• #Ghost_Towns | Buildings | Architectural Review

    Though criticised by many, China’s unoccupied new settlements could have a viable future

    Earlier this year a historic landmark was reached, but with little fanfare. The fact that the people of China are now predominantly urban, was largely ignored by the Western media. By contrast, considerable attention focused on China’s new ‘ghost towns’ or kong cheng − cities such as Ordos in the Gobi desert and Zhengzhou New District in Henan Province which are still being built but are largely unoccupied.

    By some estimates, the number of vacant homes in Chinese cities is currently around 64 million: space to accommodate, perhaps, two thirds of the current US population. However, unlike the abandoned cities of rust-belt America or the shrinking cities of Europe, China’s ghost cities seem never to have been occupied in the first place. So to what extent are these deserted places symbolic of the problems of rapid Chinese urbanisation? And what is revealed by the Western discourse about them?

    Characterised by its gargantuan central Genghis Khan Plaza and vast boulevards creating open vistas to the hills of Inner Mongolia, Ordos New Town is a modern frontier city. It is located within a mineral rich region that until recently enjoyed an estimated annual economic growth rate of 40 per cent, and boasts the second highest per-capita income in China, behind only the financial capital, Shanghai.

    Having decided that the existing urban centre of 1.5 million people was too crowded, it was anticipated that the planned cultural districts and satellite developments of Ordos New Town would by now accommodate half a million people rather than the 30,000 that reputedly live there.

    Reports suggest that high profile architectural interventions such as the Ai Weiwei masterplan for 100 villas by 100 architects from 27 different countries have been shelved, although a few of the commissions struggle on.

    It seems that expectations of raising both the region’s profile (at least in ways intended) and the aesthetic esteem of its new residents have failed to materialise. Instead, attention is focused on the vacant buildings and empty concrete shells within a cityscape devoid of traffic and largely empty of people.

    Estimates suggest there’s another dozen Chinese cities with similar ghost town annexes. In the southern city of Kunming, for example, the 40-square-mile area of Chenggong is characterised by similar deserted roads, high-rises and government offices. Even in the rapidly growing metropolitan region of Shanghai, themed model towns such as Anting German Town and Thames Town have few inhabitants. In the Pearl River Delta, the New South China Mall is the world’s largest. Twice the size of the Mall of America in Minneapolis, it is another infamous example of a gui gouwu zhongxin or ‘ghost mall’.

    Located within a dynamic populated region (40 million people live within 60 miles of the new Mall), it has been used in the American documentary Utopia, Part 3 to depict a modern wasteland. With only around 10 of the 2,300 retail spaces occupied, there is an unsettling emptiness here. The sense that this is a building detached from economic and social reality is accentuated by broken display dummies, slowly gliding empty escalators, and gondolas navigating sewage-infested canals. The message is that in this ‘empty temple to consumerism’ − as described by some critics − we find an inherent truth about China’s vapid future.

    Anting German Town Shanghai

    The main square of Anting German Town outside Shanghai. One of the nine satellite European cities built around the city, it has failed to establish any sense of community. The Volkswagen factory is down the road

    Pursued through the imagery of the ghost town, the commentary on stalled elements of Chinese modernity recalls the recent fascination with what has been termed ‘ruin porn’ − apocalyptic photographs of decayed industrial structures in cities such as Detroit, as in the collection The Ruins of Detroit by Yves Marchand and Romain Meffe. These too dramatise the urban landscapes but seldom seem interested in enquiring about the origins and processes underlying them.

    In his popular work Collapse, Jared Diamond fantasised that one day in the future, tourists would stare at the ‘rusting hulks of New York’s skyscrapers’ explaining that human arrogance − overreaching ourselves − is at the root of why societies fail. In Requiem for Detroit, filmmaker Julian Temple too argues that to avoid the fate of the lost cities of the Maya, we must recognise the ‘man-made contagion’ in the ‘rusting hulks of abandoned car plants’. (It seems that even using a different metaphor is deemed to be too hubristic.)

    In terms of the discussion about Chinese ghost cities, many impugn these places as a commentary on the folly of China’s development and its speed of modernisation. Take the Guardian’s former Asia correspondent, Jonathan Watts, who has argued that individuals and civilisations bring about their own annihilation by ‘losing touch with their roots or over-consuming’. Initial signs of success often prove to be the origin of later failures, he argues. In his view, strength is nothing more than potential weakness, and the moral of the tale is that by hitting a tipping point, civilisations will fall much more quickly than they rise.

    In fact, China’s headlong rush to development means that its cities embody many extremes. For example, the city of Changsha in Hunan Province recently announced that in the space of just seven months it would build an 838 metre skyscraper creating the world’s tallest tower. Understandably, doubts exist over whether this can be achieved − the current tallest, the Burj Khalifa in Dubai, took six years to build. Yet such is the outlook of a country with so much dynamic ambition, that even the seemingly impossible is not to be considered off-limits. At the other end of the scale, it was recently revealed that 30 million Chinese continue to live in caves − a reflection of under-development (not an energy efficient lifestyle choice).

    In the West, a risk averse outlook means that caution is the watchword. Not only is the idea of building new cities a distant memory, but data from the US and UK betrays that geographical mobility is reducing as people elect to stay in declining towns rather than seek new opportunities elsewhere. By contrast, China is a country on the move − quite literally. In fact the landmark 50 per cent urbanisation rate was achieved some years ago, driven by a ‘floating population’ of perhaps 200 million people, whose legal status as villagers disguises the fact they have already moved to live and work in cities.

    If cramming five to a room in the existing Anting town means easy access to jobs then why move to Anting German Town, accessible via only a single road, and surrounded by industrial districts and wasteland? But it is also clear that China is building for expansion. The notion of ‘predict and provide’ is so alien to Western planners these days, that they are appalled when particular Chinese authorities announce that they will build a new town with three-lane highways before people move there. How absurd, we say. Look, the roads are empty and unused. But in this debate, it is we who have lost our sense of the audacious.

    When assessing the ghost cities phenomenon, it seems likely that in a country growing at the breakneck speed of China, some mistakes will be made. When bureaucratic targets and technical plans inscribed in protocols and legislation are to the fore, then not all outcomes of investment programmes such as a recent $200 billion infrastructure project will work out. And yes, ghost cities do reflect some worrying economic trends, with rising house prices and the speculative stockpiling of units so that many apartments are owned but not occupied.

    But these problems need to be kept firmly in perspective. The reality is that meaningful development requires risk-taking. The ghost cities today may well prove to be viable in the longer term, as ongoing urbanisation leads to better integration with existing regions, and because by the very virtue of their creation, such areas create new opportunities that alter the existing dynamics.

    #chine #urban_matter #villes_fantômes #architecture

  • Le Moine aux Yeux Verts | note de lecture d’Antoine Maire sur LinkedIn

    Je viens de terminer la lecture de l’ouvrage, Le moine aux yeux verts (Grasset), rédigé par Ts. Oyungerel, ancienne députée et ministre de la culture de Mongolie, et son mari, Jeffrey Falt. Sa lecture vaut tant pour sa valeur romanesque que pour la description concrète qu’il offre d’une période de grandes mutations et de grands traumatismes à laquelle la Mongolie a été confrontée à la veille de la Seconde Guerre mondiale.

     Le lecteur y suit les aventures d’une petite communauté de l’aïmag de Khövsgöl, dont est originaire Ts. Oyungerel. Ses membres voient le cours de leur vie bouleversé au gré des grands événements historiques qui ont marqué la Mongolie à l’époque. Le roman mélange avec brio les thèmes de l’amour, de la responsabilité individuelle, de la fidélité à ses croyances et du rapport au politique dans une fresque historique passionnante. Les personnages, au gré des événements historiques, font face à des choix structurants et difficiles, décrits sans manichéisme aucun malgré leur acuité. Les dilemmes auxquels ils se heurtent sont universels et créent de fait chez le lecteur une forte empathie. Le récit est par ailleurs très imagé et permet une immersion dans les aventures des personnages, qui partent du lac Khövsgöl et voyagent par Oulan-Bator, les steppes orientales, la région chinoise de Mongolie Intérieure ou encore le désert de Gobi. Il offre à toute personne souhaitant découvrir la Mongolie, une magnifique plongée dans ses paysages, sa culture et ses traditions. 

     Outre sa valeur romanesque, l’ouvrage présente également plusieurs points d’intérêts pour ceux qui sont intéressés par l’étude de la Mongolie. Tout d’abord, il dresse une fresque historique d’une période charnière dans l’histoire mongole en revenant sur plusieurs événements décisifs tels que la prise du pouvoir de Kh. Choibalsan, la répression de la fin des années 1930 contre l’église lamaïque décidée par le Parti populaire et révolutionnaire mongol, la contribution mongole à la Seconde Guerre mondiale ou encore la conquête d’une indépendance de jure pour le pays. Sur le plan politique, l’ouvrage permet également de mettre en évidence l’intrication des rapports qui existaient alors entre l’Union soviétique et la Mongolie. La description des relations entre les personnages et les conseillers soviétiques illustrent la complexité de ces dernières, tout comme les débats provoqués par l’avancée des troupes mongoles en Mongolie-Intérieure au terme de la Seconde Guerre mondiale. L’ouvrage présente enfin l’intérêt d’illustrer de manière très concrète comment ses grands événements historiques se sont traduits dans la vie des Mongols. Les choix effectués par les individus face à ces évolutions, qu’il s’agisse de leur rapport à la religion, au Parti unique ou encore à la répression, sont décrits avec beaucoup de finesse. Ils offrent une incarnation concrète aux mutations et traumatismes hérités de cette époque et présents au sein de chaque famille.

     Toute personne intéressée par la Mongolie et son histoire trouva dans la lecture de cet ouvrage un grand intérêt et un plaisir certain. Les lecteurs du livre Les Mongols Insoumis (Ateliers Henry Dougier) y découvriront plusieurs résonances, notamment une incarnation concrète des événements décrits dans le chapitre 2, consacré à l’héritage du socialisme et à son héritage. La lutte mongole pour l’indépendance, les crimes du socialisme ou encore à la gifle adressée par l’ancien Premier ministre mongol Genden à son homologue soviétique, Joseph Staline, en 1936 en constituent autant d’exemples.

    Bonne lecture !

    • Le moine aux yeux verts | Editions Grasset

      Ce roman foisonnant nous plonge dans la #Mongolie au moment de la Seconde Guerre mondiale. Le pays a préféré la férule des Bolcheviks aux ambitions chinoises, mais la situation est tendue entre le pouvoir et les religieux. Dans un des grands monastères de Mongolie, le jeune Baasan se prépare à devenir lama, tout comme ses frères. Quand Sendmaa – qui est non seulement la fille d’un des amis de son père mais aussi une descendante directe de Genghis Khan – arrive au monastère pour aider à broder un bouddha géant destiné à une grande cérémonie, les deux jeunes gens tombent amoureux. Baasan veut renoncer à sa vocation afin de pouvoir épouser la jeune fille, mais son maître spirituel lui demande de rester quelques mois de plus : la révélation du neuvième Bogd – un des chefs spirituels du lamaïsme à côté du Dalaï-lama – est proche et il a encore besoin de lui dans cette période si particulière.
      Une autre jeune femme, Chulunjii, elle aussi amoureuse de Baasan, profite de ce délai pour intriguer contre Sendmaa. Son plan réussit, et Sendmaa sera mariée contre son gré au frère aîné de Baasan. Mais cette tragédie personnelle n’est que le prélude à d’autres violences qui s’abattent sur la région. Les révolutionnaires arrêtent tous les lamas, pillent et brûlent les monastères. Le père de Baasan est tué, Baasan est envoyé dans un camp de travaux forcés tandis qu’un nombre considérable de ses condisciples sont tués.

      Baasan participe aux grands travaux de la capitale mongole, il survivra tant bien que mal, tout comme Sendmaa… À la fin de la guerre, la vie reprend son cours, mais c’est seulement des années plus tard qu’on découvrira le charnier de tous les lamas sauvagement assassinés pendant ces années noires de la Mongolie…

      Le roman d’Oyungerel Tsedevdamba et Jeffrey L. Falt évoque, dans la grande tradition romanesque, le destin d’un pays oublié de tous ou presque.

  • Pourquoi l’Homme (Homo Sapiens) est le dernier homininé ?
    Quand une étude du Max-Planck Institute publiée dans Nature ( renvoie les autres à leurs études...

    Homo sapiens a développé une nouvelle niche écologique qui le sépare des autres homininés .

    Une nouvelle étude soutient que la plus grande caractéristique de notre espèce n’est pas le « symbolisme » ou le changement cognitif spectaculaire, mais plutôt sa position écologique unique en tant que « spécialiste généraliste » mondial . Elle suggère que les recherches sur les plus ancienne traces matérielles de « l’art », du « langage » ou « complexité » technologique pour comprendre ce qui rend nos espèces uniques sur le plan écologique devraient être mise de côté.

    L’étude critique des ensembles de données archéologiques et paléoenvironnementales croissantes concernant les dispersions d’homininés au Moyen et au Pléistocène supérieur (300-12 mille ans) en Afrique et au-delà, publiée dans Nature Human Behavior, montre des adaptations et des environnements uniques pour l’Homo sapiens. des hominines coexistantes telles que l’Homo neanderthalensis et l’Homo erectus. La capacité de notre espèce à occuper des contextes divers et « extrêmes » dans le monde contraste nettement avec les adaptations écologiques d’autres taxons d’hominium et pourrait expliquer comment notre espèce est devenue le dernier hominine survivant de la planète.

    Contrairement à nos ancêtres et à nos parents contemporains, notre espèce a non seulement colonisé une diversité d’environnements difficiles, notamment les déserts, les forêts tropicales humides, les zones de haute altitude et le paléoarctique, mais elle se spécialise également à certains de ces extrêmes.

    Bien que tous les homininés qui constituent le genre Homo soient souvent qualifiés d’ « humains » dans les milieux universitaires et publics, ce groupe évolutif, apparu en Afrique il y a environ 3 millions d’années, est très diversifié. Certains membres du genre Homo (à savoir Homo erectus) étaient arrivés en Espagne, en Géorgie, en Chine et en Indonésie il y a un million d’années. Pourtant, les informations existantes provenant d’animaux fossiles, de plantes anciennes et de méthodes chimiques suggèrent toutes que ces groupes ont suivi et exploité des mosaïques environnementales de forêts et de prairies. Il a été avancé que l’Homo erectus et le « Hobbit », ou Homo floresiensis, utilisaient des habitats de forêts tropicales humides humides et pauvres en ressources en Asie du Sud-Est, depuis 1 million d’années, jusqu’à 100 000 - 50 000 ans. Cependant, les auteurs n’ont trouvé aucune preuve fiable à cet égard.

    On a également soutenu que nos plus proches parents hominiens, Homo Neanderthalensis - ou les Néandertaliens - étaient spécialisés dans l’occupation des hautes latitudes d’Eurasie entre 250 000 et 40 000 ans.
    Pour comprendre cela, on a avancé une forme de visage potentiellement adaptée aux températures froides et une chasse axée sur les gros animaux tels que les mammouths laineux. Néanmoins, une revue des preuves a amené les auteurs à conclure que les Néandertaliens exploitaient principalement une diversité d’habitats forestiers et herbagers et chassaient une diversité d’animaux, dans des températures allant du nord de l’Eurasie à la Méditerranée.

    Contrairement à ces autres membres du genre Homo, notre espèce - Homo sapiens - s’est étendue à des niches plus élevées que ses prédécesseurs et contemporains hominiens il y a 80 à 50 000 ans et a colonisé rapidement, il y a au moins 45 000 ans, des environnements paléoarctiques jusqu’aux forêts tropicales humides en Asie, en Mélanésie et dans les Amériques.

    Trouver les origines de cette « plasticité » écologique, ou la possibilité d’occuper un certain nombre d’environnements très différents, reste actuellement difficile en Afrique, particulièrement vers (...) 300-200 000 ans [début d’Homo Sapiens]. Cependant, les auteurs soutiennent qu’il y a des indices tentants quant à une association entre de nouveaux contextes environnementaux (...) et des changements technologiques, en Afrique, juste après cette période.

    Mais les travaux restent à faire...

    Le Dr Patrick Roberts, suggère que « bien que l’accent soit mis sur la recherche de nouveaux fossiles ou la caractérisation génétique de notre espèce et de ses ancêtres, qui ont contribué à brouiller le calendrier et l’emplacement des spécifications de l’homininés, ces efforts sont largement silencieux sur les divers contextes environnementaux de la sélection bioculturelle.

    L’une des principales nouvelles affirmations des auteurs est que la preuve de l’occupation humaine d’une grande diversité de milieux environnementaux sur la plupart des continents de la Terre par le Pléistocène tardif suggère une nouvelle niche écologique, celle du « spécialiste généraliste ».

    Comme le dit Roberts, « une dichotomie écologique traditionnelle existe entre les« généralistes », qui peuvent utiliser diverses ressources et vivent dans diverses conditions environnementales, et les« spécialistes », dont le régime alimentaire est limité et la tolérance environnementale étroite.

    Cependant, Homo sapiens fournit des preuves de populations « spécialisées », telles que les forestiers des forêts tropicales de montagne ou les chasseurs de mammouths paléoarctiques, existant dans ce qui est traditionnellement défini comme une espèce « généraliste ».

    Cette capacité écologique pourrait avoir été favorisée par une coopération poussée entre des individus non apparentés parmi les Homo Sapiens du Pléistocène, affirme le Dr Brian Stewart, co-auteur de l’étude. « Le partage des aliments non familiers, les échanges à longue distance et les relations rituelles auraient permis aux populations de s’adapter de façon réflexive aux fluctuations climatiques et environnementales locales et de supplanter et remplacer d’autres espèces d’hominines . (...)

    Les auteurs sont clairs sur le fait que cette proposition reste hypothétique et pourrait être contredite par des preuves de l’utilisation d’environnements « extrêmes » par d’autres membres du genre Homo. Cependant, tester la niche de « spécialiste généraliste » chez notre espèce encourage la recherche dans des environnements plus extrêmes, auparavant négligés comme imprévisibles pour les travaux paléoanthropologiques et archéologiques, notamment le désert de Gobi et la forêt amazonienne.

    L’expansion de ces recherches est particulièrement importante en Afrique, berceau évolutif de l’Homo sapiens, où des données archéologiques et environnementales plus détaillées datant de 300 à 200 000 ans deviennent de plus en plus essentielles pour suivre les capacités écologiques des premiers humains.

    Il est également clair que des preuves de plus en plus nombreuses de croisements d’hominidés et d’une origine anatomique et comportementale complexe de notre espèce en Afrique mettent en évidence que les archéologues et les paléoanthropologues devraient se concentrer sur les associations environnementales des fossiles. " Bien que nous soyons souvent excités par la découverte de nouveaux fossiles ou génomes, nous devons peut-être réfléchir plus en détail aux implications comportementales de ces découvertes et accorder plus d’attention à ce que ces nouvelles découvertes nous apprennent sur le dépassement des seuils écologiques. " dit Stewart. (..).

    Le test de cette hypothèse devrait ouvrir de nouvelles perspectives de recherche et, si elle est correcte, de nouvelles perspectives quant à savoir si le « spécialiste généraliste » continuera d’être un succès adaptatif face aux problèmes croissants de durabilité et de conflit environnemental.

    #Préhistoire #Paléolithique
    #Patrick_Roberts #Brian_Stewart
    #Evolution #Paléoclimat #paléoenvironnement

    Homo sapiens developed a new ecological niche that separated it from other hominins | Max Planck Institute for the Science of Human History

  • Can we remove a trillion tons of carbon from the #atmosphere?

    RG: I describe the #oceans as being a vast oceanscape, like a landscape. Scattered around on that oceanscape are pastures that come and go, like pastures on land. So the ocean pastures of the world come into being when the necessary nutrients arrive. The most critical nutrient for photosynthesis is iron. It is the rarest substance in the ocean. 

    The background level of iron in the open #ocean, far from land, is only 3 parts per trillion. So when iron arrives, say in a dust fall from the Gobi Desert, or from the Sahara, the concentration of iron in the surface water rises from 3 parts per trillion to, say, 100 parts per trillion, or 1 part per billion. 

    When it does that, the ocean turns from blue to green immediately because iron empowers photosynthesis. So the potential is there to restore the ocean pastures of the planet. The ocean is not one single pasture; it is a collection of pastures.

    #co2 #carbone #climat

  • En voiture autour du monde | ARTE

    Pionnière des courses automobiles, l’Allemande Clärenore Stinnes (1901-1990) est la première femme à avoir fait le tour du monde en voiture. Un documentaire passionnant sur les traces d’une aventurière passeuse de frontières.
    En 1927, une femme part de Francfort pour effectuer le tout premier tour du monde en automobile. Clärenore Stinnes (1901-1990), fille d’une riche famille d’industriels, a tourné le dos aux conventions de sa classe pour participer, dès l’âge de 24 ans, à plusieurs courses automobiles. Avec dix-sept victoires à son actif en 1927, elle prend le départ, accompagnée du photographe et caméraman suédois Carl-Axel Söderström, ainsi que de deux techniciens. S’ensuit un tour du monde par l’est, vite marqué par l’abandon des deux techniciens. Clärenore et Carl-Axel, faisant fi de toutes les mises en garde, continuent, traversant le lac Baïkal gelé, le désert de Gobi, sillonné de bandits, etc. Leur périple durera deux ans et un mois.

    Les documentaristes Kirsten Hoehne et Anja Kindler se sont lancées sur les traces de l’extraordinaire voyage de Clärenore Stinnes, accumulant photos et séquences filmées, entrecoupées d’extraits d’interviews de cette conductrice d’exception. Épuisement physique, phases de désespoir, pistes impraticables, pannes mécaniques, tracas administratifs… : chaque continent fournit son rebondissement (dont un passage à la dynamite dans les Andes), dans ce documentaire passionnant sur cette étonnante passeuse de frontières.

  • 120 km de file d’attente à la frontière chinoise, la moitié de la distance depuis les mines de charbon de Tavan Tolgoï…

    Minister of Mining D.Sumiyabazar indefinitely suspends export of coal from Tavan Tolgoi to Gashuunsukhait | The UB Post

    The transport of coal from the Tavan Tolgoi mine to Gashuunsukhait, the site of the 120 kilometer truck logjam, has been indefinitely suspended by the decision of the Minister of Mining and Heavy Industry D.Sumiyabazar.

    The transport of coal for Erdenes Tavan Tolgoi, Tavan Tolgoi JSC, and Energy Resources LLC will be affected by the decision. As of right now, it is unclear for how long the suspension of transport will continue for.

    State-owned Erdenes Tavan Tolgoi has said that transport will resume once the 120 kilometer queue has been addressed. According to Erdenes TT, the decision will likely not affect sales of coal and even if it did, it is possible to make up sales later.

  • Un géographe réalise de magnifiques cartes représentant les « veines de la Terre »

    Un géographe s’est lancé dans une superbe entreprise : cartographier une grande partie des réseaux de #rivières du monde. Ces cartes découpées en grandes régions montrent ce que l’on peut nommer les « #veines de la Terre ».
    #cartographie #visualisation #fleuves #eau
    cc @fil @reka
    via @ville_en

  • ThyssenKrupp wins contract to supply conveyor system for #Oyu_Tolgoi | The UB Post

    A ThyssenKrupp conveyor system in Peru transporting 4500 tons of crushed iron ore from mine to theport

    ThyssenKrupp Industrial Solutions has won a contract valued in the “higher double-digit million EUR” range to supply a material handling system for the new Oyu Tolgoi underground mine.

    The conglomerate will supply a total of nine conveyors with a combined length of 9.5 km, as well as seven transfer towers operating at a design tonnage of 7,100 tons per hour. First production from underground is expected in 2020.

    One of the richest underground copper deposits in the world will soon be accessed with the help of high capacity gearless driven conveyors from ThyssenKrupp,” reported the company on July 25.

    From a depth of nearly 1,400 meters beneath the Gobi Desert, the new underground material handling system is planned to transport 95,000 t/d of copper ore up to the surface. The main components are four high lift conveyors each equipped with 1.6-meter wide steel cord belts and dual 5,500 kW gearless drives from Siemens. Further conveyors will feed the main incline conveyors and tie the new underground system into the existing process facility.

  • Comment #Takhi, le cheval fantôme, a survécu - SWIésert-de-gobi_comment-thaki--le-cheval-fantôme--a-survécu/43314646

    Une race éradiquée est une race éradiquée ? Pas toujours. Le bouquetin, le cerf rouge, le castor, le lynx ou le gypaète barbu ont été réintroduits en Suisse. Pour cela, on a utilisé des populations saines des pays voisins. Mais le cas du #cheval_de_Przewalski, seule espèce restante de cheval sauvage, était bien plus compliqué, car il ne restait pratiquement plus de population en liberté.

    L’origine de l’espèce remonte à la Préhistoire. Les artistes de l’Age de la Pierre les dessinaient sur les parois des grottes – et les chassaient. De l’Eurasie, l’espèce s’est repliée au fil des millénaires en Asie centrale. Pour les Mongols, ce cheval était sacré, d’où son nom local de takhi (esprit). Mais cela n’a pas suffi à le protéger des hommes. Au 20e siècle, il ne restait plus que quelques individus dispersés dans le désert de Gobi. Et même ceux-là furent braconnés dans les années 60. Le takhi devint alors littéralement un cheval fantôme.
    Le dernier espoir résidait dans la cinquantaine d’individus ayant survécu dans les zoos. Une poignée de chercheurs, d’amoureux de la nature et de mécènes ont alors entrepris de reloger le takhi dans son habitat naturel. A partir de 12 individus, ils ont patiemment lancé un programme d’élevage.

  • Sandstorm pushes Beijing smog off pollution charts -

    Central Beijing sits under a thick layer of smog Thursday, as a sandstorm swept north east China.

    Beijing’s air quality reached hazardous levels Thursday, as a large sandstorm swept through the Chinese capital, turning the sky a murky yellow and forcing many residents to keep indoors.

    Sandstorms are common across north east Asia during the spring, with prevailing winds carrying sand and dust particles from the Gobi Desert across the region.

    But the speed with which the storm set in astounded locals — between 3 a.m. and 6 a.m. Thursday, the city’s air quality index (AQI) jumped from under 100 to over 500 — from “moderate” to a rating of “beyond index.”

    By midday, the AQI level had hit a peak of 621, with PM2.5 levels of 684 micrograms per cubic meter.
    Research by Nanjing University’s School of the Environment has linked smog with nearly one-third of all deaths in China, positioning it on a par with smoking as a threat to public health.

    Published in November last year, the study analyzed over 3 million deaths across 74 cities throughout China in 2013.

    The findings revealed that as many as 31.8% of all recorded deaths could be linked to pollution, with major cities in Hebei, the province that encircles Beijing, ranked among the worst.

    • the study analyzed over 3 million deaths across 74 cities throughout China in 2013.

      The findings revealed that as many as 31.8% of all recorded deaths could be linked to #pollution

      (je le remets parce que…) . #santé #chine

  • Le nouveau Grand Jeu. Bonus – Textes – Conflits

    Expression popularisée par Rudyard Kipling, le « Grand jeu » fut, au XIXème siècle, la rivalité pour le contrôle de l’Asie centrale entre l’Angleterre victorienne, installée aux Indes, et la Russie tsariste, en expansion vers le sud et l’est. Cet affrontement, qui prenait la forme d’une lutte d’influence, d’une course à l’exploration ou de tentatives d’alliances avec les principautés ou tribus locales, se déroulait dans les décors somptueux de l’Himalaya, du Pamir, des déserts du Taklamakan ou de Gobi, sur une terre d’une richesse historique incroyable.

    #russie #chine #inde #europe #eu #gaz #pipelines #guerre_du_gaz #grand_jeu #énergie #transport #circulation

  • Living in China’s Expanding Deserts - The New York Times

    Très très #beau reportage, des images vraiment impressionnantes

    This desert, called the Tengger, lies on the southern edge of the massive Gobi Desert, not far from major cities like Beijing. The Tengger is growing.

    For years, China’s deserts spread at an annual rate of more than 1,300 square miles. Many villages have been lost. Climate change and human activities have accelerated desertification. China says government efforts to relocate residents, plant trees and limit herding have slowed or reversed desert growth in some areas. But the usefulness of those policies is debated by scientists, and deserts are expanding in critical regions.

    #Chine #désert #désertification #climat #migration_écologique #photographie #cartographie

  • #Désertification en #Chine : la muraille verte contre le dragon jaune

    Parmi tous les pays au monde, la Chine est le pays le plus menacé par la désertification. Chaque année, le désert de Gobi avance de plusieurs milliers de kilomètres…et laisse sur son passage des villages abandonnés et des cultures perdues. Les raisons sont multiples : l’#industrialisation, la #déforestation, mais aussi le #réchauffement_climatique ont appauvri les #sols. Mais, la Chine ne compte pas en rester là. Elle s’est donc lancée dans un chantier pharaonique : reverdir le désert. Une « grande muraille verte » longue de 4500 km doit combattre le « dragon jaune » - ces tempêtes de sable qui balayent Pékin.

  • #Désertification en #Chine : la muraille verte contre le dragon jaune

    Parmi tous les pays au monde, la Chine est le pays le plus menacé par la désertification. Chaque année, le #désert_de_Gobi avance de plusieurs milliers de kilomètres…et laisse sur son passage des villages abandonnés et des cultures perdues. Les raisons sont multiples : l’#industrialisation, la #déforestation, mais aussi le #réchauffement_climatique ont appauvri les #sols. Mais, la Chine ne compte pas en rester là. Elle s’est donc lancée dans un chantier pharaonique : reverdir le désert. Une « #grande_muraille_verte » longue de 4500 km doit combattre le « dragon jaune » - ces #tempêtes_de_sable qui balayent Pékin.

  • Growth of Solar in the Gobi Desert : Image of the Day

    acquired October 15, 2012

    acquired May 22, 2015

    In August 2009, construction began on China’s first large-scale solar power station. Six years later, solar panels have expanded much deeper into the Gobi Desert, where sunlight and land are abundant.
    The Advanced Land Imager (ALI) on the Earth Observing-1 satellite acquired these images of the solar farms, located on the outskirts of Dunhuang in northwestern China’s Gansu Province. In 2012 (top image), grids of photovoltaic panels are visible on land that was essentially bare in an image from October 2006. By 2015 (bottom image), panels appear to cover about three times the area since 2012. Turn on the image comparison tool to see the growth of land area covered by panels.
    According to China Daily, Gansu Province’s total installed solar capacity in 2014 reached 5.2 gigawatts. Clean Technica reported that China’s National Energy Administration (NEA) had set the goal of increasing the province’s capacity by an additional 0.5 gigawatts in 2015.

  • Turning wind into profit | UBPost News

    Mongolia is “a renewable energy paradise,” according to In fact, Mongolia has winds capable of producing 946 terawatts of energy per hour (one terawatt equals 10 trillion watts). However, 95 percent of all energy in Mongolia comes from coal.
    By 2025, it is necessary to produce a minimum of 1,545 megawatts of energy to meet domestic demand,” said Chief of the Regulatory Authority for Policy Implementation of the Ministry of Energy Ts.Bayarbaatar. If the government actualizes policy projects in the energy sector, by 2030, renewable energy will conquer 30 percent of all energy production in Mongolia.
    Experts say Mongolia is perfect for producing renewable energy, and can take advantage of its resources to become an exporter.

    Première ferme d’éoliennes en fonction depuis avril 2013 à Salkhit (province de Darkhan)

    The 50 mw capacity Salkhit wind farm, the country’s first big source of renewable energy, was launched last year by Clean Energy LLC.


    Projets dans le Gobi méridional (Ömnögovi)…

    Umnugovi wind farm now in the works
    CleanTech is leading the construction of a 250 mw wind farm in Khanbogd soum of Umnugovi Province, 37 kilometers from Gashuunsukhait port. The construction of a wind power plant will start next spring. This project will be developed in two stages. The first stage, building a 102 mw power source, will be launched in six months. CleanTech is developing an investment contract with HappyWind Holding (Sweden) and General Electric (USA), said an expert from the company. The power plant’s estimated cost will be 170 million USD.
    Sinohydro, a leading construction company from China, is working on the construction of another wind farm in Khanbogd soum.

    … et le Gobi oriental (Dornogovi)…

    A 52 mw wind power plant will be built 15 kilometers from Sainshand in Dornogovi Province. “Since an investment contract with Ferrostaal of Germany was signed in February 2014, much work has been done. Domestic companies are working on landscape research. Construction of a wind power plant will start in spring next year, and will take 18 months,” said Director of Sainshand Wind Park R.Davaanyam.

    … et de très ambitieux projets.

    The main principles of the Asian Supergrid project “#Gobitech” are to build big wind farms in the Mongolian Gobi and export energy to China, Japan and South Korea. Mongolia and Russia can export their produced energy to these three countries using transmission lines.
    Last month, the Ministry of Energy organized a forum on “Renewable Energy in East Asia: Gobitech and the Super Network of Asian Power ,” which the Mongolian President attended.
    Mongolia has a certain initiative, which is called ‘Gobitech,’ to become an active user of the renewable energy of the Gobi,”said President Ts.Elbegdorj.
    Within the “Gobitech” project, there is the possibility of constructing solar and wind power plants with a capacity of 50 gigawatts each. Project experts report that Mongolia will benefit most from the projects. Over a span of 16 years, Mongolia could earn nine billion USD, create 880,000 jobs, and build better roads by engaging in this project. There is a 100 percent chance of actualizing this project here report experts. The total cost of the project would be 237 billion USD, but the Gobi has resources capable of producing 2,600 terawatts of solar and wind energy per hour.

  • #Areva signe un partenariat stratégique pour exploiter de l’#uranium en #Mongolie

    Le groupe nucléaire français Areva a signé, samedi 26 octobre à Oulan Bator, un accord de partenariat stratégique avec le mongol Mon-Atom et le japonais Mitsubishi Corporation pour l’exploitation de deux gisements d’uranium dans le sud-est de la Mongolie.

    Selon une source diplomatique française, il s’agirait d’un partenariat à égalité, un tiers pour chaque partie, afin d’exploiter ces gisements situés dans le désert de Gobi. L’accord a été signé par les PDG des trois groupes d’énergie nucléaire, en présence des ministres français et mongol des affaires étrangères, Laurent Fabius et Luvsanvandan Bold.

    Une coopération tripartite destinée à « développer le secteur de l’uranium en Mongolie et poursuivre la diversification géographique des activités minières d’Areva », a affirmé son PDG, Luc Oursel. Areva, présent en Mongolie depuis 1997, a annoncé la création d’une coentreprise baptisée Areva Mines LLC, détenue à 66 % par Areva et à 34 % par la société publique mongole Mon-Atom.

    Ça tombe bien parce qu’au Niger, ça se gâte :

    Alors que l’Etat nigérien veut renégocier un contrat minier qu’il juge « déséquilibré » avec Areva, la société civile, elle, dénonce la pollution radioactive provoquée par les mines d’uranium. Le groupe français nie en bloc et menace d’arrêter la production.,7145

  • Résultats de prospection minière positifs en Mongolie occidentale (Gov-Altaï)

    Sentosa Mining confirms large copper-gold porphyry potential near Rio’s Oyu Tolgoi in Mongolia - Proactiveinvestors (AU)

    In addition, the presence of gold, copper, platinum and palladium in rock samples from Anomaly 13 suggests potential for discovery of primary magmatic polymetallic mineral deposits.

    Le prospecteur et probable futur détenteur de la concession est (encore) une société australienne Sentosa Mining

    L’emplacement n’est pas Darvii Naruu, comme indiqué dans l’article mais Darviyn Nuruu et n’est pas vraiment « à côté » (alongside) d’Oyu Tolgoï, mais à 800 km plus à l’ouest…
    MONGOLIA - Sentosa to acquire Darvii Naruu (mai 2013)

    The 62,735 hectare Darvii Naruu site consists of seven contiguous licences in Mongolia’s Gobi-Altai province alongside Rio Tinto’s Oyu Tolgoi copper-gold porphyry deposit which is regarded as one of the world’s largest.,1,94.482422&spn=7.623818,16.171875

  • Rio Tinto va licencier dans sa mine géante de cuivre en Mongolie

    Rio Tinto va licencier prochainement jusqu’à 1 700 personnes dans sa mine de cuivre en Mongolie, sur fond de mésentente entre le géant minier anglo-australien et le gouvernement d’Oulan Bator, a annoncé l’entreprise, jeudi 15 août. Oyu Tolgoi, « la colline turquoise », est située dans le sud du désert de Gobi, qui recèle un des gisements de métal rouge les plus vastes du monde. La production a démarré cet été, et le gouvernement réclame l’examen du financement du site devant le Parlement.
    La mine emploie 10 888 personnes, dont 90 % de Mongols
    Les premiers acheminements extraits de la mine étaient initialement attendus dès juin mais ont été retardés pour cause de mésentente entre Rio Tinto et le gouvernement, notamment sur les conditions de rapatriement des bénéfices.

    En fait, la première expédition de cuivre a eu lieu il y a un mois (14/07/13)

    Yesterday [ie 13/07/13], Oyu Tolgoi launched the export of its copper concentrate and sent its first ever shift of 40,000 tons of copper concentrate. Oyu Tolgoi, the third biggest copper deposit in the world, now enters circulation in the marketplace. The export launch is a very big step for both Oyu Tolgoi and Mongolia for creating a secure and sustainable mining sector.
    A line of 16 trucks with loads of 576 tons of copper concentrate each, set off to Gashuun Sukhait port. The first shift of copper concentrate is 5,800 tons and the remaining product will be delivered after the observance of Naadam [fête nationale].

    Il semblerait que le gouvernement conteste les 2 milliards de dollars de dépassement de budget dans les comptes de OT et RT (15/08/13)

    The Mongolian government and Oyu Tolgoi stakeholder, Rio Tinto, Turquoise Hill Resources and Oyu Tolgoi LLC still remain in dispute about the alleged two billion USD budget overshooting, additional investment and other matters. The government has assigned a task force to audit the company’s reports, with the audits set to be discussed by parliament.

    No prob, dude , on licencie 15% du personnel, pour voir, et on continue à causer…

  • Oyu Tolgoi Mine in Khanbogd Is Transforming Mongolia -

    “The high level of respiratory illness in the southern Gobi is due to the influence of the mining companies, as well as to the influx of people into the region and the subsequent increase in building projects,” said Narantsetseg Logii, a doctor at the Health Sciences University of Mongolia.

    In fact, the mine is altering the entire country. Once it reaches full production, which is expected to be in 2018, the operation will be among the top three copper-gold mines in the world and is expected to account for more than a third of Mongolia’s economic output.