• UK maritime group warns of incident in the Gulf of Oman | News | Al Jazeera

    A United Kingdom maritime safety group is warning that an unspecified incident has taken place in the Gulf of Oman and is urging “extreme caution” amid heightened United States-Iran tensions.

    The UK’s Maritime Trade Operations, which is run by the British navy, put out the alert early on Thursday. It did not elaborate further, but said it was investigating the incident.

    Joshua Frey, a spokesman for the US Navy’s Bahrain-based 5th Fleet, said his command was “aware” of a reported incident in the area.

    “We are working on getting details,” Frey told The Associated Press.

    Iranian media reported, without offering any evidence, that there had been an explosion in the area targeting oil tankers.

  • « Actes de sabotage » contre deux pétroliers saoudiens

    Quatre navires de commerce ont été visés par des « opérations de sabotage » à proximité des eaux territoriales des Emirats arabes unis, a annoncé dimanche 12 mai le ministère des affaires étrangères émirati, ajoutant qu’il n’y a pas eu de victimes.

    L’incident s’est produit près de l’émirat du Foujeyrah, situé à la sortie du détroit d’Ormuz, voie maritime vitale pour le commerce du pétrole.

    Le ministre de l’énergie saoudien a déploré lundi que deux navires pétroliers saoudiens aient été victimes de « sabotage » et menacé la sécurité des livraisons de pétrole mondiales.

    Dans un communiqué transmis par l’agence de presse officielle saoudienne SPA, Khalid Al-Falih a expliqué que cette attaque n’avait fait aucune victime ni provoqué de déversement de pétrole. Des dommages importants ont été causés à la structure de l’un des deux navires, a-t-il précisé.

    Les Emirats n’ont fourni aucun détail sur la nature de ces actes de sabotage ni sur le pavillon des bâtiments visés. On ne dispose à ce stade d’aucune information sur les auteurs des ces « sabotages ». Aucune précision n’a pu être obtenue auprès du commandement de la 5e flotte américaine, basée au Bahreïn. « Soumettre des navires de commerce à des opérations de sabotage et menacer les vies des équipages est un développement dangereux », déclarait le ministère émirati dans un communiqué repris dimanche par l’agence de presse officielle WAM.

    • la dépêche Reuters initiale (le texte du Monde), 12/05 17h49, MàJ, 13/05 7h18 :

      UAE says four vessels subjected to ’sabotage’ near Fujairah port - Reuters

      Four commercial vessels were targeted by “sabotage operations” near the territorial waters of the United Arab Emirates without causing casualties, the foreign ministry said on Sunday, without giving details of the nature of the sabotage.

      The incident occurred near the UAE emirate of Fujairah, one of the world’s largest bunkering hubs which lies just outside the Strait of Hormuz, the ministry said in a statement.

      Trading and industry sources said operations at Fujairah port ran smoothly on Sunday.

      The strait, a vital global oil and gas shipping route, separates the Gulf states and Iran, which has been embroiled in an escalating war of words with the United States over U.S. sanctions and the U.S. military’s regional presence.

      Subjecting commercial vessels to sabotage operations and threatening the lives of their crew is considered a dangerous development,” according to the statement that was carried by state news agency WAM.

      The statement, which did not identify the vessels beyond saying they were of various nationalities, said the incident did not result in spills. The UAE did not blame any country or other party for the operation.

      Regional tensions have increased, with Washington saying it was sending a U.S. aircraft carrier and other forces to the Middle East due to what it said were Iranian threats, while Tehran has called the U.S. military presence “a target” rather than a threat.

      The U.S. Navy’s Bahrain-based Fifth Fleet told Reuters it was aware of the UAE report but referred queries to the UAE authorities.

    • Un état antérieur de la dépêche (cf. chronologie relative) disparu depuis indiquait :
      UPDATE 1-UAE emirate of Fujairah denies media reports about blasts at Fujairah port

      cf. l’url du 3ème des liens ci-dessus :

    • État actuel de la dépêche (7h09), complétée par :

      Saudi Arabia says two Saudi oil tankers attacked near UAE waters - Reuters

      Saudi Energy Minister Khalid al-Falih said in a statement that one of the two Saudi vessels attacked was on its way to be loaded with Saudi crude from Ras Tanura port for delivery to state-owned Saudi Aramco’s customers in the United States.

      The attack did not lead to any casualties or an oil spill but caused significant damage to the structures of the two vessels, said the statement carried on state news agency SPA.

      Trading and shipping sources identified the Saudi vessels as Bahri-owned very large crude carrier (VLCC) tanker Amjad and crude tanker Al Marzoqah. National Shipping Company of Saudi Arabia (Bahri) did not respond to a request for comment.

      Falih said the attack aimed to undermine maritime freedom and “security of oil supplies to consumers all over the world”.

      The international community has a joint responsibility to protect the safety of maritime navigation and the security of oil tankers, to mitigate against the adverse consequences of such incidents on energy markets and the danger they pose to the global economy,” he said.

      The U.S. Maritime Administration said in an advisory on Sunday that the incidents off Fujairah, one of the seven emirates that make up the UAE, have not been confirmed and urged caution when transiting the area. It said “the precise means of attack or sabotage is unknown”.

      On est sûr de rien, mais faites gaffe !

    • Amjad, à l’ancre à lège depuis le 2 mai, après un voyage Tianjin (11/04) - Fujairah (02/05)
      (indiqué par l’infobulle)

      Al Marzoqah, à l’ancre à lège, un peu plus au sud, après un voyage Yanbu (25/04) - Fujairah (07/05)
      (à la latitude de Global Project, à côté du navire bleu faisant route au nord)

      On notera qu’il y a pas mal de monde à l’ancre, en attente de chargement (les navires représentés par des marques rondes, les rouges sont des pétroliers)

      copie d’écran MarineTraffic

    • Explosions dans le port ? qui «  fonctionne normalement  » ?

      What happened in Fujairah ? Were there explosions and fire ? – Maritime Bulletin

      Contradictory and confusing news on a very major accident in Fujairah, UAE, Gulf of Oman, started to circulate since afternoon May 12, claiming that there were several explosions in Fujairah port area, and that as a result, at least seven tankers were set on fire. UAE officials condemned these rumors as “fake news”, insisting that nothing happened, and that the port is working without any accidents of any kind, let alone series of explosions and fires.

      Later though, UAE admits there were accidents, describing them as “acts of sabotage”. In the evening UAE media Emirates News Agency published official press-release:

      ABU DHABI, 12th May, 2019 (WAM) — Four commercial ships were subjected to sabotage operations today, 12th May, near UAE territorial waters in the Gulf of Oman, east of Fujairah, the Ministry of Foreign Affairs and International Cooperation, MOFAIC, has announced.
      The Ministry said that the concerned authorities have taken all necessary measures, and are investigating the incident in cooperation with local and international bodies.
      It said that there had been no injuries or fatalities on board the vessels and that there had been no spillage of harmful chemicals or fuel.

      Iranian PRESS TV claimed it identified tankers hit by explosions:
      Despite the UAE government’s denial, witnesses have emphasized that the blasts have taken place and some media sources have even went further, identifying a number of oil tankers hit by the explosions by their hull numbers as follows:
      Crude oil tanker AMJAD, IMO 9779800, dwt 300000, built 2017, flag Saudi Arabia.
      Crude oil tanker AL MARZOQAH, IMO 9165762, dwt 105084, built 1999, flag Saudi Arabia.
      Product tanker MIRAJ, IMO 9394741, dwt 7414, built 2007, flag Dominica.
      Product tanker A MICHEL, IMO 9177674, dwt 6711, built 2007, flag UAE..
      Product tanker FNSA 10, IMO 9432074, dwt 6453, built 2007, flag UAE.

      Among allegedly struck tankers are one VLCC, one Aframax and three small tankers, most probably bunkering tankers.

      What happened exactly, how bad were explosions and fire, if there were any, and what definition “act of sabotage” means, how much true is indeed, the whole story, is so far anyone’s guess.

      At least three of abovementioned tankers, including VLCC and Aframax, are on the AIS, live, no interruptions. There are no auxiliary, or rescue, or fire, boats near them.

      Apparently, if there were “acts of sabotage” on or near at least three tankers listed above, first of all VLCC and Aframax, it didn’t happen in port, but on outer anchorage, so news on port being on fire, immersed in dense smoke, can be considered as fake news.

    • Plus tôt, Al Mayadeen, repris par Sputnik, annonçaient des explosions dans le port et la mention de survol d’avions français et états-uniens,…

      Des médias annoncent une série d’explosions dans un port émirati, les autorités démentent - Sputnik France

      Selon la chaîne de télévision al-Mayadeen, qui se réfère à des médias locaux, une série d’explosions a retenti ce dimanche 12 mai dans un port émirati de Fujaïrah. Le porte-parole des autorités locales a pourtant démenti ces informations, en affirmant que le port fonctionnait normalement.

      Plusieurs explosions puissantes ont retenti ce dimanche matin 12 mai dans le port de Fujairah, aux Émirats Arabes Unis, a annoncé la chaîne de télévision al-Mayadeen en se référant à des médias locaux. De sept à dix pétroliers seraient embrasés.

      Selon l’agence Mehr, des explosions se sont produites dans le port de Fujaïrah entre 4 et 7 heures du matin.

      Selon des témoins cités par le média, des avions de guerre américains et français survolaient le port au moment des explosions.

      Néanmoins, le porte-parole des autorités locales a démenti les informations diffusées par les médias qui faisaient état de plusieurs explosions.

      Puis Sputnik reprenait le communiqué des EAU

      Les Émirats informent que 4 bateaux ont été victimes de sabotage près de leurs côtes - Sputnik France

      Quatre navires de commerce ont été visés par des « opérations de sabotage » près des eaux territoriales des Émirats arabes unis, annonce la diplomatie du pays précisant qu’il n’y a pas eu de victimes.
      Plus tôt dans la journée, la chaîne de télévision al-Mayadeen a fait état de plusieurs explosions puissantes dans le port. Selon l’agence Mehr, des explosions se sont produites entre 4 et 7 heures du matin. Citant des témoins, le média a en outre affirmé que des avions de guerre américains et français survolaient le port au moment des explosions. Par la suite, le service de presse du gouvernement de l’émirat de Fujaïrah a démenti ces informations.


      La diplomatie iranienne a jugé inquiétant et regrettable l’incident survenu au port de Fujaïra aux EAU sur lequel elle demande l’ouverture d’une enquête.

      Le porte-parole de la diplomatie iranienne a demandé qu’on fasse toute la lumière sur les explosions qui se sont produites, dimanche 12 mai, à l’intérieur du port de Fujaïrah des Émirats arabes unis et qui ont détruit sept à dix pétroliers.

    • Actes de « sabotage » contre des navires de commerce au large des Emirats
      Reuters13 mai 2019 (Maher Chmaytelli et Alexander Cornwell, avec Rania El Gamal à Dubaï et Babak Dehghanpisheh à Genève ; Henri-Pierre André et Jean Terzian pour le service français)

      (...) Dans un communiqué transmis par l’agence de presse officielle saoudienne SPA, Khalid al-Falih a indiqué que cette attaque n’avait fait aucune victime ni provoqué de déversement de pétrole. Des dommages importants ont été causés à la structure de l’un des deux navires, a-t-il précisé.

      Les Emirats n’ont fourni aucun détail sur la nature de ces actes de sabotage ni sur le pavillon des bâtiments visés. On ne dispose à ce stade d’aucune information sur les auteurs des ces « sabotages ». Aucune précision n’a pu être obtenue auprès du commandement de la Ve Flotte américaine, basée au Bahreïn.

      « Soumettre des navires de commerce à des opérations de sabotage et menacer les vies des équipages est un développement dangereux », déclarait le ministère émirati dans un communiqué repris dimanche par l’agence officielle de presse WAM.

      L’incident est survenu dans une phase d’escalade des tensions dans cette région du Golfe, où l’armée américaine a déployé des moyens militaires supplémentaires face à ce que Washington qualifie de menace iranienne.

      Sur Twitter, le député iranien Heshmatollah Falahatpisheh, qui préside la commission parlementaire de la Sécurité nationale, a estimé que ces explosions démontraient que la sécurité des Etats du Golfe est aussi fragile que « du verre ».

    • Bon, pas beaucoup de nouvelles précisions, mais quand même deux vidéos tournées sur place aujourd’hui dont il ressort clairement, surtout de la première, qu’il s’est bien produit quelque chose qui ressemble à des attaques. «  Sabotage  » ne semble pas du tout adapté. Ce sont des reportages de RT en arabe (à 18h aujourd’hui) et de Sky News en arabe.

      What happened in Fujairah ? Were there explosions and fire ? May 13 VIDEOS – Maritime Bulletin
      (version mise à jour par rapport à ce matin cf. supra)

      Video showing damaged, listed tanker A MICHELL, and Norwegian tanker ANDREA VICTORY stern hull breach.

      On y parle de 4 navires (je ne comprends que quelques bribes)
      Le A Michell avec une légère gîte sur tribord et le Andrea Victory avec une nette perforation de son tableau arrière, le choc ayant provoqué le décrochement du O du nom du navire… À 2’00" on entrevoie la poupe d’un navire sous pavillon des ÉAU dont on ne peut distinguer le nom, masqué sous le bandeau et qui arbore à une drisse le pavillon Bravo (drapeau rouge) indiquant qu’il charge ou décharge des matières dangereuses, apparemment sur rade et non à quai à l’aide probablement du navire voisin qu’on entrevoit sur la droite

      Dans la 2ème vidéo, le reporter est filmé devant la proue du Al Marzoqah dont le flanc bâbord porte des traces de choc ou d’éraflure dont l’article suppose qu’elles peuvent résulter de l’attaque. On ne voit malheureusement aucun autre point de vue.

      (note pour @gonzo, l’accent du reporter me paraît nettement plus compréhensible, en tous cas, j’en comprends un tout petit plus que dans la première)

    • Ici CBS News, reprenant les images du Al Marzoqah par Sky News, parle d’une explosion l’ayant endommagé sans traces apparentes et mentionne un autre navire attaqué par un objet flottant, ce qui correspond très exactement à ce que l’on peut voir du A Michell dans la vidéo de RT.

      CBS News parlent aussi de méchants ill wishers, sans autre précision…

      Iran news : « Sabotage attacks » on Saudi Arabia oil tankers near Fujairah port in UAE stoke fear of US-Iran conflict today - Live Updates - CBS News

      (pas de lien externe vers la vidéo)

  • Tom Stevenson reviews ‘AngloArabia’ by David Wearing · LRB 9 May 2019

    It is a cliché that the United States and Britain are obsessed with Middle East oil, but the reason for the obsession is often misdiagnosed. Anglo-American interest in the enormous hydrocarbon reserves of the Persian Gulf does not derive from a need to fuel Western consumption . [...] Anglo-American involvement in the Middle East has always been principally about the strategic advantage gained from controlling Persian Gulf hydrocarbons, not Western oil needs. [...]

    Other parts of the world – the US, Russia, Canada – have large deposits of crude oil, and current estimates suggest Venezuela has more proven reserves than Saudi Arabia. But Gulf oil lies close to the surface, where it is easy to get at by drilling; it is cheap to extract, and is unusually ‘light’ and ‘sweet’ (industry terms for high purity and richness). It is also located near the middle of the Eurasian landmass, yet outside the territory of any global power. Western Middle East policy, as explained by Jimmy Carter’s national security adviser, Zbigniew Brzezinski, was to control the Gulf and stop any Soviet influence over ‘that vital energy resource upon which the economic and political stability both of Western Europe and of Japan depend’, or else the ‘geopolitical balance of power would be tipped’. In a piece for the Atlantic a few months after 9/11, Benjamin Schwarz and Christopher Layne explained that Washington ‘assumes responsibility for stabilising the region’ because China, Japan and Europe will be dependent on its resources for the foreseeable future: ‘America wants to discourage those powers from developing the means to protect that resource for themselves.’ Much of US power is built on the back of the most profitable protection #racket in modern history.


    It is difficult to overstate the role of the Gulf in the way the world is currently run. In recent years, under both Obama and Trump, there has been talk of plans for a US withdrawal from the Middle East and a ‘#pivot’ to Asia. If there are indeed such plans, it would suggest that recent US administrations are ignorant of the way the system over which they preside works.

    The Arab Gulf states have proved well-suited to their status as US client states, in part because their populations are small and their subjugated working class comes from Egypt and South Asia. [...] There are occasional disagreements between Gulf rulers and their Western counterparts over oil prices, but they never become serious. [...] The extreme conservatism of the Gulf monarchies, in which there is in principle no consultation with the citizenry, means that the use of oil sales to prop up Western economies – rather than to finance, say, domestic development – is met with little objection. Wearing describes the modern relationship between Western governments and the Gulf monarchs as ‘asymmetric interdependence’, which makes clear that both get plenty from the bargain. Since the West installed the monarchs, and its behaviour is essentially extractive, I see no reason to avoid describing the continued Anglo-American domination of the Gulf as #colonial.

    Saudi Arabia and the other five members of the Gulf Co-operation Council are collectively the world’s largest buyer of military equipment by a big margin. [...]. The deals are highly profitable for Western arms companies (Middle East governments account for around half of all British arms sales), but the charge that Western governments are in thrall to the arms companies is based on a misconception. Arms sales are useful principally as a way of bonding the Gulf monarchies to the Anglo-American military. Proprietary systems – from fighter jets to tanks and surveillance equipment – ensure lasting dependence, because training, maintenance and spare parts can be supplied only by the source country. Western governments are at least as keen on these deals as the arms industry, and much keener than the Gulf states themselves. While speaking publicly of the importance of fiscal responsibility, the US, Britain and France have competed with each other to bribe Gulf officials into signing unnecessary arms deals.

    Control of the Gulf also yields less obvious benefits. [...] in 1974, the US Treasury secretary, William Simon, secretly travelled to Saudi Arabia to secure an agreement that remains to this day the foundation of the dollar’s global dominance. As David Spiro has documented in The Hidden Hand of American Hegemony (1999), the US made its guarantees of Saudi and Arab Gulf security conditional on the use of oil sales to shore up the #dollar. Under Simon’s deal, Saudi Arabia agreed to buy massive tranches of US Treasury bonds in secret off-market transactions. In addition, the US compelled Saudi Arabia and the other Opec countries to set oil prices in dollars, and for many years Gulf oil shipments could be paid for only in dollars. A de facto oil standard replaced gold, assuring the dollar’s value and pre-eminence.

    For the people of the region, the effects of a century of AngloArabia have been less satisfactory. Since the start of the war in Yemen in 2015 some 75,000 people have been killed, not counting those who have died of disease or starvation. In that time Britain has supplied arms worth nearly £5 billion to the Saudi coalition fighting the Yemeni Houthis. The British army has supplied and maintained aircraft throughout the campaign; British and American military personnel are stationed in the command rooms in Riyadh; British special forces have trained Saudi soldiers fighting inside Yemen; and Saudi pilots continue to be trained at RAF Valley on Anglesey. The US is even more deeply involved: the US air force has provided mid-air refuelling for Saudi and Emirati aircraft – at no cost, it emerged in November. Britain and the US have also funnelled weapons via the UAE to militias in Yemen. If the Western powers wished, they could stop the conflict overnight by ending their involvement. Instead the British government has committed to the Saudi position. As foreign secretary, Philip Hammond pledged that Britain would continue to ‘support the Saudis in every practical way short of engaging in combat’. This is not only complicity but direct participation in a war that is as much the West’s as it is Saudi Arabia’s.

    The Gulf monarchies are family dictatorships kept in power by external design, and it shows. [...] The main threat to Western interests is internal: a rising reminiscent of Iran’s in 1979. To forestall such an event, Britain equips and trains the Saudi police force, has military advisers permanently attached to the internal Saudi security forces, and operates a strategic communications programme for the Saudi National Guard (called Sangcom). [...]

    As Wearing argues, ‘Britain could choose to swap its support for Washington’s global hegemony for a more neutral and peaceful position.’ It would be more difficult for the US to extricate itself. Contrary to much of the commentary in Washington, the strategic importance of the Middle East is increasing, not decreasing. The US may now be exporting hydrocarbons again, thanks to state-subsidised shale, but this has no effect on the leverage it gains from control of the Gulf. And impending climate catastrophe shows no sign of weaning any nation from fossil fuels , least of all the developing East Asian states. US planners seem confused about their own intentions in the Middle East. In 2017, the National Intelligence Council described the sense of neglect felt by the Gulf monarchies when they heard talk of the phantasmagorical Asia pivot. The report’s authors were profoundly negative about the region’s future, predicting ‘large-scale violence, civil wars, authority vacuums and humanitarian crises persisting for many years’. The causes, in the authors’ view, were ‘entrenched elites’ and ‘low oil prices’. They didn’t mention that maintenance of both these things is US policy.

    #etats-unis #arabie_saoudite #pétrole #moyen_orient #contrôle

  • Gel des exportations d’armes vers Ryad : Berlin fait boire la tasse à Airbus

    Crédits : FAISAL AL NASSER

    La suspension prolongée des licences d’exportation de matériels de défense à l’Arabie saoudite par Berlin s’est traduit par un impact financier de 297 millions d’euros sur les comptes d’Airbus au premier trimestre 2019. Paris compte arriver à un accord avec Berlin sur des principes partagés d’exportation au moment du lancement du SCAF (Système de combat aérien du futur).

    Pour Airbus, l’addition, qui s’élève à 297 millions d’euros, est sévère. La suspension prolongée des licences d’exportation de matériels de défense à l’Arabie saoudite par Berlin s’est très concrètement traduit par un impact financier sur les comptes du groupe européen au premier trimestre 2019. Cette décision du gouvernement allemand pèse sur l’EBIT du groupe à hauteur d’une provision de 190 millions, à laquelle se sont ajoutées des pertes de change, selon le nouveau directeur financier d’Airbus, Dominik Asam. Ces « ajustements » ont fait fondre le bénéfice net à seulement 40 millions d’euros. Soit 86% de moins que sur la même période il y a un an (283 millions d’euros).

    Actuellement, le constructeur européen ne peut plus livrer certains éléments du système de surveillance des frontières qu’il a vendu en 2009 à l’Arabie Saoudite pour 2,5 milliards d’euros environ. "Nous sommes pieds et poings liés et nous ne pouvons pas exécuté comme prévu le contrat export saoudien", a regretté Dominik Asam, ajoutant que les discussions se poursuivaient toutefois avec Ryad. "Nous devons maintenant regarder de près ce qui se passe dans l’environnement politique", a-t-il expliqué, précisant qu’il était « trop tôt pour faire un commentaire sur un éventuel impact » sur le contrat. « Nous devons évaluer la probabilité pour nous de vraiment assurer le contrat exactement tel que convenu » à la signature, a-t-il affirmé. Mais tout dépendra de

    Décidé après l’assassinat du journaliste Jamal Kashoggi le 3 octobre, le gel des ventes d’armes à l’Arabie saoudite suscite des crispations avec les principaux alliés de Berlin, en première ligne la France et la Grande-Bretagne. Le gel allemand est également lié à l’implication de l’Arabie saoudite dans la guerre au Yémen qui a fait plus de 10.000 morts depuis 2015. Des systèmes communs avec la France et le Royaume-Uni sont concernés en raison de la présence de composants allemands.

    Airbus est très affecté par ce gel, notamment dans le cadre du contrat de surveillance des frontières. Mais pas que... L’Allemagne bloque l’exportation de plusieurs grands programmes européens auxquels participe Airbus vers plusieurs pays, dont l’Arabie Saoudite : les avions de combat Eurofighter Typhoon et Tornado, le missiles air-air Meteor de MBDA (détenu à 37,5% par Airbus), l’avion de ravitaillement A330-MRTT ainsi que l’hélicoptère H145 et l’avion de transport CASA C295.

  • Israeli report says Saudis won’t back Trump peace plan without concessions - Axios

    Why it matters: The report contradicts the public line from Prime Minister Benjamin Netanyahu, who is also Israel’s foreign minister. Over the past year, Netanyahu has claimed that Israel can normalize relations with Gulf nations, including Saudi Arabia, despite the Palestinian issue.


  • Le secret des sept soeurs

    documentaire en quatre épisodes de 50 minutes.

    "L’histoire commence un soir d’août 1928, en Ecosse, au château d’Achnacarry, où sont réunis les hommes forts de l’industrie pétrolière de l’époque. Le Néerlandais Henri Deterding, cofondateur de la Royal Dutch Oil, propose alors aux autres convives « d’exploiter fraternellement et le plus profitablement possible les ressources pétrolières mondiales ». Zones d’exploitation, prix du transport et de vente… tout est débattu et distribué équitablement. Au petit matin, le pacte est scellé et le nouveau cartel, prêt à dominer le marché planétaire. D’autres compagnies vont bientôt rejoindre ce complot de milliardaires. Exxon, Shell, BP, Mobil, Chevron, Gulf et Texaco forment par la suite le groupe connu sous le nom des Sept Sœurs. Etabli dans le plus grand secret, l’accord informel de 1928 qui les lie ne tient aucun cas des pays consommateurs de pétrole, et encore moins des pays producteurs.

    réalisation Frédéric Tonolli

    il y a 4 pisodes

    #pétrole #documentaire #secret_des_7_sœurs

  • Netanyahou à Oman. Opération normalisation d’Israël dans le Golfe | Courrier international

    Le sultan d’Oman, Qabous ben Saïd, sert la main du Premier ministre israélien, Benyamin Netanyahou, en visite surprise dans le sultanat, le 26 octobre 2018. Photo : Omani Royal Palace / AFP

    La présence du Premier ministre israélien Benyamin Netanyahou à Mascate a pris de court de nombreux observateurs. Pourtant, les pas vers une normalisation des relations se multiplient dans tous les pays du Golfe.

    #IsraelOman #catastrophe_arabe

    • Le ministre israélien des sports aux Émirats arabes unis se joindra à l’équipe d’Abu Dhabi pour un tournoi de judo
      26 octobre 2018

      Le ministre israélien de la Culture et des Sports Miri Regev s’est rendu aux Emirats Arabes Unis (EAU) pour accompagner l’équipe de judo israélienne au Grand Chelem d’Abu Dhabi 2018 alors que les pays arabes de la région réchauffent considérablement leurs relations avec le régime de Tel Aviv après des rapports de contacts secrets.

      Mme Regev est arrivée à Abu Dhabi vendredi matin, et elle doit participer à la cérémonie d’ouverture de l’événement international qui se tiendra demain à Zayed Sports City, la capitale émiratie, a rapporté une agence de presse palestinienne de langue arabe, Ma’an.


      Palestine Alqadi
      ‏ @ALQadiPAL - 07:43 - 28 oct. 2018

      ويستمر مسلسل التطبيع بعد قطر وعمان

      وزيرة الثقافة والرياضة الصهيونية ميري ريجيف في لحظة امتنان مع رئيس الجودو الإماراتي،

      الوزيرة عملت كمتحدثة باسم جيش الاحتلال، تكره العرب ، لإحظوا ، اين يركز نظره خجلا

      ليش يا عرب ليش تطعنو القدس بظهرها ؟

    • La visite d’une ministre israélienne aux Émirats interroge sur les relations d’Israël avec le Golfe
      Nadda Osman - 30 octobre 2018

      En moins d’une semaine, trois hauts responsables israéliens, dont le Premier ministre israélien Benyamin Netanyahou, se sont rendus en visite officielle dans le Golfe

      La visite officielle de la ministre israélienne Miri Regev aux Émirats arabes unis ce week-end a suscité des réactions mitigées sur les réseaux sociaux. Les internautes se demandaient si cela marquait le début du réchauffement des relations entre Israël et les EAU.

      Regev, la ministre israélienne de la Culture et des Sports, a assisté dimanche au grand tournoi de judo à Abou Dabi, où l’un des athlètes israéliens a remporté l’or. Cet événement a particulièrement attiré l’attention car c’était la première fois que l’hymne national israélien, Hatikvah, était joué aux Émirats.

      Regev a ensuite tweeté : « Nous avons fait l’histoire. Le peuple d’Israël vit ! »

      Bien que les Israéliens aient déjà assisté à des événements sportifs dans le Golfe auparavant, leur participation était souvent subordonnée à l’absence de symboles nationaux.

      L’année dernière, la Fédération internationale de judo a toutefois menacé d’annuler le grand chelem d’Abou Dabi si les athlètes israéliens ne bénéficiaient pas des mêmes droits que les autres concurrents.
      La visite de la ministre est survenue quelques jours seulement après le voyage surprise du Premier ministre israélien Benyamin Netanyahou à Oman pour rencontrer le sultan Qaboos, marquant la première visite d’un dirigeant israélien dans ce pays du Golfe depuis 1996.
      La rencontre de Mascate portait plus sur le désir d’Oman de jouer un rôle dans la région que sur la conclusion d’un accord de paix entre Israéliens et Palestiniens, a déclaré à MEE une source diplomatique occidentale.

      « Oman tente de jouer un rôle régional entre les divers parties et axes de la région et considère Israël comme un acteur important concernant diverses questions régionales », a déclaré le diplomate.

      Ce mardi, un troisième haut responsable israélien s’est rendu dans un pays du Golfe. Le ministre israélien des Communications, Ayoub Kara, participe en ce moment à la Conférence de plénipotentiaires de l’Union internationale des télécommunications à Dubaï, où il a appelé à la « paix et la stabilité » dans la région.


  • Top U.S. Diplomat Backed Continuing Support for Saudi War in Yemen Over Objections of Staff - WSJ

    WASHINGTON—Secretary of State Mike Pompeo backed continued U.S. military support for Saudi Arabia’s war in Yemen over the objections of staff members after being warned that a cutoff could jeopardize $2 billion in weapons sales to America’s Gulf allies, according to a classified memo and people familiar with the decision.


    En fait la poursuite de la vente d’armes n’était pas le problème ; Pompéo avait affirmé que l’Arabie Saoudite avait les plus grands égards pour les #civils du Yémen, ce qui évitait aux #Etats-Unis de renouveler quand même mais "au nom de la sécurité nationale".

    #Yémen : une sénatrice accuse Pompeo d’avoir « violé la loi » | JDM

    Une sénatrice démocrate a accusé jeudi le secrétaire d’État américain Mike Pompeo d’avoir « violé la loi » en certifiant que l’Arabie saoudite prenait des « mesures manifestes » pour épargner les civils au Yémen.


    Le Wall Street Journal a en outre rapporté jeudi, sur la foi d’un mémo confidentiel interne, que plusieurs services du département d’État avaient déconseillé à Mike Pompeo de « certifier » la bonne conduite de Ryad et Abou Dhabi. Il avait la possibilité de ne pas émettre cette certification, tout en confirmant le soutien logistique américain au nom des intérêts de #sécurité_nationale .

  • The Gulf Impasse’s One Year Anniversary & the Changing Regional Dynamics – Gulf International Forum

    Kristian Coates Ulrichsen, Ph.D., Fellow for the Middle East, Rice University’s Baker Institute for Public Policy.

    A year has passed since the Qatar News Agency was hacked and implanted with ‘fake news’. Ten days later this hacking was followed by the diplomatic and economic embargo of Qatar by four regional states – Saudi Arabia, Bahrain, the United Arab Emirates (UAE), and Egypt. The element of surprise strategy applied by the Quartet was intended to shock the Qatari government into acceding to their demands. Now, one year later this approach is misplaced as Qatar proved more resilient than anticipated. Rather than isolating Qatar regionally and internationally, the crisis has widened the cracks in the Gulf into a chasm and has generated unintended consequences that risk inflicting generational damage on its political and social fabric. As with the Iraqi invasion and occupation of Kuwait in 1990, the blockade of Qatar is an era-rupturing event that will reverberate through the regional politics and international relations of the Gulf for years to come.

    Evolving Threat Perceptions
    The Gulf Cooperation Council (GCC) was formed in 1981 largely in response to regional security threats triggered by the Iranian Revolution in 1979 and the outbreak of the Iran-Iraq War in 1980. The six states that came together in Abu Dhabi to form the GCC often differed in their foreign policy outlook. The five smallest Gulf States shared varying degrees of wariness toward Saudi Arabia, reflecting in part a history of border disputes. For example, Kuwait was put under Saudi blockade in the 1920s and 1930s, Oman and Abu Dhabi had territorial disputes with Saudi Arabia from the 1950s to the 1970s, and as recently as 1992 and 1993 skirmishes occurred on the Saudi-Qatari border. Simmering unease in smaller Gulf capitals at the prospect of Saudi domination of GCC structures hampered attempts to construct collective military and security policies such as the Peninsula Shield Force or a common internal security agreement.

    And yet, throughout the three major wars in the Gulf – the Iran-Iraq War (1980-88), the Gulf War (1991), and the war and subsequent US-led occupation of Iraq (2003-11), the GCC remained a bastion of relative stability in a region gripped by conflict and insecurity. During this tumultuous period, all six GCC states retained a common threat perception enabling them to overcome instances of intra-GCC friction, such as Saudi and Emirati attempts to reverse the 1995 succession of Qatar’s Emir Hamad bin Khalifa Al Thani or the Emirati walkout from the planned GCC monetary union in 2010 after Riyadh was chosen over Abu Dhabi as the site of the prospective GCC central bank. Indeed, GCC states have always worked best together in the face of external threats that draw together the six ruling families’ common interest in political survival – evidenced by the decision in 2011 to revive and dispatch the Peninsula Shield Force to Bahrain to assist in the restoration of order and the creation of a $10 billion GCC fund to assist Bahrain and Oman in the wake of Arab Spring unrest.

  • Saudi women hit out at costs pricing them from historic chance to drive — RT World News

    Gulf News, an English language newspaper based in Dubai, reports that driving license fees for women could rise to 5,000 Saudi Riyal, the equivalent of around $1,330.

    In contrast, men can expect to pay just 450 Saudi Riyal for driving lessons with a teacher, the report adds. Saudi women have since taken to social media to express their fury at the premium they must pay to drive.

    Pas de petits profits en #arabie_saoudite

  • New Release - #Energy #Transitions in the #Gulf: Key Questions on #Nuclear Power - Book Edited by Ali Ahmad

    Despite being among the world’s top oil producers, Saudi Arabia and the United Arab Emirates (UAE), the Gulf’s largest economies, have ambitious plans to invest in nuclear power. As the interest in nuclear energy in the region grows, the need to better understand the underlying economic and security issues becomes a necessity.

    In our new edited volume, “Energy Transitions in the Gulf: Key Questions on Nuclear Power” we examine the challenges and opportunities of nuclear power deployment in the Gulf and the wider Middle East region. The book is a result of a workshop held as part of the 2016 Gulf Research Meeting at the University of Cambridge, UK, under the auspices of the Gulf Research Center.

    Introduction by Ali Ahmad
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    Chapter 1: Economic Determinants of Nuclear Power in the Gulf by Omer Akkaya
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    Chapter 2: Economics of Nuclear and Solar Desalination for the Middle East by Rami W. Bitar and Ali Ahmad
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    Chapter 3: Requirements for High Solar Penetration in Electricity Production in Saudi Arabia by Philippe Chite and Ali Ahmad
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    Chapter 4: Nuclear Energy for the Middle East: Technology Choices and Considerations by Abdalla Abou Jaoude and Anna Erickson
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    Chapter 5: Iran, Uranium, and Future Proliferation Dynamics in the Middle East by Ryan Snyder
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    Chapter 6: Confidence Today, Weapons of Mass Destruction Free Zone in the Middle East Tomorrow by Marianne Nari Fisher
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  • Que reste-t-il des palais de Mobutu vingt ans après sa mort ?

    Le 7 septembre 1997, le maréchal Mobutu Sese Seko, ancien président du Congo rebaptisé Zaïre, décédait à Rabat au Maroc. Renversé quelques mois plus tôt par l’avancée de la rébellion de AFDL de Laurent-Désiré Kabila, Mobutu était emporté par un cancer à l’âge de 66 ans. Il vivait en exil au Maroc depuis son départ de son fief de Gbadolite le 18 mai 1997, deux jours après avoir fui Kinshasa en compagnie de sa proche famille et de quelques fidèles.

    #rdc #mobutu #fin_d_empire #ghost_things #fantôme_du_passé #fantômes #trucs_fantôme ...

    • L’histoire de Mobutu écrite par un auteur canadien-congolais a lire :" l était une fois le Maréchal Mobutu (14 octobre 1930- 7 septembre 1997)

      << Peu de temps après son ascension au pouvoir, Mobutu ne tarda pas à affronter le fameux litige connu sous le nom du « contentieux belgo-congolais », qui véhiculait toutes les tares de l’indépendance nominale que la Belgique avait concédée, malgré elle, au Congo sous la pression des États-Unis et des institutions internationales. Deux ans seulement après sa prise de pouvoir, soit en décembre 1966, le Président Mobutu décida la nationalisation des actifs congolais de l’Union Minière ─ ce qui contraria profondément la société mère, la Générale de Belgique, qui contrôlait environ 70 % de l’économie du Congo-belge ─ et procéda à la création d’une société d’État appelée la Gécomin (Générale congolaise des mines) qui allait être rebaptisée peu de temps après Gécamines (Générale des carrières et des mines), pour l’exploitation des minerais du cuivre. La guerre du Vietnam avait provoqué une flambée spectaculaire des cours mondiaux du cuivre, ce qui avait permis à l’État congolais de remplir ses caisses. [...] Pour consolider son nouveau régime économique, Mobutu remplaça aussi la monnaie. Il lança une nouvelle unité monétaire qu’il baptisa le Zaïre, en référence à la nouvelle dénomination du pays depuis le 27 octobre 1971. Un Zaïre-monnaie équivalait à 100 Francs belges et à deux dollars américains. Ce furent pour beaucoup des années fastes, la période des vaches grasses.

      Dès 1973, le président Mobutu porte une estocade aux intérêts étrangers en « zaïrianisant » les entreprises diverses et les sociétés commerciales détenues par des étrangers, pour ensuite les confier à ses proches, les membres de sa famille ou des fidèles soutiens politiques, dont essentiellement les barons du MPR Parti/État. Mais, l’ignorance et l’incurie de nouveaux propriétaires appelés « acquéreurs » entraînèrent la faillite voire la déliquescence rapide de la plupart de ces entreprises [...]

      Toutes ces mesures économiques « nationalistes » du président Mobutu, qui avaient beaucoup plus visé les intérêts belges, avaient fini par inquiéter plusieurs autres grandes compagnies occidentales présentes au Zaïre, et celles qui prévoyaient de s’y installer. Même si les intérêts américains au Zaïre étaient au beau fixe, les entreprises américaines pouvaient émettre quelques doutes sur la bonne foi zaïroise en matière de protection des intérêts étrangers. L’extrait d’une note de la Gulf Oil Company illustre bien cette inquiétude des compagnies américaines : « Le département d’État a stimulé les investissements (américains) au Zaïre en tablant sur l’hypothèse que ce pays n’expropriera pas ces investissements et ne causera pas de tensions entre les deux pays » peut-on lire.

      S’il est vrai que les États-Unis et la Belgique avaient hissé le lieutenant-général Mobutu à la tête du Congo pour servir leurs intérêts, il est aussi vrai que avec l’évolution du temps, la conjoncture géopolitique et surtout l’expérience acquise au sommet de l’État, Mobutu était parvenu à maîtriser le mécanisme de fonctionnement interne du système politique et financier de ses alliés occidentaux, au point d’en déceler les faiblesses et les contradictions internes qu’il était parvenu à les manier avec maestro pour échapper à leur pression. Il était ainsi parvenu à renverser de temps en temps les rôles ; le léopardeau devenu grand avait dompté ses dompteurs. Comme l’a souligné le cinéaste Thierry Michel, réalisateur de plusieurs films-documentaire sur la vie du président zaïrois, « Mobutu a été l’otage des Américains et des Belges, c’est évident. Mais il s’est affranchi de cette tutelle. Il a joué les Américains contre les Belges, les Français contre les Américains, etc. Il a même joué les différents clans du pouvoir américains les uns contre les autres. » Le président-maréchal ira jusqu’à expulser, plus d’une fois, l’ambassadeur américain Deane Hinton, du pays sans perturber sérieusement les relations entre le Zaïre et les États-Unis. C’est dire...

      Mobutu savait comment et quand provoquer des crises politiques au sein du gouvernement belge. Il a aidé des chefs d’États et des ministres européens à se faire élire « démocratiquement » chez eux. Et ces derniers savaient comment lui renvoyer l’ascenseur quand il en avait besoin. Plus proches des républicains américains, Mobutu savait jouer avec les puissants lobbies juifs américains et israéliens pour tirer son épingle du jeu. Mais son erreur est qu’il n’a pas su anticiper les conséquences de l’effondrement du mur de Berlin. Il n’a pas su, ou n’a pas voulu situer dans le temps et dans l’espace le degré exact de cette « amitié » avec l’Occident. En avait-il identifié l’objet et le mobile profond ? En avait-il évalué la durée dans le temps, et la résistance face aux changements des circonstances et des intérêts à travers les péripéties de l’Histoire ? Avait-il compris que, après ce bouleversement à l’échelle mondiale, les intérêts et les alliances de ses « amis occidentaux » allaient être complètement révisés de fond en comble ? Et que, dans ce domaine de la jungle moderne des rapports entre États, seuls les intérêts comptent et que les sentiments n’ont aucune place ?
      Le moins que l’on puisse dire, c’est que le Maréchal Mobutu a eu tort de mêler sentiment aux raisons d’État et de croire jusqu’au bout que ses « amis occidentaux » avaient une dette de reconnaissance envers lui pour des « services rendus ». Lui qui était un animal politique a oublié, ou n’a pas voulu comprendre que les « raisons d’État » sont aveugles, sans cœur ni mémoire. Mobutu n’a pas compris qu’il n’avait pas le profil des « nouveaux leaders africains » de l’après-guerre froide. Ces dirigeants qui n’opposeraient plus de résistance aux pillages sauvages des richesses de l’Afrique en général et du Zaïre en particulier. Il n’avait pas vraiment réalisé que ces dirigeants-là, qui devaient provenir de petits pays voisins, lorgnaient eux aussi les immenses richesses du sol et du sous-sol zaïrois et rêvaient, comme toutes ces grandes firmes occidentales qui se sont mis en retrait durant la période de la guerre froide, de bâtir leur prospérité sur les ressources puisées chez leur grand voisin. En gros, Mobutu n’a pas su anticiper les bouleversements géopolitiques majeurs à venir qui se précisaient dès la seconde moitié des années 1980...>> (Extrait Stratégie du livre "chaos et du mensonge", pp. 581-584) Patrick Mbeko est l’auteur de plusieurs livres dont sur le Rwanda et du drame du Congo et le quasi génocide de 9 millions de congolais par des armées proxies venus des pays voisins et dont Paul Kagamé est le maitre des basses oeuvres.

  • Ici, on rend hommage à un « well-respected journalist » :

    Abdul Hamid Ahmad, editor in chief of Gulf News and executive director publications, said in a statement: “We are shocked and saddened at this tragedy. Francis was editor of the paper from 1995-2005.

    “He is a well-respected journalist, known for his keen insight into the Middle East. He was holding the position of editor at large at the time of the incident. Both Francis and Jane have played a very active role in the British expatriate community over the past 30 years.”

    Francis Matthew was one of the longest-serving expatriate journalists in the region and known among local and international journalists covering the UAE.
    A former student of Winchester College, he went on to read Arabic and Islamic Studies at the University of Exeter.

    He worked for the Economist Intelligence Unit before serving as editor of Gulf News for a decade from 1995, according to his LinkedIn profile.

    Alors, contrairement à l’impression que pourrait donner le style hagiographique, « Francis » n’est pas décédé : il est accusé d’avoir tué sa femme à coups de marteaux. (Au sujet de la victime, en revanche, l’article ne croit pas utile de donner le moindre détail biographique en dehors de son âge.)

  • Swedish Doctors for Human Rights : White Helmets Video, Macabre Manipulation of Dead Children and Staged Chemical Weapons Attack to Justify a “No-Fly Zone” in Syria – THE INDICTER

    Si, après ça, vous avez encore la moindre estime pour les Casques blancs ! Perso, j’ai tendance à accorderplus de crédibilité aux Swedish Doctors for Human Rights...

    UN representatives were moved to tears by the spectacle presented to them by the White Helmets. An appropriate response, to the black art performance of the White Helmets, whose acting talents have propelled them onto Hollywood’s red carpet. In any sane world, however, the ‘misuse’, the propaganda abuse, of the children being exploited as props in a war that will inevitably kill more children, should also qualify the White Helmets for due process in a court of law and condemn their sponsors to prosecution in the European Court of Human Rights.

    As for war-hawk, Samantha Power’s threats, echoed by her puppet human rights organisations, controlled by western corporate elites, I would like to mention that the war in Syria started when the US and NATO states, in unholy alliance with Gulf State tyrannies, funded, trained and armed the “moderate” extremist forces which have since invaded and terrorized the Syrian state and its people, who have steadfastly stood with their elected government against the tide of regime change propaganda and proxy military intervention.

    In the final judgement, when the international court for war crimes puts the immoral warmongers on trial, they will be condemned and found guilty of abhorrent crimes against Humanity by all the decent people of this world.

  • A Mighty Wind Tries to Lift Rig Builders Past Oil’s Downturn - Bloomberg

    Gulf Island Fabrication Inc. has for decades built hulking platforms to extract oil and natural gas from the seabed. With the collapse of offshore drilling, the company has turned to helping harvest another energy resource: wind.

    Pour les constructeurs de plate-forme, pas vraiment d’autres solutions que de tabler sur la #transition_énergétique : passer de la construction de plate-formes de forage à celle d’éoliennes marines…

  • Labour abuse claims overshadow Guggenheim Abu Dhabi show -

    But the Guggenheim, whose main museum in New York has also been targeted by demonstrations relating to its Abu Dhabi branch, has been criticised for failing to address protests against its expansion into the Middle East.
    Gulf Labor, an international artists’ pressure group that includes Lebanese artist Walid Raad, has called on Abu Dhabi’s government to pay labourers working on the futuristic museum – designed by renowned US architect Frank Gehry – a living wage and allow them to form workers’ councils.
    The artists’ body has also called on the company developing the museum on Saadiyat Island to award a one-off fee of $2,000 to help workers pay off onerous recruitment fees.
    Mr Armstrong, during a preview of the exhibit to the press on Sunday, refused to answer questions about labour conditions in the UAE.
    Criticism of inadequate labour standards throughout the oil-rich Gulf region has overshadowed its grandiose cultural and sporting projects. Neighbouring Qatar has come under intense pressure for the conditions faced by the labourers constructing stadiums for its controversial hosting of the World Cup in 2022, while Dubai has also faced sustained criticism for more than a decade over the working conditions of labourers, who are often from south Asia.

  • UK MPs decry failure to stop female genital mutilation |

    The failure of successive governments to protect vulnerable girls from female genital mutilation is an “ongoing national scandal”, according to a report by MPs published on Thursday.
    The cross-party Commons home affairs select committee calls for schools to lose funding if their head teachers do not read guidance issued earlier this year following a Guardian campaign.
    After hearing from victims, health and social workers, police and lawyers the MPs also said there was a case for emulating the French model by checking up regularly on at-risk children, but they stopped short of endorsing mandatory gynaecological checks. It is estimated that 24,000 girls under the age of 15 are at risk of female genital mutilation in the UK.

  • #UAE takes action against “anti-Islamic” drinking glasses

    Authorities in the United Arab Emirates confiscated 20 drinking glasses from a store after an Emirati woman complained they were “offensive to Islam,” English-language newspaper Gulf News reported Monday. The glasses reportedly had slogans which referenced alcohol. read more

  • Kuwait oil workers plan to strike over pay cut |

    Thousands of oil workers in Opec member Kuwait plan to go on strike over a government decision to cut their wages, the head of the oil workers union said on Wednesday.
    “Trade unions of all oil companies have taken a decision to go on strike and authorised me to announce the date of the strike, which will be determined within the next two days,” Abdul Aziz Al Sharthan said.
    “After making a number of legal procedures, I will set the date of the strike, which will be within two weeks,” he said after lengthly talks on Tuesday night with new Oil Minister Ali Al Omair and top oil executives “ended without resolving the problem”.
    Sharthan said the crisis was the result of a decision by Kuwait Petroleum Corp (KPC), the national oil conglomerate, to “cut some benefits and increments” from oil workers.

    • But the head of parliament’s budgets committee, Adnan Abdul Samad, said in a statement on Wednesday that the wages of oil workers were highly inflated.
      Based on budget figures for the last fiscal year, the average monthly salary for Kuwaitis employed in the government excluding the oil sector was $4,500, while in the oil sector it was more than $19,400, he said.

  • Sultan of Oman pardons people jailed for 2011 protests | Reuters

    (Reuters) - Oman’s Sultan Qaboos has pardoned activists jailed for taking part in anti-government protests two years ago, media reported, his latest gesture to citizens worried about unemployment and inadequate pay.

    State news agency ONA gave no precise figures for those pardoned, but Gulf News, a newspaper published in the United Arab Emirates (UAE), said on Tuesday it covered 14 people serving prison sentences ranging from 30 months to five years.

    Along with the pardon, Qaboos ordered those dismissed from private and public jobs after the 2011 protests to be reinstated.

    • HRW, 24 July 2013

      Omani authorities should immediately drop charges against the human rights activist and blogger Saeed Jaddad for “undermining the status and prestige of the state,” Human Rights Watch said today. They should also stop harassing him, which he says has included detention without charge, interrogations, surveillance, and a politically motivated attempt to evict him.

      Jaddad, 43, has called for political and social reforms on Facebook and his blog, and has been involved with European Parliament human rights bodies to advocate for improved compliance with international human rights standards by Oman. Jaddad was a key organizer of pro-reform protests in 2011 in the Dhofar region in southern Oman. The arrests and intimidation appear to be linked to his peaceful activism for reform, Human Rights Watch said.

  • Saj Ahmad, chief analyst at StrategicAero Research on Bahrain Air’s liquidation:

    “Bahrain won’t necessarily suffer without a low cost airline but the likes of Gulf Air will be unable to compete at the low end with fierce rivals like Flydubai who continue to blow them (and others) out of the water. This reality will bite Bahrain in the future if it’s not addressed.

    “Gulf Air is by no means out of the woods itself. Its turnaround plan has many positives, but there is little to suggest the airline has managed to reach or will even attain the targets the Government has set.

    “Politics sadly will not help airlines in Bahrain. Gulf Air has been struggling because government, not airline executives run it and without a free hand, Bahrain and its carriers will never be able to rise to compete with the likes of Emirates.”

    Gulf Business News

    • Bahrain’s national carrier Gulf Air has cut 15 per cent of its staff to date and dropped four loss-making routes as part of its restructuring, the struggling carrier said on Sunday.

      Gulf Air, which has cut its fleet to cope with tough market conditions, said further adjustments would be made across all levels of its organisation, but that it was on track to complete all big workforce-related changes in the second quarter of 2013.

      Last November Gulf Air cut its order for Boeing 787 Dreamliners to 12-16 planes from an earlier order of 24, and also revised a deal with Airbus. It currently has a fleet of 26 aircraft.

      Gulf Business News

  • Victime économique de la crise?

    Small carrier Bahrain Air said on Tuesday it was shutting down, blaming political unrest in the island kingdom and the government’s refusal to pay it compensation.
    The airline said the government had broken a pledge to compensate it for the unrest and was now requiring it to make immediate payments on debts to the state, while the Ministry of Transportation was ordering it to cut back operations.

    The minister of transportation, Kamal Ahmed, is a board member of Gulf Air, which has itself been struggling financially. Last November it cut its orders for new planes to shrink its debts.


    • Around 300 Bahrain Air staff facing the axe after the airline announced plans to go into voluntary liquidation were last night told they would be fairly compensated.

      In a statement, the airline said it had suffered massive losses as a result of unrest in 2011, which led to profitable routes — Iran, Iraq and Lebanon — being cancelled and a general drop in passenger traffic through Bahrain.

      However, it claimed it was also facing restrictions as a result of outstanding debts to the government, which it said had cost it BD4.5 million in lost revenues over the last three months alone.

      The airline said it had applied for compensation for lost revenues connected to unrest based on a Royal Decree issued in 2011, but had not received any payment to date.

      “The airline is now being required to make immediate payments on past government debts or face closure, at the same time as having its scheduled operations — both destinations and frequencies — being reduced considerably by the Civil Aviation Affairs in the Ministry of Transportation,” it said.,0,3642405.story

    • “The Bahraini government is looking to re-energise Gulf Air at the expense of facilitating growth for Bahrain Air, so the smaller carrier was always going to struggle, irrespective of the other bigger GCC carriers.

      “For Gulf Air, it could be good news as it will have less domestic competition and many customers will by default flock to them.”

      But has Bahrain’s aviation heads been shortsighted and metaphorically shot themselves in the foot?

      Ahmad |Saj Ahmad, chief analyst at StrategicAero Research] suggests that despite the Middle East’s determination for leading, global airlines, local smaller carriers play an important role in a region’s aviation success. Something that may have been overlooked in Bahrain.

      “Bahrain won’t necessarily suffer without a low cost airline but the likes of Gulf Air will be unable to compete at the low end with fierce rivals like Flydubai who continue to blow them (and others) out of the water. This reality will bite Bahrain in the future if it’s not addressed.

      “Politics sadly will not help airlines in Bahrain. Gulf Air has been struggling because government, not airline executives run it and without a free hand, Bahrain and its carriers will never be able to rise to compete with the likes of Emirates.

      (emphasis is mine)