• Notes anthropologiques (LIV)

    Georges Lapierre

    https://lavoiedujaguar.net/Notes-anthropologiques-LIV

    Traité sur l’apparence (IX)
    Notes sur l’irréalité de l’être

    Marcel Mauss se lance dans une analyse théorique du don comme si cette pratique avait disparu dans nos sociétés et qu’il devait la retrouver avec une certaine surprise dans des sociétés qu’il jugeait primitives. À sa suite, les savants et les ethnologues se sont lancés dans une analyse théorique et subtile, parfois passionnée, de cet échange de cadeaux. Quelle pouvait bien être cette force difficilement saisissable qui poussait les gens à se faire des cadeaux et à échanger des présents ? Était-elle contenue dans la chose échangée ? Face à une telle innocence, les gens interrogés répondaient ce qui leur passait par la tête, n’importe quoi. C’est un peu comme si nous demandions de nos jours pourquoi nous donnons de l’argent en échange d’une marchandise. Est-ce l’argent qui obéirait à l’appel de la chose ? L’agencement des échanges repose sur des évidences qui sont difficiles à pénétrer et qui exigent de pousser assez loin toute une réflexion théorique sur l’être humain et la société. Rien n’est véritablement acquis, il s’agit de pousser la réflexion dans ses derniers retranchements et, à cette fin, changer de perspectives, modifier les points de vue. Nous voyons par exemple la société dans une perspective unique, qui est en général la perspective dominante, seul existerait, par exemple, l’échange marchand (qui s’oppose à l’échange de cadeaux), pourtant nous sommes amenés à faire continuellement l’expérience du chevauchement : l’échange marchand chevauchant l’échange de cadeaux. (...)

    #anthropologie #Mauss #échange #don #Grèce_ancienne #État #droit #Louis_Gernet

  • Pro-migrant protests in Athens as Greece extends lockdown

    Following protests in Athens slamming the government for its treatment of migrants, the Greek government over the weekend said it would extend the COVID-19 lockdown on the migrant camps on Greek Aegean islands and on the mainland.

    Greece has extended a coronavirus lockdown on its migrant camps for a further two weeks. On Saturday, Greece announced extension of the coronavirus lockdown on its overcrowded and unsanitary migrant camps on its islands in the Aegean Sea for another fortnight.

    The move came hours after some 2,000 people protested in central Athens on Saturday to mark World Refugee Day and denounced the government’s treatment of migrants.

    The migration ministry said migrants living in island camps as well as those in mainland Greece will remain under lockdown until July 5. It was due to have ended on Monday, June 22, along with the easing of general community restrictions as the country has been preparing to welcome tourists for the summer.

    The Greek government first introduced strict confinement measures in migrant camps on March 21. A more general lockdown was imposed on March 23; it has since been extended a number of times. No known coronavirus deaths have been recorded in Greek migrant camps so far and only a few dozen infections have surfaced. Rights groups have expressed concern that migrants’ rights have been eroded by the restrictions.

    On May 18, the Greek asylum service resumed receiving asylum applications after an 11-week pause. Residence permits held by refugees will be extended six months from their date of expiration to prevent the service from becoming overwhelmed by renewal applications.

    ’No refugee homeless, persecuted, jailed’

    During the Saturday protests, members of anti-racist groups, joined by residents from migrant camps, marched in central Athens. They were holding banners proclaiming “No refugee homeless, persecuted, jailed” and chanting slogans against evictions of refugees from temporary accommodation in apartments.
    Migrants living in Greece take part in a protest marking the World Refugee Day in Athens Greece June 20 2020 Photo Picture-alliance
    Migrants living in Greece take part in a protest marking the World Refugee Day in Athens, Greece, June 20, 2020 | Photo: Picture-alliance
    More than 11,000 refugees who have been living in reception facilities for asylum seekers could soon be evicted. Refugees used to be able to keep their accommodation for up to six months after receiving protected status.

    But the transitional grace period was recently reduced significantly: Since March of this year, people can no longer stay in the reception system for six months after they were officially recognized as refugees — they only have 30 days.

    Refugee advocacy groups and UNHCR have expressed concern that the people evicted could end up homeless. “Forcing people to leave their accommodation without a safety net and measures to ensure their self-reliance may push many into poverty and homelessness,” UNHCR spokesperson Andrej Mahecic said last week.

    The government insists that it is doing everything necessary “to assure a smooth transition for those who leave their lodgings.”

    Moreover, UNHCR and several NGOs and human rights groups have spoken out to criticize the Greek government’s decision to cut spending on a housing program for asylum seekers by up to 30%. They said that it means less safe places to live for vulnerable groups.

    Asylum office laments burden, defends action

    In a message for World Refugee Day, the Ministry for Migration and Asylum said Greece has found itself “at the centre of the migration crisis bearing a disproportionate burden”, news agency AFP cites.

    “The country is safeguarding the rights of those who are really persecuted and operates as a shield of solidarity in the eastern Mediterranean,” it added.

    Government officials have repeatedly said Greece must become a less attractive destination for asylum seekers.

    The continued presence of more than 36,000 refugees and asylum seekers on the islands — over five times the intended capacity of shelters there — has caused major friction with local communities who are demanding their immediate removal.

    An operation in February to build detention centers for migrants on the islands of Lesbos and Chios had to be abandoned due to violent protests.

    Accusations of push-backs

    Greece has also been repeatedly accused of illegal pushbacks by its forces at its land and sea borders, which according to reports have spiked since March.

    On land, a Balkans-based network of human rights organizations said migrants reported beatings and violent collective expulsions from inland detention spaces to Turkey on boats across the Evros River. In the Aegean, a recent investigation by three media outlets claims that Greek coast guard officers intercept migrant boats coming from Turkey and send them back to Turkey in unseaworthy life rafts.

    Athens has repeatedly denied using illegal tactics to guard its borders, and has in turn accused Turkey of sending patrol boats to escort migrant boats into its waters.

    According to UNHCR, around 3,000 asylum seekers arrived in Greece by land and sea since the start of March, far fewer people than over previous months. Some 36,450 refugees and asylum seekers are currently staying on the Aegean islands.

    With material from AFP

    https://www.infomigrants.net/en/post/25521/pro-migrant-protests-in-athens-as-greece-extends-lockdown

    #covid-19 #migration #migrant #grece #extension #confinement #manifestation #athenes

  • [Visa Vicky Skoumbi, Migreurop] 

    20.06.2020,

    Nouvelle extension de l’enfermement aux hot-spots des îles sous prétexte du coronavirus

    Dimitris Angelidis

    Si le virus n’existait pas, le gouvernement grec l’aurait inventé pour faciliter l’adoption de son programme d’extrême droite sur la question des réfugiés.

    Depuis le début de la corona-pandémie, le gouvernement a traité la pandémie non pas comme quelque chose dont il devait protéger les réfugiés et les migrants vivant dans les structures, mais plutôt comme une autre occasion de les cibler comme une menace supposée pour la santé. Par conséquent, il n’a pas pris de mesures efficaces pour prévenir et protéger les structures d’accueil, ignorant ostensiblement les recommandations urgentes des organismes grecs, internationaux et européens.

    Il n’a pas procédé à l’évacuation immédiate des centres de réception et d’identification pour le plus que 2 000 réfugiés et migrants qui sont particulièrement vulnérables au coronavirus - personnes âgées ou souffrant de graves problèmes de santé chroniques. Au lieu de cela, il n’a pas cessé de remettre de facto pour plus tard sous de prétextes vagues et fumeux ou même sans souffler mot pendant au moins deux mois l’accord respectif que le Ministère de l’Immigration et de l’Asile avait conclu avec Mme Johansson au début du mois d’avril.

    En d’autres termes, s’il n’y avait pas eu le coronavirus, le gouvernement l’aurait inventé pour pouvoir faire passer plus facilement son programme d’extrême droite en matière de réfugiés. En fait, c’est exactement ce que fait le ministre des Migrations et de l’Asile : il utilise la pandémie de coronavirus pour prolonger la quarantaine encore et encore dans les structures. Surtout dans les centres de réception et d’identification des îles, où les tentatives bâclées et hâtives du ministre Notis Mitarakis et du ministre de la Protection des citoyens Michalis Chrysochoïdis d’imposer par la force, la création de nouveaux centres de réception et d’identification, dont la capacité d’accueil plusieurs fois serait multipliée par rapport à celle de hot-spots actuels, a tourné au fiasco, se heurtant à l’opposition massive de la population locale. Ce projet que le gouvernement a essayé d’imposer de force par des réquisitions et une répression très violente de protestation incluait l’attribution directe et sans appel d’offre préalable de la construction de ces nouveaux centres pour un coût de plusieurs dizaines de millions d’euros.

    L’imposition de la quarantaine aux hot-spots dans les îles a commencé le 24 mars, bien avant que la population générale ne soit mise en quarantaine, et n’a cessé de se renouveler depuis. Le samedi 20 juin, les ministres Mitarakis et Chrysochoidis ont annoncé une nouvelle prolongation du confinement sanitaire du CIR jusqu’au 5 juillet, date à laquelle 3,5 mois de quarantaine continue se seront écoulés. Du moins aux yeux des xénophobes, comme dans la pratique, les autorités ne sont pas en mesure d’imposer une quarantaine stricte aux structures qui s’étendent dans une large mesure en dehors des zones délimitées des Centres.

    Les ministres ont également annoncé l’extension de la quarantaine aux structures de Malakasa, Ritsona et Koutsochero, où quelques cas ont été détectés il y a plusieurs semaines ; depuis lors, il n’y a pas eu d’informations sur de nouveaux cas dans les structures et bien que le délai prévu de quarantaine soit passé depuis longtemps, celle-ci de prolongation en prolongation s’éternise.

    Il s’agit d’une gestion scandaleusement provocatrice, à des fins de communication, tant de la question des réfugiés et de migrants que de celle du coronavirus.

    https://www.efsyn.gr/node/248622

    #covid-19 #migration #migrant #grece #hotpost #camp #extension #confinement

  • Asylum Outsourced : McKinsey’s Secret Role in Europe’s Refugee Crisis

    In 2016 and 2017, US management consultancy giant #McKinsey was at the heart of efforts in Europe to accelerate the processing of asylum applications on over-crowded Greek islands and salvage a controversial deal with Turkey, raising concerns over the outsourcing of public policy on refugees.

    The language was more corporate boardroom than humanitarian crisis – promises of ‘targeted strategies’, ‘maximising productivity’ and a ‘streamlined end-to-end asylum process.’

    But in 2016 this was precisely what the men and women of McKinsey&Company, the elite US management consultancy, were offering the European Union bureaucrats struggling to set in motion a pact with Turkey to stem the flow of asylum seekers to the continent’s shores.

    In March of that year, the EU had agreed to pay Turkey six billion euros if it would take back asylum seekers who had reached Greece – many of them fleeing fighting in Syria, Iraq and Afghanistan – and prevent others from trying to cross its borders.

    The pact – which human rights groups said put at risk the very right to seek refuge – was deeply controversial, but so too is the previously unknown extent of McKinsey’s influence over its implementation, and the lengths some EU bodies went to conceal that role.

    According to the findings of this investigation, months of ‘pro bono’ fieldwork by McKinsey fed, sometimes verbatim, into the highest levels of EU policy-making regarding how to make the pact work on the ground, and earned the consultancy a contract – awarded directly, without competition – worth almost one million euros to help enact that very same policy.

    The bloc’s own internal procurement watchdog later deemed the contract “irregular”.

    Questions have already been asked about McKinsey’s input in 2015 into German efforts to speed up its own turnover of asylum applications, with concerns expressed about rights being denied to those applying.

    This investigation, based on documents sought since November 2017, sheds new light on the extent to which private management consultants shaped Europe’s handling of the crisis on the ground, and how bureaucrats tried to keep that role under wraps.

    “If some companies develop programs which then turn into political decisions, this is a political issue of concern that should be examined carefully,” said German MEP Daniel Freund, a member of the European Parliament’s budget committee and a former Head of Advocacy for EU Integrity at Transparency International.

    “Especially if the same companies have afterwards been awarded with follow-up contracts not following due procedures.”

    Deal too important to fail

    The March 2016 deal was the culmination of an epic geopolitical thriller played out in Brussels, Ankara and a host of European capitals after more than 850,000 people – mainly Syrians, Iraqis and Afghans – took to the Aegean by boat and dinghy from Turkey to Greece the previous year.

    Turkey, which hosts some 3.5 million refugees from the nine-year-old war in neighbouring Syria, committed to take back all irregular asylum seekers who travelled across its territory in return for billions of euros in aid, EU visa liberalisation for Turkish citizens and revived negotiations on Turkish accession to the bloc. It also provided for the resettlement in Europe of one Syrian refugee from Turkey for each Syrian returned to Turkey from Greece.

    The EU hailed it as a blueprint, but rights groups said it set a dangerous precedent, resting on the premise that Turkey is a ‘safe third country’ to which asylum seekers can be returned, despite a host of rights that it denies foreigners seeking protection.

    The deal helped cut crossings over the Aegean, but it soon became clear that other parts were not delivering; the centrepiece was an accelerated border procedure for handling asylum applications within 15 days, including appeal. This wasn’t working, while new movement restrictions meant asylum seekers were stuck on Greek islands.

    But for the EU, the deal was too important to be derailed.

    “The directions from the European Commission, and those behind it, was that Greece had to implement the EU-Turkey deal full-stop, no matter the legal arguments or procedural issue you might raise,” said Marianna Tzeferakou, a lawyer who was part of a legal challenge to the notion that Turkey is a safe place to seek refuge.

    “Someone gave an order that this deal will start being implemented. Ambiguity and regulatory arbitrage led to a collapse of procedural guarantees. It was a political decision and could not be allowed to fail.”

    Enter McKinsey.

    Action plans emerge simultaneously

    Fresh from advising Germany on how to speed up the processing of asylum applications, the firm’s consultants were already on the ground doing research in Greece in the summer of 2016, according to two sources working with the Greek asylum service, GAS, at the time but who did not wish to be named.

    Documents seen by BIRN show that the consultancy was already in “initial discussions” with an EU body called the ‘Structural Reform Support Service’, SRSS, which aids member states in designing and implementing structural reforms and was at the time headed by Dutchman Maarten Verwey. Verwey was simultaneously EU coordinator for the EU-Turkey deal and is now the EU’s director general of economic and financial affairs, though he also remains acting head of SRSS.

    Asked for details of these ‘discussions’, Verwey responded that the European Commission – the EU’s executive arm – “does not hold any other documents” concerning the matter.

    Nevertheless, by September 2016, McKinsey had a pro bono proposal on the table for how it could help out, entitled ‘Supporting the European Commission through integrated refugee management.’ Verwey signed off on it in October.

    Minutes of management board meetings of the European Asylum Support Office, EASO – the EU’s asylum agency – show McKinsey was tasked by the Commission to “analyse the situation on the Greek islands and come up with an action plan that would result in an elimination of the backlog” of asylum cases by April 2017.

    A spokesperson for the Commission told BIRN: “McKinsey volunteered to work free of charge to improve the functioning of the Greek asylum and reception system.”

    Over the next 12 weeks, according to other redacted documents, McKinsey worked with all the major actors involved – the SRSS, EASO, the EU border agency Frontex as well as Greek authorities.

    At bi-weekly stakeholder meetings, McKinsey identified “bottlenecks” in the asylum process and began to outline a series of measures to reduce the backlog, some of which were already being tested in a “mini-pilot” on the Greek island of Chios.

    At a first meeting in mid-October, McKinsey consultants told those present that “processing rates” of asylum cases by the EASO and the Greek asylum service, as well as appeals bodies, would need to significantly increase.

    By December, McKinsey’s “action plan” was ready, involving “targeted strategies and recommendations” for each actor involved.

    The same month, on December 8, Verwey released the EU’s own Joint Action Plan for implementing the EU-Turkey deal, which was endorsed by the EU’s heads of government on December 15.

    There was no mention of any McKinsey involvement and when asked about the company’s role the Commission told BIRN the plan was “a document elaborated together between the Commission and the Greek authorities.”

    However, buried in the EASO’s 2017 Annual Report is a reference to European Council endorsement of “the consultancy action plan” to clear the asylum backlog.

    Indeed, the similarities between McKinsey’s plan and the EU’s Joint Action Plan are uncanny, particularly in terms of increasing detention capacity on the islands, “segmentation” of cases, ramping up numbers of EASO and GAS caseworkers and interpreters and Frontex escort officers, limiting the number of appeal steps in the asylum process and changing the way appeals are processed and opinions drafted.

    In several instances, they are almost identical: where McKinsey recommends introducing “overarching segmentation by case types to increase speed and quality”, for example, the EU’s Joint Action Plan calls for “segmentation by case categories to increase speed and quality”.

    Much of what McKinsey did for the SRSS remains redacted.

    In June 2019, the Commission justified the non-disclosure on the basis that the information would pose a “risk” to “public security” as it could allegedly “be exploited by third parties (for example smuggling networks)”.

    Full disclosure, it argued, would risk “seriously undermining the commercial interests” of McKinsey.

    “While I understand that there could indeed be a private and public interest in the subject matter covered by the documents requested, I consider that such a public interest in transparency would not, in this case, outweigh the need to protect the commercial interests of the company concerned,” Martin Selmayr, then secretary-general of the European Commission, wrote.

    SRSS rejected the suggestion that the fact that Verwey refused to fully disclose the McKinsey proposal he had signed off on in October 2016 represented a possible conflict of interest, according to internal documents obtained during this investigation.

    Once Europe’s leaders had endorsed the Joint Action Plan, EASO was asked to “conclude a direct contract with McKinsey” to assist in its implementation, according to EASO management board minutes.

    ‘Political pressure’

    The contract, worth 992,000 euros, came with an attached ‘exception note’ signed on January 20, 2017, by EASO’s Executive Director at the time, Jose Carreira, and Joanna Darmanin, the agency’s then head of operations. The note stated that “due to the time constraints and the political pressure it was deemed necessary to proceed with the contract to be signed without following the necessary procurement procedure”.

    The following year, an audit of EASO yearly accounts by the European Court of Auditors, ECA, which audits EU finances, found that “a single pre-selected economic operator” had been awarded work without the application of “any of the procurement procedures” laid down under EU regulations, designed to encourage transparency and competition.

    “Therefore, the public procurement procedure and all related payments (992,000 euros) were irregular,” it said.

    The auditor’s report does not name McKinsey. But it does specify that the “irregular” contract concerned the EASO’s hiring of a consultancy for implementation of the action plan in Greece; the amount cited by the auditor exactly matches the one in the McKinsey contract, while a spokesman for the EASO indirectly confirmed the contracts concerned were one and the same.

    When asked about the McKinsey contract, the spokesman, Anis Cassar, said: “EASO does not comment on specifics relating to individual contracts, particularly where the ECA is concerned. However, as you note, ECA found that the particular procurement procedure was irregular (not illegal).”

    “The procurement was carried under [sic] exceptional procurement rules in the context of the pressing requests by the relevant EU Institutions and Member States,” said EASO spokesman Anis Cassar.

    McKinsey’s deputy head of Global Media Relations, Graham Ackerman, said the company was unable to provide any further details.

    “In line with our firm’s values and confidentiality policy, we do not publicly discuss our clients or details of our client service,” Ackerman told BIRN.

    ‘Evaluation, feedback, goal-setting’

    It was not the first time questions had been asked of the EASO’s procurement record.

    In October 2017, the EU’s fraud watchdog, OLAF, launched a probe into the agency (https://www.politico.eu/article/jose-carreira-olaf-anti-fraud-office-investigates-eu-asylum-agency-director), chiefly concerning irregularities identified in 2016. It contributed to the resignation in June 2018 of Carreira (https://www.politico.eu/article/jose-carreira-easo-under-investigation-director-of-eu-asylum-agency-steps-d), who co-signed the ‘exception note’ on the McKinsey contract. The investigation eventually uncovered wrongdoings ranging from breaches of procurement rules to staff harassment (https://www.politico.eu/article/watchdog-finds-misconduct-at-european-asylum-support-office-harassment), Politico reported in November 2018.

    According to the EASO, the McKinsey contract was not part of OLAF’s investigation. OLAF said it could not comment.

    McKinsey’s work went ahead, running from January until April 2017, the point by which the EU wanted the backlog of asylum cases “eliminated” and the burden on overcrowded Greek islands lifted.

    Overseeing the project was a steering committee comprised of Verwey, Carreira, McKinsey staff and senior Greek and European Commission officials.

    The details of McKinsey’s operation are contained in a report it submitted in May 2017.

    The EASO initially refused to release the report, citing its “sensitive and restrictive nature”. Its disclosure, the agency said, would “undermine the protection of public security and international relations, as well as the commercial interests and intellectual property of McKinsey & Company.”

    The response was signed by Carreira.

    Only after a reporter on this story complained to the EU Ombudsman, did the EASO agree to disclose several sections of the report.

    Running to over 1,500 pages, the disclosed material provides a unique insight into the role of a major private consultancy in what has traditionally been the realm of public policy – the right to asylum.

    In the jargon of management consultancy, the driving logic of McKinsey’s intervention was “maximising productivity” – getting as many asylum cases processed as quickly as possible, whether they result in transfers to the Greek mainland, in the case of approved applications, or the deportation of “returnable migrants” to Turkey.

    “Performance management systems” were introduced to encourage speed, while mechanisms were created to “monitor” the weekly “output” of committees hearing the appeals of rejected asylum seekers.

    Time spent training caseworkers and interviewers before they were deployed was to be reduced, IT support for the Greek bureaucracy was stepped up and police were instructed to “detain migrants immediately after they are notified of returnable status,” i.e. as soon as their asylum applications were rejected.

    Four employees of the Greek asylum agency at the time told BIRN that McKinsey had access to agency staff, but said the consultancy’s approach jarred with the reality of the situation on the ground.

    Taking part in a “leadership training” course held by McKinsey, one former employee, who spoke on condition of anonymity, told BIRN: “It felt so incompatible with the mentality of a public service operating in a camp for asylum seekers.”

    The official said much of what McKinsey was proposing had already been considered and either implemented or rejected by GAS.

    “The main ideas of how to organise our work had already been initiated by the HQ of GAS,” the official said. “The only thing McKinsey added were corporate methods of evaluation, feedback, setting goals, and initiatives that didn’t add anything meaningful.”

    Indeed, the backlog was proving hard to budge.

    Throughout successive “progress updates”, McKinsey repeatedly warned the steering committee that productivity “levels are insufficient to reach target”. By its own admission, deportations never surpassed 50 a week during the period of its contract. The target was 340.

    In its final May 2017 report, McKinsey touted its success in “reducing total process duration” of the asylum procedure to a mere 11 days, down from an average of 170 days in February 2017.

    Yet thousands of asylum seekers remained trapped in overcrowded island camps for months on end.

    While McKinsey claimed that the population of asylum seekers on the island was cut to 6,000 by April 2017, pending “data verification” by Greek authorities, Greek government figures put the number at 12,822, just around 1,500 fewer than in January when McKinsey got its contract.

    The winter was harsh; organisations working with asylum seekers documented a series of accidents in which a number of people were harmed or killed, with insufficient or no investigation undertaken by Greek authorities (https://www.proasyl.de/en/news/greek-hotspots-deaths-not-to-be-forgotten).

    McKinsey’s final report tallied 40 field visits and more than 200 meetings and workshops on the islands. It also, interestingly, counted 21 weekly steering committee meetings “since October 2016” – connecting McKinsey’s 2016 pro bono work and the 2017 period it worked under contract with the EASO. Indeed, in its “project summary”, McKinsey states it was “invited” to work on both the “development” and “implementation” of the action plan in Greece.

    The Commission, however, in its response to this investigation, insisted it did not “pre-select” McKinsey for the 2017 work or ask EASO to sign a contract with the firm.

    Smarting from military losses in Syria and political setbacks at home, Turkish President Recep Tayyip Erdogan tore up the deal with the EU in late February this year, accusing Brussels of failing to fulfil its side of the bargain. But even before the deal’s collapse, 7,000 refugees and migrants reached Greek shores in the first two months of 2020, according to the United Nations refugee agency.

    German link

    This was not the first time that the famed consultancy firm had left its mark on Europe’s handling of the crisis.

    In what became a political scandal (https://www.focus.de/politik/deutschland/bamf-skandal-im-news-ticker-jetzt-muessen-sich-seehofer-und-cordt-den-fragen-d), the German Federal Office for Migration and Refugees, according to reports, paid McKinsey more than €45 million (https://www.augsburger-allgemeine.de/politik/Millionenzahlungen-Was-hat-McKinsey-beim-Bamf-gemacht-id512950) to help clear a backlog of more than 270,000 asylum applications and to shorten the asylum process.

    German media reports said the sum included 3.9 million euros for “Integrated Refugee Management”, the same phrase McKinsey pitched to the EU in September 2016.

    The parallels don’t end there.

    Much like the contract McKinsey clinched with the EASO in January 2017, German media reports have revealed that more than half of the sum paid to the consultancy for its work in Germany was awarded outside of normal public procurement procedures on the grounds of “urgency”. Der Spiegel (https://www.spiegel.de/wirtschaft/unternehmen/fluechtlinge-in-deutschland-mckinsey-erhielt-mehr-als-20-millionen-euro-a-11) reported that the firm also did hundreds of hours of pro bono work prior to clinching the contract. McKinsey denied that it worked for free in order to win future federal contracts.

    Again, the details were classified as confidential.

    Arne Semsrott, director of the German transparency NGO FragdenStaat, which investigated McKinsey’s work in Germany, said the lack of transparency in such cases was costing European taxpayers money and control.

    Asked about German and EU efforts to keep the details of such outsourcing secret, Semsrott told BIRN: “The lack of transparency means the public spending more money on McKinsey and other consulting firms. And this lack of transparency also means that we have a lack of public control over what is actually happening.”

    Sources familiar with the decision-making in Athens identified Solveigh Hieronimus, a McKinsey partner based in Munich, as the coordinator of the company’s team on the EASO contract in Greece. Hieronimus was central in pitching the company’s services to the German government, according to German media reports (https://www.spiegel.de/spiegel/print/d-147594782.html).

    Hieronimus did not respond to BIRN questions submitted by email.

    Freund, the German MEP formerly of Transparency International, said McKinsey’s role in Greece was a cause for concern.

    “It is not ideal if positions adopted by the [European] Council are in any way affected by outside businesses,” he told BIRN. “These decisions should be made by politicians based on legal analysis and competent independent advice.”

    A reporter on this story again complained to the EU Ombudsman in July 2019 regarding the Commission’s refusal to disclose further details of its dealings with McKinsey.

    In November, the Ombudsman told the Commission that “the substance of the funded project, especially the work packages and deliverable of the project[…] should be fully disclosed”, citing the principle that “the public has a right to be informed about the content of projects that are financed by public money.” The Ombudsman rejected the Commission’s argument that partial disclosure would undermine the commercial interests of McKinsey.

    Commission President Ursula von Der Leyen responded that the Commission “respectfully disagrees” with the Ombudsman. The material concerned, she wrote, “contains sensitive information on the business strategies and the commercial relations of the company concerned.”

    The president of the Commission has had dealings with McKinsey before; in February, von der Leyen testified before a special Bundestag committee concerning contracts worth tens of millions of euros that were awarded to external consultants, including McKinsey, during her time as German defence minister in 2013-2019.

    In 2018, Germany’s Federal Audit Office said procedures for the award of some contracts had not been strictly lawful or cost-effective. Von der Leyen acknowledged irregularities had occurred but said that much had been done to fix the shortcomings (https://www.ft.com/content/4634a3ea-4e71-11ea-95a0-43d18ec715f5).

    She was also questioned about her 2014 appointment of Katrin Suder, a McKinsey executive, as state secretary tasked with reforming the Bundeswehr’s system of procurement. Asked if Suder, who left the ministry in 2018, had influenced the process of awarding contracts, von der Leyen said she assumed not. Decisions like that were taken “way below my pay level,” she said.

    In its report, Germany’s governing parties absolved von der Leyen of blame, Politico reported on June 9 (https://www.politico.eu/article/ursula-von-der-leyen-german-governing-parties-contracting-scandal).

    The EU Ombudsman is yet to respond to the Commission’s refusal to grant further access to the McKinsey documents.

    https://balkaninsight.com/2020/06/22/asylum-outsourced-mckinseys-secret-role-in-europes-refugee-crisis
    #accord_UE-Turquie #asile #migrations #réfugiés #externalisation #privatisation #sous-traitance #Turquie #EU #UE #Union_européenne #Grèce #frontières #Allemagne #EASO #Structural_Reform_Support_Service (#SRSS) #Maarten_Verwey #Frontex #Chios #consultancy #Joint_Action_Plan #Martin_Selmayr #chronologie #Jose_Carreira #Joanna_Darmanin #privatisation #management #productivité #leadership_training #îles #Mer_Egée #Integrated_Refugee_Management #pro_bono #transparence #Solveigh_Hieronimus #Katrin_Suder

    ping @_kg_ @karine4 @isskein @rhoumour @reka

  • Grèce : énième prolongation du confinement dans les camps de migrants, jusqu’au 5 juillet - InfoMigrants
    https://www.infomigrants.net/fr/post/25511/grece-enieme-prolongation-du-confinement-dans-les-camps-de-migrants-ju

    Les autorités grecques ont annoncé samedi 20 juin une nouvelle prolongation du confinement instauré dans les camps de migrants surpeuplés du pays. Selon le ministère de l’Immigration et de l’Asile, les résidents des centres de réception et d’identification des migrants, dispersés à travers la Grèce, doivent rester confinés jusqu’au 5 juillet, soit plus de deux mois après le début du déconfinement dans le reste du pays.
    Il s’agit de la quatrième prolongation de ce confinement strict décrété dans les camps de migrants dès le 21 mars et qui devait prendre fin lundi 22 juin. Ces mesures sont censées lutter contre la propagation du Covid-19, mais aucun décès lié à cette maladie n’a été recensé dans les camps en Grèce et seulement quelques dizaines de contaminations y ont été détectées ces derniers mois.

    #Covid-19#migrant#migration#grece#sante#camp#confinement#contamination#refugie#demandeurdasile

  • Enfants migrants enfermés : la grande #hypocrisie

    La France condamnée six fois depuis 2012

    En dépit de cette Convention, l’UE n’interdit pas la rétention des enfants. La directive « retour » de 2008 l’autorise comme « dernier ressort quand aucune autre #mesure_coercitive n’est possible pour mener à bien la procédure de #retour », nous précise le commissaire européen chargé de la migration. « L’Europe a toujours eu pour priorité la protection des enfants en migrations », explique Dimítris Avramópoulos. Seulement, la Commission européenne semble avoir un objectif plus important : garantir les expulsions. « Une interdiction absolue ne permettrait pas aux États membres d’assurer pleinement les procédures de retour, affirme le commissaire, car cela permettrait la fuite des personnes et donc l’annulation des expulsions. » De là à dire que la Commission propose de retenir les enfants pour mieux expulser les parents, il n’y a qu’un pas.

    Toutefois, rares sont les États de l’UE à assumer publiquement. Des enfants derrière les barreaux, c’est rarement bon pour l’image. L’immense majorité d’entre eux cachent la réalité derrière les noms fleuris qu’ils inventent pour désigner les prisons où sont enfermés des milliers de mineurs en Europe (seuls ou avec leurs parents). En #Norvège, comme l’a déjà raconté Mediapart, le gouvernement les a baptisées « #unité_familiale » ; en #Hongrie, ce sont les « #zones_de_transit » ; en #Italie, les « #hotspots » ; en #Grèce, « les #zones_sécurisées ». Autant d’euphémismes que de pays européens. Ces endroits privatifs de liberté n’ont parfois pas de nom, comme en #Allemagne où on les désigne comme « les #procédures_aéroports ». Une manière pour « les États de déguiser le fait qu’il s’agit de détention », juge Manfred Nowak.

    Certains d’entre eux frisent carrément le #déni. L’Allemagne considère par exemple qu’elle ne détient pas d’enfants. Et pourtant, comme Investigate Europe a pu le constater, il existe bien une zone fermée à l’#aéroport de #Berlin dont les murs sont bardés de dessins réalisés par les enfants demandeurs d’asile et/ou en phase d’expulsion. Étant donné que les familles sont libres de grimper dans un avion et de quitter le pays quand elles le souhaitent, il ne s’agit pas de détention, défend Berlin. Même logique pour le gouvernement hongrois qui enferme les mineurs dans les zones de transit à la frontière. Comme ils sont libres de repartir dans l’autre sens, on ne peut parler à proprement parler de #prison, répète l’exécutif dans ses prises de parole publiques.

    L’#invisibilisation ne s’arrête pas là. Le nombre d’enfants enfermés est l’un des rares phénomènes que l’UE ne chiffre pas. Il s’agit pourtant, d’après notre estimation, de plusieurs milliers de mineurs (au moins). Le phénomène serait même en augmentation en Europe « depuis que les États membres ont commencé à rétablir les contrôles aux frontières et à prendre des mesures plus dures, y compris dans des pays où la détention des enfants avait été totalement abandonnée au profit de méthodes alternatives », constate Tsvetomira Bidart, chargée des questions de migrations pour l’Unicef.

    En dépit de son insistance, même l’agence spécialisée des Nations unies n’est pas parvenue à se procurer des statistiques précises sur le nombre d’enfants enfermés dans l’UE. Et pour cause, précise Bidart, « la réglementation européenne n’impose pas de fournir ces statistiques ». Qui plus est, certains États membres procéderaient « à des détentions illégales d’enfants » et donc – logique – ne les comptabiliseraient pas. Quoi qu’il en soit, il existe un véritable chiffre noir et jusqu’à aujourd’hui, aucune volonté politique de sortir ces enfants de l’ombre où on les a placés. « Publier des statistiques de qualité, conclut l’experte, c’est la clef de la visibilité. »

    Le gouvernement français semble, lui, tenir des statistiques, seulement il rechigne à fournir ses chiffres à la Cour européenne des droits de l’homme (CEDH), comme nous l’a révélé la juriste responsable du suivi de la France auprès de la juridiction internationale. Chantal Gallant intervient une fois que le pays est condamné en s’assurant que les autorités prennent bien des mesures pour que les violations des droits humains ne se reproduisent pas. La France étant le pays de l’UE le plus condamné concernant les conditions de détention des mineurs migrants, elle a du pain sur la planche. Déjà six fois depuis 2012… Si l’on en croit la juriste, les dernières données fournies par la #France dateraient de 2016. Quatre ans. D’après elle, la Cour les a réclamées à plusieurs reprises, sans que ses interlocuteurs français – le ministère des affaires étrangères et la représentation française au Conseil de l’Europe – ne donnent suite.

    Chantal Gallant confesse toutefois « qu’elle a mis de côté le dossier » depuis août 2018, car ses interlocuteurs lui avaient certifié que la France allait limiter la rétention des mineurs en #CRA (ces centres où sont enfermés les sans-papiers en vue de leur expulsion) à 5 jours, au moment du débat sur la loi « asile et immigration » de Gérard Collomb. Cela n’a pas été fait, bien au contraire : le Parlement a décidé alors de doubler la durée de rétention maximale, y compris des familles avec enfants (il n’y a jamais de mineurs isolés), la faisant passer de 45 à 90 jours, son record historique. Une durée parmi les plus importantes d’Europe (l’Angleterre est à 24 heures, la Hongrie n’en a pas) et une violation probable de la Convention européenne des droits de l’homme. « Ce que je peux dire, c’est que la durée de 90 jours ne me semble pas en conformité avec la jurisprudence de la Cour, précise Chantal Gallant. Nous considérons qu’au-delà de 7 jours de rétention, le traumatisme créé chez l’enfant est difficile à réparer. »

    La situation est-elle en train de changer ? Le 3 juin, le député Florent Boudié (LREM) a été désigné rapporteur d’une proposition de loi sur le sujet, en gestation depuis deux ans, véritable arlésienne de l’Assemblée nationale. En janvier, l’assistante du parlementaire nous faisait encore part d’« un problème d’écriture sur cette question délicate »… Alors que de nombreux élus de la majorité poussaient pour plafonner la rétention des mineurs à 48 heures, la version déposée le 12 mai reste scotchée à cinq jours tout de même. Et son examen, envisagé un temps pour le 10 juin en commission des lois, n’est toujours pas inscrit à l’ordre du jour officiel. « La reprogrammation est prévue pour l’automne dans la “niche” LREM », promet désormais Florent Boudié.

    En l’état, elle ne vaudrait pas pour le département français de #Mayotte, visé par un régime dérogatoire « compte tenu du contexte de fortes tensions sociales, économiques et sanitaires ». Surtout, elle ne concerne que les centres de rétention et non les zones d’attente. Les enfants comme Aïcha, Ahmad et Mehdi pourront toujours être enfermés jusqu’à 20 jours consécutifs en violation des conventions internationales signées par la France.

    À l’heure où nous écrivions ces lignes (avant le confinement lié au Covid-19), les deux orphelins marocains avaient été confiés par le juge des enfants à l’Aide sociale à l’enfance. « Le jour où on nous a libérés, j’étais si content que j’ai failli partir en oubliant mes affaires ! », s’esclaffait Mehdi, assis à la terrasse du café. Comme la plupart des mineurs isolés âgés de plus de 15 ans, ils ont été placés dans un hôtel du centre de Marseille avec un carnet de Ticket-Restaurant en poche. La moitié des six mineurs sauvés du conteneur logés au même endroit, eux, ont disparu dans la nature, selon leurs avocates. Ont-ils fugué pour rejoindre des proches ? Ont-ils fait de mauvaises rencontres dans les rues de la Cité phocéenne ? Personne ne sait ni ne semble s’en préoccuper.

    Mehdi et Ahmad, eux, n’ont aucune intention de mettre les voiles. Les deux orphelins de Melilla n’ont qu’une hâte : reprendre le chemin de l’école, l’un pour devenir plombier, l’autre coiffeur. Ils ne sont qu’au début du chemin mais, pour l’heure, ils veulent croire que « la belle vie » commence enfin.

    https://www.mediapart.fr/journal/international/180620/enfants-migrants-enfermes-la-grande-hypocrisie?page_article=2
    #migrations #asile #réfugiés #enfants #enfance #détention_administration #rétention #emprisonnement #enfermement #Europe #retours #renvois #expulsions #euphémisme #mots #vocabulaire #terminologie #statistiques #chiffres #transparence

    ping @karine4 @isskein

  • [Via Vicky Skoumbi, trad ; Migreurop]

    Enième refoulement en mer Egée sous le sceau grec

    Un nouvel incident de refoulement illégal survenu le 25 mai en mer Egée, dans la zone maritime au large de Lesvos, a été rendu public ; il confirme le lien entre l’utilisation de canots de sauvetage de type liferafts et les autorités portuaires grecques.
    Comme l’avait révélé des recherches récentes publiées sur le site justsecurity.org par le Dr. Itamar Mann et Niamh Keady Tabal, en apportant des preuves de refoulements illégaux, l’Etat grec travaille en étroite collaboration avec la société grecque LALIZAS, dont les canots de sauvetage ont également été fournis à la Marine nationale, selon les dossiers publiés sur Diavgeia en 2017.

    L’enquête a été suscité un débat international et a obligé le chef de Frontex Fabrice Leggeri à admettre l’existence des opérations de refoulement illégales grecques.
    La vidéo publiée aujourd’hui par l’Ef.Syn a été examinée par l’équipe de recherche Disinfaux, qui a participé à l’enquête sur le justsecurity.org. Dans la vidéo, l’inscription LALIZAS ISO-RAFT est clairement visible sur le radeau. Le numéro de série et la date de construction du radeau sont également distingués, sur la base de l’analyse disponible (ISO 96-50-1, LALIZAS ISO-RAFT, Date de fabrication 10/2016 Numéro de série 161012174). Le produit avec ces fonctionnalités est annoncé sur le site Web de l’entreprise.
    Un autre passage de la vidéo montre les trois autres radeaux flottants similaires à proximité, ce qui est compatible avec les données disponibles sur l’incident du 25 mai, tel que rapporté ce matin-là, par les garde-côtes turcs.

    Les vidéos ont été prises par un réfugié sur le radeau au moment du refoulement. Dans un message sur les réseaux sociaux, il décrit les moments dramatiques que lui et quelque 70 autres réfugiés ont vécus le 25 mai, à partir du moment où ils sont tombés entre les mains de l’autorité portuaire grecque, jusqu’à ce que les garde-côtes les abandonnent en pleine mer, et qu’ils se retrouvent à naviguer à la dérivé sur quatre radeaux au milieu de la mer Egée. Parmi eux se trouvaient cinq enfants et deux femmes enceintes. Un réfugié avait réussi à cacher son téléphone portable et a pu appeler la garde-côtière turque, qui les a retrouvés. [Car avant de les abandonner sur un radeau gonflable à la dérive, les garde-côtes grecques les avaient dépouillés de leur téléphones et de leur biens personnels.
    « Ef.Syn » a contacté le réfugié qui a posté la vidéo. Selon lui, un navire des garde-côtes grecs a dans un premier temps manœuvré autour de l’embarcation dans laquelle les réfugiés se trouvaient d’abord. « Tous mes amis pleuraient, criaient, demandaient de l’aide à la garde-côtière. Des hommes portant des uniformes militaires, qui avaient des armes, ont pris le moteur de l’embarcation et nous ont dit : « Nous sommes là pour vous aider, nous voulons vous emmener au camp de Moria » », dit le réfugié.

    Les garde-côtes les avaient fait monter à bord du navire de l’autorité portuaire et après avoir vérifié leur température avec des thermomètres, ils les ont battus et dépouillés de leurs effets personnels. « Ils nous ont tout pris : de l’argent, des sacs, des téléphones », dit-il. Ils ont retiré le drapeau grec du navire de la garde côtière, et ils les ont conduits loin de côtes ; là ils les ont embarqués dans quatre radeaux de sauvetage. Ils les ont obligés de monter par 20 sur chaque radeau, alors que sa capacité - selon les spécifications - est de 12 personnes. LALIZAS n’a pas un type de radeau de sauvetage similaire sur sa liste avec une capacité supérieure de 12 personnes. Le réfugié souligne également que les quatre sacs à partir desquels les flotteurs ont été enlevés étaient de couleur orange, comme c’est annoncé sur le site DELIZAS.

    « Ils n’ont pas donné de gilets de sauvetage aux gens qu’ils n’avaient pas, et quand j’ai demandé à un garde-côte de me donner mon téléphone pour au moins contacter les garde-côtes turcs, il m’a répondu « viens le chercher », en me montrant ses organes génitaux », dit le réfugié, qui veut garder l’anonymat.

    Les radeaux type liferaft ont été encerclés par le navire de la garde-côtière pendant environ 15 minutes, puis abandonnés. L’un des occupants a réussi à cacher son téléphone portable et ils ont pu appeler les garde-côtes turcs qui les ont transporté sains et saufs jusqu’à Foca, Izmir.

    « Je publie cette vidéo pour montrer à l’Union européenne, au HCR et au Parlement européen les résultats de leurs décisions sur la question des réfugiés », conclut-il dans son message. Au même moment, l’Organisation internationale pour les migrations (OIM), le HCR et plusieurs autres instances demandent des réponses et l’ouverture d’une enquête indépendante sur les refoulements et les expulsions massives de réfugiés et de migrants vers la Turquie.

    #covid-19 #migration #migrant #grece #liferats #refoulement

    https://www.efsyn.gr/ellada/dikaiomata/247726_epanaproothisi-me-elliniki-sfragida

  • 36 migrants rescued off Lesbos on Sunday

    36 migrants from Iran and Afghanistan, traveling from Turkey, were rescued off the coast of Lesbos on Sunday. The migrants were taken to Petra port on the island where they were tested for the novel coronavirus, and then taken into quarantine.

    The small boat carrying 36 migrants was spotted off the coast of Lesbos on Sunday, June 14, according to the French news agency Agence France Presse (AFP). The Greek press agency ANA-MPA said that the boat was carrying 16 men, 10 women, two of whom are pregnant, and 10 minors.

    The boat, continued ANA-MPA, had “become stranded” between the Turkish coast and the north-west coast of the island of Lesbos.

    Quarantine

    After being taken in by the Greek coastguard, the migrants were first taken to Lesbos’s Petra port where they were tested for the novel coronavirus by a medical team. The group were then moved to Megala Therma, a temporary camp on the north of the island for a “seven-day” quarantine, according to AFP.

    According to ANA-MPA, this is the “third such boat” arriving on Lesbos since the beginning of June. So far, reported the agency, a total of 108 migrants have arrived on the island this month, in stark contrast to the greatly reduced numbers since mid-March, when Greece like most other countries around the world shut down due to restrictions to curb the spread of the COVID-19 pandemic.

    Pro-migrant organizations like Aegean Boat Report regularly post on social media when boats arrive on the Greek islands. Their latest post refers to an arrival of “40 migrants” on Sunday, June 9.

    AFP reported that the migrant boat this weekend was in fact spotted on Saturday morning, but the rescue operation by the Greek coastguard “did not take place until midnight.” Distress hotline Alarm Phone, which monitors migrant boats across the Mediterranean, repeatedly tweeted about the situation of those on board.

    Throughout Saturday, they sent out a series of urgent tweets, some with videos and pictures calling on the Greek and Turkish coastguards to help the people on board, since it appeared one of the pregnant women had gone into labor.

    ’Hurry, we are so scared’

    Those on board the boat told Alarm Phone to tell the authorities to “hurry” because they were “so scared.” In a subsequent tweet, Alarm Phone said “we could hear the people in the boat scream.” They said that someone on the boat had told them “the [pregnant] woman is dying.” Alarm Phone asked “Europe: What are you doing?”

    Later still on Saturday, they published a photo of the woman who they said was giving birth, under a blanket or tarpaulin, her face pixeled out. “The woman is giving birth in the dark on a dinghy in distress,” Alarm Phone wrote. “All competent authorities have knowledge of the situation. The Greek and Turkish Coast Guards, Frontex and NATO bear the full responsibility of these lives and any fatalities.”

    ’Brutal pushbacks’

    On May 29, Aegean Boat Report, which also monitors migrant boats in the Mediterranean and advocates for migrant rights in the region, accused the Greek coastguard of “brutally pushing back” another boat carrying “around 40” people. They said the Greek coastguards “destroyed their engine, [and] sprayed them with an unknown white powder.” This was just one instance of several, said migrant organizations.

    Throughout the lockdown, Greece has continued to transfer some migrants and asylum seekers off the Aegean islands to the mainland, in an attempt to ease overcrowding. AFP reports however that because of a shortage of accommodation on the mainland too, many migrants and asylum seekers have taken to sleeping in Victoria Square in the center of Athens. A phenomenon that was last seen in 2015 when more than a million migrants arrived in Greece in the hope of making it on to other countries in the EU.

    https://www.infomigrants.net/en/post/25368/36-migrants-rescued-off-lesbos-on-sunday

    #covid-19 #migration #migrant #grece #lesbos #meregee #quarantaine #traversee #alarmphone #test

  • Greece to replace printed asylum cards with digital ones

    Greece’s Migration Ministry has announced that the printed cards issued to asylum seekers in the country will be replaced by electronic cards as of October 1, 2020.

    The move announced by the ministry comes in response to dangerous overcrowding taking place in recent weeks outside the offices of the Asylum Service in the Katehaki, Alimos and Piraeus areas of Athens, since the offices opened up again on May 18 after the lifting of COVID-19 safety measures.

    Hundreds of refugees and migrants crowd the entrances every day and the government has come under heavy criticism from media observers for the unnecessary suffering, especially of vulnerable groups who reportedly wait for hours without even gaining entrance.

    Under the government’s proposed scheme, the new digital cards will be issued by the newly-appointed governors of the accommodation facilities and identification centers hosting the migrants. The cards will also be used as entry cards for the camps, as well as for other services offered by the ministry.

    In parallel, the ministry also announced that it has extended the validity of all asylum cards until October 1 that expired or will expire between June 1 and September 30 this year. At the same time, the temporary social security and healthcare number for refugees will be issued solely via the website of the Social Security Electronic Governance SA (IDIKA).

    Digital difficulties

    Migration Minister Notis Mitarakis claimed it was the refugees and migrants themselves who were to blame for the dangerous overcrowding at the Asylum Services offices. “It’s a bit difficult to explain to all these people that the process is now going digital. Unfortunately, despite our best efforts, many people seem to have this personal insecurity issue and they want to come here themselves, just to get information that is already available on the internet,” Mitarakis told reporters.

    Mitarakis insisted that eight out of ten people did not even need to go to any asylum office because they had already been informed that the residence cards had been extended and that many changes were being made electronically.

    This viewpoint is being criticized by many in the local media who suggest that Mitarakis is overlooking the extremely complex and difficult reality that the refugees and migrants are facing, adding that most Greeks would struggle to understand the information provided.

    It remains to be seen whether the measures will have an immediate effect, as it will of course take time to inform and familiarize tens of thousands of refugees and migrants with the new digital systems.

    https://www.infomigrants.net/en/post/25369/greece-to-replace-printed-asylum-cards-with-digital-ones

    #covid-19 #migration #migrant #grece #digitalisation #asile #camp

  • Info Park Weekly 10 – 16 June 2020

    Serbia

    More and more refugees and other migrants are leaving reception centers in Serbia following the end of the state of emergency and lifting of lockdown measures. According to the data from Info Park’s mobile team, the number of the refugees and migrants in the
    central Belgrade area has constantly been on the rise with approximately 200 persons present daily. According to the latest data of the Serbian Commissariat for Refugees and Migration (SCRM), 4,677 people are registered in 18 camps which is almost two times
    less than during the state of emergency. This resulted in the reorganization of accommodation facilities across the country. The SCRM announced the closure of reception centers in Bujanovac and Pirot for renovation during summer, while beneficiaries and staff will be relocated to Vranje and Divljana RCs respectively.

    Despite a rapid downfall of the number of migrants in the government-run centers, Serbian Ministry of Interior continued with illegal practice of pushbacks to Macedonia. Info Park was approached by a Syrian man who stated he had been collected in central
    Belgrade and driven 400km south with two other migrants near Tabanovce on Serbian – Macedonian border. All three of them returned to Belgrade the following day.

    The number of Covid-19 cases in Serbia is on the rise again. However, there have been no registered cases among the migrant population so far. Living in overcrowded reception centers with no possibility to practice physical distancing or follow hygienic measures puts them at increased risk of contracting the virus. Even if they have some
    symptoms, they are afraid to seek testing or care. As a result of these new developments, Info Park decided to reduce its working hours and the number of beneficiaries accommodated in our daily shelter. To find out more on humanitarian response during COVID-19 in Serbia, read the appendix on NGO reflections on migration during coronavirus, written by Avanti Puri.

    Croatia
    Amnesty International has accused the EU of turning a blind eye to Croatian police violence targeting migrants and called on the bloc to probe alleged abuses. Amnesty International late Thursday cited an incident which allegedly took place in late May near Bosnian border. A group of 16 Pakistani and Afghan asylum-seekers were “bound,
    brutally beaten and tortured” by Croatian police after having illegally entered the country, the rights monitor said in a statement. Greece

    Greece
    The UN refugee agency (UNHCR) urged Greece to investigate multiple reports of push backs of asylum-seekers by Greek authorities at the country’s sea and land borders. The
    agency said that while the number of asylum-seekers arriving in Greece by land and sea had dropped significantly since March, the number of reported pushbacks has been rising.

    #covid-19 #migration #migrant #croatie #grece #serbie #camp #campementinformel #refoulement #republiquedemacedoine #violence

  • Au moins 5.000 Belges ont été traités à la chloroquine
    https://www.vrt.be/vrtnws/fr/2020/06/15/au-moins-5-000-belges-ont-ete-traites-a-la-chloroquine

    Dans les hôpitaux belges, au moins 5.000 patients ont reçu de la chloroquine ou un dérivé de ce médicament pour traiter le coronavirus. C’est ce que rapportent ce lundi les quotidiens Le Soir et De Standaard.

    En fonction de leur lieu d’admission à l’hôpital, certains patients atteints de coronavirus ont reçu un traitement incluant la chloroquine (ou son dérivé l’hydroxychloroquine) ou une autre combinaison de médicaments. Selon les études menées sur cette molécule, cette dernière fait débat.

    Les données collectées par Sciensano depuis le début de l’épidémie dans le cadre d’une étude rétrospective indiquent que le médicament a été administré à au moins 5.000 patients hospitalisés (sur un total de 16.000) et dans la grande majorité des hôpitaux belges. C’est le cas au Chirec, à Erasme, au CHR de la Citadelle ou encore aux Cliniques universitaires Saint-Luc.

    D’après le quotidien Le Soir, certains patients auraient eux-mêmes insisté pour recevoir de la chloroquine, menaçant parfois même de changer d’hôpital s’ils ne pouvaient l’obtenir. 

    Selon un étude belge dont les résultats doivent encore être validés, la chloroquine n’a pas causé de surmortalité, a dévoilé Emmanuel Bottieau, infectiologue, professeur à l’Institut de médecine tropicale d’Anvers et membre du comité scientifique de Sciensano.

    #chloroquine #coronavirus #covid-19 #hydroxychloroquine #raoult #santé #covid19 #didier_raoult #big_pharma #argent #science #covid_19 #pandémie #épidémie #Belgique

    • Coronavirus. Loin de la controverse, la Grèce a repris la production de chloroquine
      https://www.ouest-france.fr/sante/virus/coronavirus/coronavirus-loin-de-la-controverse-la-grece-repris-la-production-de-chl

      Loin de la controverse qui agite la communauté scientifique dans le monde, la Grèce a repris la production de chloroquine en pleine pandémie de Covid-19 et poursuit ses essais cliniques selon une “approche calme et distante”.

      Devant les lumières vertes clignotantes d’une machine de fabrication de capsules, Evangelia Sakellariou, chimiste dans un laboratoire grec, a été l’une de premières scientifiques à contrôler la qualité des comprimés de chloroquine, utilisés dans les hôpitaux du pays.

      Sa société Uni-Pharma, située à Nea Kifissia, dans la banlieue nord d’Athènes, a su réactiver à temps une vieille licence de fabrication de ce médicament controversé, qui dans les années 90 était exporté en Afrique pour le traitement du paludisme.

      “La situation était urgente en mars” et “la société a eu le réflexe de demander à l’Organisme national des médicaments (EOF) de réactiver cette vieille licence quelques jours avant le confinement et la fermeture des frontières” grecques, a indiqué Spyros Kintzios, directeur de développement d’Uni-Pharma.

      Dans la foulée, cinq tonnes de matière première ont été importées d’Inde et le laboratoire s’est mis “en état d’alerte”, se souvient Evangelia Sakellariou.

      “Le week-end du 21 mars, on travaillait constamment, nous étions sous pression et en 30 heures on a produit 24 millions de doses, offertes alors au système national de santé grec”, raconte-t-elle.

      “Quand j’ai vu les premiers comprimés, je me suis sentie soulagée et contente d’avoir fait cet effort pour une bonne cause”, poursuit-elle.

      La Grèce ne comptait alors que six morts et 464 personnes contaminées par le nouveau coronavirus. Le pays est resté l’un des plus épargnés par le Covid-19 par rapport à ses partenaires européens, avec 182 morts et près de 3 000 cas jusqu’ici.

      Dans un contexte de concurrence internationale, “la reprise de la production de chloroquine en Grèce a eu un effet positif sur l’industrie locale dont les exportations sont en hausse ces dernières années”, relève Markos Ollandezos, président de l’Union panhellénique de l’industrie pharmaceutique.

      L’industrie grecque est surtout spécialisée dans la fabrication des génériques et de certains médicaments d’usage commun.

      « Approche calme et distante »
      La médiatisation du débat sur la chloroquine en France et dans d’autres pays ainsi que la polémique mondiale née de la publication d’une étude de la revue The Lancet , ont peu touché la communauté scientifique grecque.

      Selon des épidémiologistes du pays, la chloroquine est considérée efficace surtout aux premiers stades de la maladie et a été administrée en combinaison avec l’azithromycine aux patients hospitalisés.

      Et le fait que le coronavirus ait fait peu de morts en Grèce “n’a pas alimenté le débat sur le traitement”, explique Markos Ollandezos.

      L’Université de médecine d’Athènes a entamé en avril une étude sur “l’action du phosphate de chloroquine sur les patients infectés par le SARS-CoV-2”.

      “Le public, les scientifiques et les autorités ont maintenu une approche calme et distante face à la controverse. L’idée est d’attendre et de voir les résultats des études”, affirme Spyros Kintzios.

      La rétractation le 4 juin de trois de quatre auteurs de l’étude du Lancet et la volte-face de l’Organisation mondiale de la Santé, qui désormais autorise la reprise des essais cliniques sur l’hydroxychlorine après une brève suspension, a provoqué une onde de choc dans l’opinion publique et la communauté scientifique mondiales.

      Toutefois, la fabrication de la chloroquine ou de son dérivé l’hydroxychloroquine se poursuit dans de nombreux pays en Europe.

      La société française Sanofi produit l’hydroxychloroquine sulfate sur un site en #Hongrie. Quant au médicament lui-même, le #plaquenil, il est fabriqué sur deux gros sites de production en #Espagne et en #France.

      Le plaquenil est importé dans plusieurs pays où l’hydroxychloroquine n’est pas produite comme en #Grèce, en #Pologne ou en #Estonie.

      En #Bulgarie, la chloroquine du laboratoire public Bul Bio est utilisé pour soigner les malades du Covid-19.

      Considérée comme un grand producteur de chloroquine, la Pologne autorise son utilisation si nécessaire. C’est la société Adamed, qui la produit sous le nom d’Arechin.

      Un porte-parole du gouvernement hongrois a souligné que le médicament n’était pas administré aux nouveaux patients mais seulement à ceux qui ont déjà commencé un traitement.

  • Le HCR Demande À La Grèce D’enquêter Sur Les Refoulements Aux Frontières Avec La Turquie

    L’Agence des Nations unies pour les réfugiés (HCR) a demandé, vendredi, à la Grèce d’enquêter sur les multiples rapports faisant état de refoulements par les autorités grecques aux frontières maritimes et terrestres du pays. Ces expulsions auraient permis de renvoyer en Turquie des migrants et des demandeurs d’asile ayant atteint le territoire grec ou les eaux territoriales.

    « La Grèce a le droit légitime de contrôler ses frontières et de gérer les migrations clandestines tout en respectant les normes internationales en matière de droits de l’homme et de protection des réfugiés », a rappelé Babar Baloch, porte-parole du HCR, lors d’un point de presse à Genève.

    Selon lui, les contrôles et les pratiques doivent garantir les droits des demandeurs d’asile et ceux-ci ne doivent pas être refoulés aux frontières de la Grèce. L’Agence onusienne indique avoir régulièrement fait part de ses préoccupations au gouvernement grec.

    Le HCR demande des enquêtes urgentes sur une série d’incidents présumés rapportés dans les médias, dont beaucoup ont été corroborés par des organisations non gouvernementales et des témoignages directs.

    3.000 arrivée de migrants et réfugiés depuis mars et hausse des refoulements
    Selon le HCR, ces allégations se sont multipliées depuis le mois de mars et les rapports indiquent que plusieurs groupes de personnes pourraient avoir été sommairement renvoyés après avoir atteint le territoire grec.

    Si elle admet le dévouement et le courage exceptionnels des garde-côtes grecs pour sauver d’innombrables vies de réfugiés et de migrants en mer, l’Agence onusienne estime néanmoins que les présentes allégations vont à l’encontre des obligations internationales de la Grèce et peuvent exposer des personnes à un grave danger.

    Quelque 3.000 demandeurs d’asile sont arrivés en Grèce par voie terrestre et maritime depuis le début du mois de mars. Selon le HCR, cela représente « une chute brutale par rapport aux mois et aux années précédents ».

    Dans le même temps, le nombre de refoulements signalés, en particulier en mer, est en augmentation. « Le droit de demander et de bénéficier de l’asile est fondamental et tous les demandeurs d’asile devraient avoir accès aux procédures d’asile et à la protection contre le refoulement ou le retour forcé informel », a fait valoir l’Agence onusienne.

    D’une manière générale, la pandémie de Covid-19 « a aggravé le sort des personnes qui fuient la guerre, les conflits et les persécutions ». Mais pour le HCR les personnes qui sont forcées de fuir les conflits et les persécutions ne devraient pas être privées de sécurité et de protection dans ces circonstances.

    Le HCR invite donc les États à gérer les restrictions aux frontières de manière à respecter également les normes internationales en matière de droits de l’homme et de protection des réfugiés, notamment par le biais de quarantaines et de contrôles sanitaires. Avec la nécessité de réduire les risques pour la santé publique, le HCR a soutenu les efforts et a demandé des espaces supplémentaires et adéquats pour une quarantaine de 14 jours.

    #covid-19 #migration #migrant #grece #hcr #refoulement

  • In Greece, pandemic deprives refugees of vital link to food and locals

    MORIA REFUGEE CAMP, Lesbos, Greece (RNS) — Like many restaurants around the world, Nikos Katsouris has seen his 16-year-old eatery here close due to the COVID-19 pandemic. And while he, too, has adapted to the local lockdown by starting a vibrant delivery service, Katsouris and his partner, Katerina Koveou, have been providing their former customers not their accustomed fish platters but toothpaste, diapers and imperishable groceries.

    Since the migration crisis began in Europe in 2014, Katsouris and Koveou have been offering hospitality to the thousands of refugees and migrants marooned on this island in the eastern Aegean Sea, the majority of them after fleeing war in Afghanistan and Syria — mostly by feeding them. The couple’s restaurant, Home for All, just a few kilometers outside of the Moria camp, has been serving fresh fish — like nearly everyone on Lesbos, Katsouris is a fisherman — and other delicacies, not on the ground in a tent but with dignity, at the table.

    With COVID-19 spreading in the camp, however, authorities ordered all restaurants to close in mid-March, abruptly ending Home for All’s daily production of up to 1,000 meals. Moria went into lockdown at about the same time. Most of the eight refugees who volunteered at Home for All had to be sent home.

    “Only a few days ago, people were sharing food there,” said Katsouris in late March. “And all of a sudden, everybody was stuck in the camp, many of them hungry, in the need of help that I wanted to offer, but I could not, as I wanted to follow the rules.”

    Since then, Greece has slowly started to reopen, and a few refugees have gone back to work in the olive groves the couple owns, processing and bottling olive oil.

    The work, Katsouris said, is as much a lifeline as the food. “Many people have been in the camp for two, three years. Offering them clothes or food helps, but it’s not as important anymore,” Katsouris said. “We have a lot of olive trees, and if we provide employment for refugees and migrants, they can start a new life.”

    Volunteers have also continued delivering meals to families in the camp, a sort of pro-bono takeout while Home for All is closed. Safar Hakimi, a 21-year-old Afghani resident of Moria, said making deliveries fills a need but also relieves the boredom of the lockdown. “There is nothing to do, nothing to study,” Hakimi said.

    The restaurant also gave the refugees more than just somewhere to be. “They were giving us exactly what we need. Freedom. When we were going to the restaurant, for a moment we felt like at home,” said Hakimi.

    “People stay all day in the camp and they need to feel useful,” Katsouris explained. “It is simply human to have something to do,”

    Founded as a profit-making concern, Home for All began feeding refugees for free in 2014. Three years later, the Greek government ordered them to choose whether they were a charitable organization or a business. Katsouris and Koveou have always put everything they have into supporting refugees and migrants, and everything they do is funded from their own pockets or from individual donors. Rather than give up feeding the refugees, they filed to be formally recognized as a nonprofit.

    “It is our passion, and a calling. Working with refugees brought us closer to God because we try to help as God says,” said Katsouris, who also delivers food to the local Greek Orthodox church, where, though he rarely attends worship, he still counts himself a member.

    Instead, he said, he gives his heart to the people and in exchange, they make him a better person. In his eyes, a relationship with God is about love.

    Besides feeding both refugees and locals, the restaurant served to bring together the camp’s largely Muslim population and Katsouris’ fellow Christians. Zakira Hakimi, a 24-year-old university graduate from Afghanistan (no relation to Safar), arrived in Lesbos nearly two years ago with her mother. Katsouris and Koveou invited the two women to eat at Home for All and later offered them free housing. Soon Hakimi was volunteering as a translator for people from the camp while helping in the kitchen and making deliveries to the church.

    “When the Greek people meet refugees, it changes their mind (about the refugees), because they see that they just came to find a better future,” Katsouris said.

    The Moria Camp — designed to accommodate 3,000 people, but now holding some 20,000 — is still closed until June 21, even as Greece begins to open up. Few refugees and migrants are allowed to leave, and no visitors or members of international agencies can enter.

    Workers load food donations into a truck at the Home for All restaurant in Lesbos, Greece, to be distributed at the nearby Moria refugee camp. Photo courtesy of Home for All

    “The hardest was that we did not have enough water to even wash our faces,” said Safar Hakimi. “There is never enough water, but during this time it is tougher because we cannot take care of ourselves, we cannot wash our hands,”

    According to Doctors Without Borders, there is one water station for 1,300 people in some parts of Moria. The idea of social distancing also sounds like one from a utopic movie, as people are sharing tents built one next to another. An outbreak of COVID-19 in such conditions would be a catastrophe that nobody wants to witness.

    The camp is still a place of unprecedented risk. “The situation is very fragile,” Katsouris said, as is the country itself: Greece has just recently recovered from an extended economic crisis, and is almost sure to enter another one due to the pandemic.

    The pandemic, Katsouris believes, should not divide Greeks and their refugee population but bring them together. “Coronavirus is a common problem,” he said. “It is not of refugees or of the locals only.”

    https://religionnews.com/2020/06/12/in-greece-pandemic-deprives-refugees-of-vital-link-to-food-and-locals

    #covid-19 #migration #migrant #grece #lesbos #moria #camp #solidarite #nourriture

  • Coronavirus : ces réfugiés pris au piège dans les Balkans alors que les frontières de l’Europe sont fermées

    Les fermetures de frontières destinées à contenir la propagation du coronavirus bloquent les efforts des réfugiés qui tentent de quitter la Grèce pour l’Europe centrale

    Après une longue et épuisante attente, Nabil a finalement atteint l’Europe continentale. Mais alors que le continent lutte encore face à la propagation du coronavirus, ce réfugié syrien s’est retrouvé là où il avait commencé – bloqué et avec peu d’indications sur ce qui l’attend.

    La pandémie de coronavirus qui balaie la planète a obligé les pays à fermer leurs frontières et à piéger ainsi des milliers de réfugiés et de migrants en route pour l’Europe.

    Ce réfugié syrien de 25 ans est actuellement coincé dans un appartement exigu à Athènes avec cinq autres migrants et voit ses finances s’épuiser.

    La route vers la Grèce a été longue pour Nabil. Le jeune réfugié dit avoir été torturé en Syrie avant de fuir la guerre pour se rendre en Jordanie, où il a été exploité pendant six années éreintantes.

    Il a survécu au naufrage d’un canot pneumatique pendant une traversée mortelle entre la Turquie et Lesbos et passé huit mois dans un camp de réfugiés. Avant la fermeture de la frontière en mars, il a finalement réussi à rallier l’Europe avec un faux passeport. Mais son voyage de sept ans a de nouveau été brusquement interrompu.

    Depuis la Grèce, il avait pour projet de passer illégalement en Albanie et de traverser les Balkans occidentaux (région regroupant la Croatie, la Bosnie-Herzégovine, l’Albanie, le Kosovo, la Macédoine du Nord, le Monténégro, et la Serbie) – une voie migratoire importante – pour tenter d’arriver en Europe centrale.

    Mais comme beaucoup d’autres, il a vu ses plans échouer en raison de la fermeture des frontières imposée dans le monde entier pour tenter de contenir la propagation du COVID-19.

    « Les frontières étaient déjà fermées le jour où nous avons essayé de passer, donc nous avons été contraints de retourner à Athènes », raconte-t-il.

    Nabil passe désormais son temps à apprendre des langues et à regarder des séries télévisées sur Netflix dans « un appartement de misère ». Il ose à peine quitter la maison de peur d’être pris et expulsé, surtout avec une présence policière accrue dans les rues de la ville.

    Il est par ailleurs particulièrement important pour lui de prendre des précautions contre le COVID-19 afin d’éviter de se rendre à l’hôpital.

    Des pays de transit
    La circulation dans les pays des Balkans occidentaux – généralement considérés comme des « pays de transit » – a été interrompue, selon les organisations humanitaires.

    Le nombre de nouveaux arrivants en Europe du Sud-Est a chuté de 85 % en mai par rapport à avril 2019 et de 83 % par rapport à mars, selon Neven Crvenkovic, porte-parole régional du HCR (Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés) pour l’Europe du Sud-Est.

    « Sans aucun doute, ceci est dû aux divers degrés de mesures restrictives introduites depuis l’émergence de la menace du COVID-19 », explique-t-il à MEE.

    Plus précisément en Bosnie-Herzégovine, un pays qui accueillait 700 migrants par semaine avant les mesures de confinement liées au coronavirus, les arrivées hebdomadaires se sont élevées en moyenne à environ 35 personnes au cours du dernier mois, selon l’Organisation internationale pour les migrations (OIM).

    En Grèce, pays en première ligne de la crise des réfugiés en Europe, le nombre d’arrivées de migrants a chuté de façon spectaculaire depuis le début de la fermeture des frontières. En avril, il y a eu moins de 40 arrivées dans les îles de la mer Égée, contre 1 423 en mars et environ 1 500 en avril 2019, selon le HCR.

    Les départs vers le continent ont également diminué.

    Au cours de la période de sept semaines comprise entre le 23 mars et le 10 mai, 2 192 départs ont été enregistrés, soit une moyenne de 313 par semaine, alors que près de 2 000 départs ont été comptabilisés durant la semaine précédant cette période.

    Les mesures de confinement ont ralenti le traitement des dossiers des migrants et l’assistance aux demandeurs d’asile, ce qui a entraîné des retards ou la suspension des procédures d’asile, notamment l’enregistrement des demandes et les entretiens de détermination du statut de réfugié.

    À la mi-mars, l’OIM et le HCR ont annoncé une suspension temporaire de leur programme de réinstallation – considéré comme une bouée de sauvetage vitale pour les familles vulnérables – suite aux restrictions de voyage et aux problématiques sanitaires.

    Dans certains pays, les migrants doivent rester confinés dans des centres d’asile et d’accueil, ce qui entraîne une surpopulation qui rend les mesures d’isolement difficiles à appliquer. L’enfermement a également intensifié la menace de violence sexiste et les risques pour la protection de l’enfance.

    Une liberté de circulation entravée
    Aux côtés de partenaires locaux, le HCR conteste actuellement les restrictions de mouvement imposées aux demandeurs d’asile ainsi que les conditions de vie dans les centres qui ne permettent pas aux résidents de respecter les mesures de sécurité, selon Neven Crvenkovic.

    Si la Bosnie-Herzégovine a assoupli les restrictions imposées à l’ensemble de la population il y a trois semaines, la circulation des migrants est toujours confrontée à de fortes contraintes.

    Pour lutter contre l’impact des mesures de couvre-feu strictes imposées aux 5 200 migrants confinés dans six centres d’asile dans les cantons de Sarajevo et d’Una-Sana en Bosnie, l’OIM a organisé des livraisons de nourriture et supervise des sorties pour récupérer de l’argent via Western Union.

    « Nous ne pouvons en transporter qu’une poignée par jour », explique Peter Van der Auweraert, chef de mission en Bosnie-Herzégovine et coordinateur pour les Balkans occidentaux, qui précise que les migrants doivent de ce fait attendre jusqu’à dix jours pour avoir accès à de l’argent liquide.

    « Cela entraîne de la frustration et il y a aussi le problème de ces personnes qui ne peuvent pas poursuivre leur voyage et qui deviennent donc anxieuses. Le fait de ne pas pouvoir sortir pour se promener crée également des tensions dans les centres », ajoute-t-il.

    Le nombre d’incidents de sécurité a augmenté pendant le Ramadan, poursuit Peter Van der Auweraert, qui explique que le jeûne représentait une contrainte supplémentaire. « Les restrictions à la liberté de circulation ont certainement un impact sur la santé mentale des migrants. »

    Bien que le nombre de migrants soit resté stable presque partout en Bosnie-Herzégovine pendant la crise sanitaire, se situant entre 6 000 à 6 500 personnes au total, leur nombre à Bira – une région septentrionale proche de la frontière croate – a diminué d’un millier contre toute attente, affirme Peter Van der Auweraert.

    Il prévoit également un afflux de migrants dans les semaines à venir à la suite à la levée des restrictions en Serbie, où 9 000 migrants sont répartis dans différents centres.

    Une vérité difficile à accepter
    Même lorsque les frontières rouvriront, ce qui lui permettra de poursuivre son voyage, Nabil craint que les passeurs ne gonflent les prix de leurs services – l’été est une période migratoire faste et en raison de la crise du COVID-19, la circulation restera probablement plus difficile que la normale pour ceux qui traversent les frontières illégalement, ce qui fera grimper les tarifs.

    Pour l’instant, il ne peut qu’attendre, mais comme il n’a aucun moyen de gagner de l’argent et que ses proches ont du mal à lui en envoyer, son désespoir grandit.

    « Après avoir payé le loyer cette semaine, il ne me restera plus que cinquante euros. J’espère que quelque chose va changer car je ne veux pas être sans abri ici », confie-t-il. Nabil a même envisagé de se livrer aux autorités et de se laisser expulser.

    « C’est une période très difficile pour tout le monde. Je dois rester calme. Je ne veux pas anéantir tout ce que j’ai fait. Je n’aurais jamais imaginé finir dans un camp de réfugiés », affirme-t-il.

    « Quand ma famille m’appelle, je dis toujours que je loge dans un très bel hôtel. Même aujourd’hui, ils ne connaissent pas ma situation. Je suis sûr qu’ils seraient dévastés s’ils connaissaient la vérité. Après sept années passées d’efforts pour venir en Europe afin de construire une nouvelle vie, je suis épuisé, et voilà ce qui arrive. »

    https://www.middleeasteye.net/fr/reportages/coronavirus-refugies-syrie-frontieres-balkans

    #covid-19 #migration #migrant #balkans #grece #bosnieherzegovine #confinement #surpeuplement #camp #entrave #libertedecirculation #incident #violence #diminution #afflux #deconfinement

  • Quarantine extended at Greek island migrant camps

    The Greek government recently extended lockdown measures at crowded migrant camps on some of the country’s islands in the Aegean Sea. NGOs like Doctors Without Borders have heavily criticized that decision. Meanwhile, a new government regulation will require thousands of refugees to move out of state housing.

    The medical aid group Doctors Without Borders has criticized the decision by Greece’s government to extend the quarantine period at overcrowded migrant camps on the islands of Lesbos, Chios and Samos to June 21. This means the lockdown there will last almost three months. Meanwhile, anti-coronavirus measures are being relaxed at several camps on the mainland.

    Lockdown extension ’unjustifiable’

    Lisa Papadimitriou, the head of staff at Doctors Without Borders on Lesbos, said: “The extension to restrict the movement of asylum seekers living in these island reception centers until June 21 is unjustifiable and will further reduce their already limited access to basic services and medical care and, at the current stage of the COVID-19 epidemic, is not justified in any way in terms of public health.”

    She added that “so far there is no confirmed incident at any of the reception centers on the islands, which means that these populations are not a danger.”

    The lockdown of the island camps began earlier and will now continue for longer than the quarantine for the general population in Greece.

    Many NGOs and human rights groups have expressed concern over the Greek government’s policies concerning migrants during the pandemic. Some have claimed that the government is taking advantage of the situation to continue its so-called policy of “containment” regarding refugees and migrants. They say the government’s actions go against scientific protocols and are contrary to the recommendations of the European Commission and the World Health Organization (WHO) on the protection of refugees and migrants.

    Thousands of refugees to be evicted

    Meanwhile, the government’s bid to move thousands of refugees out of state facilities and subsidized accommodation to make room for new asylum seekers is suffering delays as many migrants are refusing to move out.

    Under a new law, refugees who have secured asylum now have a grace period of just one month to leave state accommodation. Until March, the grace period had been six months.

    Under this regulation, up to 9,000 migrants must leave the state reception system by the end of June. Of that total, approximately 4,000 are living in EU-funded apartments, while the rest are staying in subsidized hotels or camps.

    A further 11,000 are supposed to leave in the coming months.

    Could many end up homeless?

    However, NGOs say refugees and migrants living in apartments funded by the EU-supported ESTIA scheme are refusing to leave because they have nowhere else to go. The UN refugee agency UNHCR, which runs ESTIA, has asked the Greek Migration Ministry to provide these migrants with a “safety net” to make the transition.

    A leading humanitarian and anti-racism organisation in Greece, KEERFA, has criticized the government’s plan, and recently there were protests against the evictions in the center of Athens.

    KEERFA, which stands for the Movement United Against Facism and the Racist Threat, said that many migrants could be left homeless.

    This came after Migration Minister Notis Mitarakis announced that 60 of the current 93 hospitality facilities that were created in hotels on the mainland for asylum seekers will be closed in 2020, starting on June 1.

    Residents will be transferred to other facilities or be included in ESTIA integration program.

    It remains to be seen if Mitarakis can help speed up transfers from the island camps. Despite a recent dip in the number of arrivals, there are still close to 120,000 asylum seekers in Greece, according to the latest UNHCR data. 39,700 of them live on the islands and 80,300 are on the mainland in various locations stretching from Athens to the northern land border at Evros.

    https://www.infomigrants.net/en/post/25329/quarantine-extended-at-greek-island-migrant-camps

    #Covid19 #migrant #migration #grece #prolongation #quarantaine #deconfinement #camp

  • La Grèce profite de la crise sanitaire pour durcir sa politique migratoire

    Alors que la population est déconfinée depuis le 4 mai et que le pays s’ouvre doucement au tourisme, les demandeurs d’asile vivant dans des camps surpeuplés sur les îles de la mer Egée sont toujours soumis à des restrictions de mouvement.

    Lundi 15 juin, la Grèce s’ouvre de nouveau aux touristes, qui seront soumis à des tests à leur arrivée, seulement de manière aléatoire. Les liaisons aériennes à partir de vingt-neuf pays, en majorité de l’Union européenne, sont rétablies. Mais les camps de réfugiés restent, eux, soumis aux mesures de confinement jusqu’au 21 juin. Pour la troisième fois consécutive depuis mars, le gouvernement a décidé de prolonger les mesures de restriction de mouvements des demandeurs d’asile.

    La décision a été publiée discrètement pendant le week-end dans le journal officiel et n’a pas fait l’objet de communiqué ni de commentaire de la part du gouvernement. Mais elle n’est pas passée inaperçue dans les camps, ni dans les rangs des défenseurs des droits de l’homme. D’après le porte-parole du Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR), Boris Cheshirkov, « les mesures temporaires et exceptionnelles appliquées par le gouvernement dans les îles de la mer Egée doivent être proportionnelles à ce qui s’applique dans toute la Grèce et ne doivent pas être plus longues que nécessaire ».

    Un avis partagé par Médecins sans frontières, qui dénonce une « mesure injustifiée » : « Il n’y a eu aucun cas confirmé dans les centres de réception sur les îles. Ces mesures discriminatoires stigmatisent et marginalisent les demandeurs d’asile, réfugiés et migrants. »

    Lire aussi La Grèce prolonge pour la troisième fois le confinement des camps de migrants
    Confiner au lieu d’améliorer les conditions de vie
    Mi-mai, deux demandeurs d’asile venant d’arriver sur l’île de Lesbos ont été testés positifs au coronavirus mais, comme les 70 autres personnes qui avaient débarqué sur l’île avec eux, ils ont été mis en quarantaine dans une structure dans le nord de Lesbos, à plusieurs kilomètres du camp de Moria, conçu pour environ 2 700 personnes mais qui accueille actuellement plus de 16 000 demandeurs d’asile dans des conditions sordides.

    Depuis le début de la propagation de l’épidémie, les ONG alertent sur la nécessité d’évacuer de ces camps surpeuplés les populations les plus vulnérables (femmes enceintes, personnes âgées, handicapés…) où les gestes barrières ne peuvent pas être appliqués. Début avril, Human Rights Watch déplorait la décision de confiner les camps au lieu d’améliorer les conditions de vie en leur sein ou d’accélérer les transferts vers des logements plus adaptés : « Si le gouvernement [grec] veut sérieusement éviter une transmission du Covid-19 aux migrants et demandeurs d’asile, il doit augmenter le nombre de tests, donner plus de tentes, installer plus de toilettes, des points d’eau, distribuer du savon… ».

    Le ministre des migrations, Notis Mitarachi, estime que les camps ont pu être un peu décongestionnés grâce à « une baisse de plus de 90 % des arrivées sur les îles par rapport à la même période de l’année dernière », et au transfert de centaines de personnes vers le continent. Mais les conditions de vie restent précaires. « Il n’y a pas eu d’amélioration de l’hygiène dans le camp, nous manquons toujours de douches, de toilettes, assure Massih, un réfugié afghan contacté par téléphone. Nous ne pouvons sortir que durant quelques heures dans la journée avec un justificatif signé par la police. Avoir une aide juridique ou médicale est devenu compliqué dans ces conditions. De nombreux réfugiés deviennent complètement fous ! »

    Article réservé à nos abonnés Lire aussi Epargnée par le coronavirus, la Grèce replonge dans la récession
    Les services d’asile, fermés pendant deux mois, sont soudain pris d’assaut, explique le jeune homme. « Certains demandeurs d’asile attendent près d’un an pour ce rendez-vous, et ils sont désespérés parce que les autorités leur disent désormais qu’ils doivent encore patienter plusieurs mois en raison du retard accumulé par les services d’asile. Pourquoi ne pas avoir mis en place des interviews par visioconférence ? », s’interroge Epaminondas Farmakis, directeur de l’ONG HumanRights360.

    « Justifier l’utilité des camps fermés »
    En réalité, le prolongement du confinement des camps s’inscrit dans un durcissement de la politique migratoire grecque depuis l’élection du premier ministre conservateur, Kyriakos Mitsotakis, en juillet 2019. « La crise sanitaire est une aubaine pour le gouvernement qui depuis des mois essayait de justifier l’utilité de camps fermés, explique Filippa Chatzistavrou, professeure associée en sciences politiques à l’université d’Athènes. Des résistances locales s’opposaient fortement sur les îles et sur le continent à la construction de nouveaux camps, pouvant accueillir davantage de personnes. Désormais la contestation a été anesthésiée. »

    Au nord d’Athènes, le camp de Malakassa et le centre de réception et d’identification de l’île de Samos seront les prototypes de cette réforme : les entrées et sorties se réaliseront avec une carte, les demandeurs d’asile déboutés pourront être détenus avant leur appel et expulsés rapidement. Parallèlement, plus de 11 000 réfugiés reconnus sont menacés d’expulsion de leur logement, attribué dans le cadre du programme ESTIA géré par le HCR et financé par la Commission européenne. C’est le résultat d’un amendement pris avant la crise sanitaire qui oblige les réfugiés ayant obtenu depuis plus d’un mois leur asile de quitter les hébergements.

    Article réservé à nos abonnés Lire aussi A Athènes, la détresse des réfugiés en voie d’expulsion de leurs appartements
    Ces réfugiés seront aussi privés de l’assistance financière qu’ils recevaient. Cette décision inquiète les ONG, les mairies des grandes villes mais aussi le HCR qui estime que « forcer des personnes à quitter leur hébergement sans filet de sécurité et sans mesures pour assurer leur subsistance peut conduire nombre d’entre elles à la pauvreté et à devenir sans-abris ».

    https://www.lemonde.fr/international/article/2020/06/11/la-grece-profite-de-la-crise-sanitaire-pour-durcir-sa-politique-migratoire_6

    #Covid19 #migrant #migration #grece #politiquemigratoire #durcissement #camp #surpeuplement

  • La Grèce profite de la crise sanitaire pour durcir sa politique migratoire
    https://www.lemonde.fr/international/article/2020/06/11/la-grece-profite-de-la-crise-sanitaire-pour-durcir-sa-politique-migratoire_6

    Grèce s’ouvre de nouveau aux touristes, qui seront soumis à des tests à leur arrivée, seulement de manière aléatoire. Les liaisons aériennes à partir de vingt-neuf pays, en majorité de l’Union européenne, sont rétablies. Mais les camps de réfugiés restent, eux, soumis aux mesures de confinement jusqu’au 21 juin. Pour la troisième fois consécutive depuis mars, le gouvernement a décidé de prolonger les mesures de restriction de mouvements des demandeurs d’asile.La décision a été publiée discrètement pendant le week-end dans le journal officiel et n’a pas fait l’objet de communiqué ni de commentaire de la part du gouvernement. Mais elle n’est pas passée inaperçue dans les camps, ni dans les rangs des défenseurs des droits de l’homme. D’après le porte-parole du Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR), Boris Cheshirkov, « les mesures temporaires et exceptionnelles appliquées par le gouvernement dans les îles de la mer Egée doivent être proportionnelles à ce qui s’applique dans toute la Grèce et ne doivent pas être plus longues que nécessaire ».
    Un avis partagé par Médecins sans frontières, qui dénonce une « mesure injustifiée » : « Il n’y a eu aucun cas confirmé dans les centres de réception sur les îles. Ces mesures discriminatoires stigmatisent et marginalisent les demandeurs d’asile, réfugiés et migrants. » Mi-mai, deux demandeurs d’asile venant d’arriver sur l’île de Lesbos ont été testés positifs au coronavirus mais, comme les 70 autres personnes qui avaient débarqué sur l’île avec eux, ils ont été mis en quarantaine dans une structure dans le nord de Lesbos, à plusieurs kilomètres du camp de Moria, conçu pour environ 2 700 personnes mais qui accueille actuellement plus de 16 000 demandeurs d’asile dans des conditions sordides.

    #Covid-19#migrant#migration#grece#sante#camp#refugies#demandeurdasile#moria#lesbos#MSF#stigmatisation#UNCHR#centredereception

  • Grèce : nouvelle extension du confinement dans les #camps de demandeurs d’asile

    En Grèce, les autorités ont à nouveau prolongé le confinement des principaux camps de demandeurs d’asile pour 15 jours supplémentaires, soit jusqu’au 21 juin. C’est la troisième fois que ce confinement est prolongé depuis le mois de mai, officiellement en raison de la lutte contre la pandémie de coronavirus. Un virus qui a pourtant relativement épargné le pays, où moins de 200 victimes ont été recensées depuis le début de la crise sanitaire.

    C’est début mai que le confinement de la population grecque a été levé. Depuis, celui-ci se poursuit pourtant dans les centres dits « d’accueil et d’identification » de demandeurs d’asile. Des camps où s’entassent au total près de 35 000 personnes et qui se situent sur cinq îles de la mer Égée - à l’image de #Moria sur l’île de #Lesbos - ou à la frontière terrestre avec la Turquie, comme le centre de l’#Evros.

    Officiellement, il s’agit pour les autorités grecques de lutter contre la propagation du coronavirus. Or, parmi l’ensemble des demandeurs d’asile, seuls quelques dizaines de cas ont été signalés à travers le pays et aucune victime n’a été recensée.

    Avant la crise sanitaire, la tension était vive en revanche sur plusieurs îles qui abritent des camps, en particulier à Lesbos fin février et début mars. Une partie de la population locale exprimait alors son ras-le-bol, parfois avec violence, face à cette cohabitation forcée.

    Athènes a d’ailleurs l’intention de mettre prochainement en place de premiers centres fermés ou semi-fermés. Notamment sur l’île de Samos et à Malakassa, au nord de la capitale. La prolongation répétée du confinement pour plusieurs dizaines de milliers de demandeurs d’asile semble ainsi s’inscrire dans une logique parallèle.

    http://www.rfi.fr/fr/europe/20200607-gr%C3%A8ce-nouvelle-extension-confinement-les-camps

    #asile #migrations #réfugiés #extension #prolongation #confinement #coronavirus #covid-19 #Grèce #camps_de_réfugiés

    ping @luciebacon @karine4 @isskein

    • Νέα παράταση εγκλεισμού στα ΚΥΤ των νησιών με πρόσχημα τον κορονοϊό

      Αν δεν υπήρχε ο κορονοϊός, η κυβέρνηση θα έπρεπε να τον είχε εφεύρει για να μπορέσει να περάσει ευκολότερα την ακροδεξιά της ατζέντα στο προσφυγικό.

      Από την αρχή της εκδήλωσης της πανδημίας του κορονοϊού η κυβέρνηση αντιμετώπισε την πανδημία όχι σαν κάτι από το οποίο έπρεπε να προστατέψει τους πρόσφυγες και τους μετανάστες που ζουν στις δομές, αλλά αντιθέτως σαν άλλη μια ευκαιρία για να τους στοχοποιήσει σαν υποτιθέμενη υγειονομική απειλή. Εξού και δεν πήρε ουσιαστικά μέτρα πρόληψης και προστασίας των δομών, αγνοώντας επιδεικτικά τις επείγουσες συστάσεις ελληνικών, διεθνών και ευρωπαϊκών φορέων.

      Δεν προχώρησε ούτε στην άμεση εκκένωση των Κέντρων Υποδοχής και Ταυτοποίησης από τους περισσότερους από 2.000 πρόσφυγες και μετανάστες που είναι ιδιαίτερα ευπαθείς στον κορονοϊό - άνθρωποι ηλικιωμένοι ή με χρόνια σοβαρά προβλήματα υγείας. Αντιθέτως, ανέβαλε στην πράξη με προσχηματικές αοριστολογίες ή και σιωπηρά για τουλάχιστον δύο μήνες τη σχετική συμφωνία που είχε κάνει το υπουργείο Μετανάστευσης και Ασύλου με την κυρία Γιόχανσον στις αρχές Απριλίου.

      Με άλλα λόγια, αν δεν υπήρχε ο κορονοϊός, η κυβέρνηση θα έπρεπε να τον είχε εφεύρει για να μπορέσει να περάσει ευκολότερα την ακροδεξιά της ατζέντα στο προσφυγικό. Στην πραγματικότητα, αυτό ακριβώς κάνει ο υπουργός Μετανάστευσης και Ασύλου : χρησιμοποιεί την πανδημία του κορονοϊού για να παρατείνει ξανά και ξανά την καραντίνα σε δομές. Ιδίως στα Κέντρα Υποδοχής και Ταυτοποίησης στα νησιά, όπου εξελίχθηκαν σε φιάσκο οι άτσαλες και βιαστικές απόπειρες του υπουργού Νότη Μητασράκη και του υπουργού Προστασίας του Πολίτη Μιχάλη Χρυσοχοΐδη να επιβάλουν με επιτάξεις, απευθείας αναθέσεις και άγρια καταστολή έργα πολλών δεκάδων εκατομμυρίων ευρώ για τη δημιουργία νέων Κέντρων Υποδοχής και Ταυτοποίησης, πολλαπλάσιας χωρητικότητας από ατυτή των σημερινών.

      Η επιβολή καραντίνας στα ΚΥΤ στα νησιά ξεκίνησε στις 24 Μαρτίου, αρκετά πριν την επιβολή καραντίνας στο γενικό πληθυσμό, και από τότε ανανεώνεται συνεχώς. Το Σάββατο 20 Ιουνίου οι υπουργοί Μηταράκης και Χρυσοχοΐδης έδωσαν άλλη μια παράταση υγειονομικού αποκλεισμού των ΚΥΤ μέχρι τις 5 Ιουλίου, οπότε και θα συμπληρωθούν 3,5 μήνες συνεχούς καραντίνας. Τουλάχιστον για τα μάτια των ξενοφοβικών, καθώς στην πράξη οι αρχές αδυνατούν να επιβάλουν καραντίνα σε δομές που εξαπλώνονται σε μεγάλη έκταση έξω από τους οριοθετημένους χώρους των ΚΥΤ.

      Οι υπουργοί ανακοίνωσαν επίσης παράταση της καραντίνας στις δομές της Μαλακάσας, της Ριτσώνας και του Κουτσόχερου, όπου είχαν εμφανιστεί κρούσματα πριν από πολλές εβδομάδες, και έκτοτε δεν υπάρχει ενημέρωση για νέα κρούσματα μέσα στις δομές, παρόλο που έχει παρέλθει προ πολλού το προβλεπόμενο χρονικό όριο της καραντίνας.

      Πρόκειται για σκανδαλωδώς προκλητική διαχείριση, επικοινωνιακή και μόνο, τόσο του προσφυγικού και μεταναστευτικού όσο και του ζητήματος του κορονοϊού.

      https://www.efsyn.gr/node/248622

      #hotspot #hotpspots

      –—

      Avec ce commentaire de Vicky Skoumbi, reçu le 21.06.2020 via la mailing-list Migreurop :

      Sous des prétexte fallacieux, le gouvernement prolonge une énième fois les mesures de restriction de mouvement pour les résidents de hotspots dans les #îles et pour trois structures d’accueil au continent, #Malakasa, #Ritsona et #Koutsohero. Le 5 juillet, date jusqu’à laquelle court cette nouvelle #prolongation, les réfugiés dans les camps auront passés trois mois et demi sous #quarantaine. Je rappelle que depuis au moins un mois la population grecque a retrouvé une entière liberté de mouvement. Il est fort à parier que de prolongation en prolongation tout le reste de l’été se passera comme cela, jusqu’à la création de nouveaux centres fermés dans les îles. Cette éternisation de la quarantaine -soi-disant pour des raisons sanitaires qu’aucune donné réel ne justifie, transforme de fait les hotspots en #centres_fermés anticipant ainsi le projet du gouvernement.

      #stratégie_du_choc

    • Pro-migrant protests in Athens as Greece extends lockdown

      Following protests in Athens slamming the government for its treatment of migrants, the Greek government over the weekend said it would extend the COVID-19 lockdown on the migrant camps on Greek Aegean islands and on the mainland.

      Greece has extended a coronavirus lockdown on its migrant camps for a further two weeks. On Saturday, Greece announced extension of the coronavirus lockdown on its overcrowded and unsanitary migrant camps on its islands in the Aegean Sea for another fortnight.

      The move came hours after some 2,000 people protested in central Athens on Saturday to mark World Refugee Day and denounced the government’s treatment of migrants.

      The migration ministry said migrants living in island camps as well as those in mainland Greece will remain under lockdown until July 5. It was due to have ended on Monday, June 22, along with the easing of general community restrictions as the country has been preparing to welcome tourists for the summer.

      The Greek government first introduced strict confinement measures in migrant camps on March 21. A more general lockdown was imposed on March 23; it has since been extended a number of times. No known coronavirus deaths have been recorded in Greek migrant camps so far and only a few dozen infections have surfaced. Rights groups have expressed concern that migrants’ rights have been eroded by the restrictions.

      On May 18, the Greek asylum service resumed receiving asylum applications after an 11-week pause. Residence permits held by refugees will be extended six months from their date of expiration to prevent the service from becoming overwhelmed by renewal applications.

      ’No refugee homeless, persecuted, jailed’

      During the Saturday protests, members of anti-racist groups, joined by residents from migrant camps, marched in central Athens. They were holding banners proclaiming “No refugee homeless, persecuted, jailed” and chanting slogans against evictions of refugees from temporary accommodation in apartments.

      More than 11,000 refugees who have been living in reception facilities for asylum seekers could soon be evicted. Refugees used to be able to keep their accommodation for up to six months after receiving protected status.

      But the transitional grace period was recently reduced significantly: Since March of this year, people can no longer stay in the reception system for six months after they were officially recognized as refugees — they only have 30 days.

      Refugee advocacy groups and UNHCR have expressed concern that the people evicted could end up homeless. “Forcing people to leave their accommodation without a safety net and measures to ensure their self-reliance may push many into poverty and homelessness,” UNHCR spokesperson Andrej Mahecic said last week.

      The government insists that it is doing everything necessary “to assure a smooth transition for those who leave their lodgings.”

      Moreover, UNHCR and several NGOs and human rights groups have spoken out to criticize the Greek government’s decision to cut spending on a housing program for asylum seekers by up to 30%. They said that it means less safe places to live for vulnerable groups.

      Asylum office laments burden, defends action

      In a message for World Refugee Day, the Ministry for Migration and Asylum said Greece has found itself “at the centre of the migration crisis bearing a disproportionate burden”, news agency AFP cites.

      “The country is safeguarding the rights of those who are really persecuted and operates as a shield of solidarity in the eastern Mediterranean,” it added.

      Government officials have repeatedly said Greece must become a less attractive destination for asylum seekers.

      The continued presence of more than 36,000 refugees and asylum seekers on the islands — over five times the intended capacity of shelters there — has caused major friction with local communities who are demanding their immediate removal.

      An operation in February to build detention centers for migrants on the islands of Lesbos and Chios had to be abandoned due to violent protests.

      Accusations of push-backs

      Greece has also been repeatedly accused of illegal pushbacks by its forces at its land and sea borders, which according to reports have spiked since March.

      On land, a Balkans-based network of human rights organizations said migrants reported beatings and violent collective expulsions from inland detention spaces to Turkey on boats across the Evros River. In the Aegean, a recent investigation by three media outlets claims that Greek coast guard officers intercept migrant boats coming from Turkey and send them back to Turkey in unseaworthy life rafts.

      Athens has repeatedly denied using illegal tactics to guard its borders, and has in turn accused Turkey of sending patrol boats to escort migrant boats into its waters.

      According to UNHCR, around 3,000 asylum seekers arrived in Greece by land and sea since the start of March, far fewer people than over previous months. Some 36,450 refugees and asylum seekers are currently staying on the Aegean islands.

      https://www.infomigrants.net/en/post/25521/pro-migrant-protests-in-athens-as-greece-extends-lockdown

      #résistance

  • Info Park
    Weekly 3 – 9 June 2020

    Serbia
    ➢ Filip Radovanović (23), who was arrested in Obrenovac after the attack on a refugee reception center, concluded a plea agreement with the Prosecutor’s Office, which sentenced him to eight months in prison. Filip caused an incident on 6 May, when he broke through the fence of Obrenovac reception center with his car, which he broadcasted live on his Facebook profile spreading anti-migrant hate messages.
    ➢ Belgrade police kept a regular presence at Luka Ćelović (or so-called Afghani) Park forcing refugees to leave or hide, yet Info Park mobile team counted approximately 100 migrants on average in the park (daily minimum was 70 while on the other days 140 individuals were present in the park). Still, lots of migrants are visible throughout
    central Belgrade.
    ➢ The bordering areas with Bosnia, Croatia, Hungary, and Romania are seeing increasing number of migrants staying in the open, waiting for an opportunity to cross the border. The number of people on the move (outside of regular camps) is estimated to be over 1,500.

    Croatia
    ➢ On Friday, 5 May, Zagreb-based Center for Peace Studies (CMS) filed a criminal complaint with the State Attorney’s Office in Croatia against unknown perpetrators among police officers on suspicion of degrading treatment and torture of 33 people and their violent, illegal expulsion from the territory of Croatia to Bosnia and Herzegovina. Moreover, according to the 2019 Aida Country Report on Croatia, the Croatian police pushed back as many as 1,514 people by force in the period between January and November 2019.

    Bosnia and Herzegovina
    ➢ CARE International released a report in March about the treatment of migrants in Bosnia and Herzegovina while the updated version of the assessment was released in late May
    2020. The report detailed incidents of violence at the hands of Croatian police and authorities. Additionally, the report said that the situation worsened because of the
    restrictions imposed by COVID-19 pandemic and that all international nongovernmental organizations predicted that such a trend would continue when the summer arrives, and restrictions are lifted

    Greece
    ➢ Greece has shifted the problem with accommodation for refugees and other migrants from islands to the mainland. According to UNHCR, around 9,000 refugees started leaving accommodation in camps, apartments and hotels in Greece to vacate much needed accommodation for asylum-seekers currently living in overcrowded conditions on the Greek islands – the move which may push many into poverty and homelessness. This followed the passing of a new law in March 2020 that reduced the grace period for newly recognized refugees to move out of organized accommodation from six months to 30 days.

    #Covid-19 #Migration #Migrant #Balkans #serbie #camp #croatie #refoulement #plaintepenale #bosnieherzegovine #camp #grece #transfert

  • La Grèce prolonge pour la troisième fois le confinement des camps de migrants
    https://www.lemonde.fr/international/article/2020/06/07/la-grece-prolonge-pour-la-troisieme-fois-le-confinement-des-camps-de-migrant

    La Grèce a prolongé de deux semaines le confinement imposé depuis le mois de mars aux camps de migrants surpeuplés au motif de juguler l’épidémie due au coronavirus, au moment où le pays se prépare activement à une reprise du tourisme. « Les mesures contre la propagation du virus du Covid-19 sont prolongées pour les résidents des centres d’accueil et d’identification dans le pays » jusqu’au 21 juin, annoncé le Journal officiel dimanche 7 juin. Le gouvernement avait imposé le 21 mars un confinement aux camps de migrants installés sur les îles de la mer Egée comme à ceux de la partie continentale du pays. Elle avait ensuite décidé un confinement général le 23 mars qui a été maintenu jusqu’au 4 mai. Le confinement des camps avait déjà été prolongé à deux reprises, le 10 mai puis le 21 mai, jusqu’au 7 juin. Avec 180 décès du coronavirus et 2 980 cas, la Grèce a été moins touchée que ses partenaires européens par la pandémie. Parmi les migrants, aucun décès de la maladie Covid-19 n’a été enregistré et seulement quelques dizaines de cas signalés, selon les autorités.
    Plus de 33 000 demandeurs d’asile vivent dans cinq camps sur les îles de la mer Egée, dotés d’une capacité d’accueil pour seulement 5 400 personnes, et quelque 70 000 autres dans d’autres installations sur le continent. Les organisations de défense des droits de l’homme s’inquiètent de voir les droits des migrants entravés par les restrictions imposées pour lutter contre le coronavirus.

    #covid-19#migrant#migration#Grèce#Malte#réfugiés#demandeursd'asile#camp#confinement#pandémie#conditions-sanitaires#santé#droit

  • L’Europe, la Turquie et les nouvelles lignes de conflit en Méditerranée orientale - European council on foreign relations
    Dans un monde où les grandes puissances sont en compétition, où une pandémie fait rage et où les guerres n’ont pas de fin, d’aucuns seraient surpris que la prochaine crise à laquelle l’Europe se confronterait concernerait des différends en droit maritime.

    Le conflit chypriote et l’antagonisme historique entre la Turquie et la Grèce se trouvent au cœur de ces tensions, autour desquelles un front anti-Turquie plus large se constitue. Ces différends s’entremêlent désormais aux guerres civiles en Libye et en Syrie et attirent des pays aussi lointains que le Golfe ou la Russie.

    Dans une nouvelle cartographie détaillée, l’équipe du programme MENA de l’ECFR analyse les acteurs clés de cette arène méditerranéenne – les Européens, le Conseil de coopération du Golfe, la Turquie et Israël – et identifie les principaux points de compétition, comme les gisements de gaz, le conflit chypriote, mais aussi les conflits en Libye et en Syrie.

    #Covid-19#Turquie#Gréce#frontière#mer_méditerranée#gaz#géopolitique#migrant#migration#réfugié

    https://www.ecfr.eu/paris/publi/rivalite_en_haute_mer_lue_la_turquie_et_les_nouvelles_lignes_de_conflit_en
    https://www.ecfr.eu/specials/eastern_med

  • Greece ready to welcome tourists as refugees stay locked down in Lesbos

    In #Moria, Europe’s largest migrant camp, tensions are rising as life is more restricted and the threat of Covid-19 is ever present
    https://i.guim.co.uk/img/media/45abcc985d2ef6e0a80dc3dde342a2ba20a63e0b/0_478_5018_3011/master/5018.jpg?width=605&quality=45&auto=format&fit=max&dpr=2&s=6ee1833e39d3b998

    Children fly kites between tents in the shadow of barbed wire fences as life continues in Europe’s largest refugee camp. There are 17,421 people living here in a space designed for just under 3,000. Residents carrying liquid soap and water barrels encourage everyone to wash their hands as they pass by, refugees and aid workers alike. While Moria remains untouched by the pandemic, the spectre of coronavirus still looms heavy.

    Greece is poised to open up to tourism in the coming months and bars and restaurants are reopening this week. Movement restrictions were lifted for the general population on 4 May but have been extended for refugees living in all the island camps and a number of mainland camps until 7 June.

    According to the migration ministry, this is part of the country’s Covid-19 precautions. Greece has had remarkable success in keeping transmission and death rates from coronavirus low.

    Calls for the mass evacuation of Moria, on the island of Lesbos, by aid workers and academics, have so far gone unheeded.

    The news of the extended lockdown has been met with dismay by some in the camp. “Why do they keep extending it just for refugees?” one resident says. Hadi, 17, an artist from Afghanistan, is distributing flyers, which underline the importance of hand washing. He gingerly taps on the outside of a tent or makeshift hut to hand over the flyer. “People were dancing at the prospect of being able to leave, now they have another two weeks of lockdown,” he says.

    Before the coronavirus restrictions, residents were able to leave Moria freely; now police cars monitor both exits to ensure that only those with a permit can get out. About 70 of these are handed out each day on top of those for medical appointments.

    Halime, 25, gave birth just over two weeks ago in the Mytilene hospital on Lesbos. She cradles her newborn daughter in the small hut she shares with her husband and two other young children. May is proving one of the hottest on record in Greece and her hut is sweltering. “We always wash our hands of course,” she says. “Corona isn’t our biggest concern here at the moment, how do we raise our children in a place like this? It’s so hot, and there are so many fights.”

    https://i.guim.co.uk/img/media/3723516010c58be9fe3ac7b75ffab8e8faddd9fe/0_0_5376_3840/master/5376.jpg?width=605&quality=45&auto=format&fit=max&dpr=2&s=aafd0a84465653cb

    Halime left home in Baghlan, Afghanistan, with two children after her husband, a farmer, was asked to join the Taliban and refused. They have been living in the camp for five months, two of which have been under the coronavirus lockdown. “We came here and it was even worse in many ways. Then the coronavirus hit and then we were quarantined and everything shut down.”

    Social distancing is an impossibility in Moria. Queueing for food takes hours. Access to water and sanitation is also limited and in some remoter parts of the camp currently there are 210 people per toilet and 630 per shower.

    Khadija, 38, an Afghan tailor, produces a bag from the tent she shares with her son and daughter in the overspill site. “When people came around telling us to wash our hands, we asked, how can we do it without soap and water?” she says. She has now been given multiple soaps by various NGOs as her large bag testifies. Kahdija and her family wash using water bottles and towels, creating a makeshift shower outside their tent, instead of waiting for the camp facilities.

    https://i.guim.co.uk/img/media/26a19baeeded572d1590b5acec0751e4118d0de6/0_0_5002_3573/master/5002.jpg?width=605&quality=45&auto=format&fit=max&dpr=2&s=7ad6ca2d53966606

    At the bottom of the camp Ali Mustafa, 19, is manning a hand-washing station. “It’s really important,” says Mustafa. “There are a lot of people crowded in Moria and if one person got coronavirus it could be very dangerous.” Mustafa, from Afghanistan, hopes one day to be able to live somewhere like Switzerland where he can continue his studies. He is looking forward to the lockdown being lifted so he can go back to his football practice.

    Five boats have arrived on Lesbos in the past three weeks: 157 of the arrivals have been quarantined in the north of the island. Four have since tested positive for the virus and have been isolated according to a UNHCR spokesperson, who said they had installed four water tanks in the quarantine camp and are providing food and essential items. “We have generally observed substandard reception conditions across the islands for new arrivals since the start of March,” he adds.

    The threat of coronavirus has increased anxiety and led to mounting tensions in the camp. There have been two serious fights in the past few days. One 23-year-old woman has died and a 21-year-old man is in a critical condition.

    Omid, 30, a pharmacist from Kabul, leads one of the self-organised teams raising Covid-19 awareness in Moria. He said that the lockdown had been necessary as a preventive measure but was challenging for residents. “There is only one supermarket inside the camp and it’s overcrowded and not enough for people. It also makes people’s anxiety worse to be all the time inside the camp and not able to leave.”

    Stephan Oberreit, the head of mission for Médecins Sans Frontières (MSF) in Greece, said they were working on the preparation of an inpatient medical unit, which would be able to admit suspected Covid-19 patients and those with mild symptoms. MSF is already running multiple health services, including a paediatric clinic, in Moria camp.
    ’Moria is a hell’: new arrivals describe life in a Greek refugee camp
    Read more

    Greek asylum services reopened last week after being closed for two months, and 1,400 people have subsequently received negative responses to their asylum claims. People with negative decisions have to file an appeal within 10 days or face deportation but there are not enough permits for everyone to leave Moria within the designated time period to seek legal advice.

    Lorraine Leete from Legal Centre Lesvos says that 14 people who came to its offices on 18 May hoping to get legal advice for their rejections were fined by police for being out of the camp without a permit. “All of them had negative decisions issued over the last months and have limited time to find legal aid – which is also inadequate on the island,” she says. “The police have visited our office every day since the asylum office opened, and on Monday they gave out 14 €150 fines, which we have contested.

    “These are people who are stuck in Moria camp for months, who have the right to legal aid, and who obviously don’t have any source of income.”

    Leete added that she considered that the movement restrictions were still in place for refugees in Moria in the absence of robust efforts to protect and evacuate the most vulnerable in the camp and were unjustifiable. “While people continue to be detained inside refugee camps in horrible conditions where there’s limited measures to prevent the spread of Covid-19, restaurants and bars will be opened this week across Greece. This discriminatory treatment is fulfilling the goal of local rightwing groups of keeping migrants out of public spaces away from public view, abandoned by the state,” she says.

    As Greece starts to see some signs of normality returning, each week brings fresh turmoil to the thousands of residents of Moria, who are still living under lockdown in a space not much bigger than one square mile.

    https://www.theguardian.com/global-development/2020/may/27/greece-ready-to-welcome-tourists-as-refugees-stay-locked-down-in-lesbos

    #coronavirus #covid-19 #confinement #Moria #Lesbos #Grèce #tourisme #camps_de_réfugiés #réfugiés #asile #migrations

    –—

    Ajouté à la métaliste tourisme et migrations :
    https://seenthis.net/messages/770799

    Et ajouté à ce fil de discussion :
    Grèce : nouvelle extension du confinement dans les #camps de demandeurs d’asile
    https://seenthis.net/messages/860092

    ping @isskein @luciebacon

    • Greece extends lockdown in refugee camps amid tourist season

      Greek authorities have extended the lockdown in all refugee camps for two more weeks, until July 19, 2020. The joint ministerial decision on Saturday comes more than two months after lifting restrictions for the general population and just four days after the country opened wide its gates to international tourists.

      According to the announcement by the ministers of Citizen Protection, Health and Migration the lockdown extension aims at preventing the spread of the coronavirus.

      Refugees and migrants in the camps have been locked down since March 23rd.

      Detention Migrants are allowed to leave the camps from 7:00 am to 9:00 pm only in groups of less than 10 and no more than 150 people per hour

      At the end of the day, it seems that the coronavirus is a pretext to authorities to implement a kind of ‘soft detention’ or ‘closed camps’ as was the government plan in last winter but rebuked by the European Union and international organizations.

      It has been alleged that the lockdown has become an instrument to restrict the movement of refugees and migrants who normally exit the camps to purchase food and basic goods.

      According to an AFP report, Marco Sandrone, coordinator of the medical charity Doctors Without Borders (MSF) at the Moria refugee camp on Lesvos, said before the announcement that the lockdowns had nothing to do with public health as there were no cases in the camps.

      Some NGOs and volunteers have argued that the lockdown extension is linked to Greece’s tourist season.

      “They try to make the refugees as invisible as possible, and think that then the tourists would love to come,” said Jenny Kalipozi, a Chios island local and volunteer who often brought aid to the Vial refugee camp.

      Greece has recorded 192 deaths across the country since the outbreak in late February and no death in the refugees and migrants camps.

      It should be stressed that social distancing inside the camps is impossible.

      https://www.keeptalkinggreece.com/2020/07/05/lockdown-mitrants-camps-greece

  • Greece: justice for a femicide

    The brutal murder of #Eleni_Topaloudi, which recently resulted in the conviction of her two killers, has put the concept of “femicide” at the centre of the debate in Greece for the first time, also leading to a legal reform on the definition of rape. An analysis by OBCT.

    Eleni Topaloudi was a 21-year-old student who was brutally raped and killed in the Greek island of Rhodes in November 2018. In an emblematic trial that ended this May, the perpetrators #Alexandros_Lutsai and #Manolis_Koukouras, both in their early twenties, were charged with life imprisonment for the assassination plus 15 years for rape. The young woman has become a symbol to those demanding justice for crimes committed against women because of their gender, and her case created room in Greece’s public discourse for the use of precise language that embodies the political and social dimensions of violence against women.

    Not just a murder

    “At the time of her murder, in 2018, the word ‘femicide’ was unknown (in Greece)”, says to OBCT Natasha Kefallinou, spokeswoman of the Centre for Research on Women’s Issues (CRWI) “Diotima”, a Greek NGO established in 1989. “Her case gave space to women’s organisations to establish the term and demand the legal recognition of femicide, namely the recognition of sexist and misogynist motives in crimes”.

    The term, first coined in 1976 by criminologist Diana Russel and later adopted by global organisations such as WHO , refers to murders motivated by toxic masculinity and patriarchal norms, whereby women are killed when they do not meet the gendered expectations men have placed on them. Often, femicides are performed by family members or men in relationships with the victim. Kefallinou recalls the old feminist motto “our murderers hold the keys to our homes”. Eleni Topaloudi’s murderers were friends of hers. She had joined one of them to have street food together.

    Eleni Topaloudi was driven to the house of one of the perpetrators, where she was raped by both. She resisted with all her powers while being brutally beaten by hands and an iron tool. Her blood got even on the ceiling, but the young woman was still conscious when the men carried her at the cliff. According to media reports, she managed to mumble “my dad will find you”, before she was thrown in the sea. Her body, with just her bra on, was found by passers-by and the coast guard. Her family, who lives in a small town in Greece’s north-eastern borders and had reported her missing, was contacted by the police to identify her corpse.

    An unprecedented trial

    “I didn’t see rape here. I can’t imagine rape with the bra (of the victim) on”, said one of the defense attorneys, reported journalist Maria Louka who followed the trial closely. “Rape culture was on full display during the trial. The perpetrators’ lawyers wanted to show that the woman was to blame. They tried to stigmatise her. They said she was on drugs, that she had unstable mental health, because she lacked a steady relationship”, Kefallinou told OBCT.

    However, the many contradictions of the accused, the attempted character assassination of the victim, and the ties of one of the men’s family to political circles that were allegedly used to conceal truth were not enough to obfuscate the case. Prosecutor Aristotelia Thogka’s powerful speech struck a chord with the audience, but also had significant juridical relevance.

    The prosecutor said: “I am assigned 1500 cases per month. This one shocked me. (…) I heard the voice of Ms. Koula (Eleni’s mother) asking to know what happened. I wanted the same. The truth screams. Let justice prevail even if the whole world has to collapse. (…) If I can alleviate your pain (to the parents) I will tell you that this girl is a symbol (…) I can see that in 2020 the woman is treated, in many cases, as being nothing”.

    The prosecutor’s speech also sparked some controversy. It was welcomed as brave and iconic from those in solidarity with the victim, but was also met with severe criticism by some, among them the Greek Deputy Minister responsible for the coordination of Governmental work, Akis Skertsos, and the president of the Athens Bar Association, Dimitris Vervesos.

    “The reactions were unprecedented, arising while the trial was still ongoing. This has never happened before”, Kefallinou says. Indeed, hundreds of lawyers signed a statement to separate their position from the Bar’s president, while Skertsos (who had expressed his views on a Facebook post) had to smooth over his initial statement.

    Later, in her interview with the Greek newspaper Ethnos, the prosecutor herself expressed her indignation for the criticism she received, especially because none of her critics was present at the trial. The prosecutor also carefully examined the case and presented the jury with all the necessary evidence to support her request for a penalty without a mitigating circumstance. “It was an historic speech because she referred to the law about rape and underlined, probably for the first time in a Greek court, that anything without consent is rape”, Kefallinou highlights.

    A new law about rape was passed last year and, after the persistence of the feminist movement in Greece, the concept of consent became integral part of the new legal definition of rape, making Greece just the 9th country in the EU where sex without consent is considered rape.

    Who cares about femicides?

    According to a recent global study on homicide and especially gender-related killing of women and girls by the United Nations Office on drugs and crime, 87,000 women were intentionally killed in 2017, 58% of who were killed by partners or family members. In Europe, according to a data-driven report published by OBCT in 2017, 43,600 women were killed by a partner, ex-partner, or family member in 2012.

    In Greece, as in many other countries too, there is lack of official statistics on femicides. An informal record about sexist/gender-based violence exists in form of a map , as part of an initiative by feminist groups. "The absence of a mechanism for recording and documenting the data, comprised by the support network of the General Secretariat for Gender Equality, the Greek Police, the forensic services, NGOs and women’s organisations, causes difficulties in the planning of policies that would prevent, manage and confront these phenomena”, points out the spokeswoman of Diotima.

    With little central and institutional awareness-raising, no wonder femicides are often still presented in a romanticised way to the general public. In many cases, media worldwide have shown women’s murders as passion and love crimes. In the case of Eleni Topaloudi this was prevented, largely due to the unceasing presence of female journalists, who covered her story in a non-sensational manner.

    These journalists were part of a big crowd of feminists and women’s rights supporters that were always present at the court, shouting for justice. Their presence was a relief for the victim’s family that had to face the gruesome details of her torture, but also brought social demands for women’s rights from the streets to the court. At the day of the verdict, while Eleni’s parents were coming out of the courtroom, they were met by the voices of the gathered crowd, shouting louder than ever. Her mother joined them to shout: “Never to be forgotten what they did to Eleni. Not one more woman murdered”.

    https://www.balcanicaucaso.org/eng/Areas/Greece/Greece-justice-for-a-femicide-202400
    #justice #féminicide #Grèce #assassinat #viol #culture_du_viol