitter.
    « Regardez cette vidéo parvenue d’Alep ce soir. Et regardez-la encore. Rappellez-vous qu’avec #Syria, #wecantsaywedidntknow » (#Nous ne pouvons dire que nous ne savons pas – NDT), écrivait McNeill. Son texte était retweeté plus de 17 000 fois et son hashtag qui accusait l’inaction contre des actes d’une telle horreur perpétrés par le régime syrien, devint viral. (McNeill n’a, toutefois, pas répondu aux questions envoyées sur son email ouvert au public.)
    Quelques heures plus tard, l’image d’Omran apparaissait à la Une de dizaines de journaux internationaux du New York Times au Wall Street Journal en passant par le Times de Londres.
    Kate Bolduan, de CNN, qui avait suggéré lors du bombardement par Israël de la Bande de Gaza, en 2014, que les victimes civiles étaient, en fait, des boucliers humains, éclatait en larmes lors d’une émission spéciale détaillant le sauvetage d’Omran. Abu Sulaiman al-Mouhajir, le citoyen australien qui est l’un des dirigeants et porte-parole de la branche syrienne d’al-Qaeda, Jabhat Fateh al-Sham (anciennement Front al-Nousra – NDT)), porta un intérêt particulier à l’enfant.
    « Je ne peux supporter de voir des enfants blessés ou tués », écrivait-il sur Facebook. « Leurs visages innocents devraient nous rappeler notre responsabilité ».
    Saisissant l’occasion, LCS rassembla des citations du photographe qui avait pris cette image symbolique, Mahmoud Raslan, et qui les avait mis en relation avec une série de médias. Alors que de nombreux médias publiaient les déclarations de Raslan, Public Radio International fut au nombre de ceux, peu nombreux, qui notèrent le rôle de LCS auprès de la presse, se référant à cette organisation en termes de « groupe de pression pro-opposition avec un réseau de contacts en Syrie ».
    Le 20 août, McNeill lança un appel sur Facebook : « Avez-vous été horrifiés par les images du petit Omran ? », demandait-elle aux lecteurs.
    « Vous ne pouvez pas arrêter d’y penser ? Bien, ne vous contentez pas de retweeter, d’être indignés pendant 24 heures et de passer votre chemin. Écoutez ce que deux grands humanitaires pour la Syrie, Zaher Sahloul et James Sadri, veulent que vous fassiez maintenant ».
    Sadri, rappelons-le, est le directeur de LCS et Sahloul était le directeur de la Syrian American Society qui est partenaire de LCS. Dans l’article, que McNeill avait écrit à propos de la photo d’Omran qui était mise sur son Facebook, Sahloul et Sadri pressaient les Occidentaux de se joindre à l’appel pour une zone d’exclusivité aérienne – politique que McNeill a assumé tacitement. Récemment, Sahloul a été félicité par l’éditorialiste néoconservateur Eli Lake pour avoir accusé Obama d’avoir « permis un génocide en Syrie ». En septembre, il se joignait à la Fédération juive unie de Chicago, radicalement opposée à la solidarité avec la Palestine, pour promouvoir son action.
    Alors que l’indignation inspirée par l’image d’Omran s’étendait, l’éditorialiste du New York Times, Nicholas Kristof (un ami et éditeur de Lina Sergie Attar, membre du conseil d’administration de LCS), appelait à « tirer des missiles de l’extérieur de la Syrie pour bombarder les voies militaires syriennes afin de les rendre inutilisables ».
    En même temps, sur Morning Joe, programme de la MSNBC, Joe Scafborough brandissant la photo d’Omran déclarait, indigné : « Le monde se rappellera. Gardez vos lamentations… Vous pouvez encore faire quelque chose. Mais rien n’a été fait ».
    Alors que des éditoriaux haletants et des dépêches-diatribes dénonçaient l’« inaction » supposée de l’administration Obama, la pression publique pour une campagne militaire occidentale à plus grande échelle commençait à atteindre un niveau sans précédent.
    8 – Le contrôle de l’information

    Le jour qui suivit les grands titres à la Une sur Omran, le Canary, un site britannique de gauche, publiait une autre photo qui montrait une sombre réalité derrière l’image symbolique.
    Extraite de la page Facebook de Mahmoud Raslan, le militant du Aleppo Media Center, géré par les Américains, qui prit la vidéo initiale d’Omran, une photo montrait Raslan posant, triomphant, sur un selfie, avec un groupe de combattants rebelles. Les hommes armés appartenaient à la faction Nour al-Din al-Zenki.
    Au moins deux des hommes qui apparaissaient sur la photo avec Raslan avaient récemment décapité un garçon qu’ils avaient fait prisonnier, parlant de lui, dans la vidéo, comme d’un « enfant », tout en le violant et l’insultant. Il s’est avéré que l’enfant avait 12 ans, s’appelait Abdullah Issa et avait, peut-être, été membre de la Liwa al-Quds, une milice pro-gouvernementale palestinienne.
    Ce n’est pas la seule fois que Raslan apparaissait avec des combattants d’al-Zenki ou exprimait sa sympathie. Le 2 août, il postait un selfie sur Facebook se décrivant entouré par des combattants d’al Zenki, pour la plupart des adolescents, en treillis de combat.
    « Avec les combattants suicides, depuis le pays des batailles et de la boucherie d’Alep des martyrs, nous vous offrons des vagues de joie, avec la permission de Dieu », écrivait Raslan. Il portait un bandeau comme ceux des « combattants suicides ».
    Malgré ses tendances crapuleuses et ses penchants idéologiques extrémistes, al-Zenki fut, jusqu’en 2015, un bénéficiaire du copieux financement américain, mille de ses combattants, au moins, étant payés par la CIA.
    Charles Lister, un attaché de recherche du Middle-East Institute qui a reconnu que ses recherches sur l’opposition syrienne était « financées à 100% par les gouvernements occidentaux », a présenté al-Zenki comme « des combattants de l’opposition modérée ».
    En août dernier, après la vidéo montrant sur internet les membres d’al-Zenki décapitant l’adolescent, Sam Heller, un membre de la Century Foundation basée à Washington, a plaidé pour que la CIA reprenne le financement du groupe. Décrivant al-Zenki comme « un partenaire naturel, sinon convenable », Heller prétendait que « si Washington insiste pour garder les mains parfaitement propres, il n’y a probablement aucune faction syrienne, dans l’opposition ou de quel que côté de la guerre que ce soit – qui mérite un soutien ».
    Le 24 septembre, al-Zenki a formellement associé ses forces avec celles du groupe jihadist Army of Conquest dirigé par le groupe jihadiste d’al-Qaïda, Jabhat Fateh Al-Sham, ex-Front al-Nousra. De son côté, la LCS coordonnait la diffusion d’une déclaration de Raslan niant ses affinités évidentes avec al-Zenki. Sophie McNeill, la journaliste de l’Australian Broadcasting Corp. qui fut parmi les premiers journalistes à publier la célèbre photo d’Omran, diffusa scrupuleusement la déclaration de Raslan sur Twitter, citant sa source, LCS.
    Décrivant curieusement la victime décapitée comme ayant 19 ans et non comme l’ « enfant » que ses bourreaux prétendaient qu’il était, Raslan plaida l’ignorance concernant l’appartenance des combattants à al-Zenki. « C’était une journée difficile avec des tas de gens et de groupes différents dans les rues. En tant que photographe de guerre, j’ai pris un tas de photos avec des civils et des combattants ».
    Mahmoud Raslan n’a peut-être pas été le partenaire local le plus efficace, mais LCS peut compter sur les Casques Blancs.
    Par Max Blumenthal – Co publié avec la revue Afrique Asie | 10 octobre 2016

  • Australian police authorities buying up sound weapons - Law Report - ABC Radio National (Australian Broadcasting Corporation)

    They can break up protests with loud, piercing sound, but Long Range Acoustic Devices (LRADs) can also cause permanent hearing damage. Australian law enforcement agencies are now investing in the technology, but sound and law experts say their potential use is extremely concerning.

    Australia’s police forces are buying up devices capable of causing long-term hearing damage from a distance.

    The controversial Long Range Acoustic Device, or LRAD, has been used to disperse crowds in protest situations in the US.

    Its use at a Pittsburgh G20 protest in 2009 left University of Missouri English professor Karen Piper with permanent hearing damage.

    ’We had seen these machines there [that] looked like an armoured vehicle with a satellite dish on top,’ says Piper, who had been observing the protest from a distance.

  • Kiribati looks to artificial islands to save nation from rising sea levels - ABC News (Australian Broadcasting Corporation)

    Kiribati has turned to the United Arab Emirates (UAE) to help build artificial islands in an effort to save the low-lying Pacific nation from rising sea levels.
    Key points:

    Kiribati President says artificial islands perhaps the only option for nation’s future
    Engineers from the UAE have been enlisted for technical advice
    Majority of Kiribati’s 33 coral atolls are less than six metres above sea level

    The country’s outgoing President Anote Tong has told the ABC’s Pacific Beat program that despite global commitments on reducing carbon emissions, “the science continues to indicate that we will continue to go under water within the century”.

    #kiribati #pacifique #climat #sea_level_rise #mer #océans

  • Changing the face of human rights work - Sunday Profile - ABC Radio National (Australian Broadcasting Corporation)

    The calm summer waters of the Mediterranean are attracting more and more families like the Kurdis to the boat ride from Turkey to Greece, and then to other EU countries. However, the International Organisation for Migration has warned that 2,600 people have already died on the crossing, and the numbers will increase.

  • All depends on the sun - Soundproof - ABC Radio National (Australian Broadcasting Corporation)

    In the far north, just a few degrees from the North Pole, you might be lucky enough to see an oval shaped band of light stream across the sky. These lights are known as ’Aurora Borealis’ in the north and ’Aurora Australis’ at the South Pole.

    It is well known that aurorae are accompanied by infrasound (frequencies well below the threshold of hearing ability of the human ear), but their audible sounds are still a mystery. In the 1960s, the infrasound were measured and accepted as the only sound from the aurora. Yet, there are hundreds of accounts by people claiming to have heard sounds accompanying the Northern Lights.

    In All Depends on the Sun, Nicolas Perret and Silivia Ploner travel to Finland to immerse in a sonic investigation of the acoustic events related to aurora borealis.

  • Explained: Where do foreign fighters in Iraq and Syria come from? - ABC News (Australian Broadcasting Corporation)

    Where do foreign fighters come from?

    More than 20,000 foreign fighters have travelled from around the world to fight in Iraq and Syria - more than joined the fight in Afghanistan in the 1980s, according to the International Centre for the Study of Radicalisation and Political Violence (ICSR).

    The figure of 20,000 represents the total number of fighters over the course of the conflict, not the number currently engaged in the fight.
    Middle East and north Africa

    The largest number of fighters were from the Middle East and north Africa - more than 11,000.

    That included up to an estimated 3,000 from Tunisia and 2,500 from Saudi Arabia.
    Western Europe

    However, nearly a fifth of the fighters - a total of 4,000 - were residents or nationals of Western European countries.

    France, the United Kingdom and Germany had the highest numbers joining the fight.
    Western Europe - per capita

    Belgium, Denmark and Sweden were larger sources of foreign fighters relative to their smaller population sizes.
    Australia and Asia

    Between 100 and 250 fighters had departed Australia for Iraq and Syria, the ICSR estimated.

    It said South-East Asia was “a blind spot” in its research, with few reliable estimates available.
    How many have returned?

    Of the more than 20,000 foreign fighters who have joined the battle, ICSR director Peter R Neumann estimated:

    5 per cent to 10 per cent had died, and
    10 per cent to 30 per cent had left the conflict zone, some returning home.

    Neumann stressed that counting foreign fighters was “no exact science”.
    Embed this interactive

    The number of foreigners who have travelled to Iraq and Syria to fight has topped 20,000, surpassing the number attracted to Afghanistan in the 1980s, according to the International Centre for the Study of Radicalisation (ICSR).

    Centre director Peter Neumann, who has advised the United Nations Security Council on the foreign fighters issue, said the conflict had become a “truly international” fight.

    Counting the number of Western fighters was “no exact science”, Professor Neumann said, but his estimates were based on more than 1,500 sources, including media reports, government estimates, social media profiles, statements from jihadist groups, direct interviews and fieldwork.

    The 20,000 figure is an estimate of the total number of foreigners who have joined the fight over the course of the conflict, rather than the number currently engaged in Iraq and Syria.

    The centre’s research suggested up to one-third of foreign fighters, or nearly 7,000, had already returned to their home countries and between 5 per cent and 10 per cent had been killed.

    “There has been actually only one mobilisation of foreign fighters that has been similar, and that is of course the Afghanistan conflict in the 1980s, which has also produced up to 20,000 fighters - albeit over an entire decade, whereas in the case of Syria and Iraq we’re now talking about the same number in just three or four years,” Professor Neumann said in a speech at the London School of Economics.

    As with Afghanistan, the current mobilisation would have “long-lasting consequences”, he added.

    #is #isis #irak #cartographie #visualisation #syrie

  • Rethinking Indigenous Australia’s agricultural past - Bush Telegraph - ABC Radio National (Australian Broadcasting Corporation)

    As I read these early journals, I came across repeated references to people building dams and wells, planting, irrigating and harvesting seed, preserving the surplus and storing it in houses, sheds or secure vessels ... and manipulating the landscape

    #australie #permaculture #peuples_premiers #peuples_autochtones #peuples_tribaux #agriculture

  • New map reveals aboriginal knowledge - ABC Rural (Australian Broadcasting Corporation)

    It’s hoped a world-first map recording Aboriginal knowledge will give Australian researchers and landholders a greater understanding of the environment.

    The online map, curated by the Indigenous Biocultural Knowledge working group, aims to convert ancient oral knowledge about Australia into an accessible visual and literary format.

    Griffith University anthropologist and ethnobiologist Dr Philip Clarke, who was a participant in the working group, says the map will help researchers access little-known Indigenous biocultural knowledge.

    cc @supergeante

    #australie #aborigènes #cartographie #langues #peuples_autochtones

  • Israeli FM spokesman: Abuse of Palestinian kids ’intolerable’ -
    Haaretz By Dan Goldberg | Feb. 11, 2014

    SYDNEY - A spokesman for Israel’s Foreign Ministry has conceded that human rights abuses of Palestinian children in the West Bank are “intolerable” and that having soldiers arrest young kids in the middle of the night is problematic. The admissions by Yigal Palmor were contained in an investigative documentary produced by a team of Australian journalists and aired last night by the Australian Broadcasting Corporation.

    Titled “Stone Cold Justice,” the investigation alleged that some Palestinian children were being physically abused, forced into false confessions and targeted in order to gather intelligence on Palestinian activists.

    The broadcast prompted local Jewish and Zionist leaders to accuse the Australian journalists of paying “insufficient attention” to the security difficulties faced by Israel and rehashing similar allegations published in 2011.

    During the documentary, Palmor describes as “intolerable” the human rights abuses contained in last October’s UNICEF report, which concluded that Palestinian children have been “threatened with death, physical violence, solitary confinement and sexual assault, against themselves or a family member.”

    The maltreatment of Palestinian children appears to be “widespread, systematic and institutionalized,” the report found.

    Palmor said: “The natural reaction is that this is intolerable – these are intolerable cases, and that I would like my authorities to do their utmost to make sure that this will not be repeated and that this will change. And I believe that this is precisely what we are doing.”

    Palmor also admitted that the nighttime arrests of Palestinian children by soldiers was problematic. “The question of the arrests is a question that needs to be addressed because once you send soldiers and not policemen to arrest people the whole attitude will be different,” he said. “So we need to train soldiers to behave as policemen and that is something that’s not so easy.”

    But he defended allegations that Israel’s policy in the West Bank was to create fear. “A policy to create fear? There is no such thing,” he said. “The only policy is to maintain law and order, that’s all. If there’s no violence, there’s no law enforcement.”

  • Australia spied on Indonesian president Susilo Bambang Yudhoyono, leaked Edward #Snowden documents reveal - ABC News (Australian Broadcasting Corporation)

    Documents obtained by the ABC and Guardian Australia, from material leaked by the former contractor at the US National Security Agency, show Australian intelligence attempted to listen in to Mr Yudhoyono’s telephone conversations on at least one occasion and tracked activity on his mobile phone for 15 days in August 2009.

    The top-secret documents are from Australia’s electronic intelligence agency, the Defence Signals Directorate (now called the Australian Signals Directorate), and show for the first time how far Australian spying on Indonesia has reached.

    The DSD motto stamped on the bottom of each page reads: “Reveal their secrets – protect our own.

    The documents show that Australian intelligence actively sought a long-term strategy to continue to monitor the president’s mobile phone activity.

    The surveillance targets also included senior figures in his inner circle and even the president’s wife Kristiani Herawati (also known as Ani Yudhoyono).

    Also on the list of targets is the vice president Boediono, the former vice president Yussuf Kalla, the foreign affairs spokesman, the security minister, and the information minister.