• Photos Show Confrontation Between USS Decatur and a Chinese Navy Warship in South China Sea – gCaptain
    https://gcaptain.com/photos-show-confrontation-between-uss-decatur-and-chinese-navy-warship-in-


    U.S. Navy photo showing a confrontation between the USS Decatur (left) and PRC Warship 170 (right) in the South China Sea on Sunday, September 30, 2018.
    U.S. Navy Photo

    gCaptain has just obtained photos showing a confrontation involving the U.S. Navy destroyer USS Decatur and a Chinese Navy warship in the disputed South China Sea over the weekend. 

    The U.S. Navy confirmed the incident on Tuesday, accusing China’s navy of conducting an “unsafe and unprofessional maneuver” that nearly led to a collision as the U.S. destroyer was underway “in the vicinity” of Gaven Reef in the #Spratly Islands on Sunday, September 30.

    According to a Navy spokesman, during the incident, the Chinese warship “approached within 45 yards of Decatur’s bow, after which Decatur maneuvered to prevent a collision.

    As was reported over the weekend, the USS Decatur on Sunday conducted the U.S. Navy’s latest #freedom_of_navigation operation in the South China Sea, coming within 12 nautical miles of the Gaven and Johnson Reefs claimed by China.

    China issued a statement Tuesday accusing the U.S. of violating its “indisputable sovereignty” over the #South_China_Sea islands. “We strongly urge the U.S. side to immediately correct its mistake and stop such provocative actions to avoid undermining China-U.S. relations and regional peace and stability,” a Foreign Ministry spokeswoman said Tuesday in a statement.

    #Spratleys #mer_de_Chine_Méridionale


  • U.S. Was Right to Give China’s Navy the Boot - Bloomberg
    https://www.bloomberg.com/view/articles/2018-08-02/u-s-was-right-to-give-china-s-navy-the-boot

    By James Stavridis
    [ex-SACEUR]

    The vast annual military operation known as the Rim of the Pacific Exercise (simply #RIMPAC in Pentagon jargon) just concluded on the beaches of Southern California with a huge demonstration of an amphibious assault, which involves sending troops ashore from warships at sea — a highly complex maneuver whether D-Day or present day.

    The exercise is held every two years all over the Pacific Basin, and is the largest international maritime exercise in the world. It is globally regarded by naval officers as the Olympic Games of naval power. Run by the U.S. Pacific Fleet, which is headquartered in Pearl Harbor, it normally includes warships and troops from every branch of the U.S. armed forces, and those of than 20 foreign nations.
    […]
    But this year, in a break with recent tradition, China was “disinvited” in May because of its militarization of a variety of artificial islands in the volatile #South_China_sea, where it is sending troops and setting up combat-aircraft, runways and missile systems. There was also a distinct undercurrent of opposition to China’s presence by the Donald Trump administration, which sensibly criticizes Beijing for trade practices and theft of intellectual property.

    While I’ve repeatedly criticized Trump for his dealings with allies and foes, cutting Beijing “out of the pattern” this year was the right decision. It deprived China of not only the chance to observe and learn about allied naval practices, but also of the prestige of engaging with the top navies in the world. The increasing involvement of India — the obvious strategic counterweight to China — as well as this year’s addition of Vietnam — a growing naval actor deeply concerned about Chinese dominance in the South China Sea — sends a powerful signal.

    #mer_de_Chine_méridionale


  • Le monde vu de Pékin : conflits frontaliers et revendications territoriales, 2003
    https://visionscarto.net/le-monde-vu-de-pekin-frontieres

    Titre : Le monde vu de Pékin : conflits frontaliers et revendications territoriales, 2003 Mots-clés : #Chine #Pékin #Perception #Géopolitique #Représentation #Frontières #mer_de_chine_méridionale Auteur : Philippe Rekacewicz Date de création : 2003 Le monde vu de Pékin : conflits frontaliers et revendications territoriales (sécurisation des marges). 2003. Toutes les versions du « monde vu de Pékin » : 2003 - 2006 - 2009 - (...)

    #Collection_cartographique


  • China holds missile drills in #South_China_Sea amid heightened tension | World | Reuters
    https://af.reuters.com/article/worldNews/idAFKBN1JB0C9

    China’s navy carried out drills in the South China Sea to simulate fending off an aerial attack, state media said on Friday, as the country trades barbs with the United States over responsibility for heightened tension in the disputed waterway.
    […]
    China’s navy carried out a simulated missile attack in an unspecified area of the South China Sea using three target drones making flyovers of a ship formation at varying heights, the official army newspaper said.

    #mer_de_Chine_méridionale


  • Les îles militarisées en mer de Chine du Sud : la partie émergée de la puissance de frappe de Pékin

    http://theconversation.com/les-iles-militarisees-en-mer-de-chine-du-sud-la-partie-emergee-de-l

    En dépit d’un semblant de détente en Asie entre Donald Trump et Kim Jong‑un, la « guerre d’influence en mer de Chine entre Pékin et Washington ne va pas cesser quels que soient les développements sur le dossier nord-coréen » notait le correspondant du journal Le Monde Gilles Paris, envoyé spécial à Singapour, lors d’un live avec les lecteurs du quotidien.

    #chine #océan_indien #thalassocratie #mer_de_chine_méridionale
    Début juin, le sentiment était le même au sommet annuel du Shangri-La Dialogue à Singapour sur les enjeux de sécurité en Asie-Pacifique.

    La ministre française des Armées, Florence Parly avait particulièrement rappelé l’urgence au respect du droit international en mer de Chine du Sud et que la zone était marquée par la compétition entre pays plus que par la coopération régionale qu’il convenait, selon elle, de soutenir.

    • Lost Horizon narre l’histoire des rescapés d’un accident d’avion qui réussissent à atteindre une lamaserie utopique, appelée « Shangri-La », aux confins du Tibet. Il s’agit d’un lieu fermé dans lequel l’on voit de merveilleux paysages et où le temps est suspendu dans une atmosphère de paix et tranquillité.

      Depuis le temps que je me demandais pourquoi autant d’hôtels s’appelaient comme ça.


  • Exclusive: U.S. warships sail near South China Sea islands claimed by Beijing | Reuters
    https://www.reuters.com/article/us-usa-china-military-exclusive/exclusive-u-s-warships-sail-near-south-china-sea-islands-claimed-by-beijing

    Two U.S. Navy warships sailed near South China Sea islands claimed by China on Sunday, two U.S. officials told Reuters, in a move that drew condemnation from Beijing as President Donald Trump seeks its continued cooperation on North Korea.
    […]
    The U.S. officials, speaking on condition of anonymity, said the Higgins guided-missile destroyer and the Antietam, a guided-missile cruiser, came within 12 nautical miles of the #Paracel_Islands, among a string of islets, reefs and shoals over which China has territorial disputes with its neighbors.

    The U.S. military vessels carried out maneuvering operations near Tree, Lincoln, Triton and Woody islands in the Paracels, one of the officials said.

    #mer_de_Chine_méridionale #Îles_Paracels
    #FoN #Freedom_of_Navigation

    USS Antietam, CG-54 (croiseur lance-missiles)
    USS Higgins, DDG-76 (destroyer lance-missiles)


  • Bataille navale à distance en mer de Chine - Libération
    http://www.liberation.fr/planete/2018/05/25/bataille-navale-a-distance-en-mer-de-chine_1653861

    Mais cette fois, Washington a décidé de réagir par une mesure symbolique, en annonçant ce mercredi l’exclusion de la Chine du Rim of the Pacific (#RIMPAC), les plus importantes manœuvres maritimes mondiales, qui doivent avoir lieu à partir de la fin du mois de juin dans le Pacifique. « La poursuite par la Chine de la militarisation de possessions disputées dans la mer de Chine méridionale ne fait qu’attiser les tensions et déstabiliser la région », a déclaré le porte-parole du Pentagone, ajoutant que ce comportement n’était « pas compatible avec les principes et les objectifs de l’exercice RIMPAC ». Le timing de cette exclusion, annoncée le jour même de la visite du ministre des Affaires étrangères chinois à Washington tombe comme un camouflet pour Pékin.

    #mer_de_Chine_méridionale #Spratleys
    #manœuvres_navales


  • China Sends Military Plane to Third #South_China_Sea Airstrip - Bloomberg
    https://www.bloomberg.com/news/articles/2018-05-10/china-deploys-military-plane-to-third-south-china-sea-airstrip


    Subi Reef in the South China Sea.
    Source: DigitalGlobe via Getty Images.

    China has landed a military plane on the last of its three airstrips in the disputed South China Sea, a Washington-based research institution said, amid renewed complaints about the country expanding its military presence in the busy shipping lane.

    The Asia Maritime Transparency Initiative said satellite images from April 28 showed the first confirmed deployment of a military aircraft — a Shaanxi Y-8 transport plane — on #Subi_Reef. The structure hosts one of three runways China has built as part of a massive dredging and reclamation operation in the Spratlys chain since 2013, and was the last of three where military aircraft had been observed.

    This should be particularly concerning to the Philippines,” AMTI, a unit of the Center for Strategic and International Studies, said on its website. About 100 Philippine civilians and a small military garrison are stationed on the Thitu islet, about 12 nautical miles away from Subi.

    The Chinese Ministry of Foreign Affairs said it wasn’t aware of situation described by AMTI. “China’s peaceful construction activities on the #Spratly_Islands, including the deployment of necessary homeland defense facilities, is necessary to protect sovereignty and national security,” the ministry said in an emailed response to questions. “It is an absolute right a sovereign country enjoys and it doesn’t target any country.”

    #Spratleys #Mer_de_Chine_méridionale


  • China installs cruise missiles on South China Sea outposts: CNBC | Reuters
    https://www.reuters.com/article/us-southchinasea-china-missiles/china-installs-cruise-missiles-on-south-china-sea-outposts-cnbc-report-idUS


    FILE PHOTO: Chinese dredging vessels are purportedly seen in the waters around Fiery Cross Reef in the disputed Spratly Islands in the South China Sea in this still image from video taken by a P-8A Poseidon surveillance aircraft provided by the United States Navy May 21, 2015.
    U.S. Navy/Handout via Reuters/File Photo

    China has installed anti-ship cruise missiles and surface-to-air missile systems on three of its outposts in the South China Sea, U.S. news network CNBC reported on Wednesday, citing sources with direct knowledge of U.S. intelligence reports.

    The installations, if confirmed, would mark the first Chinese missile deployments in the Spratly Islands, where several Asian countries including Vietnam and Taiwan have rival claims.

    China has made no mention of any missile deployments but says its military facilities in the #Spratlys are purely defensive, and that it can do what it likes on its own territory.
    […]
    CNBC quoted unnamed sources as saying that according to U.S. intelligence assessments, the missiles were moved to Fiery Cross Reef, Subi Reef and Mischief Reef within the past 30 days.

    #mer_de_Chine_méridionale
    #Spratleys


  • Vietnam halts South China Sea oil drilling project under pressure from Beijing
    https://www.reuters.com/article/us-southchinasea-vietnam/vietnam-scraps-south-china-sea-oil-drilling-project-under-pressure-from-bei


    le bloc 07/03 dans le bassin de Nam Con Son

    Vietnam has halted an oil drilling project in the “Red Emperor” block off its southeastern coast licensed to Spanish energy firm #Repsol following pressure from China, three sources with direct knowledge of the situation told Reuters on Friday.

    It would be the second time in less than a year that Vietnam has had to suspend a major oil development in the busy #South_China_Sea waterway under pressure from China.
    […]
    #Red_Emperor, known in Vietnamese as the #Ca_Rong_Do field, is part of Block 07/03 in the #Nam_Con_Son basin, 440 km (273 miles) off the coast of Vietnam’s southern city of Vung Tau.

    The $1-billion field of moderate size by international standards is seen as a key asset to help slow the decline of Vietnam’s stalling oil and gas production.

    But the block lies near the U-shaped “#nine-dash_line ” that marks the vast area that China claims in the sea and overlaps what it says are its own oil concessions.

    Located in waters around 350 metres (1,148 ft) deep, it is considered to be profitable from around $60 per barrel. Current Brent crude oil prices are almost $70 per barrel.

    On est très très bas, dans la #mer_de_Chine_méridionale, mais trop proche de la #ligne_en_neuf_traits

    https://fr.wikipedia.org/wiki/Ligne_en_neuf_traits
    #langue_de_bœuf #Đường_lưỡi_bò

    #Cá_Rồng_Đỏ
    cf. https://seenthis.net/messages/617802 (avec autre carte)


  • Exclusive: U.S. Warship Sails Near Disputed South China Sea Island, Officials Say - The New York Times
    https://www.nytimes.com/reuters/2018/03/23/world/asia/23reuters-usa-china-southchinasea.html


    Guided-missile destroyer USS Mustin (DDG-89) transits the Philippine Sea on March 14, 2018.
    US Navy photo.

    A U.S. Navy destroyer carried out a “#freedom_of_navigation ” operation on Friday, coming within 12 nautical miles of an artificial island built by China in the South China Sea, U.S. officials told Reuters.

    The operation, which infuriated Beijing, was the latest attempt to counter what Washington sees as China’s efforts to limit freedom of navigation in the strategic waters.

    The officials, speaking on condition of anonymity, said the destroyer _Mustin traveled close to #Mischief_Reef in the #Spratly Islands and carried out maneuvering operations. China has territorial disputes with its neighbors over the area.

    #Mer_de_Chine_Méridionale
    #Spratleys
    #FoN


  • Suspected Chinese #Cyber_Espionage Group Observed Targeting U.S. Maritime Industry – gCaptain
    http://gcaptain.com/suspected-chinese-cyber-espionage-group-observed-targeting-u-s-maritime-in

    #FireEye, a leading cybersecurity company, released new research on Friday shedding light on activity from suspected Chinese cyber espionage group, dubbed #TEMP.Periscope, targeting U.S. engineering and maritime industries.

    Since at least early 2018, FireEye has observed an ongoing wave of intrusions suspected to be from TEMP.Periscope, the company said. These intrusions have primarily targeted engineering and maritime entities, especially those connected to #South_China_Sea issues.

    TEMP.Periscope, which has been active since at least 2013, has primarily focused on maritime-related targets across multiple verticals including engineering firms, shipping and transportation, manufacturing, defense, government offices, and research universities.

    Identified victims were mostly found in the United States, although organizations in Europe and at least one in Hong Kong have also been affected.

    According to FireEye, TEMP.Periscope had gone quiet just like many other Chinese groups after the Obama-Xi agreement in late 2015. However, the group was observed resurfacing in the summer of 2017, and it has been particularly active since this past February.

    The organizations targeted by TEMP.Periscope have a connection to the ongoing disputes in the South China Sea,” said Fred Plan, Senior Analyst at FireEye. “They or their customers are involved in military and defense, or the shipping business, or they are developing technologies that would be advantageous to the defense industry or governments in the region. Because of the group’s tendency to target engineering organizations we believe the group is seeking technical data that can help inform strategic decision-making. Hypothetically, this could be used to answer questions like ‘what is the range and effectiveness of this marine radar system?’ or ‘how precisely can a system detect and identify activities at sea?’

    #Mer_de_Chine_méridionale


  • China says U.S. warship violated its South China Sea sovereignty
    https://www.reuters.com/article/us-china-us-sovereignty/china-accuses-u-s-warship-of-violating-its-sovereignty-idUSKBN1F9088

    A U.S. Navy destroyer this week sailed near the #Scarborough_Shoal, a disputed lagoon claimed by China in the South China Sea, U.S. officials said on Saturday, and Beijing vowed to take “necessary measures” to protect what it said was its sovereignty.

    China’s foreign ministry said USS Hopper missile destroyer came within 12 nautical miles off #Huangyan_island, better known as the Scarborough Shoal and subject to a rival claim by the Philippines, a historic ally of the United States.

    Et donc, les marronniers :
    #Mer_de_Chine_méridionale
    #freedom_of_navigation #FoN
    #innocent_passage #passage_inoffensif
    et tout le toutim…


  • « Si la liberté de navigation est bafouée en mer de Chine, elle le sera partout »
    http://www.lemonde.fr/asie-pacifique/article/2017/10/31/si-la-liberte-de-navigation-est-bafouee-en-mer-de-chine-elle-le-sera-partout

    Le droit de la mer est remis en question par les politiques du fait accompli, selon l’amiral Denis Bertrand, commandant de la zone maritime Pacifique et des forces armées en Polynésie française.

    La frégate Auvergne vient d’effectuer une mission de huit jours en mer de Chine du Sud, passant par les îles Spratleys, mais également, ce qui est plus nouveau pour la marine française, à proximité des îles Paracel, qui sont aussi revendiquées par la Chine. Pourquoi cette navigation ?
    L’importance de cette navigation dans la région est illustrée dans la revue stratégique de la défense nationale qui vient d’être adoptée par le président de la République : elle souligne l’affirmation de la puissance chinoise, son influence régionale, et le développement considérable de ses capacités militaires. Nous avons un point de préoccupation, qu’a rappelé la ministre des armées en juin au Shangri-La Dialogue [le grand rendez-vous des ministres de la défense de la zone Asie-Pacifique] : la défense d’un ordre international fondé sur le droit. Cela vaut pour la piraterie, la prolifération avec la Corée du Nord, les pêches illégales, ou les entraves à la liberté de navigation. L’application de la Convention des Nations unies sur le droit de la mer est remise en question par les politiques du fait accompli.

    Pour conserver son autonomie stratégique, la France doit préserver sa capacité d’appréciation de la situation. Il nous faut entretenir nos connaissances sur l’évolution des équilibres internationaux et régionaux, les comportements des uns et des autres. Depuis fin 2014, plus d’une dizaine de bateaux français ont ainsi transité dans la région, là où le droit de la mer nous y autorise, y compris dans ces zones contestées. Avec trois mots-clés : lisibilité, constance, équilibre.

    Quel est le bilan de ces transits ?
    Quand on navigue dans de telles zones, on apprend énormément des réactions, comme de l’absence de réactions observée. Nos transits nous montrent que la Chine a des réactions de plus en plus professionnelles, qu’elle est attentive à ce qu’il se…

    #paywall

    La France se met aussi aux mission #FoN #Freedom_of_Navigation

    • L’article de la journaliste embarquée (également sous #paywall, on ne connait pas le détail du passage près des Paracels ou Spratleys (dans les eaux territoriales revendiquées ou pas)

      A bord de l’« Auvergne », en mer de Chine du Sud
      http://www.lemonde.fr/asie-pacifique/article/2017/10/31/a-bord-de-l-auvergne-en-mer-de-chine-du-sud_5208107_3216.html

      La frégate française a effectué une mission inédite dans les îles Spratleys et Paracel, revendiquées par Pékin.

      #mer_de_Chine_méridionale

    • A bord de l’« Auvergne », en mer de Chine du Sud

      La frégate française a effectué une mission inédite dans les îles Spratleys et Paracel, revendiquées par Pékin.

      Un typhon sévit au nord, le vent dépasse les 75 km/h. Derrière les trombes d’eau qui s’abattent sur le port militaire malaisien de Kota Kinabalu, on devine avec peine les îles ceinturant les eaux chaudes et boueuses de la baie. Le navire de guerre s’arrache du quai entre deux bourrasques, sous un brouillard laiteux. Vendredi 20 octobre, l’Auvergne, la dernière née des frégates de la marine française, file sur la mer de Chine méridionale vers les îles Spratleys.

      Ces récifs proches des Philippines sont convoités par tous les pays de la région, au premier rang desquels la Chine, qui y bâtit des installations en dur. Dans les prochains jours, le bateau poussera jusqu’aux Paracel, au large du Vietnam. Là aussi, Pékin militarise cet archipel disputé qui forme la ligne de défense primordiale de son flanc sud.

      La lutte anti-sous-marine pour priorité

      Les cartes – britanniques – sont sorties sur la table de navigation de l’Auvergne. Les marins français ont tout à apprendre de la mer de Chine méridionale, de ses hauts-fonds plongeant jusqu’à 4 000 mètres. Ici transite la moitié du trafic commercial mondial. Les tensions régionales et internationales montent sous l’effet de la politique d’extension territoriale menée par Pékin, que les Occidentaux qualifient de « fait accompli ». La marine française mène là sa première mission opérationnelle complète jusqu’au nord de la zone. La frégate a pour priorité la lutte anti-sous-marine.

      Les nations qui comptent dans le Pacifique (Etats-Unis, Chine, Russie, France, Australie) assurent toutes ici une présence militaire visible en mer. Ce vendredi, trois frégates russes anti-sous-marines viennent d’arriver à Manille, à la veille d’une réunion des ministres de la défense de l’Asie du Sud-Est.

      « Il y a du monde sous l’eau », convient le commandant Xavier Breitel. Dont, bien sûr, des bâtiments chinois, y compris les sous-marins nucléaires les plus récents de l’Armée populaire de libération. Pékin a justement annoncé le 28 octobre qu’en prévision de déploiements plus nombreux, il allait créer au sein de sa flotte du Sud une unité de sauvetage sous-marine. Si l’Auvergne et son hélicoptère Caïman, avec leurs sonars, détectent un de ces navires, ce serait une autre première. « Un américain, c’est surfait ! », ironise un premier-maître du bord.

      A bord de l’Auvergne, l’on s’interroge : comment les Chinois vont-ils réagir ? Depuis 2015, une dizaine de bateaux français ont navigué près des Spratleys. La marine française a des moyens limités, mais ses passages en mer de Chine se systématisent, avec des missions de renseignement. Bien qu’ils croisent toujours dans les eaux internationales, soit au-delà de 12 milles nautiques (22,2 km) des îles disputées, la moitié des navires français ont été « marqués » par la marine de Pékin : simplement interrogés à la radio ou, plus brutalement, suivis de près par des frégates.

      « Un transit sans agressivité »

      La Chine n’est « pas une menace », rappelle toutefois le commandant à l’équipage. « Il s’agit simplement de passer, comme n’importe quel navire, dans les eaux internationales. Un transit sans agressivité pour faire valoir le droit de navigation », annonce-t-il. La France veut se distinguer des Etats-Unis, qui pratiquent des « opérations de liberté de navigation » en bonne et due forme.

      Les bateaux de guerre américains, en effet, effectuent des tours complets des îlots contestés, sillonnent en profondeur les atolls, dessinent de vastes huits sur les eaux… En août, le USS McCain s’est approché à 6 milles de Mischief (Meiji en chinois), dans les Paracel, pour la troisième « opération » en mer de Chine méridionale menée depuis l’élection de Donald Trump, qui a régulièrement reproché à Pékin ses annexions de fait. Un « acte portant gravement atteinte à la souveraineté de la Chine », a aussitôt réagi Pékin en affirmant avoir « expulsé » le navire.


      La frégate multimissions Auvergne au cours de sa mission en octobre 2017

      L’Auvergne a prévu de naviguer à une distance de 30 et 13 milles des îlots contestés. La frégate commence par progresser discrètement jusqu’au 10e parallèle. Radars et système d’identification coupés, sonars éteints, hélicoptère au hangar, elle n’apparaîtra pas plus grosse qu’un modeste chalutier dans les capteurs adverses. Mais dans un second temps, son attitude sera bien celle, ostensible, d’un bateau de guerre vaquant à ses activités.

      Ce vendredi, les marins sont appelés au poste de combat dès 20 heures. A l’issue de la nuit, fanions, projecteurs et appareils photo sont en place pour d’éventuels échanges avec les militaires chinois. Les mitrailleuses 12,7 mm ont été armées sur les flancs de la passerelle. L’Auvergne se tient prête à une approche. « Je m’attends à être marqué », souligne le commandant. Il faudra alors tout enregistrer. « Derrière, il y a aussi une guerre de l’information. » La subtilité consistera à réagir au nom de la sécurité maritime plutôt que selon les lois de la guerre, sans jamais donner l’impression de se plier à un ordre militaire chinois. « Je resterai sur la même route, à la même vitesse. »

      Marins las

      Samedi 21, le récif de Commodore s’inscrit à gauche de la route sur les écrans de navigation. Dehors, dans la chaleur pesante, seuls des pêcheurs dispersés occupent les eaux. Mais plus haut, à l’approche du récif de Mischief, deux radars chinois sont repérés. Actifs. Puis, à la mi-journée, un troisième. Des échanges de données sont captés. A l’est, un ravitailleur militaire chinois fait également route vers Mischief.

      Le 10e parallèle franchi, comme prévu, la frégate se dévoile. « French warship ! French warship ! », crie le chef du quart sur la radio. Les radars sont de nouveau branchés – les instruments de guerre électroniques chinois ne pourront manquer de les repérer. L’hélicoptère se prépare à décoller, lui aussi avec son sonar, une bouée largable redoutée des sous-marins.

      Mais en retour, nul appel. Nul bateau en route vers l’Auvergne. L’esquive. Depuis la passerelle, on scrute la dizaine de bateaux de bois multicolores qui sillonnent le coin. Ils ressemblent à de vrais pêcheurs, non à des « sonnettes », ces milices armées déguisées en civils qui font office de force avancée chinoise dans les Paracel. Dans l’attente, la frégate s’oblige à garder une route régulière, s’offrant à la houle forte. Changer d’allure, se retourner, virer, sont des manœuvres militaires agressives en mer. « Le problème, à vouloir éviter les pêcheurs, c’est qu’on finit par être radial [perpendiculaire] vers les eaux territoriales ! », remarque un officier de quart.

      Partis depuis deux mois, les marins de l’Auvergne sont las. Cette nouvelle frégate « multimissions », conçue pour un équipage réduit de moitié, use les hommes, et voilà que la veille interminable achève d’éprouver leurs nerfs. L’action se dérobe. Toute la nuit, le sonar actif de l’Auvergne va fouiller la mer, réveillant l’équipage de son sifflement strident.

      « Tremblez dans vos boîtes de conserve ! »

      Dimanche 22 au petit jour, sortie des Spratleys. L’hélicoptère s’envole, sous un ciel plombé, s’assurer que la frégate n’est pas suivie. Quand il a pris son quart en ce début de journée, le « midship » (le cadet des officiers) a promis une belle journée aux sous-marins qui pisteraient l’Auvergne : « Tremblez dans vos boîtes de conserve ! »

      A l’approche de Scarborough, récif que la Chine dispute aux Philippines, un garde-côte chinois est identifié, qui ignore la frégate. Tandis que l’on guette un rendez-vous plus ou moins courtois en surface, les sonars continuent de balayer sans complexe de larges espaces sous l’eau, avec l’espoir d’attirer des adversaires et d’en dévoiler la signature sonore. « Nous faisons le pari qu’en allant à tel endroit, le sous-marin qui se trouve possiblement dans la zone ira à tel autre », explique un officier au poste central des opérations. « Une marine présente ici ne peut pas nous ignorer », précise le commandant. A 19 heures, on pense tenir un sous-marin. Un contact sérieux, classé possible submarine, est enregistré. Furtif, lui aussi.


      La frégate multimissions « Auvergne », en octobre.

      Sur la mer continuellement agitée, la frégate roule, cap vers les Paracel. Lundi, l’hélicoptère est revenu de sa dernière patrouille avec un nouveau contact possible sous la surface. Il en attrape un autre au matin du quatrième jour, mardi. « En matière de lutte anti-sous-marine, ne rien ramener n’est pas forcément un échec. On fait naître le doute chez l’adversaire. Et s’il y avait quelqu’un dans la zone, on l’aura bien embêté », souligne le pilote, A. « Pas de contact direct avec les Chinois, c’est aussi une info ! », lâche l’officier opérations R.

      Pékin compte vingt avant-postes dans les Paracel et renforce ses installations militaires sur huit de ces îles. Le jour suivant, au large de l’île Lincoln, sur l’eau devenue bleu-gris, la frégate dessine une boucle en vue de redescendre vers Singapour, escortée d’une nuée de mouettes chasseuses d’exocets. Au passage du récif de Bombay, dans l’après-midi blanc du mercredi, des radars chinois sont de nouveau repérés.

      Retarder l’échéance

      La réaction chinoise survient soudain quand le bateau, laissant sur son arrière droite la principale base de l’Armée populaire sur l’île de Woody, longe les hauts-fonds Macclesfield. Un avion de patrouille maritime chinois surgit dans les radars, venu du nord-est. La preuve, s’il en était encore besoin, que Pékin envoie ses moyens militaires de surveillance loin de ses eaux territoriales reconnues.

      L’avion vient reconnaître la frégate. « Très professionnel. Le bateau ne s’est jamais senti menacé », juge le commandant Breitel. Dans les airs, le patrouilleur est resté à 12 milles, dessinant un cercle pour contourner l’Auvergne. Puis il a filé vers le sud, avant de remonter plein nord. Et quand, par deux fois, la frégate a modifié son mouvement, par deux fois l’avion a amendé sa trajectoire.

      Bien que restée muette, il se pourrait que la marine chinoise ait suivi l’Auvergne depuis le début de son périple. Et qu’elle ait appliqué un principe du stratège Sun Tzu : « Quand vous agissez, feignez l’inactivité. Quand vous êtes proche, feignez l’éloignement. Quand vous êtes loin, feignez la proximité. » La Chine adapte son attitude aux différentes nations qui sillonnent la zone, souligne l’état-major français.

      Mais entre l’esquive et l’action de force, Pékin exprime sa volonté inébranlable de consolider ses positions sur les Paracel et les Spratleys. « Si la liberté de navigation est bafouée ici, elle le sera partout à court terme », souligne Denis Bertrand, l’amiral commandant la zone maritime française Pacifique. Le risque est de voir un jour la mer de Chine du Sud se fermer comme un lac, prenant en otage les intérêts des autres puissances. En naviguant dans ces eaux chaudes et lointaines, les marins espèrent retarder l’échéance.

    • « Si la liberté de navigation est bafouée en mer de Chine, elle le sera partout »

      Le droit de la mer est remis en question par les politiques du fait accompli, selon l’amiral Denis Bertrand, commandant de la zone maritime Pacifique et des forces armées en Polynésie française.

      La frégate Auvergne vient d’effectuer une mission de huit jours en mer de Chine du Sud, passant par les îles Spratleys, mais également, ce qui est plus nouveau pour la marine française, à proximité des îles Paracel, qui sont aussi revendiquées par la Chine. Pourquoi cette navigation ?

      L’importance de cette navigation dans la région est illustrée dans la revue stratégique de la défense nationale qui vient d’être adoptée par le président de la République : elle souligne l’affirmation de la puissance chinoise, son influence régionale, et le développement considérable de ses capacités militaires. Nous avons un point de préoccupation, qu’a rappelé la ministre des armées en juin au Shangri-La Dialogue [le grand rendez-vous des ministres de la défense de la zone Asie-Pacifique] : la défense d’un ordre international fondé sur le droit. Cela vaut pour la piraterie, la prolifération avec la Corée du Nord, les pêches illégales, ou les entraves à la liberté de navigation. L’application de la Convention des Nations unies sur le droit de la mer est remise en question par les politiques du fait accompli.

      Pour conserver son autonomie stratégique, la France doit préserver sa capacité d’appréciation de la situation. Il nous faut entretenir nos connaissances sur l’évolution des équilibres internationaux et régionaux, les comportements des uns et des autres. Depuis fin 2014, plus d’une dizaine de bateaux français ont ainsi transité dans la région, là où le droit de la mer nous y autorise, y compris dans ces zones contestées. Avec trois mots-clés : lisibilité, constance, équilibre.

      Quel est le bilan de ces transits ?

      Quand on navigue dans de telles zones, on apprend énormément des réactions, comme de l’absence de réactions observée. Nos transits nous montrent que la Chine a des réactions de plus en plus professionnelles, qu’elle est attentive à ce qu’il se passe, qu’elle surveille.

      Par ailleurs, la plupart de nos déploiements comportent des escales en Chine. Notre attitude s’inscrit dans une relation de grand pays à grand pays. Nous sommes capables de nous dire les choses franchement, tout en ayant une bonne relation de dialogue. Je me déplace dans tout le Pacifique plusieurs fois par an. J’ai des entretiens bilatéraux réguliers avec des responsables chinois de l’Armée populaire de libération (armée de terre, marine, armée de l’air), des garde-côtes, et de la coopération internationale. Le message de la France est compris.

      Faut-il déployer plus de navires en mer de Chine, sachant que les moyens français sont limités ?

      Nous faisons déjà beaucoup. La France est le seul pays européen du Pacifique. Le seul à y maintenir en permanence des forces, et à y déployer chaque année des bateaux militaires de premier rang. Envoyer l’Auvergne, l’un des meilleurs bâtiments de lutte anti-sous-marine du monde, est un investissement pour affirmer notre présence et entretenir notre autonomie stratégique. Le ministre de la défense Jean-Yves Le Drian avait incité les Européens à faire de même. Si la liberté de navigation est bafouée ici, elle le sera partout à court terme.

      Nous ne sommes pas du tout dans une logique d’escalade. Mais nous sommes attachés à suivre les équilibres d’une région où quatre nations membres du Conseil de sécurité de l’ONU voisinent : la France, les Etats-Unis, la Chine et la Russie.

      Dans le même temps, deux frégates chinoises ont fait escale à Toulon ces derniers jours. Pourquoi ?

      La Chine a fait la démonstration de ses capacités océaniques acquises ces dernières années. Ses groupes navals déployés en Europe, dans l’océan Indien ou dans le Pacifique témoignent de cette accélération. La présence de navires chinois en France traduit une relation mature entre deux grands pays liés par un partenariat stratégique fondé sur un principe de réciprocité.


  • Exclusive: U.S. warship sails near islands Beijing claims in South China Sea - U.S. officials
    https://www.reuters.com/article/us-usa-china-military-exclusive/exclusive-u-s-warship-sails-near-disputed-island-in-south-china-sea-u-s-off


    PHILIPPINE SEA (June 29, 2015) The Arleigh Burke-class guided-missile destroyer USS Chafee (DDG 90) transits the Philippine Sea. Chafee is on patrol in the 7th Fleet area of responsibility supporting security and stability in the Indo-Asia-Pacific region.
    U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 3rd Class Ricardo R. Guzman/Released

    L’illustration de Reuters, plus ancienne, est ainsi légendée :
    USS Chafee, a US Navy destroyer which operates 100 percent on biofuel, sails about 150 miles (241 km) north of the island of Oahu during the RIMPAC Naval exercises off Hawaii July 18,2012.
    Nous sommes donc en présence d’un vrai #destroyer_bio

    A U.S. Navy destroyer sailed near islands claimed by China in the South China Sea on Tuesday, three U.S. officials told Reuters, prompting anger in Beijing, even as President Donald Trump’s administration seeks Chinese cooperation in reining in North Korea’s missile and nuclear programs.

    The operation was the latest attempt to counter what Washington sees as Beijing’s efforts to limit freedom of navigation in the strategic waters. But it was not as provocative as previous ones carried out since Trump took office in January.

    The officials, speaking on condition of anonymity, said the Chafee, a guided-missile destroyer, carried out normal maneuvering operations that challenged “excessive maritime claims” near the Paracel Islands, among a string of islets, reefs and shoals over which China has territorial disputes with its neighbors.
    […]
    Unlike in August, when a U.S. Navy destroyer came within 12 nautical miles of an artificial island built up by China in the South China Sea, officials said the destroyer on Tuesday sailed close to but not within that range of the islands.

    #Mer_de_Chine_méridionale #Paracels

    Pour mémoire, le précédent d’août était accompli par l’USS John S McCain, de la même classe Arleigh-Burke, dont il a été depuis abondamment question par ailleurs…


  • Philippines Promises Vietnam a Full Investigation Into Fishermen’s Deaths - The New York Times
    https://www.nytimes.com/2017/09/25/world/asia/philippines-vietnamese-fishermen.html

    The Bolinao police said in a report that the Vietnamese boat was one of six that had been spotted in the area, allegedly violating international law by fishing in the Philippines’s so-called exclusive economic zone. A navy boat with Bolinao police and coast guard personnel aboard approached, and the closest vessel turned off its light and sped away, prompting a chase, according to the report.

    It said the fishing boat disregarded repeated calls to stop and “made dangerous maneuvers.” Navy personnel fired warning shots, but the boat continued to flee, at which point warning shots were fired “toward the vessel,” the report said.

    The boats then collided, according to the report. The Vietnamese boat sped away but stopped after several minutes. The Philippine team boarded and found two bodies on the deck. There were six bullet holes in the boat, the report said, and the Vietnamese were later determined to have died from gunshot wounds.

    #Mer_de_Chine_Méridionale
    Ça c’est du #coup_de_semonce #à_la_Duterte


  • Beijing is using underwater drones in the South China Sea to show off its might

    China has deployed underwater drones in the strategic waterway for scientific purposes, but the technology could be used as a political and military tool
    Beijing claims a massive section of the South China Sea that extends roughly 1,000 miles from its southern shores — many other nations dispute those claims

    https://www.cnbc.com/2017/08/12/china-uses-underwater-drones-in-south-china-sea.html

    #mer_de_chine_méridionale #chine #drones #drones_sousmarins


  • U.S. destroyer challenges China’s claims in South China Sea
    http://www.reuters.com/article/us-usa-china-southchinasea-exclusive-idUSKBN1AQ0YK

    A U.S. Navy destroyer carried out a “freedom of navigation operation” on Thursday, coming within 12 nautical miles of an artificial island built up by China in the #South_China_Sea, U.S. officials told Reuters.

    The operation came as President Donald Trump’s administration seeks Chinese cooperation in dealing with North Korea’s missile and nuclear programs and could complicate efforts to secure a common stance.

    The officials, speaking on condition of anonymity, said the USS John S. McCain traveled close to #Mischief_Reef in the #Spratly_Islands, among a string of islets, reefs and shoals. China has territorial disputes with its neighbors over the area.

    It was the third “#freedom_of_navigation operation” during Trump’s presidency.

    #FON #Mer_de_Chine_méridionale #Spratleys

    Histoire d’obtenir la coopération de la Chine contre la Corée du Nord, j’imagine…


  • Britain’s new aircraft carriers to test Beijing in South China Sea | UK news | The Guardian
    https://www.theguardian.com/uk-news/2017/jul/27/britains-new-aircraft-carriers-to-test-beijing-in-south-china-sea

    Boris Johnson has committed the UK’s two brand new aircraft carriers to freedom of navigation exercises in the fiercely-contested waters of the #South_China_Sea.

    In a pointed remarks aimed squarely at China - whose island-building and militarisation in the sea has unnerved western powers - the Foreign Secretary said that when the ships are in service they would be sent to the Asia-Pacific region as one of their first assignments.

    One of the first things we will do with the two new colossal aircraft carriers that we have just built is send them on a #freedom_of_navigation operation to this area,” Johnson said in Sydney on Thursday, “to vindicate our belief in the rules-based international system and in the freedom of navigation through those waterways which are absolutely vital for world trade.

    Le Royaume-Uni se met aussi aux #FONOPS

    #Mer_de_Chine_méridionale


  • Deux notes de la Fondation pour la Recherche Stratégique, de juin 2016 (à la veille de la décision de la Cour permanente d’arbitrage)

    Procédure d’arbitrage et montée des tensions en mer de Chine : la nécessaire consolidation du système de normes internationales - Notes de la FRS
    https://www.frstrategie.org/publications/notes/procedure-d-arbitrage-et-montee-des-tensions-en-mer-de-chine-13-2016

    La première note : « Le recours des Philippines auprès de la Cour d’Arbitrage – aggravation ou sortie de crise en mer de Chine ? » dresse un tableau précis des revendications territoriales et maritimes en mer de Chine méridionale, ainsi que des enjeux économiques et juridiques liés à ces revendications et au jugement rendu par la Cour d’arbitrage de La Haye.
    La seconde note : « la stratégie de la Chine en mer de Chine : des objectifs multiples », replace la montée des tensions en mer de Chine dans le contexte plus global d’une stratégie chinoise qui tente de s’affranchir du système de normes internationales et d’imposer un rapport de force au nom des droits souverains non négociables de la RPC.

    La première fait un point détaillé, accompagné de cartes bien venues.

    La seconde conclut à la nécessité d’un #signal_fort. Nous y sommes…

    Conclusion : la nécessité d’un signal fort
    Face à ce risque croissant de conflit, dans une zone d’importance majeure pour l’ensemble de la communauté internationale, un signal fort est nécessaire pour mettre un coup d’arrêt à une stratégie aventuriste en mer de Chine méridionale qui ne peut être dissociée de la radicalisation idéologique du régime chinois.

    Alors que la cour d’arbitrage se prépare à rendre un jugement, la RPC a accentué les pressions diplomatiques, notamment auprès de ses alliés traditionnels en Asie du Sud-Est, mais pas uniquement. Il s’agit pour la Chine, dans l’éventualité d’un jugement négatif, d’en réduire les conséquences en créant des divisions dans l’interprétation du jugement au sein de la communauté internationale, entre les pays de l’ASEAN eux-mêmes, mais également entre États européens et entre l’Europe et les États-Unis.

    A l’inverse, un soutien universel et fortement exprimé au jugement rendu ne pourrait que démontrer la détermination de la communauté internationale en faveur d’une évolution non conflictuelle de la résolution des conflits en mer de Chine méridionale. Par ailleurs, cette position ne pourra que peser favorablement en faveur d’une intégration plus positive de la puissance chinoise, membre permanent du Conseil de sécurité et à ce titre acteur majeur de la communauté internationale, au système mondial.

    La question du soutien au caractère contraignant du jugement pourra notamment se poser, en raison du précédent qu’il pourrait créer pour d’autres États signataires de la CNUDM (UNCLOS). Toutefois, c’est justement cette dimension contraignante, et le soutien clair et sans ambiguïté apporté par la communauté internationale, qui permettra d’apaiser les tensions en Asie orientale et de poser les bases de relations qui ne seraient plus fondées sur le rapport de force entre « petits pays » et « grands pays » .

    #Mer_de_Chine_méridionale


  • Tensions erupt between the Philippines and China over disputed island - World Socialist Web Site
    http://www.wsws.org/en/articles/2017/03/30/phil-m30.html

    Tensions erupt between the Philippines and China over disputed island
    By Joseph Santolan
    30 March 2017

    Over the past several weeks, sharp tensions emerged between Beijing and Manila over the disputed Scarborough Shoal in the South China Sea, exposing the advanced character of the crisis gripping the Philippines, a result of Washington’s preparations for war with China.

    The Scarborough Shoal is a triangular chain of rocks and atolls located 140 miles west of the Philippine island of Luzon. In the wake of the Obama administration’s launching its “pivot to Asia” in 2010, this collection of rocks in the South China Sea became the subject of fierce contention. Manila and Beijing came to the brink of a shooting war over the shoal in a military stand-off that lasted for months in the first half of 2012.

    #mer_de_chine_méridionale


  • Au coeur des eaux contestées de la mer de Chine du sud
    https://www.franceculture.fr/emissions/le-choix-de-la-redaction/au-coeur-des-eaux-contestees-de-la-mer-de-chine-du-sud-0

    Que se passe-t-il dans les Paracels, archipel revendiqué par le Vietnam et la Chine ? Notre correspondante a pu se rendre en mer de Chine du sud, où les Chinois ont construit une ville desservie par un ferry interdit aux étrangers, et où le Vietnam va renforcer ses moyens pour surveiller la zone.

    #mer_de_chine_méridionale #chine #états-unis #conflits #territoire


  • China launches new cruise ship tour in South China Sea | Reuters
    http://www.reuters.com/article/us-southchinasea-china-ship-idUSKBN16A0A4

    A new Chinese cruise ship has embarked on its maiden voyage to the disputed Paracel Islands in the South China Sea, state news agency Xinhua said on Friday, the latest effort by Beijing to bolster its claims in the strategic waterway.

    The Changle Princess sailed from Sanya on the southern Chinese island province of Hainan on Thursday afternoon with 308 passengers on a four-day voyage, Xinhua said.

    The new ship can carry 499 people and has 82 guest rooms with dining, entertainment, shopping, medical and postal services on board, it added.

    Tourists will be able to visit the three islands in the Crescent group of the Paracels, Xinhua said.

    China has previously said it plans to build hotels, villas and shops on the Crescent group and has also said it wants to build Maldives-style resorts around the South China Sea, though it is unclear if foreigners will ever be allowed to visit.


  • US conducts show of force in South China Sea - World Socialist Web Site
    http://www.wsws.org/en/articles/2017/02/20/scse-f20.html

    Defying warnings from Beijing not to escalate tensions in the South China Sea, the Trump administration last Saturday said a United States aircraft carrier strike group had begun “routine” patrols in the strategic waterway.

    According to a US Navy statement, the guided-missile destroyer USS Wayne E. Meyer is joining the 97,000-ton Carl Vinson along with aircraft from Carrier Air Wing for the operations. The Carl Vinson carries a flight group of more than 60 aircraft, including F/A-18 jet fighters, as well as a crew of 7,500.

    #mer_de_chine_méridionale


  • L’arrivée de Trump accentue les tensions en mer de #Chine
    https://www.mediapart.fr/journal/international/090217/larrivee-de-trump-accentue-les-tensions-en-mer-de-chine

    La #mer_de_Chine_du_sud est un « intérêt vital » pour les dirigeants de Pékin, et la source de nombreuses frictions en #Asie depuis le début de la décennie. Si les positions de la Chine et de ses voisins se sont stabilisées, la situation pourrait à nouveau dégénérer avec l’arrivée de Trump à la Maison Blanche.

    #International #Etats-Unis #géopolitique #Mer_de_Chine_Méridionale