• John Chau, American Missionary, and the Uncontacted Tribe | GQ

    Voici la triste histoire d’un jeune homme sérieux et doué qui a mis en danger l’existence d’une des dernières tribus vivant sans relations avec la civilisation capitaliste. Les détails de l’histoire font comprendre l’énorme danger auxquel nous sommes tous exposés à cause des croyances irrationnelles de la classe dominante étatsunienne.

    When a 26-year-old American missionary set out for a lush island in the Indian Ocean last year, it was with one objective in mind: to convert the uncontacted Sentinelese tribe, who had lived for centuries in isolation, free from modern technology, disease, and religion. John Chau’s mission had ambitions for a great awakening, but what awaited instead was tragedy.

    By Doug Bock Clark, August 22, 2019

    1. First Contact

    For 11 days in November 2018, John Chau lived mostly in darkness. While a cyclone thrashed the Bay of Bengal, Chau quarantined himself inside a safe house in the tropical backwater of Port Blair, India, never stepping outside to enjoy sunlight. The 26-year-old American missionary was hoping his body would finish off any lingering infections so that he wouldn’t sicken the Sentinelese, a hunter-gatherer tribe that he dreamed of converting to Christianity. They’d been isolated on their remote island for enough centuries that they’d never developed modern antibodies. Even the common cold could devastate them.

    During this retreat Chau kept his mountain climber’s body hard with triangle push-ups, leg tucks, and body squats. But it was his soul that he primarily fortified, with prayer and by reading a history of the tribulations faced by pioneering American missionaries in Southeast Asia, who were an inspiration to him. “God, I thank you for choosing me, before I was even yet formed in my mother’s womb, to be Your messenger of Your Good News,” he wrote in his diary. “May Your Kingdom, Your Rule and Reign come now to North Sentinel Island.”

    After the storm finally passed, a crew of local Christians hid Chau on their 30-foot open wooden boat and struck out under darkness for the most extreme outcrop of the Andaman archipelago, on a route presumably meant to resemble that of a normal fishing expedition. As they dodged other craft, Chau recorded, “The Milky Way was above and God Himself was shielding us from the Coast Guard and Navy patrols.” The Indian government bans contact with the Sentinelese as a way of protecting them from outsiders—and outsiders from them. The Sentinelese have maintained their independence by frequently repelling foreigners from their shoreline with eight-foot-long arrows.

    Bioluminescent plankton illuminated fish jumping “like darting mermaids” as the boat motored more than 60 miles. Sometime before 4:30 a.m., the crew noted three bonfires on a distant beach and then anchored outside the island’s barrier reef. While resting, eyes shut but not asleep, Chau had “a vision as I’ve never had one before,” of a meteorite—possibly representing himself—streaking toward a “frightening city with jagged spires,” seemingly Sentinel Island. Then “a whitish light filled [the city] and all the frightening bits melted away.” He couldn’t help wondering in his diary: “LORD is this island Satan’s last stronghold where none have heard or even had a chance to hear Your Name?”

    Dawn soon revealed a hut on a white-sand beach, backed by primordial jungle. Chau off-loaded from the fishermen’s boat a kayak and two waterproof cases jammed with wilderness survival supplies. He paddled a half mile in shallow water over dead coral, and as he approached shore, he heard women “looing and chattering.” Then two dark-skinned men, wearing little, if anything, ran onto the beach, shouting in a language spoken by no one on earth besides their tribe. They clutched bows, though they hadn’t yet strung arrows onto them.

    From his kayak, Chau yelled in English: “My name is John. I love you, and Jesus loves you. Jesus Christ gave me authority to come to you.” Then, offering a tuna most likely caught by the fishermen on the journey to the island, Chau declared: “Here is some fish!” In response, the Sentinelese socketed bamboo arrows onto bark-fiber bowstrings. Chau panicked. He flung the gift into the bay. As the tribesmen gathered it, he turned and paddled “like I never have in my life, back to the boat.”

    By the time he reached safety, though, his fear was already turning to disappointment. He swore to himself that he would return later that day. He had, after all, been planning for this moment since high school. It was his divine calling, he believed, to save the lost souls of North Sentinel Island.
    2. The Calling

    On the surface, John Chau enjoyed a normal 1990s childhood in a suburb of Portland, Oregon, playing soccer and performing charitable work with his church. Family photos show a chubby-cheeked boy grinning with his Chinese psychiatrist father in national parks, his American lawyer mother presumably behind the camera. But it wasn’t just those vacations that inspired his love of the wild. One day, while still in elementary school, Chau found a book in his dad’s downstairs study and wiped dust off its cover to reveal: Robinson Crusoe. The story of a solitary castaway on a tropical island hooked him on adventure tales.

    As Chau matured, he mastered the skills necessary to strike off on his own adventures in the rugged mountains just outside Portland, earning the equivalent of an Eagle Scout award from an evangelical version of the Boy Scouts. It wasn’t just a love of exploration that drove him. Wandering through mossy forests caused him to marvel at “the beautiful creation around us that we are all called to care for” and connected him to God, like the Old Testament prophets who found the Lord while alone in the wilderness.

    As posted on Instagram: Chau took public ferries to several outlying islands to test his kayak for his final trip to North Sentinel Island.

    Chau grew up Pentecostal, a charismatic Christian movement that is generally considered intensely evangelical and conservative. His mother wrote that she worked as a fund-raiser for organizations like Jerry Falwell’s Moral Majority and the Ethics and Public Policy Center, which describes itself as “Washington, D.C.’s premier institute dedicated to applying the Judeo-Christian moral tradition to critical issues of public policy,” and then for many years on the faculty at Oral Roberts University, a historically Pentecostal institution. It was during his junior year at a small Christian high school that he underwent that American evangelical rite of passage: a mission trip to Mexico. Sermonizing months later, as seen in a video uploaded to YouTube, Chau said the trip helped him realize, “We can’t just call ourselves Christians and then the next day just be like, Yeah, you know, let’s go to a party and get drunk and get high, whatever, get wasted, and live a lifestyle that’s totally against what Christ has called us to do. We actually have to do something.” The skinny teenager in an American Eagle polo reminds his listeners that one of Jesus’s commands was: “Therefore go and make disciples of all nations, baptizing them in the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit, and teaching them to obey everything I have commanded you.” This passage comes from what is known as the Great Commission, and it is a primary biblical justification for missionary work.

    Though overseas missions might seem a relic of the British Empire, America dispatches a significant number of missionaries abroad each year—approximately 127,000 in 2010, for example, according to the Center for the Study of Global Christianity. This number grew for decades because of American Protestantism’s emphasis on every believer’s responsibility to proselytize and the increasing ease of air travel, which has meant that spreading the Word internationally can be done over spring break. These factors have contributed to an explosion of self-regulated missionary groups that can seem practically freelance compared with the bureaucratized Catholic missionary orders of old. Chau would have likely believed missionary work “to be a divine obligation,” said Joshua Chen, a friend raised in a household with similar beliefs.

    Among some evangelicals, few missionaries are as celebrated as those who work with remote tribes. After returning from his high school trip to Mexico, Chau was surfing JoshuaProject.net, a website that catalogs unconverted peoples, and stumbled upon an entry for the Sentinelese. Today the site describes them as a “hostile” tribe that “need to know the Creator God exists.” Before long he was conjuring the islet on Google Maps, promising that he was going to bring the Sentinelese the Good News. His father, Patrick Chau, overheard him telling others this was his “calling,” but Patrick later wrote, “I hoped that he would be matured enough to rectify the fantasy before too late.”

    Indian anthropologists pass coconuts to the Sentinelese in 1991—one of the most notable attempts at contact to date.
    3. Satan’s Last Stronghold

    The Andamanese tribes, of which the Sentinelese are one, are “arguably the most enigmatic people on our planet,” according to a team of geneticists who published a paper in 2003 about trying to track their origins. The scientists found some evidence that they were part of the first wave of humans to reach Asia, more than 50,000 years ago—which makes sense, as their appearance is similar to that of Africans. But if that theory holds true, Asiatic peoples, who arrived later, eradicated their forebears, except for a remnant in the Andamans. This would mean that the estimated 50 to 200 surviving Sentinelese have been refugees since prehistory.

    Records from Roman, Arab, and Chinese traders, dating from the second century A.D., tell of Andamanese murdering sailors who put to shore looking for fresh water. In the 13th century, Marco Polo passed nearby and recorded from secondhand accounts that “they are a most cruel generation, and eat everybody that they can catch, if not of their own race,” though he was almost certainly wrong about the cannibalism. Consequently, most people who even knew about the Sentinelese were happy to avoid them until the British Empire established Port Blair, a penal colony for rebellious Indians, on nearby South Andaman Island.

    In 1879, the 19-year-old aristocrat Maurice Vidal Portman was charged with overseeing the Andamanese and—drawn by whatever impulse has moved young men across the ages—soon led an expedition to Sentinel Island. At first he and his soldiers freely roamed a jungle that was “in many places open and park like,” he wrote, and filled with “beautiful groves of bullet-wood trees.” Eventually they discovered some recently abandoned lean-tos and evidence that their inhabitants survived by hunting sea turtles, wild pigs, and fish, as well as by foraging fruits and roots. Portman, however, was not satisfied.

    After scouring the Manhattan-size island several times, and having glancing contact with the Sentinelese, the outsiders finally stumbled across an old Sentinelese man with his wife and child. The old man was tackled before he could fire his bow, and the whole family, along with three other Sentinelese children captured about the same time, was abducted back to Port Blair where Portman kept all of them in his house. (Over two ensuing decades of ostensibly civilizing the natives, Portman habitually photographed naked Andamanese captives, though it doesn’t seem that any of the disturbing pictures that survive are of the Sentinelese.) The old Sentinelese man and his wife rapidly died of sickness, and Portman eventually released the surviving children back to the island with gifts—and, perhaps, pathogens. “This expedition was not a success,” Portman wrote. “We cannot be said to have done anything more than increase their general terror of, and hostility to, all comers. It would have been better to have left the Islanders alone.”

    Some have speculated that Portman turned the Sentinelese against outsiders. Certainly his misadventures couldn’t have helped. But historical records suggest that the Sentinelese had isolated themselves long before Portman, perhaps because Southeast Asian kingdoms had raided them for slaves. Regardless, the Sentinelese violently maintained their independence until the British Empire collapsed, shortly after World War II, and the new Indian government eventually realized that some of its citizens didn’t even comprehend they were Indian.

    Consequently, in March 1974, a team of Indian anthropologists attempted to befriend the Sentinelese. As they approached the island, the anthropologists were guarded by policemen equipped with shields and shadowed by a film crew. The Indians had brought three Andamanese from a friendly tribe to interpret. “We are friends!” they shouted through a loudspeaker from a boat offshore. “We come in peace!” Evidence suggests the Sentinelese’s language has diverged from those of nearby tribes so much they are mutually unintelligible. But from about 80 yards away, one archer bent so far back that he seemed to aim at the sun, then launched an unmistakable reply. In a recording of that moment, an eight-foot bamboo shaft, with an iron nail lashed to its tip, plunges out of the heavens, ricochets off the boat’s railing, and into the water. When the camera refocuses, a Sentinelese man is pumping both fists in what is obviously a victory dance as the boat retreats.

    The anthropologists then motored up the coast, leaving coconuts, bananas, and plastic buckets on a deserted beach, and later watched as the Sentinelese carried away the offerings. But even that did not win over the tribe: The expedition was halted when the film director was wounded in the thigh by an arrow. When the anthropologists subsequently tried to leave even more gifts, the tribe immediately speared a bound live pig with their long arrows and buried it in the sand. A cotton doll left to test if they would let a human-shaped object cross their beach into the island’s interior suffered a similar fate.

    After that, anthropologists continued to make intermittent and unsuccessful visits to the island, and sometimes the outside world washed up on its shores. In 1981, a Panamanian freighter ran aground on the barrier reef during a storm. A few days later, a lookout spotted about 50 naked “wild men” waving bows and arrows on the beach. As described in The American Scholar, the crew then radioed the Regent Shipping Company’s Hong Kong office and begged for an airdrop of guns: “Worrying they will board us at sunset. All crew members’ lives not guaranteed.” Robert Fore, an American pilot who was working nearby, ended up landing a helicopter on the ship’s deck in high winds and plucking more than 30 sailors and their dog to safety. Fore had flown combat missions in Vietnam, he said, “but this was unique.” They left behind a ship’s worth of iron to be hammered into arrowheads, as well as tons of less useful chicken feed.

    The most recent contact of note was in 2006, when two Indian fishermen, believed to be drunk on palm wine, drifted ashore. Other poachers watched from outside the barrier reef as the Sentinelese hacked them to death with what were probably adzes, which an anthropologist has speculated that the tribe “must have endowed with magical power, to keep away the evil spirits.” When a helicopter investigated the deaths, archers drove it away, but not before rotor wind whipped sand off shallow graves—revealing a pair of corpses. After some time, the bodies were reportedly dug up and hung like scarecrows on bamboo poles, facing the sea.
    4. God’s University

    Chau learned this violent history while researching the tribe on his laptop. As he read on a missionary’s blog the summer after his freshman year of college: “The Sentinelese may be the greatest missions challenge anywhere!” Instead of being daunted, though, he appears to have tried to strike up a correspondence with the missionary, writing, “Hi! I genuinely believe that God has called me to go to the Sentinelese.”

    Chau was attending Oral Roberts University in Tulsa, Oklahoma. Oral Roberts, nicknamed “God’s University,” has the stated goal of fostering “evangelistic capability” in its students. In 2018, the school sent about a seventh of its student body abroad on missions. Chau enrolled in History of Missions, a course in which he learned, as a syllabus put it, “a people-to-people strategy working from within the culture” for proselytizing. According to Dan McCarthy, a friend who said he took the class and later went on a mission overseas with him, this meant: “You learn the culture of those people. You learn their language. You blend in, and then you hope you get a chance to share Jesus because they ask questions about how you’ve been modeling His love. You don’t go in and force it down their throats.”

    Putting theory into practice, Chau worked with the university’s Missions and Outreach department, under Bobby Parks, a boyishly handsome and enthusiastic 30-something. Chau helped Parks coach refugee children in soccer for Park’s not-for-profit organization and perform local missions. Parks would later describe on social media his mentorship of Chau as similar to how the older apostle Paul guided the younger Timothy. While at Oral Roberts University, Chau traveled twice to South Africa—once with Parks’s department and later to coach and teach “life values” at a Christian soccer academy, one of the countless institutions that accept short-term missionaries in the world-spanning evangelical travel industry. Chau also represented his faith closer to home. Nicole Hopkins, a university friend, said that when her sister was in the hospital for a year, John provided her with daily support but “never pushed the gospel on her during that season.” Hopkins said that a couple of years later “my sister became a Christian and she says John’s actions were a big part of her believing God is real.” Despite his conviction, Chau doesn’t seem to have been an in-your-face proselytizer; secular friends said he barely discussed religion with them. After these experiences, Chau wrote, “ORU missions gave me direction in my life.”

    Other than his dedication to missions, Chau was basically a typical college student, albeit at a school without frat parties. He had an affinity for root beer, discussed Jesus for hours, and signed a pledge to abstain from “unscriptural sexual acts, which include any homosexual activity and sexual intercourse with one who is not my spouse.” Even in such a God-fearing environment, Chau stood out for his piety, making Hopkins “question whether or not I was as sold out for Christ as I claimed to be,” as she later wrote on social media. Despite his conservative background, he was “hardly the stereotypical, Bible-thumping ‘fundamentalist,’ ” said a friend, who came out to him as homosexual. In a message responding to that revelation, Chau wrote, “I see people as people, sons and daughters of God as their identity,” and said he would be willing to bless his queer brothers as much as his straight brothers. Chau was “an introverted social butterfly,” said another friend—reserved at first, but forging many deep relationships over time. Hopkins wrote me: “I’ve never met a man who loved others so selflessly.” And yet whenever Chau could, he left the city of Tulsa—which he described as “relatively devoid of natural beauty”—for the spiritual solitude of the woods. He cultivated a backpacker vibe, sprinkling his speech with “stoked” and “rad,” and bulked up through constant athletic activity.

    Upon graduating with a degree in exercise science, in 2014, Chau led a third mission trip to South Africa for the department run by Parks. Then, according to his personal blog, it was on to an autonomous region in northern Iraq to organize soccer games in refugee camps for Parks’s organization. After the high of adventures like these, Chau settled into a one-year AmeriCorps contract on a disaster-preparedness team back in Oklahoma. Staring at the gray felt walls of his workspace in October, he Instagrammed, “Never thought I’d be working in a cubicle. #reallife #whereisthebreeze #tooquiet.” But as he waited out the dreary winter, Chau laid plans for the following summer that would eventually take him to the Andaman archipelago.

    When June arrived, Chau road-tripped across the States, anthems from the likes of Angels & Airwaves shaking his rattletrap car. In California he passed a month-long course to become a wilderness emergency medical technician that involved simulations with actors employing “tons of (fake) blood” and actual helicopters, which jazzed him with a “flood of adrenaline,” he wrote.

    Then, in August, as a final test to harden himself before India, he embarked on an ambitious 120-mile trek through the Northwest’s Cascade mountains with two friends. Chau had plotted a route through backcountry that proved impractical, so they ended up trailblazing for two days over mountains—until they found themselves with no way forward except downclimbing a dry yet slippery waterfall. He later said that as he descended, “I remember thinking about how strong the contrast was between the vibrant beauty and life seen in view,” referring to the mountainous panorama below, “and the stark potentiality of death lingering at every misstep.” It was the “scariest” thing he had ever done. But the realization of “how fragile life is” inspired his personal motto: “Make the most of every good opportunity today because you don’t know what’s going to happen tomorrow!”

    Soon after making it out of the woods, Chau boarded a plane for the Andaman archipelago.
    5. Giant Seeds

    Improbable as Chau’s calling seemed, there was an outside chance that he might befriend the Sentinelese, for it had almost happened once before. In 1967, Triloknath Pandit became the lead government anthropologist for the Andamans and promptly started depositing gifts on Sentinel’s beaches. Pandit said his project “wasn’t idle curiosity. Whatever knowledge we were able to obtain could help us protect [the Sentinelese]” and fight ignorant myths.

    For years the Sentinelese had remained hostile, as in 1974, when the film director was struck by the arrow. But after more semi-annual offerings, Pandit observed, in 1988, a “Sentinelese [who] started dancing with an adze in his hand” after presents were left on the beach. The next month, as Pandit and other anthropologists deposited bags of coconuts, some Sentinelese approached as close as ten yards. “All the Sentinelese took the gifts and expressed their joy through gestures,” he later wrote. “We reciprocated in kind.”

    In January 1991, expecting nothing unusual, Pandit dispatched a junior anthropologist, Madhumala Chattopadhyay, to help lead a gift drop—and was stunned when she reported that Sentinelese had waded out to the boat to accept the offerings. Perhaps, she suggested to me, her female presence had signaled that the researchers didn’t have warlike intentions. The next month, the horn of Pandit and Chattopadhyay’s boat echoed at dawn. Later that day, about a dozen Sentinelese splashed out to them. Soon, Pandit and others were standing in the water and passing out coconuts. There exists a photo in which Pandit, in sunglasses and a tank top, holds out a coconut to a naked Sentinelese man, who accepts it with a single hand. For a moment, modern citizen and hunter-gatherer, both, held the giant seed.

    Pandit was so exhilarated that he didn’t notice the lifeboat drifting off, making it look as if he intended to stay. Suddenly a Sentinelese youth pulled a knife from his bark belt and drew a circle with his other hand, as if saying, “I’m going to carve out your heart.” Pandit retreated and threw back an ornament of green leaves that had been given to him. The Sentinelese man tossed him a lifeboat oar that was floating nearby. The two worlds had once more separated. But Pandit was greatly encouraged and wrote in a trip report, “We felt we must carry a lot more coconuts on our future visits.”

    The next year, however, Pandit says, he struck mandatory retirement age. Perhaps feeling the Sentinelese were more trouble than they were worth, the government decided to forgo any future visits. “I regret not visiting them again,” Pandit told me in his apartment on the mainland. He was now in his 80s, and health problems meant that he was unlikely to ever return. “I think had we continued for another year or so, maybe they would have extended an invitation to come ashore.”
    6. An Incredible Adventure

    “My life becomes an incredible adventure when I follow the call of God,” Chau captioned an Instagram photo of himself riding a motorbike down a hectic street in October 2015, soon after arriving in the Andaman Islands. “I’m excited to see where He leads!” Foreigners are primarily allowed to shuttle between seedy Port Blair and a handful of resort beaches, as much of the island chain is reserved for four hunter-gatherer tribes, including the Sentinelese. But Chau quickly began testing the archipelago’s security. “John knew it was illegal,” said John Ramsey, a friend. “His facade was just that he was a traveling adventure tourist.” As Dependra Pathak, the director general of the Andaman police said, “He built the logistical support and friendships he needed during those trips.”

    Chau stayed in a $13-a-night hotel, with only a fan to stir the tropically hot air, and rode packed public buses to scuba-diving excursions, where he would question guides for more information that might help him get to Sentinel. Acquaintances of Chau’s—whose identities I have withheld, since the Indian police have asked them not to speak to journalists—described him as “enthusiastic” and “friendly.” He cultivated a wide network of contacts, from tourist guides to fishermen, and strove unsuccessfully to learn the Hindi language. Most importantly, he connected with the local Christian community, a minority in the Hindu nation. He preached at a local church and in social media posts thanked Oral Roberts’s Missions and Outreach department for teaching him to always have a sermon handy, tagging one of them “#relationshipbuilding #missions.” Parks, his former boss there, responded: “Praying for you Chau boy. Proud of you. Keep loving big.” (Parks did not respond to multiple requests for comment.) Chau was correct in his assumption that locals would eventually show him the way to Sentinel Island, but after several weeks his path there wasn’t yet clear. He would have to return the next year.

    For four years, Chau made annual visits to the Andamans, bringing gifts for a widening circle of friends until it felt like a “home away from home.” According to the Indian police and two local sources, he became close to “Alex,” a 28-year-old engineer who lived in Port Blair. Alex is Keralese, descended from a small sect of intensely Christian Indians who, tradition has it, were converted about two decades after the Crucifixion by the apostle Thomas, who’d sailed on a spice trader to southern India. At first, Alex warned Chau against his mission, but according to Indian police, Chau eventually won him over. (A lawyer for Alex said that charges had not yet been proven in court, and so the narrative of him helping Chau was “false for now.”) Alex introduced Chau to a small community of Karen, an ethnic minority from Myanmar who’d been converted to Christianity by American missionaries. During Chau’s second visit to the Andamans, in late 2016, he likely bused through the jungle reserve of a friendlier hunter-gatherer tribe, the Jarawa, to reach the remote Karen village on its outskirts. There lived the fishermen who would eventually ferry him to Sentinel Island. On returning home, Chau had an argument with his father about whether he was following the Scriptures in pursuing his missionary work. After that, they decided to “agree to disagree.”

    Now that he had an idea about how to get to Sentinel Island, Chau began to prepare with characteristic relentlessness for what he might do once he set foot on shore. A list written by Chau shows that in 2017 he read 47 missionary and anthropological books. In 2018 he read 65. He contacted several missionary organizations with reputations for supporting attempts to reach uncontacted peoples and missionaries who had actually done so, plumbing them for information. Chau even discussed with a missionary engineer using a drone to make contact, but he eventually decided it had to be done face-to-face. Any plans to make an attempt in 2017 may have been scuttled when he stepped too close to a large rattlesnake near the cabin he lived in while working at an environmental-science school in the California mountains. From his hospital bed he Instagrammed numerous shots of his grotesquely swollen foot, smeared in blood, tagging one of them #selfrescue.

    Chau was still rehabbing when he arrived that summer at the Canada Institute of Linguistics, which runs an intensive two-month training in how to translate the Bible into new languages. Fellow participant Kaleb Graves remembered, “[Chau] was the center of just about every conversation when he was comfortable,” and other aspiring missionaries were drawn to his “sense that every second was an adventure.” And yet Graves remembered that Chau also seemed “outside the norm” of the class, and they bonded while avoiding communal chapel and discussing how “all chapels feel exactly the same—you’ve heard that sermon, you’ve sung those songs—and you know time alone is the best way to encounter God.” Graves noted that Chau would often take long solitary hikes. “He seemed sort of lonely, despite everything,” Graves said. “If you think you have this one monumental divine task, but you can’t share it, you’ve got to cover up that loneliness, and maybe that’s why he was so friendly with everyone.” Chau’s friend Ramsey said, “John received a fair amount of attention from girls,” but “he didn’t want any romantic attachments because he was focused on his mission—and he was afraid that a heart could get broken.”

    Since Chau had acquired some basic tools to try to crack the Sentinelese language, there was just one more form of training he would undergo. Later that summer, when Chau visited Ramsey’s home, the two friends had a heart-to-heart. Ramsey asked him, “What are you going to do with your life, bro?” Though Chau had previously described his missionary hopes in general terms, now he explained his specific calling to the Sentinelese. Even more, he asked Ramsey and Ramsey’s mother, who was a trained editor, to look over his application to All Nations, an organization that supports missionaries targeting “neglected peoples” in places where such work can be illegal or dangerous. Chau had long known of All Nations: His first Oral Roberts mission trip to South Africa had also been supported by All Nations. Ramsey said there wasn’t any point in trying to dissuade Chau from going: “He’d already made the decision.”

    In the fall of 2017, Chau attended an All Nations program, one of the many unregulated missionary courses in America. As the New York Times reported, Chau’s training culminated with him hiking several hours through an area south of Kansas City. When he managed to track down a mocked-up tribal village, Americans dressed in secondhand clothes threatened him with spears and babbled an unintelligible language to simulate what he might experience on Sentinel Island. Chau distinguished himself as “one of the best participants in this experience that we have ever had,” the international executive leader of All Nations told the Times. (All Nations disputed the Times’ description of the event, explaining that no weapons were used and that it trained participants “to share the Good News of Jesus in a way that is cross-culturally sensitive,” but said that it had not raised its concerns directly with the newspaper.) Then he took one more preparatory trip to the Andamans, in early 2018.

    Finally, as autumn arrived that year, Chau said goodbye to his siblings and parents, knowing it could be for the last time. Since he first began to speak of going to Sentinel Island while in his teens, his parents had encouraged him to pursue medicine instead, or, failing that, to save souls in a less dangerous location. His father, Patrick, wrote in an essay about him, the existence of which was first reported by Outside, “John became the victim when my [influence],” of a more moderate Christianity, “failed to counter the irrational religious and glamorized ambition of adventures of exploration.” Patrick blamed John’s immersion in the “fanatical evangelical extreme” on professional troubles that damaged his ability to be a role model for John during his high school years. John’s elder brother and sister seem to have happily followed their father’s path into medicine and a moderate Christianity, but Patrick noted that John was always different from the more obedient pair. John may have also sought his own path outside the home because of his parents’ disharmony. Elkanah Jebasingh, an Indian friend, said that during visits John prayed for his parents’ strained marriage. John’s social media was replete with pictures of him hiking with his mother and fishing with his father, along with loving testimonies about both—but by the time of his final visit, after years of arguments, parents and son had become entrenched in their views. Patrick wrote me that before saying goodbye, John “did not have a sustained argument with me, but only a few words.” Then Patrick cited a Chinese proverb that translates as “When words get sour, adding words is useless.”

    On his way to India, Chau stopped in South Africa to see Casey Prince, an American ex–pro soccer player who ran the academy where Chau had coached during his first Oral Roberts missions. Chau had stayed in Prince’s house on two previous visits to South Africa, and the two became so close that Casey’s wife, Sarah Prince, claimed him as “family.” He admired the Princes for spending nearly a decade living in and ministering to Cape Town’s poorer communities, and now he sought their advice on integrating with the Sentinelese. When Chau had described his calling during previous visits, Casey had privately doubted whether his plan was possible, but “I now saw [John] was totally serious,” he said. They discussed how Chau would need to spend years learning the tribe’s language and culture, and then sensitively introduce them to the gospel. “The best-case scenario would be ‘I’ll see you and all my friends and family in ten years,’ ” Casey said. “Success would still be a huge sacrifice.” Chau also received counsel from a South African missionary, whom he calls “Pieter V.” in his diary, who regaled him with stories of eluding Indian authorities and who, Chau suggests elsewhere, successfully preached to the Jarawa tribe in the Andamans from 1997 to 2003.

    Chau’s final plan probably looked similar to a 27-step one laid out in a document that he had shared with confidants earlier that year. In the section “Initial Contact (2018),” Chau wrote he would overcome the Sentinelese’s mistrust with gifts and then communicate “my desire to stay with them…using pictures, drawings in sand, and/or drawings in waterproof notebook.” Once he had sufficiently learned the language and culture, he explained in section “Long-Term Contact (2018-?),” he would use “oral storytelling” to find “culturally applicable stories” that would “translate the Gospel into a context [the Sentinelese] can understand without Western cultural additions.” He hoped to identify and then convert a few influencers in the tribe, who would help him win over everyone else and lead an indigenous church. He even envisioned eventually dispatching them as missionaries to the Jarawa. “After all of the evangelism and discipleship has been passed on to local tribal believers,” he wrote in his “Exit Plan” section, he might paddle a “dugout canoe/kayak” to a beach near Port Blair. But if leaving the tribe seemed too likely to get him caught and expose everything, “I could potentially reside for the rest of my life on the islands.”

    Soon, Chau’s month of respite was finished. He sent a final email to a select group of supporters, saying goodbye, asking for prayers, and offering updates on his plans. Signing off, he described seeing outside of Cape Town a “horrific car crash” that had resulted in several corpses. “It was a stark reminder to me of how fragile our lives on earth are,” he wrote. Then he paraphrased Ephesians, “Use your time carefully…. Understand what the Lord Jesus wants you to do, and do it.” Throughout the letter, he sounds like a man who is confident he is fulfilling his destiny.

    “It was weird, to have your hugs and part ways with him saying, ‘I could arrive on the island and get shot with arrows,’ ” Casey said. “It makes you think of what it was like for people going off to war in the past.” Before Chau left, Sarah said, they had several conversations about how he had tried to “check his motives with God, asking ‘if I’m just being an adventure junkie, or rebelling, or a religious extremist.’ But he just kept feeling that this is what God was calling him to do.” They also discussed the fact that though “he loved and respected his family,” he was going against the wishes of his parents. “He knew they weren’t at peace,” said Sarah, “but he had peace at the end, leaving them—he had given it to God in his heart.” When they separated, Sarah felt divinely inspired to share a psalm with Chau: “I will not die, but live, and will proclaim what the Lord has done.”

    When Chau landed in Port Blair, in October, he likely already carried with him most of what he needed to go all the way: a collapsible kayak, two waterproof cases full of equipment—including fishing gear, medicine, multivitamins, and picture cards to help communicate—as well as gifts, like safety pins, that the Andaman police believe he chose by researching what offerings other hunter-gatherers had appreciated. Shortly after Chau’s own arrival, Parks, Chau’s former boss at Oral Roberts, and another evangelical friend from college met him at Alex’s “safe house” apartment.

    Police director Pathak believes the other Americans were there to “encourage [Chau] to feel enthusiasm” about the mission. They had timed their trip to see Chau off to North Sentinel, but once the cyclone spun up, they had to leave before the seas calmed. Chau waited out the bad weather. According to Pathak, Chau then paid the five Karen fishermen about $350, a windfall in a country where a billion people survive on less than $5.50 a day, to sneak him out to sea at night. The next morning the Sentinelese rebuffed Chau’s first attempt to save them.
    7. The Biblical Shield

    “I felt some fear, but mainly was disappointed they didn’t accept me right away,” Chau wrote in his diary on returning to the Karen’s boat. But after a quick meal of fresh-caught fish, rice, and dal, he paddled about a mile up the coast. Once he was out of sight of the Sentinelese, he buried his larger waterproof case so he would have a secret stash of supplies should the tribe accept him. Then he returned to the fishermen’s boat and outfitted his kayak with two more gift fish; his waterproof Bible; his second, smaller waterproof case; and his “initial contact response kit”—which included dental forceps, to pull arrows from his body, and a chest-seal bandage. Then he paddled back to the island.

    As he neared the beach, he heard shouts and drumming. From the sand, about six Sentinelese began yelling at him in a language full of high-pitched b, p, l, and s sounds, seemingly led by a man wearing a crown of flowers and standing on a tall coral rock. Chau stayed offshore, trying to keep out of arrow range, and parroted their words. They burst out laughing most of the time, meaning the phrases were probably bad or insulting, Chau thought.

    Eventually, two men traded their bows for paddles and approached him in a dugout canoe. He dropped the fish into the waves and backed away. The men detoured to grab them. Chau discerned increasing friendliness from the tribespeople, and so he paddled very close to land as more Sentinelese arrived—most unarmed, though one boy wielded a bow with a nocked arrow. Chau kept waving his hands to signal, unsuccessfully, for the kid to disarm. The wind had nudged Chau’s kayak into the shallows. The canoe slid in behind Chau, cutting off his escape. Chau threw the two paddlers a shovel as a gift, but one of them still clutched his bamboo knife. The kid with the bow and nocked arrow approached. Chau figured this was it. So he disembarked to show that he, too, had two legs. Then he preached to them from Genesis, likely reading from his waterproof Bible.

    Chau found himself inches from the Sentinelese man who didn’t have a knife. The hunter-gatherer stood about Chau’s height—five feet six—and had yellowish clay smeared in circles on his face. Chau noted a fly land on the man’s cheek. Hastily, Chau handed over his gifts and, in his rush, gave the tribespeople essentially everything he had. Surely, the Sentinelese couldn’t help but be moved by his good intentions?

    Then things started happening confusingly fast. The men grabbed the kayak and made off with it. The boy suddenly fired his bow. Miraculously, the arrow struck the waterproof Bible that Chau was holding, saving him.

    Chau grabbed the arrow and felt the sharpness of the nail-like arrowhead. He retreated, shouting and stumbling. The Sentinelese let him wade over the submerged dead coral. He swam nearly a mile back to the boat, thinking in his panic that rocks in the bay were pursuing canoes. Back on board, he confronted the fact that he had lost his kayak and had no access to any of his supplies. Though, he journaled, “I’m grateful that I still have the written Word of God.” Chau now had to make a momentous choice alone. “It’s weird—actually no, it’s natural: I’m scared. There, I said it,” he wrote in his diary, his handwriting becoming increasingly agitated. “I DON’T WANT to Die! Would it be wiser to leave and let someone else continue?”
    8. The First One to Heaven

    The sun smoldered on the waves. Chau prayed. Practically anyone else would have asked the fishermen to return to Port Blair, but judge the situation from Chau’s point of view. He considered the Sentinelese to be living in “Satan’s last stronghold” and destined for hell unless he rescued them for heaven. To him, there could have been no greater act of love than risking his life to save them from eternal torment. Even more, according to police director Pathak, he indicated to the fishermen that the arrow striking the Bible was a sign of God’s protection. “John assumed that they wouldn’t automatically welcome him and that the only way to win them over was to be like, ‘I’m here, and I’m not going away,’ ” said Casey Prince, his mentor in South Africa. And if Chau gave up now, he was unlikely to get another chance.

    Chau knew he could perish if he returned to shore, and he was prepared for that. As Jim Elliot, a missionary whom Chau idolized, said, “He is no fool who gives what he cannot keep to gain what he cannot lose.” Like many evangelicals, Chau grew up celebrating Elliot, whose widely publicized story helped launch, in the late 1950s, the missionary boom that is still ongoing today. It is uncanny how closely Chau followed Elliot’s footsteps. They grew up miles from each other, hiked the same mountains, and formed convictions as teenagers that they were called to uncontacted tribes. Shortly after graduating from college, Elliot was lanced to death by an Ecuadoran tribe infamous for killing outsiders. However, after a few years, Elliot’s widow and other missionaries converted some of the tribesmen who slew Elliot—leading many evangelicals to declare the original mission a success. Should he die at the hands of the Sentinelese, Chau may have reasoned, he would simply be following Elliot’s example—and that of the original missionary, Jesus Christ.

    But it’s also doesn’t seem that Chau viewed confronting the Sentinelese again as seeking martyrdom. “I can say explicitly that John wasn’t on a suicide mission,” said Jimmy Shaw, who taught the History of Missions Class taken by Chau at university, remained close to him, and was privy to his plans. “He was a person of faith. If he died, then he died. But he was a believer, and he believed he was going to get the chance to share the gospel with those who’d never otherwise have a chance to hear it. And that was the risk worth taking.” The mission plan he had shared with supporters also included his return. And not long before, he had told Sarah Prince that he hoped one day to have children and a family like hers, “if God wants it for me.”

    Though the odds of success may have seemed daunting, after overcoming so many previous challenges, Chau may have thought he could beat this one, too, by himself. Or he may have hoped for a miracle. Pentecostalism, the Christian movement Chau grew up in, gets its name from the miracle of the Pentecost, when the Holy Spirit empowered the apostles to convert foreigners by preaching in their languages. After baptism, many Pentecostalists speak in what they believe are similarly divinely inspired “tongues,” and they celebrate stories of modern missionaries performing Pentecost-like miracles. Chau’s friend McCarthy, who is now a Pentecostal minister, said, “He definitely had the gift of speaking in tongues,” though it is unclear if Chau thought that gift would manifest in this context.

    And, ultimately, converting the tribe may have been only of secondary importance to Chau. For many evangelicals, trying to discern every twist and turn of God’s master plan is impossible and presumptuous. Instead, the best a believer can do is follow what directives they can grasp. “To John, the measure of success has always been obedience,” said Hopkins, his friend. And Shaw described a video, which he believed was likely meant to be shared only if Chau did not return, in which Chau declared that the measure of a person was their obedience to Christ. So if John had felt God wanted him to go, then he would have gone.

    Whatever Chau’s final reasoning, as afternoon descended into evening, he wrote in his diary, “LORD let Your will be done. If you want me to get actually shot or even killed with an arrow, then so be it. I think I could be more useful alive though, but to You, God, I give all the glory of whatever happens.”

    Watching the sun burn out, Chau was moved to tears and wondered if “it’ll be the last sunset I see before being in the place where the sun never sets.” He described intensely missing his family, friends, and Parks, and wished there was “someone I can talk to and be understood.” He finished his thoughts for the day: “Perfect LOVE casts out fear. LORD Jesus, fill me with Your perfect love for these people!”

    The next morning, after a “fairly restful sleep” on the boat, he wrote, “I hope this isn’t my last notes but if it is, to God be the glory.” He stripped down to his black underpants, as Pandit had taken off his clothes so as not to spook the naked Andaman tribes. Then he stroked toward land.

    The fishermen motored out to sea, as Chau had requested. Pieter V., the missionary whom Chau had consulted in South Africa, had told him that he believed that the Jarawa tribe didn’t kill him when he landed because he had no boat. Chau also didn’t want the fishermen to have to witness him possibly being slaughtered. The fishermen carried away Chau’s diary and two letters, one of which was to Alex. “I think I might die,” Chau confessed in it. But he comforted his friend: “I’ll see you again, bro—and remember, the first one to heaven wins.”

    The next day, the fishermen returned to the island. They motored along the coast, searching for signs of Chau.

    Eventually they spotted something on the beach. They looked closer. It was a body in black underpants. And it was being dragged by the Sentinelese, with a rope tied around its neck.
    9. A Strenuous Case

    When I met police director Pathak in his office this summer, he described the situation as “a very, very strenuous case.” According to him, after discovering the body, the fishermen had rushed back to Port Blair and, crying, turned over Chau’s journal and letters to Alex. Alex then contacted Parks, who in turn informed Chau’s mother. Chau’s mother then alerted the U.S. Consulate General in India, which contacted the Andaman police. In the subsequent investigation, Pathak had to decide: Could a people who didn’t recognize laws be prosecuted under them? Should Chau’s remains be recovered? Chau had written, “don’t retrieve my body,” and Chau’s family posted on his Instagram account, “We forgive those supposedly responsible for his death.” So Pathak decided the rights of the “uncontacted group needed to be respected.”

    But though Chau was beyond the laws of this world, the fishermen and Alex were soon imprisoned, before being released on bail. The lawyer representing them said that the punishment of his clients was “not fair,” as Chau went to the island of his own free will, and noted that Chau must not have thought about how the subsequent legal troubles would “badly affect” their lives. According to Pathak, the Indian police had also begun the bureaucratic process to request American assistance to talk to Parks.

    The sufferings of Alex and the fishermen was the last thing that Chau would have wanted: He worried deeply that they could be harmed should his mission go awry. In his final email to supporters, he directed that if he perished they should tell the media, “I am simply an ‘adventurer’…and please do not mention the real reason for why I went to the island.” This was to lessen the chances of “persecution of local area Christians, [and] the imprisonment of the local team members.” He explained that he had built a website and Instagram account that looked like those of an adventure bro to throw people off the trail. Instead of desiring posthumous Elliot-like fame, he preferred to be remembered as a fool.

    As Chau had predicted, when the story of his death spread worldwide, in November 2018, the criticism of him was fierce. Much of it followed the red herrings he had left, but information about his missionary purpose came out soon enough, once the fishermen confessed. Pandit, the anthropologist, said, “I felt sad that the young man should lose his life, but this was a foolish thing to do.” In the news, some commentators characterized his attitude as “puritanical, prejudiced, and patronizing.” Survival International, an NGO that advocates for uncontacted tribes, declared, “The Sentinelese have shown again and again that they want to be left alone, and their wishes should be respected.” The organization warned that by supposedly saving the tribe, Chau might have ended up destroying them.

    The Andaman tribes numbered about 5,000 people when the British arrived, but today only a few hundred remain. These survivors are wracked with measles and consumed by alcohol, subjected to “human safaris” by tourists, and have increasingly become dependent on government handouts. When I joined a hundred-car convoy through the jungle reserve of the Jarawa tribe, crossing between Port Blair and another town, I saw 11 Jarawa squatting on the roadside and staring at the traffic as if watching TV.

    This was “the danger of contact” that had made Pandit “worried about the future” when he first handed the coconut to the Sentinelese back in 1991, despite his simultaneous excitement at the meeting. Pandit knew the poisonous fruit that seed could bear, because he had already led the acculturation of a Jarawa clan. In the mid-1970s he felt he had no choice; they were fatally ambushing settlers on the outskirts of Port Blair. He won their trust with gifts and then lived with them for stints before imposing government oversight. When I interviewed him this year, however, he clearly thought they had suffered from the decades of contact. “Once, they laughed so much more than us,” he said. He thinks that the Sentinelese probably have had a happy life, similar to that of the Jarawa, before his arrival, easily fulfilling their needs in their tropical Eden. Hunter-gatherers are often called “the original affluent society,” as anthropologists have found they average only three to five hours of work a day, are more egalitarian, and have fewer mental health issues. (Although it is important not to romanticize their shorter life spans and other disadvantages.) Ultimately it’s not that Pandit thinks the Sentinelese should be barred from modernizing, only that they have the human right to choose whether to do so—and they have conscientiously objected. “Change should be for the better,” Pandit said. “But if we as an external force bring the change, are we sure we are helping?”

    Though the Sentinelese have no knowledge of what has happened outside their barrier reef, they seem to have intuited Pandit’s fears. And they have adopted a defensive strategy that has preserved them as one of the approximately 100 uncontacted groups still abiding on earth.
    10. A Rebellious People

    As harshly as some individuals criticized Chau, I was struck by how often people who knew him described him as a considerate, capable young man. Even those who didn’t agree with his final actions grieved. As Nathan Fairchild, his boss at the environmental camp in California, told me through tears: “There’s a tendency when people pass away to knight them, but even when John was living, everyone would have praised him the same way.”

    Many evangelicals were outspoken in celebrating his sacrifice. “There was no colonial intention,” said Ramsey, Chau’s friend. “[John’s] motivation was love for these people.… I think he’s up there in heaven.” Oral Roberts University released a statement that concluded: “We are not surprised that John would try to reach out to these isolated people in order to share God’s love. We are deeply saddened to hear of his death.” Parks, Chau’s boss, wrote on social media that Chau was “one of the best and most selfless human beings there ever was.” Many Christians spoke of being inspired to do missions themselves—missions that might reach all the way to Sentinel Island. On the Facebook page “I Admire John Allen Chau,” a post described a young American declaring at a missionary conference, “I am called to go to the people JOHN Allen Chau tried to reach.” Ramsey said, “I could see John as a modern Jim Elliot, someone who made a greater impact in death than life.” At All Nations’ annual fund-raiser in April 2019, the organization celebrated Chau and featured as the keynote speaker the grandson of a missionary pilot who perished alongside Elliot.

    And yet not all Christians supported Chau’s actions, including many prominent evangelicals, such as the president of the Southern Baptist Theological Seminary. “Christian missionary work has evolved over the ages, and it is now profoundly important for missionaries to be sensitive to the culture of the people they are sent to,” said Ben Witherington III, a professor at Asbury Theological Seminary in Kentucky. “Chau is a pretty classic example of how not to do missions in the 21st century.” Some field missionaries criticized Chau as insensitive, ineffective, and even ignorant of biblical directives. As Mark 6:11 commands: “And if any place will not welcome you or listen to you, leave that place and shake the dust off your feet as a testimony against them.” The detractors and supporters of Chau often seemed to be screaming past one another about different realities. Where some people saw a sensitive missionary prepared by years of training, others saw an overconfident, underprepared young American cheered to his death by his mentors.

    One recent afternoon, while pondering all this, I flipped open an edition of the waterproof Bible that had stopped the arrow the Sentinelese boy had fired at Chau. He recorded the verses that the shaft broke on, which conclude in Isaiah 65:1–65:2: “I am sought of them that asked not for me; I am found of them that sought me not: I said, Behold me, behold me, unto a nation that was not called by my name. I have spread out my hands all the day unto a rebellious people, which walketh in a way that was not good, after their own thoughts.”

    While Chau didn’t record if he interpreted the “rebellious people” as the Sentinelese or if the verse impacted his decision to return to the island once again, it’s telling he swam ashore the next morning. And yet Witherington, the Asbury seminary theologian, who has written a book about deciphering Isaiah, said, “I don’t dismiss Chau’s sincerity or sacrifice, but the question is whether he interpreted Isaiah rightly—and the answer for that, I think, is clearly no.” Two more theologians confirmed that in the above passage, the “rebellious people” are actually those inside the church, as God is criticizing the Israelites for worshipping false idols.

    In all my months of reporting, I never found any evidence that Chau even once questioned his calling. His certainty was so absolute that he was willing to bet not only his life on it but the lives of the Sentinelese. (Multiple doctors have stated that his self-quarantine wouldn’t have worked.) But one inscrutable thing about religion is that while it offers definitive answers, believers draw different answers from the same words, and often different answers throughout their lives.

    Patrick Chau, John’s father, was born in China, endured six years of forced labor harvesting rice during Mao’s Cultural Revolution, escaped to the United States, studied medicine at Oral Roberts University, which John would attend, and eventually brought John up evangelical. But during a weeks-long correspondence with me, Patrick described how over the past decade he had begun to find biblical truths in the Confucianism of his youth. He came to believe that the commonalities undergirding world religions meant that people “not following Western religious terms could still be following the teachings of the Bible.” In this context, he decided, “the theology of the Great Commission”—of missions—“is the byproduct of Western colonization and imperialization, and not Biblical teaching at all.” He wrote, “I have no common opinion in faith with my youngest.” John “was not there yet.”

    I wrote back: “But it seems you think that he would have come to that realization, in time?”

    “Eventually,” Patrick answered. “I hoped.”

    The central message of Jesus and Confucius that he tried to get his son to accept was: “Fairness. Do unto others as you would have done unto you. It is the only standard of right and wrong in the whole Bible.”

    The morning of his death, Chau wrote his final letter, addressed to his parents and siblings: “You guys might think I’m crazy in all this but I think it’s worth it to declare Jesus to these people. Please do not be angry at them or at God if I get killed.” He concluded: “I love you all and I pray none of you love anything in this world more than Jesus Christ.” He signed it with a scrawl that looks a lot like “JC.”
    11. Christlike Love

    We can’t know precisely what happened when Chau encountered the Sentinelese for the final time. Shortly after reports of Chau’s death, his mother told the Washington Post that she still believed he was alive because of “my prayers.” She later declined my interview requests, explaining to acquaintances that she preferred to let Chau tell his own story when he returned. Patrick concluded his essay memorializing John: “This is [the] riddle of life I cannot see through now,” and then paraphrased a verse from the Book of Job: “The Lord gave and the Lord has taken away. Blessed be the name of the Lord.”

    Chattopadhyay, the anthropologist, speculated that when Chau emerged from the lagoon, the tribe would have likely warned him with “utterances and hand gestures” to go away, fearing “he would try to enslave them.” Pandit added, “The Sentinelese don’t go out of their way to do violence.… But of course he couldn’t understand.”

    And so Chau crossed the line in the sand that the Sentinelese hadn’t even let a foreign doll transgress all those years ago. And of course they shot him.

    A skilled hunter doesn’t aim for an instant kill with a relatively fragile bamboo arrow tipped with an iron nail—the human brain and heart are small targets and encased in bone.

    No, the projectile would have been aimed at Chau’s large and soft gut. Once he was crippled, the Sentinelese would have charged in, wielding their long arrows like spears.

    But before then, Chau would have had time to confront the fact that he was going to die.

    And I have faith that he welcomed his killers with Christlike love.

    Doug Bock Clark is a GQ correspondent.

    A version of this story originally appeared in the September 2019 issue with the title “Contact.”

    #christianisme #mission #proselytisme #impérialisme #USA #Inde

  • EU to end ship patrols in scaled down Operation Sophia

    The European Union will cease the maritime patrols that have rescued thousands of migrants making the perilous Mediterranean Sea crossing from North Africa to Europe, but it will extend air missions, two diplomats said on Tuesday (26 March).

    A new agreement on the EU’s Operation Sophia was hammered out after Italy, where anti-migrant sentiment is rising, said it would no longer receive those rescued at sea.

    Operation Sophia’s mandate was due to expire on Sunday but should now continue for another six months with the same aim of deterring people smugglers in the Mediterranean. But it will no longer deploy ships, instead relying on air patrols and closer coordination with Libya, the diplomats said.

    “It is awkward, but this was the only way forward given Italy’s position, because nobody wanted the Sophia mission completely shut down,” one EU diplomat said.

    A second diplomat confirmed a deal had been reached and said it must be endorsed by all EU governments on Wednesday.

    The tentative deal, however, could weaken Operation Sophia’s role in saving lives in the sea where nearly 2,300 people perished last year, according to United Nations figures.

    From the more than one million refugees and migrants who made it to the bloc during a 2015 crisis, sea arrivals dropped to 141,500 people in 2018, according to the United Nations.

    Still, Italy’s deputy prime minister Matteo Salvini, has said his country would no longer be the main point of disembarkation for people trying to cross the Mediterranean by boat and rescued by Sophia’s patrol ships.

    Rome called for other countries to open up their ports instead, but no other EU states came forward. Diplomats said countries including Spain, France and Germany signalled they were not willing to host more rescued people – most of whom are fleeing wars and poverty in Africa and the Middle East.

    However, EU governments did want the mission to continue because they felt it had been effective in dissuading smugglers.

    The compromise discussion in Brussels did not discuss military aspects of the role of air patrols. But the new arrangement will involve more training of the coast guard in Libya, where lawlessness has allowed smugglers to openly operate sending people to Europe by sea.

    But it would be in line with the EU’s policy of turning increasingly restrictive on Mediterranean immigration since the surge in 2015 and discouraging people from risking their lives in the sea in trying to cross to Europe where governments do not want them.

    The bloc has already curbed operations of EU aid groups in the part of the Mediterranean in question and moved its own ships further north where fewer rescues take place.

    #opération_sophia #méditerranée #asile #réfugiés #sauvetage #missions_aériennes #migrations #frontières #contrôles_frontaliers #mer_Méditerranée #sauvetages

    • Commissioner calls for more rescue capacity in the Mediterranean

      I take note of the decision taken by the EU’s Political and Security Committee with regards to Operation Sophia. I regret that this will lead to even fewer naval assets in the Mediterranean, which could assist the rescue of persons in distress at sea. Lives are continuing to be lost in the Mediterranean. This should remind states of the urgency to adopt a different approach, one that should ensure a sufficiently resourced and fully operational system for saving human lives at sea and to safeguard rescued migrants’ dignity.

      Whilst coastal states have the responsibility to ensure effective coordination of search and rescue operations, protecting lives in the Mediterranean requires concerted efforts of other states as well, to begin with the provision of naval assets specifically dedicated to search and rescue activities, deployed in those areas where they can make an effective contribution to saving human lives. Furthermore, I reiterate my call to all states to refrain from hindering and criminalising the work of NGOs who are trying to fill the ever-increasing gap in rescue capacity. States should rather support and co-operate with them, including by ensuring that they can use ports for their life-saving activities.

      Finally, the decision to continue only with aerial surveillance and training of the Libyan Coast Guard further increases the risks that EU member states, directly or indirectly, contribute to the return of migrants and asylum seekers to Libya, where it is well-documented, in particular recently by the United Nations, that they face serious human rights violations. So far, calls to ensure more transparency and accountability in this area, including by publishing human rights risk assessments and setting up independent monitoring mechanisms, have not been heeded. The onus is now on EU member states to show urgently that the support to the Libyan Coast Guard is not contributing to human rights violations, and to suspend this support if they cannot do so.

      #droits_humains #gardes-côtes_libyens #Libye

    • EU to end ship patrols in scaled down migrant rescue operation: diplomats

      The European Union will cease the maritime patrols that have rescued thousands of migrants making the perilous Mediterranean Sea crossing from North Africa to Europe, but it will extend air missions, two diplomats said on Tuesday.
      A new agreement on the EU’s Operation Sophia was hammered out after Italy, where anti-migrant sentiment is rising, said it would no longer receive those rescued at sea.

      Operation Sophia’s mandate was due to expire on Sunday but should now continue for another six months with the same aim of detering people smugglers in the Mediterranean. But it will no longer deploy ships, instead relying on air patrols and closer coordination with Libya, the diplomats said.

      “It is awkward, but this was the only way forward given Italy’s position, because nobody wanted the Sophia mission completely shut down,” one EU diplomat said.

      A second diplomat confirmed a deal had been reached and said it must be endorsed by all EU governments on Wednesday.

      The tentative deal, however, could weaken Operation Sophia’s role in saving lives in the sea where nearly 2,300 people perished last year, according to United Nations figures.

      From the more than one million refugees and migrants who made it to the bloc during a 2015 crisis, sea arrivals dropped to 141,500 people in 2018, according to the United Nations.

      Still, Italy’s deputy prime minister Matteo Salvini, has said his country would no longer be the main point of disembarkation for people trying to cross the Mediterranean by boat and rescued by Sophia’s patrol ships.

      Rome called for other countries to open up their ports instead, but no other EU states came forward. Diplomats said countries including Spain, France and Germany signaled they were not willing to host more rescued people - most of whom are fleeing wars and poverty in Africa and the Middle East.

      However, EU governments did want the mission to continue because they felt it had been effective in dissuading smugglers.

      The compromise discussion in Brussels did not discuss military aspects of the role of air patrols. But the new arrangement will involve more training of the coast guard in Libya, where lawlessness has allowed smugglers to openly operate sending people to Europe by sea.

      But it would be in line with the EU’s policy of turning increasingly restrictive on Mediterranean immigration since the surge in 2015 and discouraging people from risking their lives in the sea in trying to cross to Europe where governments do not want them.

      The bloc has already curbed operations of EU aid groups in the part of the Mediterranean in question and moved its own ships further north where fewer rescues take place.


    • En Méditerranée, l’UE retire ses navires militaires qui ont sauvé 45.000 migrants

      Les États membres de l’Union européenne ont décidé, mercredi 27 mars, de retirer leurs navires militaires engagés en Méditerranée dans le cadre de l’opération militaire dite « Sophia », au moins temporairement. Depuis 2015, ces bateaux ont pourtant permis de sauver 45 000 migrants environ.


    • #EUNAVFOR_MED Operation Sophia : mandate extended until 30 September 2019

      The Council today extended the mandate of EUNAVFOR MED Operation Sophia until 30 September 2019.

      The Operation Commander has been instructed to suspend temporarily the deployment of the Operation’s naval assets for the duration of this extension for operational reasons. EU member states will continue to work in the appropriate fora on a solution on disembarkation as part of the follow-up to the June 2018 European Council conclusions.

      The Operation will continue to implement its mandate accordingly, strengthening surveillance by air assets as well as reinforcing support to the Libyan Coastguard and Navy in law enforcement tasks at sea through enhanced monitoring, including ashore, and continuation of training.

      The operation’s core mandate is to contribute to the EU’s work to disrupt the business model of migrant smugglers and human traffickers in the Southern Central Mediterranean. The operation has also supporting tasks. It trains the Libyan Coastguard and Navy and monitors the long-term efficiency of the training and it contributes to the implementation of the UN arms embargo on the high seas off the coast of Libya. In addition, the operation also conducts surveillance activities and gathers information on illegal trafficking of oil exports from Libya, in accordance with the UN Security Council resolutions. As such, the operation contributes to EU efforts for the return of stability and security in Libya and to maritime security in the Central Mediterranean region.

      EUNAVFOR MED Operation Sophia was launched on 22 June 2015. It is part of the EU’s comprehensive approach to migration. The Operation Commander is Rear Admiral Credendino, from Italy. The headquarters of the operation are located in Rome.

      Today’s decision was adopted by the Council by written procedure.


  • Contrats courts : l’hôtellerie-restauration planche sur un nouveau type de CDI

    L’Umih, le principal syndicat de la branche cafés hôtels-restaurants, propose de créer un « contrat de mobilités » à durée indéterminée ultra-flexible, sans toucher aux droits d’#indemnisation_chômage des #salariés entre deux #missions. L’employeur aurait une surcotisation à payer.

    Les négociations dans les branches professionnelles sur les contrats courts n’ont pas eu le succès escompté par les partenaires sociaux. On cite volontiers le cas de l’#hôtellerie-restauration qui figure pourtant parmi les secteurs où le recours aux #CDD de très courte durée est massif. Selon les chiffres de la profession elle-même, les contrats de moins d’un mois sont passés de 1,5 million à 3,8 millions en dix ans.

    Pourtant, l’Union des métiers et des industries de l’hôtellerie (Umih) qui regroupe 740.000 salariés n’est pas restée les bras croisés ces derniers mois. Et le syndicat professionnel a décidé, au vu de la tournure prise par la négociation sur la réforme de l’assurance-chômage, de dévoiler plus tôt qu’il ne l’avait initialement prévu sa proposition, qui vise à sécuriser les parcours professionnels des salariés en contrats de courte durée.

    Flexibilité de la demande

    L’Umih, comme la plupart des branches professionnelles, refuse le #bonus-malus que l’exécutif menace de mettre en oeuvre si la négociation sur l’assurance-chômage échoue. Pour le syndicat, le recours aux contrats courts est intrinsèquement lié aux besoins de flexibilité du secteur, eux-mêmes découlant des exigences des clients de plus en plus habitués à commander ou réserver au dernier moment.

    Pour l’Umih, « face à un marché du travail contraint par les comportements de consommation, on a mis en place un système totalement inadapté, sans garde-fou ». Les effets pervers et les surcoûts entraînés par la « permittence » ne sont donc pas éludés par le syndicat. Et c’est justement pour les supprimer qu’il propose de créer un nouveau contrat de travail.

    Un contrat « ombrelle »

    Baptisé « #contrat_de_mobilités », il s’agirait d’un contrat « ombrelle » à durée indéterminée, porté par une #plate-forme agréée par la branche et qui regrouperait les différentes missions d’un salarié pour différents établissements. Une durée maximum de recours serait imposée pour un même employeur.

    Le coût social de cette flexibilité serait assumé par l’employeur via un double abondement : une cotisation à l’assurance-chômage au taux classique de 4 % du salaire brut, à laquelle s’ajouterait une contribution « sécurisation » sur un compte en euros dont le travailleur pourrait disposer librement lorsqu’il est en inter-missions. Il faudrait encore ajouter des frais de fonctionnement pour la plate-forme en question et un abondement du compte personnel de formation qui représenterait un pourcentage de la rémunération brute du salarié. Ce pourcentage, de même que celui de la contribution « sécurisation », n’a pas été encore fixé (...).

    Sécurité juridique

    Pour le salarié, l’indemnisation entre deux missions serait au même niveau que celle qu’il perçoit aujourd’hui entre deux CDD. La grande différence, c’est que Pôle emploi ne verserait qu’une partie de l’indemnisation due au salarié. Le complément étant assuré par la contribution « sécurisation » de l’employeur.

    L’intérêt du dispositif, qui est une sorte de croisement entre le #groupement_d'employeur et le #CDI_intérimaire, est de transférer une partie du coût de la flexibilité de l’Unedic vers l’employeur (à moindres frais qu’avec l’#intérim). En d’autres termes, l’Umih accepte de renchérir le coût du travail avec une #surcotisation, si cette dernière permet d’assurer la #flexibilité de la main-d’oeuvre, la simplicité administrative et la sécurité juridique des contrats en question.

    La mise en place de ce nouveau contrat suppose une négociation de branche qui démarre à peine. Le Medef pourrait aussi inclure cette proposition dans la liste des solutions qu’il s’est engagé à produire lors de la prochaine séance de négociation sur l’assurance-chômage le 14 février. Avec une difficulté : la mise en place d’un tel contrat déborde largement le cadre des discussions en cours sur la seule assurance-chômage.

    #travail #emploi#droit_au_chômage #chômeurs_en_activité_à_temps_réduit

  • Economie solidaire : Jean-Marc Borello, l’homme qui fait du social un business, Isabelle Rey-Lefebvre et Denis Cosnard, Le Monde (qui lâche son canasson)

    Ce proche d’Emmanuel #Macron préside aux destinées du groupe SOS d’économie solidaire dont le chiffre d’affaires frôle le milliard d’euros.

    Jean Marc Borello à son arrivée pour une réunion avec les candidats du mouvement « En marche ! », à Paris, le 13 mai 2017.

    Et un #hôpital de plus ! Le neuvième à tomber dans l’escarcelle de SOS. Le groupe français d’économie sociale a annoncé, début novembre, la reprise du centre médical La Source, à Saint-Léger-les-Mélèzes (Hautes-Alpes). Au même moment, à Marseille, il a été choisi par la ville pour restaurer et exploiter durant quarante ans le fort d’Entrecasteaux, un site militaire du XVIIe siècle fermé depuis des années. Dans un ou deux ans, il devrait être transformé en lieu d’innovation culturelle. A la clé, 300 emplois, notamment pour des jeunes en difficulté.

    C’est encore le Groupe SOS qui a été désigné, en septembre, par le gouvernement pour prendre en charge des personnes radicalisées, notamment celles de retour de Syrie. Objectif : les sortir de leur parcours extrémiste et les réinsérer. Un centre a ouvert à Paris fin septembre, un deuxième est prévu à Marseille.

    Plus discrètement, SOS a été retenu par le groupe parlementaire La République en marche (#LRM) pour apprendre à une partie de ses députés à s’exprimer dans les médias. Et dans quelques jours, il devrait reprendre Les Brigades vertes, une grosse association de Dardilly (Rhône) chargée d’aider des personnes au revenu de solidarité active (RSA) à trouver un avenir, elle-même en grand péril.

    Un hôpital à redresser, un monument historique à restaurer, des islamistes radicalisés à remettre dans le droit chemin, des élus à former, des réfugiés à héberger… De mois en mois, SOS n’en finit pas de remporter les appels d’offres les plus divers, et de grandir, grandir.

    Au total, le groupe associatif affirme employer à présent près de 18 000 salariés dans 500 établissements, et table, pour 2018, sur un chiffre d’affaires de 948 millions d’euros. Le cap du milliard est en vue. « Cela fera une croissance de 10 % à 15 %, comme les années précédentes », évalue Jean-Marc Borello, installé dans son bureau du 11e arrondissement de Paris. En France, jamais une entreprise de l’économie sociale et solidaire n’avait atteint pareille taille.

    Association milliardaire

    Soudain, le patron de 60 ans se lève et ouvre la fenêtre, histoire de fumer une cigarette en mesurant le chemin accompli depuis la création des premières associations fondatrices de SOS, en #1984. « La valeur liquidative du groupe est désormais voisine de 1 milliard d’euros, notamment parce que notre “truc associatif” est propriétaire de ses murs, glisse-t-il avec satisfaction. Cela veut dire que, si demain on arrêtait tout, on se retrouverait avec 1 milliard. Mais qu’est-ce qu’on en ferait ? »

    Une association milliardaire ! Joli succès pour cet ancien éducateur spécialisé, devenu gestionnaire de boîtes de nuit aux côtés de Régine, puis figure de proue de l’économie sociale, et désormais l’un des #patrons les plus proches d’Emmanuel Macron. Après l’avoir eu comme élève à Sciences Po, le dirigeant de SOS s’est mis à son service durant la campagne présidentielle. Dans la foulée, deux anciens du groupe, Pacôme Rupin et Aurélien Taché, ont été élus à l’Assemblée.

    Quatre mois après l’élection, le président-fondateur lui-même s’est vu confier par le gouvernement une mission sur « l’innovation sociale au service de la lutte contre l’exclusion ». Membre du bureau exécutif de LRM, l’homme fort de SOS préside aujourd’hui la commission chargée de choisir les candidats pour les élections européennes, un poste de confiance. Dans certaines réunions, « il arrive que M. Borello surplombe les ministres, leur coupe la parole », constate Louis Gallois, ancien patron de la SNCF et actuel président de la Fédération des acteurs de la solidarité.

    Mais ce succès ne va pas sans susciter des critiques. M. Borello s’est vu qualifier de « Bernard Tapie », d’« industriel du social ». Certains l’accusent de reproduire dans le monde associatif les logiques prédatrices du capitalisme classique. Et d’avoir constitué, avec SOS, un petit empire géré de façon clanique.

    Pouvoir concentré

    De fait, l’association est verrouillée. Pas de bénévoles, pas d’adhérents hormis une centaine de membres triés sur le volet : magistrats, hauts fonctionnaires, professeurs de médecine qui doivent être parrainés par les trente membres du conseil d’administration… qu’ils ont élus. Le circuit est ainsi bouclé, ce qu’admet le patron. « Bien sûr, il ne suffit pas de payer sa cotisation pour entrer : il faut avoir rendu des services éminents ou être ancien responsable des associations passées dans le groupe. » Le conseil, réuni trois ou quatre fois l’an, a d’ailleurs un rôle mineur, affirme un administrateur des premiers jours.

    « Cette absence de contrôle démocratique, de contre-pouvoir, pose problème dans un domaine comme l’action sociale », juge Patrick Doutreligne, président de l’Union nationale interfédérale des œuvres et organismes privés non lucratifs sanitaires et sociaux. M. Borello se défend : « C’est une association de gestion, elle reste fermée et à l’abri d’une OPA associative. »

    En pratique, le pouvoir paraît concentré entre les mains du président et de quelques dirigeants, liés pour certains d’entre eux par des relations affectives ou familiales. « Oui, il y a autour de Jean-Marc une forme de cour, dont j’ai fait partie, et qui bénéficie parfois de privilèges, notamment d’appartements rachetés au groupe », reconnaît, un peu gêné, un ancien responsable.

    Un château avec piscine et kangourous dans le parc

    Le patron se déplace en voiture avec chauffeur. Il passe des week-ends dans une propriété du groupe, Les Tournelles, à Hautefeuille (Seine-et-Marne), un château avec piscine, jacuzzi, salle de projection, et même des kangourous dans le parc.
    Des signes qui passent mal dans le milieu de l’action sociale et qui contrastent avec le sort des salariés de base. « En fin d’année 2017, j’ai voulu remercier mon équipe qui s’est démenée pour remettre sur pied notre accueil, témoigne une directrice. La hiérarchie a royalement proposé une prime humiliante de 50 euros... »

    Et puis, il y a la façon dont Jean-Marc Borello se comporte avec certains hommes. La scène s’est répétée à de nombreuses reprises. « C’est une sorte de tradition », racontent des habitués. Lors des grandes fêtes qui ponctuent la vie du groupe, M. Borello ouvre le bal sur Gigi L’Amoroso, de Dalida. Lorsque résonnent les premières notes de piano et de mandoline, le patron de SOS choisit dans l’assemblée un des membres du personnel, un beau jeune homme en général, l’entraîne sur la piste et danse avec lui. Quand la chanson s’arrête, il embrasse son partenaire. Parfois sur la bouche.
    « Moi, il m’a même roulé une pelle en public, par surprise, alors que je n’avais rien demandé », témoigne un de ceux passés entre ses bras, encore sidéré. « Il a essayé, mais j’ai tourné la tête à temps pour éviter son baiser », confie un autre. « Comme ses habitudes sont connues dans le groupe, les garçons qui ne veulent pas être pris pour cible sortent de la salle à ce moment-là, ajoutent trois anciens cadres. Mais tous ne sont pas avertis. »

    « Je ne force personne »
    Des baisers ? Jean-Marc Borello assume. « Cela peut choquer, mais nous savons d’où nous venons, c’est-à-dire d’Arcat, du Kiosque, des premières associations de lutte contre le sida. » Du baiser sur la bouche conçu comme un acte militant, et de la fête antidote à la mort. En revanche, il dément tout harcèlement. « Je ne force personne, se défend-il. Cette maison a été fondée sur la protection des plus faibles, et nous avons des procédures très rigoureuses contre ce genre de choses. » Aucune plainte n’a d’ailleurs été déposée.

    « Tous les garçons ne sont pas consentants, corrige un de ceux qui ont assisté à ce type de scène. Mais comment voulez-vous qu’ils se rebellent ? Ils ont face à eux le patron du groupe, un homme imposant, charismatique, qui pourrait être leur père. Le pape de l’économie sociale et solidaire ! S’ils veulent faire carrière dans le secteur, ils n’ont aucun intérêt à ruer dans les brancards. »
    « Je me suis senti agressé, mais je ne voulais pas être à l’origine d’une crise dans notre petit milieu », confirme un des hommes concernés, qui souhaite rester anonyme, comme les neuf témoins qui nous ont décrit ces situations. Et puis, autour d’eux, personne ne semble choqué. « Tu connais Jean-Marc, il est comme ça, avec ses excès… »

    Quant à la stratégie tous azimuts du groupe, elle peut dérouter, elle aussi. Le patron assume. « Certains groupes veulent se concentrer sur leur “core business”. Nous, on en a soixante, de corps, et quand on en a marre, on en change ! », s’exclame-t-il en riant.

    « Dans le domaine social au sens large »

    Aux centres de soin pour les drogués ou les personnes handicapées, aux maisons pour les enfants de la Ddass, se sont ajoutés au fil des ans des hôpitaux, des crèches, des maisons de retraite, des chantiers d’insertion, des boutiques de produits équitables, deux journaux (Respect Mag, Up le mag), une radio (Raje), une agence de média training, un restaurant à Saint-Denis, ou encore le Pavillon Elysée, un lieu de réception ultrachic qui vient de rouvrir après un an de travaux, en bas des Champs-Elysées.

    Derrière cet empilement, il y a une logique, plaide M. Borello : « inventer la société de demain » en multipliant les initiatives « dans le domaine social au sens large ».
    De même, l’ex-patron du Palace revendique l’efficacité économique. « Dans de nombreux secteurs, nous sommes en concurrence directe avec le privé, par exemple dans les maisons de retraite, et on ne peut pas se louper », souligne-t-il. A ses yeux, gagner de l’argent est la clé pour continuer à assurer ses missions au profit d’un public toujours plus large.

    Pour y parvenir, le groupe emploie une méthode bien rodée. D’abord, il dépense moins que d’autres pour payer son personnel, même si les écarts de salaires, initialement limités de 1 à 4, vont désormais de 1 à 15, en comptant certains chirurgiens. « Comme on donne du sens à leur job, on attire les meilleurs élèves des meilleures écoles, sourit le président du directoire. Ils viennent ici travailler plus et gagner moins ! »
    Ensuite, parmi toutes les structures mal en point qui frappent à la porte, il ne reprend que celles qui bénéficient de #subventions sûres ou, surtout, disposent d’un #patrimoine_immobilier. « C’est le critère numéro un », assurent des anciens. Une fois dans le giron du groupe, les structures font l’objet d’une reprise en main vigoureuse. Les dirigeants sont remplacés par de jeunes diplômés des meilleures écoles.

    Gestion par courriel
    Pour Maxime de Rostolan, fondateur de Fermes d’avenir, association qui prône une agriculture biologique, cela s’est bien passé, même s’il a dû lâcher la direction : « Nous avons longuement réfléchi avant d’adhérer à SOS, nous avons eu toutes les réponses à nos questions et, surtout, des moyens financiers pour un tour de France qui a permis de développer le concept », raconte-t-il.
    Une autre association de producteurs, Bio Normandie, a, elle, renoncé au mariage malgré une mauvaise passe financière : « Nous avons tout de suite senti que la seule chose qui intéressait les émissaires de SOS était notre réseau de producteurs et transformateurs, bâti en vingt ans d’activité, mais pas notre fonctionnement ni nos valeurs, et que nous y perdrions notre identité », confie Grégory Tierce, responsable du pôle production.
    Pour l’association bordelaise Mana, spécialisée dans les soins aux réfugiés les plus traumatisés, l’intégration, depuis juillet 2017, se révèle douloureuse. Les traducteurs du bulgare, du roumain, de l’albanais, de l’afghan, qui viennent à l’appui des médecins lors de consultations, ont été priés, pour certains, de devenir #auto-entrepreneurs, d’accepter des #missions facturées à la minute, sans prise en charge de leurs déplacements, sans rétribution si le rendez-vous est annulé, sans protection s’ils doivent se rendre dans des squats où peuvent sévir tuberculose, gale et rougeole… La gestion se passe désormais par courriel et plate-forme informatique, sans contacts humains, ce qui heurte ces travailleurs sociaux très impliqués dans leur tâche.

    Economies d’échelle
    Face aux tensions, Guy Sebbah, le directeur de SOS Solidarités est venu de Paris fin octobre en réunion de crise pour « écouter les salariés », constitués en collectif. Quatre jours plus tard, celle qui avait pris la parole au nom des autres, la psychologue Zineb Mantrach, était remerciée et son contrat non renouvelé à quatre jours de son échéance : « J’ai dû interrompre toutes mes séances et ateliers qui s’adressent à des réfugiés en grande souffrance, traumatisés par des viols, des tortures. »

    Durant notre entretien, elle reçoit un texto : « J’ai besoin de vous. Quand revenez-vous ? », demande une ancienne patiente, enceinte à la suite d’un viol. « Je reçois plein de messages de ce type », explique en pleurant la psychologue.
    Autre levier, le groupe joue la carte des économies d’échelle, en particulier au niveau des achats. A Douai (Nord), où SOS a repris en 2015 un établissement pour personnes âgées dépendantes (Ehpad), « on a pu économiser 70 000 euros par an grâce aux tarifs négociés par le groupe », relate ainsi M. Borello. La même mécanique devrait permettre d’améliorer les comptes des quatre #Ehpad que la SNCF doit transférer à SOS au 1er janvier.

    Groupe SOS : un trésor immobilier évalué à 500 millions d’euros , Isabelle Rey-Lefebvre

    Groupe SOS : un trésor immobilier évalué à 500 millions d’euros
    Certains dirigeants de SOS ont pu racheter au groupe des appartements à des prix très avantageux.

    Depuis une trentaine d’années, le Groupe SOS s’est constitué un petit empire #immobilier évalué à 500 millions d’euros. Il repose sur un portefeuille hétéroclite de 455 #logements_sociaux et très sociaux principalement situés à Paris, 26 commerces, deux garages, des châteaux, des bureaux à Metz, Marseille et Casablanca, et 48 structures du type résidences sociales, crèches, maisons-relais, foyers de jeunes travailleurs… Tout est logé dans Alterna, filiale à statut coopératif de SOS, dirigée par Frédéric Bailly. « Centraliser l’immobilier permet de mutualiser des compétences pour réaliser des travaux, et de mieux convaincre les banques de nous accorder des prêts », explique Jean-Marc Borello, président du directoire du groupe.

    Un trésor dont les dirigeants de SOS ont parfois su profiter. C’est ainsi qu’un bel immeuble en pierre de taille, au cœur de Paris, destiné initialement à du logement très social, s’est ainsi retrouvé pour moitié la propriété d’Eric Teboul, alors gérant d’Alterna. En juin 2004 et juin 2006, en pleine flambée des prix, il y a acquis cinq appartements pour 2 500 et 3 000 euros le mètre carré, bien en dessous des prix de marché. Guy Sebbah, directeur de SOS Solidarités, y a, lui, acheté, en 2004, un appartement de 74 mètres carrés au prix de 157 000 euros, qu’il a revendu 710 000 euros en 2015. Frédéric Bailly, l’actuel gérant d’Alterna, a pu bénéficier en 2004, dans le même immeuble, d’un appartement de 47 mètres carrés achetés 2 143 euros le mètre carré. A l’époque, le prix moyen dans l’arrondissement s’établissait à 4 910 euros. Une opération similaire a porté sur un appartement d’un immeuble du 18e arrondissement, vendu au directeur de la communication de SOS, Nicolas Froissard.

    « Risque de conflit d’intérêts »

    L’Agence nationale de contrôle du logement social, qui a étudié l’affaire, relève : « En décidant de vendre à des personnes travaillant au sein du Groupe SOS, Alliance Immobilière [ancien nom d’Alterna] a écarté des acheteurs offrant un meilleur prix. Ceci illustre le risque de conflit d’intérêts d’autant que deux de ces ventes se sont traduites par une moins-value pour Alliance Immobilière. » Le groupe se défend en affirmant avoir respecté la valeur donnée par l’administration des Domaines.

    D’où vient le patrimoine d’Alterna ? Il a grandi au fil des acquisitions réalisées pour mener à bien les projets sociaux et financées par d’abondantes subventions (36,1 millions d’euros en 2017), mais aussi de l’intégration d’associations. En rejoignant SOS, elles lui transfèrent leurs actifs, terrains, bâtiments, etc. C’est le cas, par exemple, des Œuvres sociales d’Ormesson et de Villiers, vieille fondation datant du XIXe siècle destinée à l’origine au soin des tuberculeux, à la tête de deux établissements dans le Val-de-Marne, dont une maison d’accueil de 50 places pour personnes lourdement handicapées à Ormesson-sur-Marne.

    La fondation a rejoint SOS en 2010 et son patrimoine immobilier, évalué à 6,5 millions d’euros, a été transféré à Alterna en juillet 2015 : « Très vite, nous avons senti l’intérêt du Groupe SOS pour ce terrain, en plein centre-ville, raconte Jean-Luc Lefeuvre, président du conseil de la vie sociale de l’établissement. Depuis qu’il a mis la main sur cette propriété sans débourser un sou, le président de SOS qui nous avait promis de la maintenir et la réhabiliter veut transférer l’établissement à Villiers, dans un nouveau bâtiment, et vendre le terrain de d’Ormesson, un parc de trois hectares, mitoyen de la mairie ». M. Borello se défend : « Nous discutons avec la maire de l’utilisation future de ce terrain, dont la vente financerait tout juste la construction d’un nouveau bâtiment à Villiers. »

    Mélange des genres

    Alterna vend aussi beaucoup de biens dont elle n’a plus l’usage. Elle a ainsi, entre 2015 et 2017, cédé dix immeubles à la régie immobilière de la ville de Paris, dégageant de belles plus-values, par exemple de 5,4 millions d’euros rien qu’avec les deux immeubles et trois appartements vendus en 2017. Grâce à ces gains et malgré une exploitation déficitaire, les comptes d’Alterna sont bénéficiaires, d’environ 2 millions d’euros en 2017, pour un chiffre d’affaires de 12 millions d’euros.

    Cela permet à la société de transférer, chaque année, entre 1 et 2 millions d’euros à des entités du groupe à statut commercial, telles que le Comptoir de l’innovation, la société d’événementiel Event It, des incubateurs d’entreprises, la société de BTP Exigences ou encore la société holding SOS Participations.
    Ce mélange des genres a le don d’irriter les contrôleurs de l’Ancols qui, dans leurs rapports de 2003, 2011 et 2016, critiquent ces mouvements de fonds et l’absence de comptabilités séparées sans, toutefois, les sanctionner : « L’activité de logement social, qui bénéficie d’aides publiques sous forme de subventions et d’exemptions fiscales, ne doit pas permettre le soutien d’autres activités même s’il s’agit de l’intérêt général », jugeaient-ils en 2011. « Il faut bien aider au démarrage de ces entreprises d’insertion », justifie M. Borello.

    Isabelle Rey-Lefebvre

    Jean-Marc Borello, l’atout social d’Emmanuel Macron , Patrick Roger, le 17 janvier 2017

    Le président de SOS, numéro un de l’économie sociale et solidaire, est l’un des neuf délégués nationaux du candidat d’En marche !

    Le siège du groupe SOS ne paye pas de mine. Niché au fond d’un passage du quartier de la République, à Paris (11e), à deux pas du Cirque d’hiver, le lieu n’a rien à voir avec ces luxueux bureaux d’affaires dont le clinquant et le tape-à-l’œil font office de carte de visite. Le hall d’accueil a des allures de ruche affairée. C’est le cœur névralgique d’un géant de l’économie sociale et solidaire, qui regroupe plus de 400 établissements, emploie 15 000 salariés et devrait franchir en 2017 le cap du milliard d’euros de chiffre d’affaires.

    A peine son visiteur lui a-t-il été annoncé que le président fondateur, Jean-Marc Borello, surgit, la main tendue, la poignée de main ferme. Il revient tout juste d’un déplacement à Mayotte, où le groupe gère trois établissements, notamment dans le domaine de la protection de l’enfance. En jean et chemise, ce « grand patron » à la carrure de rugbyman et à l’accent méridional, né en 1957 à Gardanne (Bouches-du-Rhône), ne colle pas aux canons du genre.

    Depuis la fin octobre 2016, Emmanuel Macron en a fait un des neuf délégués nationaux de son mouvement, En marche !, de même que Catherine Barbaroux, la présidente de l’Adie, première association de microcrédit en France. Ce sont ainsi deux des principaux acteurs de l’économie sociale et solidaire, connus pour leurs engagements de longue date aux côtés des exclus et leur enracinement à gauche, qui figurent dans le cercle rapproché des « ambassadeurs » du mouvement.

    « Je suis irréductiblement de gauche »

    Voilà qui ne cadre guère avec le cliché abondamment reproduit de l’ex-banquier d’affaires de chez Rothschild, estampillé libéral et voué aux gémonies par une partie de la gauche. C’est pourtant une des facettes méconnues du personnage, qui en nourrissent la complexité. « Bien avant En marche !, j’ai amené Emmanuel voir ce qui se passait dans le domaine de l’économie sociale et solidaire, il y a quinze ans déjà », raconte Jean-Marc Borello, qui l’a eu comme élève à Sciences Po, où l’ancien éducateur spécialisé prodiguait des enseignements.
    Les deux hommes se sont revus lorsque Emmanuel Macron est devenu ministre de l’économie, en août 2014. Le président du groupe SOS avait préalablement pas mal travaillé sur l’élaboration de la loi de juillet 2014 avec Benoît Hamon, lorsque celui-ci était ministre délégué à l’économie sociale et solidaire. Ils ont alors recommencé à travailler ensemble. Et le voilà à présent intégré dans l’équipe d’En marche !
    « Macron, c’est un vrai bénéfice pour amener les jeunes à réinvestir le débat politique. C’est franchement une belle histoire, s’enthousiasme Jean-Marc Borello. C’est formidable de repartir sur une aventure comme ça. »

    Il avoue avoir toujours à affronter le scepticisme d’une partie de son entourage, notamment parmi ceux qui ont suivi sa trajectoire depuis qu’il intervenait à la fin des années 1970 auprès de jeunes délinquants en région parisienne, aux Ulis (Essonne), avant d’intégrer, après l’arrivée de la gauche au pouvoir, en #1981, la Mission interministérielle de lutte contre la drogue et les toxicomanies.

    « Je suis irréductiblement de gauche et je suis trop vieux pour changer, se défend-il. Mais on ne pourra pas faire face aux besoins de solidarité, qui sont immenses, si on ne crée pas au préalable de la richesse. » Cette vision, il la développe dans un ouvrage à paraître le 19 janvier, au titre en forme d’oxymore, Pour un capitalisme d’intérêt général (Débats publics, 193 p., 18 euros).

    « Aller voir tout ce qui fonctionne très bien »

    Quel peut être le rôle de ces délégués nationaux issus de l’économie sociale et solidaire dans l’élaboration du projet d’Emmanuel Macron, outre le fait qu’ils disposent d’un important réseau ? « Notre domaine d’intervention, c’est la #lutte_contre_les_exclusions, comment gérer les politiques publiques autour de l’exclusion, du logement, etc., explique Jean-Marc Borello. Je fais remonter les propositions et les demandes du secteur. Il y a des groupes qui travaillent sur le logement, la grande exclusion, l’immigration, le droit d’asile… » Il n’ira pas, toutefois, jusqu’à lever le voile sur ce qui pourrait irriguer les engagements du candidat Macron, que ce dernier devrait présenter le 4 février à Lyon.
    « Nous sommes dans l’idée d’aller voir tout ce qui fonctionne très bien et qu’on n’a jamais été foutu de développer à l’échelle nationale, comment, avec toutes ces initiatives qui ont fait leurs preuves sur le terrain, monter des dispositifs ambitieux, comment faire pour desserrer l’étau administratif et réglementaire pour permettre aux gens d’innover », reprend le patron de SOS.

    Il cite en exemple l’expérience de Cuisine mode d’emploi(s), créée par le chef Thierry Marx pour permettre à des jeunes sans qualification ou à des chômeurs de longue durée d’intégrer les métiers de la restauration. Ou encore celle de Mozaïk RH, fondée par Saïd Hammouche pour aider les jeunes diplômés des quartiers défavorisés à intégrer le monde de l’entreprise.

    Mauvaise polémique
    Et, quand Emmanuel Macron se déplace dans le Pas-de-Calais, rencontre des acteurs locaux intervenant dans le domaine de l’habitat social ou de la précarité, décrit les conséquences sanitaires de la paupérisation de certains territoires, il parle en connaissance de cause, nourri précisément par ces expériences de terrain. Il décrit une réalité qui perdure et, même, va en s’aggravant. Cela lui a valu un tombereau de critiques. Une bien mauvaise polémique, en fait : cette réalité, les acteurs de l’économie sociale et de la prévention ne la connaissent que trop bien.

    « Il y a un vrai mouvement mondial autour de l’entrepreneuriat social, 40 % des sortants de grandes écoles veulent travailler dans l’économie sociale , assure Jean-Marc Borello. Là-dessus, Emmanuel Macron est absolument convaincu. » Ses propositions dans ce domaine pourraient contribuer à rééquilibrer l’image et le corpus programmatique du candidat d’En marche ! Et aussi exercer un réel pouvoir de séduction auprès d’une partie de l’électorat jeune – et moins jeune – à la recherche de nouveaux modes d’engagement.

    #histoire #socialisme #Borello

    • Jean-Marc Borello : itinéraire d’un patron, du milieu de la nuit à la macronie, Laure Bretton et Gurvan Kristanadjaja

      Le fondateur du groupe SOS assiste à une réunion à l’ELysée, le 12 décembre. Photo Bruno Lévy. Divergence

      Avant de construire son empire, Jean-Marc Borello s’est engagé contre le sida. Celui qui a toujours flirté avec la politique est décrit comme un personnage fascinant.

      Colosse culminant à près de deux mètres, voix rocailleuse et accent marseillais, Jean-Marc Borello, 61 ans, est un #patron déroutant. En trente ans, l’ancien éducateur de rue est devenu le pape - laïc - de l’économie sociale et solidaire (#ESS), un secteur passé à la postérité depuis que François Hollande lui a dédié un ministère, niché au cœur de la forteresse de Bercy. Depuis, toutes les formules superlatives ont été tentées pour décrire Jean-Marc Borello, sorti de l’ombre associative pour devenir un acteur politico-économique majeur. « Bill Gates de l’ESS » quand on veut être gentil. « Bernard Tapie du #social », quand on a quelques doutes sur le bonhomme quand même. Chez Borello, les cheveux mi-longs ont cédé la place à une coupe en brosse grisonnante avec raie sur le côté, le blouson en cuir a été remplacé par un costard. Comme un dernier îlot de résistance au conformisme bourgeois, la cravate se fait rare. Parti d’un engagement militant et personnel - lutter contre les toxicomanies et le sida - il a construit un petit empire comptant aujourd’hui plus de 17 000 personnes . Homme d’affaires accompli, le patron du groupe SOS tranche par une familiarité devenue marque de fabrique. « Jean-Marc », lance-t-il simplement en tendant la main quand on le rencontre.

      A l’origine, rien ne prédestine Jean-Marc Borello à être un homme de pouvoir. Né en 1957 d’un père militaire et d’une mère ouvrière à Aix-en-Provence, il grandit à Gardanne. Pensionnaire et délégué de classe, il se fait renvoyer. Meneur d’hommes mais pas dans les clous. En 1982, sa vision de l’éducation de jeunes en détresse le fait remarquer : il entre à la Mission interministérielle de lutte contre les toxicomanies (Mildeca), nommé par le gouvernement #Mauroy. Le compagnonnage socialiste ne fait que commencer. Deux ans plus tard, il fonde sa propre association, SOS drogue international. [...]

      Depuis trente ans, Jean-Marc Borello a toujours flirté avec la politique. D’abord à Marseille en 1981. Mitterandiste, il entre au cabinet de Gaston Defferre, maireemblématique. Entre 1984 et 1986, il est chef de cabinet de Gilles Trigano, alors délégué aux nouvelles formations auprès du Premier ministre Laurent Fabius. Gravitant dans la galaxie #socialiste parisienne, Jean-Marc Borello rencontre #Bertrand_Delanoë puis #Anne_Hidalgo. SOS coche toutes les cases pour la gauche : le groupe s’occupe de publics défavorisés, s’investit dans l’insertion professionnelle.

      #Harcèlement_sexuel : « Je ne voulais pas de ce baiser mais Borello a le bras long » , Laure Bretton et Gurvan Kristanadjaja —

      Pilier de la #macronie, figure du milieu de l’économie sociale et solidaire ne cachant pas son homosexualité, le président du groupe SOS est accusé de harcèlement et d’#agressions_sexuelles dans son #entreprise. Il se défend en invoquant la « culture du groupe ». « Libération » a recueilli le témoignage d’anciens employés décrivant les comportements déplacés de leur patron, au vu et au su de tous.

      L’idée venait d’en haut, le timing était parfait. Juste avant la journée de lutte contre les violences sexistes et sexuelles du 25 novembre, les milliers de collaborateurs du groupe SOS, géant français de l’économie sociale et solidaire, ont reçu une invitation de leur direction. L’idée ? S’engager personnellement contre le harcèlement et les agressions, notamment homophobes. Depuis trente ans, la lutte contre les inégalités et la solidarité font l’ADN du groupe SOS. Le défi ? Poster sur les réseaux sociaux des photos d’un baiser entre salariés - homme-homme, femme-femme, femme-homme - accompagnées du hashtag #FraternitéChallenge. « Chaque agression est une agression de trop. Il n’est pas question ni de capituler ni de nous y habituer », souligne la newsletter envoyée par le service communication. La direction montre l’exemple, joignant deux clichés d’hommes s’embrassant sur la bouche. Sur l’une des images, le porte-parole LGBT du groupe dépose un baiser sur les lèvres du président du directoire, Jean-Marc Borello. « La liberté c’est le droit. L’égalité, c’est le fait. La fraternité c’est le devoir », souligne le grand patron dans un tweet lançant l’opération. [...]

      Ce qui fait tiquer dans ce #FraternitéChallenge apparu fin novembre, c’est qu’il coïncide avec les avancées d’une enquête que Libération a entamée au début de l’été : plusieurs anciens #salariés accusent Jean-Marc Borello de faits relevant, selon le code pénal, de harcèlement, d’atteintes ou d’agressions sexuelles. Si elle correspond à la raison d’être du groupe SOS, cette campagne de communication virale ressemble aussi à un début de contre-attaque médiatique : fournir des images d’embrassades volontaires pour noyer d’autres gestes non consentis.

      [... ]La scène est devenue un classique des soirées SOS. Du genre que l’on ressasse à la machine à café le lendemain.

      Ce soir de septembre il y a quatre ans, le choix de Borello se porte sur Antoine (1), 22 ans, qui termine un #stage à SOS : « Il m’a invité à danser, en insistant. Il ne voulait pas me lâcher. Je savais ce qui pouvait arriver. On était près du bar, il y avait plein de monde autour. J’ai essayé de résister. Il savait très bien ce qu’il faisait puisque quand il m’a lâché, il a dit à la cantonade : "T’as mis la langue en plus, coquine". » Sauf qu’Antoine ne voulait pas de ce baiser et que personne n’a bronché autour de lui, même si certains des convives ont pu faire des photos de la scène, que Libération s’est procurées. « J’ai assisté au baiser d’Antoine ce soir-là. Nous savions tous que ce n’était pas consenti. Ce genre de comportements était régulier de la part de Jean-Marc Borello », souligne un invité de la soirée baptisée « I love 1984 ».

    • Muriel Pénicaud et Jean-Marc Borello : coup de foudre en macronie

      Ils se sont découverts en juin 2017. Jean-Marc Borello, l’un des fondateurs d’En marche !, tutoie le président de la République depuis Sciences po, quand il lui enseignait les questions sociales pendant la préparation à l’Ena. Muriel Pénicaud vient d’être nommée ministre du Travail. Elle lui commande un rapport sur l’inclusion et l’avenir des emplois aidés. Il accepte : « On m’avait demandé vingt fois, vingt fois j’avais refusé. Là, au lieu de caler une armoire, il a été entièrement appliqué, même ce qui impliquait de modifier la loi. » (...)
      Muriel Pénicaud et Jean-Marc Borello : coup de foudre en macronie
      Paris Match | Publié le 19/08/2019 à 12h53
      Anne-Sophie Lechevallier
      Jean-Marc Borello et Muriel Pénicaud le 19 juillet sur le quai d’Orsay, à Paris. Jean-Marc Borello et Muriel Pénicaud le 19 juillet sur le quai d’Orsay, à Paris.
      Frédéric Lafargue / Paris Match
      La ministre du Travail et le président du groupe SOS, un des fondateurs d’En marche !, se sont rencontrés grâce au chef de l’Etat et ne se quittent plus.

      « On est des amis de trente ans qui se connaissent depuis deux ans », s’exclame Muriel Pénicaud, 64 ans. « A partir du moment où on s’est croisés, on a rattrapé le temps perdu », complète Jean-Marc Borello, 61 ans. Ces deux-là auraient pu se rencontrer des milliers de fois durant leurs quarante années de vie professionnelle. Il a fallu attendre Emmanuel Macron. « Nos styles sont très compatibles. Nous sommes libres, définitivement, irréductiblement libres. Et profondément attachés à Emmanuel Macron », constatent-ils, l’un complétant la phrase de l’autre.

      Ils se sont découverts en juin 2017. Jean-Marc Borello, l’un des fondateurs d’En marche !, tutoie le président de la République depuis Sciences po, quand il lui enseignait les questions sociales pendant la préparation à l’Ena. Muriel Pénicaud vient d’être nommée ministre du Travail. Elle lui commande un rapport sur l’inclusion et l’avenir des emplois aidés. Il accepte : « On m’avait demandé vingt fois, vingt fois j’avais refusé. Là, au lieu de caler une armoire, il a été entièrement appliqué, même ce qui impliquait de modifier la loi. »

      Série d’été :L’amitié en politique, version haute fidélité entre Hollande et Sapin

      Un soir, lors d’un dîner organisé chez leur ami commun le chef Thierry Marx, ils se sont raconté leurs vies. Elles ont plus d’un point commun. La ministre du Travail et le président du groupe SOS partagent des « parcours atypiques, loin des chemins académiques ». Pas de grandes écoles. Un engagement précoce pour les jeunes en difficulté (lui comme éducateur, elle dans les missions locales d’insertion). Quelques mois passés dans les cabinets socialistes époque Mitterrand (celui de Martine Aubry pour l’une, de Gaston Defferre pour l’autre). Plusieurs années à la tête d’entreprises (DRH de Danone notamment pour elle et, pour lui, gérant des établissements du groupe Régine, puis fondateur du géant de l’économie sociale et solidaire SOS). Une carte au syndicat, une autre au PS… qu’ils ont chacun gardée six mois. Elle avait 20 ans et est partie quand elle a constaté la place qui était alors réservée aux femmes. Lui, parce que Bertrand Delanoë se présentait à la Mairie de Paris : « Cela m’a ennuyé, profondément, il y avait trop de règles, je n’étais pas fait pour un parti ! »

      "La patience n’est pas notre qualité principale"

      Ils se parlent presque chaque jour, dès six heures du matin. Elle : « Nous sommes sparring partners. La patience n’est pas notre qualité principale. Disons qu’on ne se modère pas du tout l’un l’autre : on s’amplifie, on en rajoute. » Les brunchs du dimanche deviennent des moments de travail « au bout de trois minutes ». Rarement, ils invitent un troisième convive. De toute façon, « on ennuierait le monde entier, se marre Borello, ou alors il en faudrait un troisième passionné par l’entreprise, l’insertion et la réussite du quinquennat ». Ils s’amusent de leur âge, de leur amitié récente (« une amitié politique, ça a l’air d’un oxymore, mais ça peut exister ») et de la politique. « Un monde, considère-t-il, terriblement violent, injuste, pas passionnant, qui rend fou et dont il faut être capable de s’extraire. » Devenue « icône » des Jeunes avec Macron (Les Jam !) depuis qu’elle a posé pour Match en position de tai-chi dans le jardin de l’hôtel du Châtelet, elle a créé avec Jean-Marc Borello et Philippe Grangeon (qui a rejoint l’Elysée) le club des « Vam », Les Vieux avec Macron. « Cent vingt ans d’expérience professionnelle à nous trois ! Cela nous permet d’échanger nos vues sur la société. »

  • Beaucoup a déjà été publié sur seenthis sur l’#externalisation des frontières et sur la question du #tri et de la #catégorisation

    Sur ce fil, je réunis surtout les documents de la politique de #Macron à ce sujet. Il s’agit de messages que j’ai ajoutés à des messages d’autres personnes (pour éviter que si jamais l’auteur du message original quitte seenthis et efface son compte, moi je ne perds pas mes informations —> je vais faire cela assez systématiquement, quand j’ai le temps, dans les prochains mois = paranoïa de perte de données).

    Ces 2 fils restent tels quels car ils ont été initiés par moi :
    Par contre, pour celui-ci, je vais copier les messages ci-dessous :
    #frontières #contrôles_frontaliers #frontières #asile #migrations #réfugiés
    cc @isskein

    • Macron veut « identifier » les demandeurs d’asile au #Tchad et au Niger

      Lors d’un mini-sommet organisé à l’Élysée lundi 28 août, Paris, Berlin, Madrid et Rome ont proposé l’envoi de « missions de protection » au Niger et au Tchad dans le but d’identifier en amont les migrants éligibles à l’asile. Une initiative qui pose plus de questions qu’elle n’en résout.

      À l’issue d’un mini-sommet organisé à Paris le 28 août, les chefs d’État ou de gouvernement de sept pays européens et africains – la France, l’Allemagne, l’Espagne et l’Italie, d’un côté de la Méditerranée, le Tchad, le Niger et la Libye, de l’autre – se sont mis d’accord autour d’une « feuille de route » visant à « contrôler les flux migratoires » entre les deux continents.
      Réunis avec les présidents du Tchad, Idriss Déby, et du Niger, Mahamadou Issoufou, ainsi qu’avec le premier ministre libyen du gouvernement d’union nationale, Fayez al-Sarraj, le président français, Emmanuel Macron, la chancelière allemande, Angela Merkel, le premier ministre espagnol, Mariano Rajoy, et le président du Conseil italien, Paolo Gentiloni, ont ainsi proposé l’envoi de « missions de protection » au Niger et au Tchad, dans le but d’identifier en amont les migrants éligibles à l’asile (retrouver ici et là les déclarations conjointes).

      « Nous avons acté, je m’y étais engagé à Orléans au début de l’été, d’avoir un traitement humanitaire à la hauteur de nos exigences et de pouvoir, dans des zones identifiées, pleinement sûres, au Niger et au Tchad, sous la supervision du HCR [Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés – ndlr], identifier les ressortissants qui ont le droit à l’asile, pouvoir les mettre en sécurité le plus rapidement », a expliqué le président français lors de la conférence de presse.

      Le 27 juillet, ce dernier avait créé la polémique en affirmant, en marge d’une visite dans un centre d’hébergement de réfugiés à Orléans, vouloir créer des « hot spots », ces centres chargés de trier les candidats à l’asile en France, « dès cet été », pour maîtriser l’arrivée des migrants venus de Libye et, avait-il ajouté, pour « éviter aux gens de prendre des risques fous alors qu’ils ne sont pas tous éligibles à l’asile ». Quelques heures plus tard, son entourage avait fait machine arrière en expliquant que, pour l’heure, seuls le Tchad et le Niger devraient être concernés. Après la visite, dans un discours à la préfecture du Loiret, le président avait d’ailleurs rectifié le tir en se contentant d’évoquer l’envoi de missions de l’Office français de protection des réfugiés et apatrides (Ofpra) « sur le sol africain ».

      La feuille de route du 28 août, qui substitue l’idée de « missions de protection » à celle de « hot spots », prévoit que l’identification des demandeurs d’asile se fera par le HCR, avec l’aval des autorités du pays de premier accueil et le soutien d’équipes européennes spécialistes de l’asile. Les personnes sélectionnées entreraient dans le programme dit de réinstallation du HCR « sur des listes fermées », c’est-à-dire listant les migrants d’ores et déjà identifiés par le HCR, et « selon des critères fixés en commun », non communiqués pour l’instant.

      Les migrants ne répondant pas à ces conditions devraient être reconduits « dans leur pays d’origine, dans la sécurité, l’ordre et la dignité, de préférence sur une base volontaire, en tenant compte de la législation nationale et dans le respect du droit international ».

      Sur le papier, l’idée pourrait paraître séduisante, puisqu’elle se donne comme objectif d’« ouvrir une voie légale pour les personnes ayant besoin d’une protection conformément au droit international et européen, en particulier pour les personnes les plus vulnérables selon les procédures du HCR relatives à la détermination de la qualité de réfugié, et qui sont susceptibles de migrer vers l’Europe ». Le but serait ainsi de leur éviter l’enfer libyen, où il est de notoriété publique que les migrants subissent les pires sévices, mais aussi les dangers de la traversée de la Méditerranée sur des canots pneumatiques. Depuis le début de l’année, près de 98 000 personnes sont arrivées par cette route maritime centrale, et près de 2 250 ont péri en mer, selon les chiffres de l’Organisation internationale pour les migrations.

      Mais derrière cette intention louable, se cache surtout le projet de réduire au maximum l’arrivée sur le Vieux Continent de personnes perçues par les dirigeants européens comme des « migrants économiques », pour lesquels aucun accueil n’est envisagé. L’objectif est ainsi de décourager les départs le plus en amont possible. Cette politique n’est pas nouvelle : voilà une vingtaine d’années que Bruxelles multiplie les accords avec les pays d’origine et de transit, par des campagnes d’affichage et des bureaux d’information, à coups de dizaines de millions d’euros, afin de convaincre les migrants de rester chez eux.

      Avec ces nouveaux guichets de pré-examen de la demande d’asile, il s’agit d’aller plus loin, car il est fort à parier que le nombre de personnes retenues par le HCR et in fine réinstallées en Europe sera extrêmement réduit. Dans les pays de l’UE, les demandeurs d’asile originaires d’Afrique subsaharienne obtiennent rarement le statut de réfugié. Les ONG sont donc particulièrement sceptiques à l’égard de ce genre d’initiatives, qu’elles considèrent comme une manière déguisée de sous-traiter la demande d’asile à des pays tiers, aussi éloignés que possible du continent européen. « On repousse la frontière européenne dans des pays de plus en plus lointains », a ainsi affirmé à l’AFP Eva Ottavy, de la Cimade, pour qui, « sous couvert de sauver des vies, on bloque l’accès au territoire ».

      Par ailleurs, le dispositif de réinstallation mis en place dans le monde par le HCR est décrié par ces mêmes associations de défense des droits des étrangers qui estiment que les critères mis en œuvre sont trop restrictifs et les procédures trop peu transparentes.

      Quand on sait que le système de relocalisation organisé par l’Union européenne pour répartir les réfugiés arrivés en Grèce ne fonctionne pas, alors même que ces exilés sont des ressortissants de pays susceptibles d’obtenir l’asile (Syrie, Afghanistan, Irak et Iran principalement), on peut s’interroger sur le nombre d’Africains subsahariens qui pourront effectivement bénéficier de cette « voie légale » pour arriver en Europe.

      Enfin, la décision de Paris, Berlin, Madrid et Rome d’« améliorer la coopération économique avec les communautés locales se trouvant sur les routes migratoires en Libye, afin de créer des sources de revenu alternatives, d’accroître leur résilience et de les rendre indépendantes de la traite des êtres humains » a de quoi laisser dubitatif. En effet, Reuters a récemment révélé l’existence sur les côtes libyennes, à Sabratah, principale ville de départ des migrants, d’une milice armée qui empêcherait violemment les embarcations de partir et détiendrait les candidats au passage dans des conditions dégradantes (lire notre article). Or, d’après de nombreux témoignages, il semble que ce groupe mafieux soit, en partie au moins, financé par le gouvernement d’union nationale de Tripoli, lui-même soutenu par les fonds européens.


      #hotspots #externalisation #asile #migrations #réfugiés #Macron #Tchad #Niger

      v. aussi : http://seen.li/d8yd

      Et ce magnifique titre de l’opération :

    • Juste pour rappeler que Macron n’a rien inventé, mais qu’il surfe sur la vague...

      Voici l’extrait d’un article qui date de 2009...

      Les tendances et mesures amorcées dans les récentes prises de position politiques ne servent qu’à confirmer la direction prise depuis la fin des années quatre-vingt-dix et indiquent clairement une réalité politique qui accentue certains aspects : la présence policière, la surveillance des frontières et l’endiguement, au détriment des autres. D’abord, les orientations prises conjointement pour limiter l’accès aux demandeurs d’asile, aux réfugiés et aux familles des travailleurs, à travers une série de directives et de règlements (c’est-à-dire des populations ayant droit à l’accès) et le développement croissant d’une politique d’immigration sélective des travailleurs, ont contribué à créer une étape de plus dans l’externalisation. Cette étape a été franchie en 2003 et 2004 avec deux propositions, l’une émanant des Britanniques sur les “#Transit_Processing_Centres” (#TPCs) et l’autre des Italiens et des Allemands, pour mettre en place des bureaux d’immigration en Afrique du Nord.

      Tiré de :
      Dimension extérieure de la politique d’immigration de l’Union européenne

      #Italie #Allemagne #UK #Angleterre

    • Au Niger, la frontière invisible de l’Europe

      L’enquête des « Jours » sur la trace des migrants morts en mer passe par le Niger, nouveau pays de transit pour les candidats à l’exil.

      Depuis l’été 2016 et la mise en œuvre de la loi via le « #plan_Bazoum », du nom du ministre de l’Intérieur Mohamed Bazoum, toute personne transportant des étrangers dans le désert, au nord de l’axe Arlit-Dirkou (consulter notre carte des Disparus), est considéré comme étant en infraction avec la loi. D’ailleurs, à proximité de la gare de Rimbo, une pancarte affichant les logos de l’Union européenne et de l’Agence nationale de lutte contre la traite des personnes (ANLTP) du Niger le rappelle : « Transporter illégalement des migrants vous expose à une peine d’amende de 1 000 000 à 3 000 000 CFA [1 525 à 4 575 euros, ndlr]. »

      v. aussi : http://seen.li/cz4o

      « Dans cette histoire de migration, rien n’est ni noir, ni blanc. C’est un sujet tellement complexe qu’on ne peut pas le résumer en quelques vérités », dit Kirsi Henriksson, au volant de son 4x4, dans les rues de Niamey. Kirsi Henriksson dirige Eucap Sahel au Niger, une opération civile de l’Union européenne créée en 2012, après la chute de Kadhafi, pour lutter contre le terrorisme et la criminalité organisée dans la région. Quand Henriksson a pris son poste en août 2016, le mandat de l’opération venait d’être élargi à la lutte contre l’immigration irrégulière. Le moment était parfait pour l’Union européenne : le plan Bazoum venait d’être mis en application. Désormais, des policiers et des gendarmes européens conseillent et forment leurs homologues nigériens à des techniques de contrôle et renseignement visant à intercepter les trafics de drogues et d’armes, mais aussi ceux d’êtres humains. « Nous n’avons pas de mandat exécutif, nous n’arrêtons personne. Mais nous formons les autorités nigériennes à arrêter les gens. Pour beaucoup, nous sommes les méchants de cette histoire. »

      Avant le Niger, Kirsi Henriksson a travaillé pour des missions similaires de l’Union européenne au Mali, en Libye et en Irak. Universitaire de formation, elle s’est spécialisée dans les études sur la paix et les conflits avant de partir « construire la paix dans la vraie vie ». « Je dois avouer que les résultats n’ont pas toujours été à la hauteur de l’ambition », elle sourit. En 2014, elle a été évacuée de la Libye avec le reste de la mission européenne. Les organisations internationales sont parties elles aussi. Aujourd’hui, elles sont toutes au Niger, de même que les armées étrangères. « Une industrie de la paix », comme le qualifie la cheffe de mission.
      « Le Niger est the new place to be. Tout le monde est ici : l’armée française avec l’#opération_Barkhane, l’armée allemande qui ravitaille ses troupes au Mali depuis le Niger, l’armée américaine qui construit une base de #drones à Agadez. » À la fin de l’année 2017, l’#Italie a annoncé à son tour l’envoi de troupes – une information que les autorités nigériennes ont démentie par la suite. « Tout le monde vient parce que dans la région du Sahel, le Niger assure une certaine stabilité. Et préserver cette stabilité est dans l’intérêt de toute l’Europe. »

      Mais la migration est-elle une menace pour la stabilité du Sahel ? Paradoxalement, avec l’augmentation des contrôles et la criminalisation du trafic, elle est peut-être en train de le devenir. Le #trafic_d’êtres_humains est passé des mains des transporteurs ordinaires à celles de #réseaux_criminels transfrontaliers qui gèrent aussi d’autres trafics : la #drogue – surtout du #Tramadol, un antalgique dérivé de l’#opium –, qui arrive depuis le Nigeria vers la Libye, et les #armes, qui descendent de la Libye vers le sud.


      Seulement, pour le moment, l’aide européenne promise arrive lentement et souvent sans consultation des populations concernées. Le #Fonds_fiduciaire officiellement destiné à l’aide au #développement vise en réalité à produire du contrôle, reconnaît Kirsi Henriksson. C’est également le but de l’#opération_Eucap_Sahel. La cheffe de mission trace avec son index les nouvelles routes que le contrôle renforcé a dessinées dans le désert : directement depuis #Diffa, situé à la frontière nigériane, vers #Séguédine dans le nord, en traversant le #Ténéré, de #Gao au Mali vers #Assamaka à la frontière algérienne, qu’on longera ensuite pour arriver en Libye. Ces nouvelles routes sont plus dangereuses.

      #Eucap #routes_migratoires #parcours_migratoires

      « Davantage de personnes meurent dans le désert. Et c’est vraiment malheureux. » C’est la première fois que j’entends cette affirmation pendant mon voyage. Je ne cesserai de l’entendre par la suite. À chacun, je demanderai combien. Combien mouraient avant, combien meurent maintenant ? Personne ne sait. Personne ne semble savoir qui pourrait savoir.

      #mourir_dans_le_désert #décès

      #Agadez #gardes-frontière #frontières #contrôles_frontaliers

    • At French Outpost in African Migrant Hub, Asylum for a Select Few

      In a bare suite of prefab offices, inside a compound off a dirt road, French bureaucrats are pushing France’s borders thousands of miles into Africa, hoping to head off would-be migrants.

      All day long, in a grassy courtyard, they interview asylum seekers, as the African reality they want to escape swirls outside — donkey carts and dust, joblessness and poverty, and, in special cases, political persecution.

      If the French answer is yes to asylum, they are given plane tickets to France and spared the risky journey through the desert and on the deadly boats across the Mediterranean that have brought millions of desperate migrants to Europe in recent years, transforming its politics and societies.

      “We’re here to stop people from dying in the Mediterranean,” said Sylvie Bergier-Diallo, the deputy chief of the French mission in Niger.

      But very few are actually approved, and so the French delegation is also there to send a message to other would-be migrants: Stay home, and do not risk a perilous journey for an asylum claim that would ultimately be denied in France.

      The French outpost is part of a new forward defense in Europe’s struggle to hold off migration from Africa; it is a small, relatively benign piece of a larger strategy that otherwise threatens to subvert Europe’s humanitarian ideals.

      After years of being buffeted by uncontrolled migration, Europe is striking out. Italy is suspected of quietly cutting deals with Libyan warlords who control the migration route. The European Union has sent delegations to African capitals, waving aid and incentives for leaders to keep their people at home. Now come the French.
      “There’s a much more active approach to see that the immigrant stays as far away as possible from Europe, and this is completely to the detriment of those concerned,” said Philippe Dam of Human Rights Watch.

      The French mission was “positive,” he said, “but it’s too late and too small.”

      It is also the flip side of a fast-toughening stance by France against migrants, as President Emmanuel Macron began his push this month for what critics say is a draconian new law aimed at sending many of those who have already arrived back home.

      Even if some of Europe’s new methods are questionable, the results have been evident: Last year, for the first time since the crisis began several years ago, the migration flow was reversed, according to Giuseppe Loprete, head of the United Nations migration agency office in Niger.

      About 100,000 would-be migrants returned through Niger from Libya, compared with 60,000 who traversed the vast and impoverished desert country heading toward Europe.

      As the hub for West African migration, Niger had long been under pressure from Europe to crack down on the migrant flow. And something has shifted.

      The bus stations in Niamey, once packed with West Africans trying to get to Agadez, the last city before Libya, are now empty. The police sternly check identity documents.

      When I visited Agadez three years ago, migrants packed what locals called “ghettos” at the edge of town, hanging out for weeks in the courtyards of unfinished villas waiting for a chance to cross the desert.
      Migration officials say there are many fewer now. The Nigerien government has impounded dozens of the pickups formerly used by smugglers at Agadez, they say.

      “Lot less, lot less than before,” said a bus agent, who declined to give his name, at the open-air Sonef station in Niamey, drowsing and empty in the late-afternoon heat. “It’s not like it was. Before it was full.”

      The tile floor was once crowded with migrants. No more. A sign outside bears the European Union flag and warns passengers not to travel without papers.

      In itself, the so-called French filtration effort here is so small that it is not responsible for the drop, nor is it expected to have much effect on the overall migration flow.

      It began well after the drop was underway. Only a handful of such missions to interview asylum seekers have embarked since Mr. Macron announced the policy last summer, staying for about a week at a time.

      Meager as it is, however, the French effort has already helped shift the process of sifting some asylum claims to Africa and out of Europe, where many of those who are denied asylum tend to stay illegally.

      For Mr. Macron, a chief aim is to defuse the political pressures at home from the far right that have escalated with the migrant crisis.
      The French hope that the greater visibility of a formal, front-end system will discourage those without credible claims of asylum from risking their lives with smugglers.

      The process is also intended to send a potentially important message: that those with legitimate claims of persecution do have a chance for safe passage.

      “Politically it’s huge,” said Mr. Loprete. “But in terms of numbers it is very low.”

      In a recent week, 85 people were interviewed by the four officials from the French refugee agency, known as Ofpra.

      The selective scale is in line with Mr. Macron’s determination to keep out economic migrants. “We can’t welcome everybody,” he said in his New Year’s speech.

      On the other hand, “we must welcome the men and women fleeing their country because they are under threat,” Mr. Macron said. They have a “right to asylum,” he said.

      Critics of the plan say that it amounts to only a token effort, and that the real goal is to keep potential migrants at arms’ length.

      “Macron’s policy is to divide migrants and refugees, but how can we do so? What is the ethical principle behind this choice?” said Mauro Armanino, an Italian priest at the cathedral in Niamey who has long worked with migrants in African nations. “It is a policy without heart.”

      Still, the French have been the first to undertake this kind of outreach, working closely with the United Nations, out of its refugee agency’s compound in Niamey.

      The United Nations International Office for Migration does a first vetting for the French in Libya, Niger’s northern neighbor, where human smuggling networks have thrived in the chaotic collapse of the country.

      In Libya, the smugglers herd the Africans together, beat them, sometimes rape them and extort money. Some are even sold into slavery before being loaded onto rickety boats for the Mediterranean crossing.

      Some of the Libyan camps are run by smugglers and their associated militias, and others by the government, such as it is. But regardless of who runs them, they are essentially concentration camps, officials say, and there is no distinction made between political refugees and migrants.

      United Nations officials are allowed to enter the government-run camps to look for potential asylum cases — principally Eritreans and Somalis, whose flight from political persecution and chaos might qualify them. From lists supplied by the United Nations, the French choose whom they will interview.

      “The idea is to protect people who might have a right to asylum,” said Pascal Brice, the head of Ofpra, the French refugee agency. “And to bypass the horrors of Libya and the Mediterranean.”

      “It is limited,” Mr. Brice acknowledged. “But the president has said he wants to cut back on the sea crossings,” he added, referring to Mr. Macron.
      Bénédicte Jeannerod, who heads the French office of Human Rights Watch, was less a critic of the program itself than of its scale. “I’ve told Pascal Brice that as long as it works, make it bigger,” he said.

      But the potential difficulties of making the program larger were evident in a day of interviews at the sweltering United Nations center in Niamey.

      One recent Saturday night, 136 Eritreans and Somalis were flown to Niamey by the United Nations, all potential candidates for asylum interviews with the French.

      The dozens of asylum seekers already there waited pensively, looking resigned as they sat on benches, betraying no sign of the import of what the French deputy chief of the mission had to offer.

      “If you are chosen, you will soon be in France,” Ms. Bergier-Diallo told them, pronouncing the words slowly and deliberately. “And we are delighted.”

      Indeed, if the refugees pass muster, the rewards are enormous: a free plane ticket to France, free housing, hassle-free residence papers and free French lessons.

      The French agents, stiff and formal in their questioning that could last well over an hour, inquired relentlessly about the refugees’ family ties, uninterested in establishing the narrative of their escape and suffering.
      The idea was to “establish the family context,” in an effort to confirm the authenticity of the refugees’ origins, said one French official, Lucie.

      (Sensitive to security, the French authorities asked that the last names of their agents and those of the refugees not be published.)

      Shewit, a diminutive, bespectacled 26-year-old Eritrean woman, was asked whether she ever phoned her family, and if so what they talked about.

      “Only about my health,” Shewit said. “I never tell them where I am.”

      Mariam, 27, told the French agent she had been raped and ostracized in her village and feared going back because “the people who raped me are still there.”

      “They could rape me again,” said Mariam, an illiterate animal herder from Somaliland.

      Even if she finds safety in France, integrating her into society will be a challenge. Mariam had never attended any school and looked bewildered when the French agent told her to remove her head scarf.

      Wearing the scarf “is not possible in the French administration, or in schools,” Emoline, the agent, said gently to Mariam in English, through an interpreter.

      Then there was Welella, an 18-year-old Eritrean girl who, before being rescued from neighboring Libya, had spent time in a refugee camp in Sudan, where she endured what she simply called “punishments.”
      Her father is a soldier, her siblings had all been drafted into Eritrea’s compulsory military service, and she risked the same.

      “Why is military service compulsory in Eritrea?” Lucie asked the girl, seated opposite her. “I don’t know,” Welella answered mechanically.

      She had long planned on fleeing. “One day I succeeded,” she said simply.

      “What could happen to you in Eritrea if you returned?” Lucie asked.

      “I suffered a lot leaving Eritrea,” Welella said slowly. “If I return, they will put me underground.”

      She was questioned over and over about the names of her siblings in Eritrea, and why one had traveled to a particular town.

      After nearly two hours of questioning, a hint of the French agent’s verdict finally came — in English. It was rote, but the message clear: France was one step away from welcoming Welella.

      “You will have the right to enter France legally,” Lucie told her. “You will be granted a residence permit, you will be given your own accommodations, you will have the right to work …”

      Welella smiled, barely.


    • A French Processing Centre in Niger: The first step towards extraterritorial processing of asylum claims or (just) good old resettlement?

      When The New York Times made headlines in the migration world with its recent article “At French Outpost in African Migrant Hub, Asylum for a Select Few” about the French refugee agency’s role in the UNHCR humanitarian evacuation scheme, it was not long before the magical concept of “extraterritorial processing” resurfaced. Mostly defined as the processing of asylum requests outside the country of destination, this proposal, repeatedly raised by European Union member states and academics alike since the beginning of the 2000s, has regularly been turned down by EU officials as being mere politically-driven hot air. Often confused with resettlement or other legal access channels, it has been praised as the panacea of the migration and asylum challenges by some, while being criticized as outsourcing and shady responsibility shifting by others.


    • Les migrants paient le prix fort de la coopération entre l’UE et les #gardes-côtes_libyens

      Nombre de dirigeants européens appellent à une « coopération » renforcée avec les #garde-côtes_libyens. Mais une fois interceptés en mer, ces migrants sont renvoyés dans des centres de détention indignes et risquent de retomber aux mains de trafiquants.


  • La hausse « atypique » des demandeurs d’emploi qui travaillent

    C’est une donnée qui retient rarement l’attention lorsque les chiffres du #chômage sont publiés, à la fin de chaque mois. La ministre du travail, Myriam El Khomri, n’y a pas fait la moindre allusion dans le communiqué qu’elle a diffusé, le 26 octobre, pour commenter la dernière batterie d’indicateurs sur les demandeurs d’emploi. Une discrétion sans doute liée au fait que cette statistique continue de progresser à un rythme soutenu : elle porte sur les personnes qui recherchent un emploi tout en ayant déjà un poste.

    Alors que les chiffres d’#octobre ont été publiés jeudi soir, le nombre de ces demandeurs d’emploi, considérés comme étant en « #activité_réduite » (catégories B et C), s’élevait à près de 1,875 million en septembre, contre un peu plus de 1,683 million un an auparavant, soit une hausse de 11,38 %. En se focalisant sur la catégorie C (les demandeurs d’emploi qui ont travaillé plus de 78 heures dans le mois), l’accroissement est encore plus fort : +14,8 % en douze mois. Des pourcentages qui font tache, comparés à l’évolution du nombre d’inscrits à #Pôle_emploi n’ayant pas du tout travaillé durant le mois écoulé (catégorie A) : – 0,7 % entre août et septembre ; + 3,1 % depuis un an.

    Dans le flot grossissant des demandeurs d’emploi en activité réduite, il y a Emeline, qui témoigne sous un prénom d’emprunt. Licenciée en 2013 de la société de composants électroniques où elle était employée depuis dix-neuf ans comme traductrice, elle n’a pas retrouvé de situation stable, depuis. Elle a décroché des #missions auprès de plusieurs institutions prestigieuses : les Nations unies, Sciences Po Paris, HEC... « Cela reste trop épisodique, regrette-t-elle. Je n’ai aucune visibilité. Le côté irrégulier est inquiétant. » (...)

    Des demandeurs d’emploi dans cette situation, l’association Solidarités nouvelles face au chômage (SNC) en prend des dizaines sous son aile. « Nos bénévoles accompagnent plutôt des personnes ayant pu retrouver un #CDD de plus d’un mois », explique son président, Gilles de Labarre. Bien souvent, le poste qu’elles occupent est nettement moins bien rémunéré que celui qu’elles ont perdu : « Elles se sont remises dans le circuit de l’emploi mais au prix d’une dévalorisation monétaire d’au moins 30 %, rapporte M. de Labarre. Elles l’ont fait dans le but d’éviter de tomber dans la #pauvreté et, pour certaines d’entre elles, afin de ne pas perdre leur logement. »
    L’accroissement du nombre de demandeurs d’emplois en activité réduite ne date pas d’hier, comme le rappelle Pierre Cavard, directeur des études à l’Unédic : « Il a débuté dans les années 1990 et s’est amplifié, en particulier après 2008 », précise-t-il. On en dénombrait un peu plus de 600 000 en 1996 (contre 1,875 million aujourd’hui), d’après les études du ministère de l’emploi. Cette tendance met en lumière deux phénomènes, pour Yannick L’Horty, professeur à l’université Paris-Est – Marne-la-Vallée : « La #précarité dans laquelle est plongée une part croissante des inscrits à Pôle emploi et le fait que les personnes concernées considèrent qu’il vaut mieux occuper un poste, même si c’est à temps partiel ou pour de courtes périodes, plutôt que d’être totalement en dehors du monde du travail. »
    Comment expliquer cette montée des effectifs dans les catégories B et C de Pôle emploi ? Membre du Conseil d’analyse économique (CAE), Corinne Prost pense qu’elle « est, en partie, imputable aux règles inscrites dans les conventions de l’#Unédic ». Celles-ci permettent, à certaines conditions, de cumuler revenus d’activités et indemnités versées par l’#assurance-chômage. « Les partenaires sociaux, qui gèrent le dispositif, ont mis en place de telles dispositions pour couvrir au mieux les personnes occupant un poste à temps partiel ou pour de courtes périodes, poursuit Mme Prost. Ainsi, ceux qui travaillent une semaine sur deux gagnent presque autant que s’ils étaient employés à temps plein – grâce au complément de ressources apporté par l’Unédic. »

    « Coûts massifs »
    Ce faisant, le système a favorisé le développement de ce type de contrats, selon elle. « Les #salariés comme les employeurs peuvent y trouver leur compte mais pas le régime d’assurance-chômage pour qui les coûts sont massifs. » Une analyse qu’elle et l’économiste Pierre Cahuc avaient développé dans une note publiée le 7 octobre, sous l’égide du CAE.
    Mais leurs conclusions ne font pas l’unanimité. « Elles relèvent plus d’une hypothèse que d’une démonstration », estime Pierre Cavard, en soulignant que « les études du ministère du travail lient la hausse du nombre des inscrits dans les catégories B et Ce à la montée des contrats courts et de l’#intérim ».
    Fin juin, alors qu’il était encore ministre du travail, François Rebsamen avait demandé à l’Inspection générale des affaires sociales (IGAS) d’analyser « les causes conjoncturelles et structurelles susceptibles d’expliquer » la hausse « atypique », à ses yeux, des demandeurs d’emplois relevant de la catégorie C. Son rapport, qui était attendu pour septembre, devrait être rendu prochainement, indique-t-on dans l’entourage de Mme El Khomri.


    • Les APL devraient impliquer un contrôle drastique des loyers pour que leur rôle de soutien à la rente foncière soit régulé.
      À l’inverse, les allocations chômage et autres minima pourraient garantir un niveau « décent », par exemple une alloc plancher au #SMIC/jour pour chaque journée sans emploi, ce qui permettrait de refuser les emplois dégradés,inutiles ou nuisibles, en opposant un cirière concret, journalier, à l’annualisation du temps de travail dont l’intermittence de l’emploi est une des modalités.
      Dans les deux cas la logique sociale donne la priorité au profit : le #salaire_social, APL, chômage ou minima doit in fine revenir au « privé », les #propriétaires fonciers, les propriétaires de moyens de production. Voilà la tension dont ces dires sont les produits.

    • « Améliorer l’assurance chômage pour limiter l’instabilité de l’emploi » Conseil d’analyse économique, septembre 2015

      En France, les embauches en contrats de très courte durée, de moins d’un mois, ont fortement augmenté depuis le début des années 2000. Ces contrats courts sont très souvent des réembauches chez le même employeur, les salariés alternant de brèves périodes d’emploi et de chômage. La Note du Conseil d’analyse économique (CAE), montre que l’assurance chômage contribue au développement des emplois instables. Les auteurs de la note, Pierre Cahuc et Corinne Prost, formulent trois recommandations visant à modifier les règles d’indemnisation et de financement de l’assurance chômage pour en améliorer l’équilibre financier et limiter l’instabilité de l’emploi.

      Recommandation 1. Fixer une allocation chômage proportionnelle au revenu moyen mensuel calculé sur une période de référence et non proportionnelle au salaire journalier moyen des jours couverts par un contrat de travail. Rendre le cumul allocation chômage et salaire plus rémunérateur.

      Recommandation 2. Éviter les règles d’indemnisation spécifiques à certaines professions si elles ne sont pas compensées par des contributions couvrant leur surcoût par rapport aux règles de droit commun.

      Recommandation 3. Moduler les cotisations employeur à l’assurance chômage en fonction du coût induit par l’entreprise pour l’assurance chômage.

  • Tribunal correctionnel de Chalon - 5000 € de trop-perçu en deux ans au RSA Info Chalon l’actualité de Info Chalon

    Une habitante du quartier du Stade a comparu vendredi pour #fraude supposée au #RSA pendant deux ans. Elle a omis de déclarer l’#épargne du couple et des revenus de ses enfants qu’elle hébergeait.

    C’est une tendance. Les affaires concernant les fraudes aux allocations diverses et variées se multiplient dans les #tribunaux français et saône-et-loiriens. A Chalon et à Mâcon, pas un mois ne se passe sans que de menus fraudeurs se fassent épingler, condamner et ne doivent rembourser des #trop-perçus . Depuis 2014, le département de Saône-et-Loire a insufflé une politique de #contrôle plus accrue et de poursuites, qui rejoint un dispositif national de vérifications plus sévère de la Caisse d’allocations familiales (1). L’heure est aux #économies budgétaires et malheur à celui ou celle qui bidouille ses déclarations trimestrielles, volontairement ou non.

    Farida ( prénom changé), une Marocaine née en 1958 mais ne sait ni quand ni oú, a comparu vendredi matin pour « déclaration mensongère à une administration publique en vue d’obtenir un avantage indu » , d’avril 2011 à fin mars 2013. Farida a l’air perdue dans ce tribunal. Elle se défend d’avoir voulu voler qui que ce soit. Son avocat, Me Nicolle, du barreau de Dijon, nie « toute intention frauduleuse de sa part ». Elle est venue à Chalon, quartier du Stade, rejoindre son mari, ancien #ouvrier agricole reconverti dans le BTP et aujourd’hui à la #retraite. Leurs cinq enfants sont nés en France et galèrent, comme tout le monde, pour trouver des #missions et du boulot. Farida a toujours dépendu financièrement de son mari, n’a jamais travaillé. Son interprète algérienne, comme la présidente, se demandent si elle comprend bien ce qu’on lui dit, en Arabe et en Français. Farida a signé les papiers qu’on lui a demandé de signer pour bénéficier du RSA parce qu’on lui a dit qu’elle pouvait y avoir #droit. Avec la même passivité, elle a accepté sans broncher quand on lui a annoncé qu’elle avait trop perçu. Elle a omis de déclarer des #salaires de ses enfants, plus ou moins hébergés à la maison, comme des sommes sur le livret d’épargne du couple. Autant de « revenus » qui, c’est obligatoire, doivent entrer dans les calculs de l’allocation.

    Farida est très confuse face aux juges. Sur les bancs du public, sa fille venue l’accompagner s’énerve des réponses paniquées de sa mère et est rappelée à l’ordre par le tribunal pour râler à voix haute. « Elle nous dit tout et son contraire depuis le début. Au début, elle nous a dit que deux de ses fils sont partis du domicile, là elle raconte qu’ils sont toujours là » s’agace la présidente du tribunal. « Le RSA est basé sur la solidarité nationale. Quand on a de l’épargne, on le déclare » . La CAF et le Département ont arrêté les prestations et déjà prélevé un remboursement de 1230 €. Farida doit encore plus de 5.500 € au conseil départemental qu’elle rembourse avec des virements de 20 € mensuels. Pour l’instant, 240 € sont retournés dans les poches du Département.

    Farida ne lit ni ne déchiffre l’arabe et encore moins le français. Elle dit qu’elle comprend mais difficile d’en être totalement persuadé. Elle donne l’impression d’être aussi apeurée que têtue dans ce prétoire. Le parquet parle de « propos incohérents » tenus aux inspecteurs, de volonté de se dédouaner. « On lui reproche de ne pas avoir déclaré certains revenus qui auraient dû l’être », précise Marie Gicquaud. Pas sûr que Farida, qui ne faisait qu’apposer sa griffe sur des papiers ait bien perçu ces subtilités administratives. Avec énergie, Me Nicolle décrit sa cliente comme « une femme marocaine analphabète issue de l’#immigration, qui domine déjà mal l’arabe parlé et qui a toujours été assistée. Elle n’a pas délibérément fraudé. C’est quelqu’un qui est faible pour des raisons éducatives et culturelles, le dialogue avec elle sur n’importe quel sujet n’est pas facile ». Farida, qui semble avant tout très effrayée et perdue par cette venue au tribunal s’entête à répéter « je n’ai pas volé » d’une façon bien maladroite.

    Elle a été reconnue coupable et condamnée à #trois_mois_de_prison assortis du #sursis simple. Le département a été reconnu partie civile. Farida doit donc rembourser sa dette, ce qui lui prendra donc vingt ans, selon ses moyens... Sans forcément avoir compris tous les tenants et aboutissants de la procédure.


    Florence Genestier

    (1) En 2014, le nombre de fraudes constatées par la CAF a augmenté de 56%, parce que la CAF a mis au point un meilleur système d’analyse de ses #données. En 2013-2014, près de 42 millions de contrôles ont débouché sur 4000 poursuites pénales. 32.000 fraudes ont été constatées, dûes souvent à des oublis, comme la déclaration de concubinage. Celles concernant le RSA ou les aides au logement sont les plus fréquentes.


  • Explanatory note on the “#Hotspot” approach

    The aim of the Hotspot approach is to provide a platform for the agencies to intervene, rapidly and in an integrated manner, in frontline Member States when there is a crisis due to specific and disproportionate migratory pressure at their external borders, consisting of mixed migratory flows and the Member State concerned might request support and assistance to better cope with that pressure. The support offered and the duration of assistance to the Member State concerned would depend on its needsand the development of the situation. This is intended to be a flexible tool that can be applied in a tailored manner.

    #migration #asile #réfugiés #Politique_d'asile #UE #Europe #Frontex #EASO #Europol #Eurojust

    Est-ce la nouvelle configuration des #RABIT ?
    cc @reka

    • Avec les « hotspots », l’UE renforce sa politique de refoulement des boat people

      Depuis le printemps dernier, devant la médiatisation des milliers de naufrages de migrants en Méditerranée, l’Union européenne (UE) a tenté d’apporter des réponses qui masquent ses responsabilités en matière de non sauvetage en mer et de non respect du droit à demander l’asile. Elle use pour cela d’un jargon spécifique qui vient de s’enrichir d’un nouveau terme : les hotspots.La novlangue européenne, riche d’un lexique conçu pour suggérer que le « problème migratoire » est pris en compte dans le respect des « principes fondamentaux » dont l’UE se gargarise, s’est ainsi enrichie d’un nouveau terme : les hotspots. La signification de cette expression n’étant pas évidente, la Commission européenne en a même proposé une explication dans un des glossaires rédigés afin d’aider au décryptage de son jargon. De fait, ce lexique obscurcit plus qu’il n’éclaircit (« The proposal would allow establishing dedicated hotspot teams from all the Agencies concerned to provide comprehensive support in dealing with mixed migratory flows ») et tel est sans doute son véritable objectif. Comprendre ce que recouvre un tel mot-valise implique à la fois de rappeler le contexte de son apparition et de pointer quelles significations et quels usages ont conduit à ce nouveau signifié. Il s’agit surtout de replacer ce qui est présenté comme une innovation (pas seulement sémantique) dans la longue durée des politiques européennes de contrôle des frontières externes (dans le glossaire précédemment cité, l’expression hotspots est présentée dans la section « Save lives and secure the external borders »).


    • International Meeting “Hotspots” and “processing centres” : The new forms of the European policy of externalisation, encampment and sorting of exiles, #Calais (12/12/2015)

      In spring 2015, after the arrival and shipwrecks of thousands peoples on its coasts, the European Union (EU) adopted the “hotspot approach” and “processing centres”,“new” tools and terminology supposedly able to address the poorly named “migration crisis”.


      #Emmanuel_Blanchard #Philippe_Wannesson #Agadez #Amadou_M’Bow #Nazli_Bilgekay #Turquie #Efi_Latsoudi #Grèce #Sara_Prestianni #Italie

    • Migrants : Agadez sous pression des hotspots de Macron

      « #Hotspots », « #missions_de_protection », voilà deux mots avec lesquels il va falloir s’habituer à chaque fois qu’il sera question de parler des migrants notamment africains. Dans le dessein d’éviter que ceux-ci arrivent en Europe en prenant des risques inconsidérés dans le désert du Sahara, mais aussi en mer Méditerranée, le président français, Emmanuel Macron, a émis l’idée de recevoir les candidats à une migration vers l’Europe dans des centres installés en Afrique. Autrement dit, faire en sorte que la décision de recevoir un migrant au titre de l’asile soit prise dans ces centres appelés « hotspots » par les uns et « missions de protection » par les autres. Ville située au nord du Niger, aux portes du désert, Agadez est devenue au fil des ans un carrefour de migrants. Autant dire donc qu’elle est en première ligne dans le dispositif que la France veut mettre en place pour contenir les migrants en terre africaine. Il n’y a bien sûr pas qu’Agadez qui est concernée. Nombre d’autres villes au Tchad et ailleurs ne manqueront pas de servir de hotspots. Sur place, au-delà de la question de souveraineté qui est posée avec une sorte de police des frontières françaises et Européennes installées au cœur de pays africains, il y a la crainte des conséquences économiques, sociales et politiques qu’ils ne manqueront pas d’entraîner. Le président français s’est engagé à accueillir 3 000 personnes parmi celles identifiées comme pouvant bénéficier de l’asile d’ici 2019. À Agadez, on sait que beaucoup de migrants ne seront pas acceptés à ce titre. De quoi alimenter bien des interrogations sur ce qui va advenir demain.


  • #reporting is a big part of what we do in the US

    At least, it is most of the time. This trip has been spent more with family, however, for several reasons, among them, my parents’ 60 wedding anniversary. The photo is of me teaching and reporting at the Acton congregation in Michie TN, last Wednesday, May 6. It had been a while since we’d been to…Read more →

    #work #missions #photos

  • To the world completely foreign

    “For the benefit of the Lord’s cause, many godly men and their respective families travel to areas of the world completely foreign in order to help but a few plant the seed of the word (Luke 8:11), doing what they can to water, leaving to God for the plant’s growth (1 Cor. 3:6). Let us…Read more →

    #mission #evangelism #missions #prayer

  • Jours pas tranquilles à Clichy, Gennevilliers, Asnières, Colombes… | LE JURA LIBERTAIRE

    Travailleuse sociale, j’ai à ce titre côtoyé des #jeunes, entre 16 et 25 ans, qui sur-vivaient principalement dans le #quartier du Luth, à Gennevilliers, sous les projecteurs depuis le 7 janvier.
    Un « pôle d’#insertion », inventé par une fédération socialiste qui a connu des jours meilleurs dans les années 50.
    Avec Miloud et Améziane, mes collègues, nous avons passé des heures – non pédagogiques – au #commissariat pour tirer nos stagiaires des griffes d’une bac agressive – pléonasme –, dont les sujets émergeaient principalement au FN ; nous y entendions des propos comme : « gardez-les, vos ringards » et ça, c’était la version polie. Bizarrement, on entendait ça, aussi, de la bouche des patrons, à qui on proposait de la main d’œuvre gratuite (à cet effet, nous avons fait une liste noire des propos racistes qui a circulé dans les #Missions_locales).
    (C’était en effet la naissance des sigles cache-misère : ZEP, BAC…)

    On avait découvert que des subventions conséquentes arrivaient chez nos patrons #socialistes, et comme on en voyait jamais la couleur, on est alléEs dans les bureaux voir ce qu’il en était.
    À part souiller l’épaisse moquette rose avec nos baskets bien crades, et déplorer le mauvais goût des tableaux aux murs, aucun résultat tangible après notre visite. Mépris compassionnel, compassion méprisante ?
    Alors, on a s’est donné les moyens : on a créé un #journal : l’Écho du Port (de Gennevilliers), qui a révélé les talents de reporters et démarcheurs de nos « ringards » ; nous sommes alléEs envahir la mairie de Colombes, où le maire, un écologiste, n’a pas montré d’effroi, contrairement à ses subalternes qui nous bloquaient l’entrée … et a eu l’intelligence sans doute démagogique de nous faire visiter les locaux, et nous a donné une – petite – enveloppe.

    Avec cet argent et celui de l’Écho, nous sommes partiEs à la Capitale. Beaucoup des jeunes n’avaient jamais pris le métro, aucunE n’avait vu la Tour Eiffel, même pas de loin, le ciel était trop pollué là-bas…
    Mais on a négligé les monuments historiques touristiques :
    On a commencé par la Sorbonne, lourdement gardée par des uniformes (fallait montrer ses « papiers »).
    Les jeunes ont commencé par raser les murs, impressionnéEs, puis illes se sont lâchéEs dans un amphithéâtre, n’arrivant pas à croire que le pantin en bas qui parlait dans un micro était un prof. Ont quelque peu bousculé des étudiants à pupitre, offusqués par l’intrusion de ces énergumènes bruyants.
    Après, on est alléEs voir la rue de Bièvre, où habitait le président. Ills sont tombéEs en arrêt devant les mitraillettes et autres armes lourdes des gardes postés un peu partout aux alentours ; ont essayé sans succès d’engager la conversation.

    Pour relâcher la pression, on a visité l’Institut océanographique : c’est là qu’illes ont commis leur premier acte de délinquance : voler des cassettes, malheureusement vides !
    On est alléEs prendre un pot dans une brasserie ; les filles, qui s’étaient changées dans mon placard pédagogique transformé en vestiaire et cabine de maquillage toute la durée du stage, étaient éblouies par toute cette … liberté.
    Et pour finir, on est alléEs au ciné, voir … Nikita !
    Une journée inoubliable.

    Certes, je me suis faite agresser au rasoir par des grands frères. Ils sont venus à trois, de front (j’étais le diable, je devais pas regarder derrière eux). Paraîtrait que, d’après Mahomet, seules les montagnes ne se rencontrent pas. Bon, j’ai un peu … rasé les murs, après, mais je reconnais que je me suis réjouie quand, à la fin de ces neuf mois, une petite équipe a déboulé en scooter et a complètement détruit les lieux du stage, d’immondes préfabriqués en ruine, de toute façon destinés à la casse.

    La casse, ce fut aussi Bouzid, mort dans les locaux à poubelles de son immeuble, et tant d’autres, en danger constant.

    Miloud, Améziane et moi, on a quitté ces patrons socialistes, oligarchie méprisable pratiquant l’arnaque certainement mieux que ces jeunes.

    Et vous, Ouzina, notre poète, que le père voulait envoyer à la cueillette des olives ; Attika styliste en herbe ; Alexia, qu’aucun lycée n’a voulu accepter en seconde, malgré toutes nos démarches ?

    Qu’êtes-vous devenuEs ?

  • #Pierre_Deffontaines et les #missions_universitaires_françaises au #Brésil : enjeux politiques et pédagogiques d’une #société_savante outremer (1934-1938)

    Cet article aborde le rôle joué par la géographie à l’intérieur des missions universitaires françaises au #Brésil dans les années 1930, considérées comme fondamentales pour le développement du #système_éducatif dans ce pays, en se focalisant sur le travail du géographe Pierre Deffontaines. En croisant des sources primaires françaises et brésiliennes et en comparant les travaux existants produits en France et au Brésil, à la fois par des géographes et des historiens, nous interrogeons les documents sur les #réseaux_intellectuels mis alors en place et sur les enjeux politiques, culturels et didactiques de cet exemple de circulation internationale des savoirs. Il s’agit aussi, à partir de la #géographie, d’évaluer l’enrichissement réciproque que ce croisement a apporté à la fois à l’université brésilienne et aux sciences humaines en #France.

    #pédagogie #éducation