• Netanyahu shows off Trumps map of Israel with Golan Heights marked nice - anews

    Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu, embroiled in political chaos after failing to assemble a governing coalition, attempted Thursday to divert public attention with his signature strategy: political theater.

    Addressing a nation bewildered by the prospect of an unprecedented second election campaign in the same year, Netanyahu brandished an official State Department map that had been updated to incorporate the long-disputed Golan Heights as part of Israel.

    He said that U.S. President Trump’s son-in-law and senior adviser Jared Kushner gifted him the map during his visit to Israel. Kushner and other architects of the administration’s Mideast peace plan are traveling the region to build momentum for the long-awaited proposal.

    #clichés_arabes #israël

  • Une roquette tirée depuis la bande de Gaza fait plusieurs blessés en Israël - moyen orient - RFI

    Un tir de roquette en provenance de la bande de Gaza a fait cinq ou six blessés – selon les sources – au nord de Tel-Aviv, en Israël, ce lundi 25 mars. Le Premier ministre Benyamin Netanyahu a annoncé qu’il allait raccourcir sa visite aux Etats-Unis et a promis de riposter « avec force ». L’armée israélienne envoie des renforts autour de Gaza. (...)


    • Rocket fired from Gaza hits Israeli House; Seven Wounded
      March 25, 2019 9:01 AM

      (...) The house that was hit by the rocket is located 100 km from the Gaza Strip, and the ‘Iron Dome’ system that the Israeli government has in place to intercept rockets fired from Gaza was not activated.

      No Palestinian armed resistance group claimed credit for the attack.

      When a rocket was fired from Gaza nearly two weeks ago, the Israeli airforce responded by dropping one hundred bombs in different parts of the Gaza Strip.

      Residents of Gaza report that they are fearful of what Israeli forces may be preparing to do, noting that drones and helicopters have been hovering over parts of Gaza all night.

      Israeli Prime Minister Binyamin Netanyahu reportedly cut short his trip visiting Trump in Washington DC to return to Israel to “manage our operations up close”.

    • surtout quand :

      Trump Signs Order Recognizing Golan Heights as Israeli Territory

      With Benjamin Netanyahu at his side, Trump said the U.S. will always stand by Israel’s side
      Noa Landau and Reuters (Washington, D.C. )

      President Donald Trump holds up a signed proclamation recognizing Israel’s sovereignty over the Golan Heights, as Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu looks on, Washington, D.C., March 25, 2019.AP/Susan Walsh

      WASHINGTON - U.S. President Donald Trump met Prime Minister Benjamin Netanyahu Monday to sign a presidential proclamation officially recognizing the Golan Heights as Israeli territory on Monday, thus formalizing a move announced with a tweet earlier on Thursday.

      In a joint press conference, Trump said: “We do not want to see another attack like the one suffered this morning north of Tel Aviv,” adding: “Our relationship is powerful.” Trump then said: “We will confront the poison of anti-Semitism.”

    • Israeli Airstrikes Injure 8 Palestinians, Including Two Children In Gaza
      March 26, 2019 12:28 AM

      The Israeli Air Force carried out, on Monday at night, a series of air strikes targeting several areas, including homes, in many parts of the besieged Gaza Strip, wounding eight Palestinians, including two children.

      Media sources said the army fired two missiles into a commercial building, in the center of Gaza city, wounding two Palestinians, and causing excessive damage to the property and surrounding homes.

      The army also fired a missile at a residential building in the Rimal neighborhood, in Gaza city, wounding two children, and causing excessive damage to the building and some surrounding homes.

      At least one Palestinian was also injured when the army fired missiles into a building, east of the Sheja’eyya neighborhood, east of Gaza city.

      The army also fired two missiles into two sites, west of Gaza city, and in Beit Lahia, in the northern part of the Gaza Strip, causing damage, in addition to several missiles striking Palestinian lands east of Khan Younis and Rafah, in the southern parts of the coastal region.

      Medical sources said four Palestinians were injured by Israeli missiles in Beit Lahia and Jabalia, in northern Gaza, and were rushed to the Indonesian Hospital

      The Maan News Agency has reported that the army fired more than 100 missiles into various areas in the Gaza Strip.

      It added that all schools, universities, banks and various institutions have decided to close their doors, to avoid civilian casualties should the situation witness a further deterioration.

      Among the targeted buildings are offices of Ismael Haniyya, the political leader of Hamas movement.

      Israeli daily Haaretz has reported that the army launched an offensive striking what it called “Hamas targets” in the Gaza Strip after a shell was reportedly fired from Gaza. (...)

    • L’armée israélienne d’occupation bombarde le ghetto de Gaza
      25 mars 2019 - Memo – Al Jazeera

      L’occupant israélien a lancé aujourd’hui des frappes aériennes sur la bande de Gaza, touchant des cibles à travers l’enclave assiégée depuis maintenant 12 années.

      Les frappes ont commencé ce soir vers 18h00 heure locale (16h00 GMT), après qu’Israël ait passé la journée à se préparer à l’assaut. Après avoir affirmé qu’une roquette a été tirée de Gaza sur une ville au nord de Tel-Aviv, l’armée israélienne a envoyé deux brigades de l’armée – totalisant plus de 1 000 soldats – le long de la clôture de Gaza et a appelé des réservistes des unités aériennes en vue des bombardements.

      Israël a également bloqué aujourd’hui toute la bande de Gaza, en fermant les points de passage de Kerem Shalom (Karm Abu Salem) et Erez (Beit Hanoun) qui permettent aux produits et fournitures médicales d’entrer dans l’enclave. Il a également réduit la zone de pêche qu’il impose au large de la côte méditerranéenne de Gaza, bloquant ainsi encore davantage le territoire. (...)

  • The Golan Heights first

    Trump gave Syria and its allies a renewed pretext for possible military action
    Haaretz Editorial
    Mar 24, 2019

    U.S. President Donald Trump’s statement that “it is time for the United States to fully recognize Israel’s sovereignty over the Golan Heights” received an enthusiastic welcome in Israel. Prime Minister Benjamin Netanyahu, who got a shot in the arm from Trump at a low point in his election campaign, welcomed this “Purim miracle.” His rival Benny Gantz, whose party’s leading lights helped push for American recognition of the Golan’s annexation, said in a statement that Trump was cementing his place in history as a true friend of Israel.

    That Netanyahu and Gantz were both delighted is no surprise; the annexation of the Golan and the settlements established there enjoy widespread support in Israel. Since the Yom Kippur War of 1973, Syria has refrained from any attempt to recover the Golan by force, preferring to maintain the quiet and conduct peace talks that achieved nothing. The Druze residents of the northern Golan have also accepted Israeli rule without rebelling.

    The settlements on the Golan were established by the Labor Party, rather than the messianic Gush Emunim movement that settled the West Bank, and the Israelis who live there are termed “residents” rather than “settlers.” The beautiful vistas, the empty spaces and the snow on Mount Hermon are especially beloved by Israeli tourists.

    >> Read more: Trump’s Golan tweet brings U.S. to Syria through the back door | Analysis ■ Trump’s declaration: What does it mean and what happens now | Explained ■ How Secret Netanyahu-Assad backchannel gave way to Israeli demand for recognition of Golan sovereignty

    Nevertheless, despite the quiet and the internal consensus that sees the Golan as an inseparable part of Israel, this is occupied territory that Israel retains in violation of both international law and the principle at the basis of United Nations Security Council Resolution 242 — that the acquisition of territory by war is unacceptable. Israel accepted this principle, and six prime ministers, including Netanyahu, have held talks with the Syrians on returning the Golan in exchange for peace.

    The most recent talks were cut short by the outbreak of Syria’s civil war eight years ago, and the implosion on the other side of the border spurred appetites here for perpetuating the occupation with U.S. backing. During President Barack Obama’s tenure, that idea seemed hopeless. But Trump, no great fan of international laws and agreements, acceded happily to the Israeli request.

    Trump’s announcement and the applause that greeted it in Jerusalem send the troubling message that Israel is no longer interested in a peace agreement. It’s true that Syria, having fallen apart, is now weak and will settle for diplomatic censure, and in any case the chance of resuming negotiations in the north is near zero. But Trump gave Syria and its allies a renewed pretext for possible military action.
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    In the near term, the U.S. green light to annexing the Golan will deepen the Israeli delusion that U.S. approval is sufficient to revise the world map and contribute to erasing the 1967 lines as the relevant reference points for solving the Israeli-Arab conflict. The U.S. recognition will inevitably increase pressure from the right to annex Area C of the West Bank (which is under full Israeli control), intensifying the occupation and the bloody conflict with the Palestinians.

  • Trump offre le Golan sur un plateau à Nétanyahou

    De quoi il se mêle Trump ? Ces territoires appartiennent à la Syrie...

    La ville de Qatzrin, principale colonie du plateau du Golan syrien occupée, en juin 2017. Photo Jalaa Marey. AFP

    Jeudi soir, le président américain a appelé à reconnaître la souveraineté israélienne sur ce territoire capturé par l’Etat hébreu à la Syrie en 1967. Une déclaration rompant à nouveau avec le consensus international et visant à soutenir la campagne du Premier ministre israélien, à trois semaines des législatives.

    « Nous n’avons pas de meilleur ami ! » Jeudi soir, le Premier ministre israélien exultait, postant sur Twitter une photo de lui, combiné téléphonique à l’oreille et sourire jusqu’aux oreilles, une carte du Proche-Orient s’étalant dans son dos. À l’autre bout du fil : Donald Trump. D’un tweet, conclu comme à son (...)

    #En_vedette #Actualités_internationales #Actualités_Internationales

    • Trump’s Golan Heights Diplomatic Bombshell Was Bound to Drop. But Why Now?
      Anshel Pfeffer | Mar 21, 2019 9:18 PM

      Trump couldn’t wait until Netanyahu joined him in Washington on Monday, and his calculated move right before the election could cause Israel damage

      Since no one is any longer even trying to pretend that Donald Trump isn’t intervening in Israel’s elections on Prime Minister Benjamin Netanyahu’s behalf, the only question left to ask following the U.S. president’s announcement on Twitter that “it is time for the United States to fully recognize Israel’s sovereignty over the Golan Heights,” is on the timing.

      Why now? Since Netanyahu is flying to Washington next week anyway, surely it would have made more sense for Trump to make the announcement standing by his side in the White House.

      You don’t need to be a conspiracy theorist to speculate, that given the extremely intimate level of coordination between Trump and Netanyahu’s teams, the timing is no coincidence. For a possible reason why Trump didn’t wait for Netanyahu to arrive in Washington before lobbing his diplomatic bombshell, check out Netanyahu’s pale and worried features at the press conference on Wednesday where he stated that Iran has obtained embarrassing material from Benny Gantz’s phone.

      Netanyahu is petrified that the new revelations on his trading in shares in his cousin’s company, which netted him $4.3 million and may have a connection with the company’s dealings with the German shipyard from which Israel purchases it submarines, could dominate the last stage of the election campaign. That’s why he so blatantly abused his position as the minister in charge of Israel’s intelligence services, to claim he knew what Iran had on Gantz. He desperately needs to grab back the news agenda.

      But the Gantz phone-hacking story, which leaked to the media last Thursday evening, has proven a damp squib. There is no credible evidence, except for the word of a panicking prime minister, that whoever hacked his phone, even assuming it was the Iranians, have anything to blackmail Gantz with. So the next best thing is to get a friend with 59 million followers on Twitter to create a distraction. Conveniently, this happened just before the agenda-setting primetime news shows on Israeli television.

      And how useful that Secretary of State Mike Pompeo is currently in Israel anyway and has just visited the Western Wall, accompanied by Netanyahu – another diplomatic first as previously senior U.S. officials, including Trump during his visit in 2017, refrained from doing so together with Israeli politicians, to avoid the impression that they were prejudging the final status of eastern Jerusalem.

      A recognition of Israeli sovereignty on the Golan is also the perfect political gesture as far as Netanyahu is concerned. The Golan isn’t the West Bank, and certainly not Gaza. There is near-complete consensus among Israelis today that under no circumstances should Israel relinquish its control over the strategic Heights. Certainly not following eight years of war within Syria, during which Iran and Hezbollah have entrenched their presence on Israel’s northern border. Netanyahu’s political rivals have absolutely no choice but to praise Trump for helping the Likud campaign, anything else would be unpatriotic.

      They can’t even point out the basic fact that Trump’s gesture is empty. Just as his recognition of Jerusalem as Israel’s capital was. It won’t change the status of the Golan in international law and with the exception of a few client-states in Latin America, no other country is going to follow suit. It could actually cause Israel diplomatic damage by focusing international attention on the Golan, when there was absolutely no pressure on Israel to end its 51-year presence there anyway. Trump’s tweet does no obligate the next president and a reversal by a future U.S. administration would do more damage to Israel than the good that would come from Trump’s recognition.

      But none of that matters when all Netanyahu is fighting for is his political survival and possibly his very freedom, and he will use every possible advantage he can muster.

      In 1981, Israel passed the Golan Law, unilaterally extending its sovereignty over the Golan. A furious President Ronald Reagan responded by suspending the strategic alliance memorandum that had just been signed between the U.S. and Israel. The no less furious Prime Minister Menachem Begin hit back, shouting at the U.S. Ambassador Sam Lewis, “are we a vassal state? Are we a banana republic? Are we fourteen-year-old boys that have to have our knuckles slapped if we misbehave?”

      In 2019, the U.S. is treating Israel as a vassal state and a banana republic by flagrantly interfering in its election. This time the Israeli prime minister won’t be complaining.

    • Israël demande la reconnaissance de l’annexion du Golan suite à la découverte de pétrole | Jonathan…

      Israel steps up oil drilling in Golan | The Electronic Intifada

      The members of the strategic advisory board of Afek’s parent company include Dick Cheney, the former US vice-president, the media tycoon Rupert Murdoch and Larry Summers, the former secretary of the US treasury.

    • Plateau du Golan-Damas condamne les propos « irresponsables » de Trump
      22 mars 2019 Par Agence Reuters
      Le gouvernement syrien a condamné vendredi les propos du président américain Donald Trump, lequel a déclaré que l’heure était venue pour les Etats-Unis de reconnaître la souveraineté d’Israël sur le plateau du Golan.

      BEYROUTH (Reuters) - Le gouvernement syrien a condamné vendredi les propos du président américain Donald Trump, lequel a déclaré que l’heure était venue pour les Etats-Unis de reconnaître la souveraineté d’Israël sur le plateau du Golan.

      Dans un communiqué publié par l’agence de presse officielle Sana, une source au ministère syrien des Affaires étrangères estime que la déclaration de Trump illustre le « soutien aveugle des Etats-Unis » à Israël et ajoute que Damas est déterminé à récupérer le plateau du Golan par « tous les moyens possibles ».

      Les déclarations de Donald Trump ne changent rien à « la réalité que le Golan est et restera syrien », ajoute cette source, estimant qu’elles reflètent une violation flagrante de résolutions du Conseil de sécurité de l’Onu.

      A Moscou, également, la porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, citée par l’agence de presse RIA, a déclaré que tout changement de statut du Golan représenterait une violation flagrante des décisions des Nations unies sur cette question.

    • Point de presse du 22 mars 2019
      1. Golan
      Q - Sur le Golan, le président américain Donald Trump vient d’annoncer que le temps est venu de reconnaître la souveraineté israélienne sur les Hauteurs du Golan, « qui est d’une importance stratégique et sécuritaire décisive pour l’Etat d’Israël et pour la stabilité régionale ». Cette analyse a-t-elle un sens, et une telle reconnaissance, venant après la négation américaine d’une paix négociée concernant le statut de Jérusalem, va-t-elle déclencher une réaction diplomatique française au nom de la seule France, de la France à l’UE, et de la France à l’ONU ?

      R - Le Golan est un territoire occupé par Israël depuis 1967. La France ne reconnaît pas l’annexion israélienne de 1981. Cette situation a été reconnue comme nulle et non avenue par plusieurs résolutions du Conseil de sécurité, en particulier la résolution 497 du Conseil de sécurité des Nations Unies.

      La reconnaissance de la souveraineté israélienne sur le Golan, territoire occupé, serait contraire au droit international, en particulier l’obligation pour les Etats de ne pas reconnaître une situation illégale.

  • Washington abandonne les termes d’"occupation israélienne" pour le Golan
    13 mars 2019 Par Agence Reuters

    JERUSALEM (Reuters) - Les termes « d’occupation israélienne », employés jusqu’ici par les Etats-Unis pour le plateau du Golan syrien, ont été remplacés par « sous contrôle israélien », dans le rapport annuel du département d’Etat sur les droits de l’homme dans le monde, publié mercredi.

    Les mots « occupé » ou « sous occupation » ne sont par ailleurs plus utilisés pour la Cisjordanie et la bande de Gaza, dont Israël s’est également emparées lors de la guerre des Six Jours, en 1967.

    L’Etat hébreu a annexé le plateau du Golan en 1981, ce que le Conseil de sécurité de l’Onu a jugé nul et non avenu.


  • L’Iran sur la ligne de front
    Abdel Bari Atwan
    24 janvier 2019 – Raï al-Yaoum – Traduction : Chronique de Palestine

    (...) Un examen attentif des attaques de missiles israéliennes dirigées contre le centre de la Syrie ces derniers jours révèle des développements extrêmement significatifs. Ils peuvent être résumés comme suit.

    – Premièrement, l’Iran se transforme rapidement en un État en première ligne de confrontation avec l’occupation israélienne. Pour la première fois depuis le début du conflit israélo-arabe il y a près d’un siècle, l’Iran est devenu une puissance militaire que les dirigeants israéliens, qu’ils soient militaires ou politiques, traitent avec le plus grand sérieux. Cela est dû non seulement à sa formidable capacité militaire, mais également au fait qu’il possède un réseau de relais non officiels pouvant mener une guerre non conventionnelle.

    – Deuxièmement, l’attitude de la Russie en 2019 pourrait différer de celle de 2018, alors qu’elle était critiquée pour son incapacité à réagir aux attaques répétées d’Israël sur le territoire syrien. Le silence de la Russie jette une ombre sur son statut d’allié fiable dans la région, et cela laisse présager un changement imminent et majeur de la position de Moscou.

    – Troisièmement, ce n’est pas un hasard si les dirigeants russes ont divulgué un rapport de leur service de renseignement au quotidien Kommersant ce mardi, confirmant que les forces de défense antiaériennes syriennes seraient prêtes à utiliser les missiles russes avancés S-300 d’ici mars prochain, après avoir achevé la formation nécessaire. Cela devait être une réponse indirecte à toutes les questions concernant la raison pour laquelle ces missiles n’ont pas été utilisés pour faire face aux avions de guerre israéliens qui ont attaqué la Syrie tôt lundi.

    – Quatrièmement, tous les accords russo-israéliens selon lesquels les forces iraniennes resteraient à 80 kilomètres des frontières sud de la Syrie avec la Palestine occupée, en particulier les hauteurs du Golan, ont été vains. Selon des sources citées par la presse, des responsables de l’armée israélienne ont indiqué que les forces iraniennes sont désormais déployées dans des bases situées à quelques kilomètres seulement des frontières.

    – Cinquièmement, les représailles syriennes et iraniennes face aux attaques israéliennes sont désormais très prometteuses. Le missile à moyenne portée avec une charge de 500 kg qui a été tiré sur le plateau du Golan en réponse au dernier assaut israélien confirme que la barrière de l’hésitation à demander réparation est brisée. La force al-Qods, dirigée par le général Qassem Soleimani, n’aurait pas pris la décision de lancer le missile sans consulter les plus hautes autorités iraniennes, en particulier le guide suprême Ali Khamenei. En d’autres termes, cette décision était de nature stratégique et pourrait déterminer le cours de la période à venir. (...)

    #IsraelIran #Syrie #Russie

  • UNGA adopts five resolutions in favor of Palestine
    Dec. 1, 2018 1:05 P.M. (Updated: Dec. 1, 2018 4:55 P.M.)

    NEW YORK (Ma’an) — The United Nations General Assembly (UNGA) voted in favor of five resolutions regarding Palestine and a sixth resolution on the Golan Heights, on Friday evening.

    One of the most important resolutions adopted called upon member states not to recognize any measures taken by Israel in Jerusalem and to maintain the current status-quo in the holy city.

    Palestine’s Permanent Observer to the UN, Riyad Mansour, said that “by voting in favor of the five resolutions, the international community affirms its support of our national cause, despite the efforts made by the US administration in international forums to resist this.”

    UNGA also adopted a sixth resolution on the occupied Syrian Golan, demanding the withdrawal of Israel from all of the territory and affirming Syria’s sovereignty over it, in line with the relevant resolutions of the UN Security Council.

    On November 17, the UNGA voted in favor of eight resolutions on Palestine and a ninth on the Syrian Golan Heights.


  • Ex-defense minister says IS ’apologized’ to Israel for November clash | The Times of Israel

    Former defense minister Moshe Ya’alon on Saturday said the Islamic State terrorist group in the Syrian Golan Heights “apologized” for attacking an Israeli unit.

    “There was one case recently where Daesh opened fire and apologized,” Ya’alon said, using the terror group’s Arabic nickname.

    Comme l’écrit Angry Arab qui passe l’info, difficile après cela de ne pas donner crédit aux thèses conspirationnistes : (كيف لا نركن لنظريّة المؤامرة عندما نتذكّر أن وزير حرب العدوّ الاسرائيلي اعترف بتواصل بين دولة الاحتلال وبين « داعش » وكيف أن الأخيرة اعتذرت للأولى في عام ٢٠١٧ عن اشتباك طفيف بينهما؟)

    #israel #isis #daech #syrie

  • Airbnb to remove listings in Jewish West Bank settlements
    Noa Landau, Yotam Berger, Jack Khoury and Reuters Nov 19, 2018 6:11 PM

    Home-renting company Airbnb Inc said on Monday that it had decided to remove its listings in Jewish settlements in the West Bank, enclaves that most world powers consider illegal for taking up land where Palestinians seek statehood. In response, Israel’s Tourism Minister Yariv Levin instructed the ministry to restrict the company’s operations across the country.

    A statement on Airbnb’s website said: “We concluded that we should remove listings in Israeli settlements in the occupied West Bank that are at the core of the dispute between Israelis and Palestinians.”

    It did not say when the decision, which according to Airbnb affects some 200 listings, would take effect. (...)


    • Airbnb se retire des colonies de Cisjordanie, menaces de sanctions israéliennes
      Par AFP — 19 novembre 2018 à 19:09 (mis à jour à 21:05)

      La plateforme de réservation de logements en ligne Airbnb a annoncé lundi qu’elle renonçait à faire des offres dans les colonies israéliennes de Cisjordanie occupée, provoquant des menaces de sanctions de la part d’Israël.

      La Cisjordanie est un territoire palestinien occupé par l’armée israélienne depuis plus de 50 ans. Les colonies qui y sont construites par Israël sont considérées comme illégales par la communauté internationale qui les voient comme l’un des principaux obstacles à la paix. Le gouvernement israélien conteste cette vision.

      « Nous avons conclu que nous devrions retirer de nos listes les logements dans les colonies israéliennes en Cisjordanie occupée qui sont au cœur de la dispute entre Israéliens et Palestiniens », a indiqué dans un communiqué Airbnb.

      « Nous savons que des gens vont être en désaccord avec cette décision et nous respectons leur perspective. C’est une question controversée », a ajouté le texte.

      La plateforme indique que 200 logements sont répertoriés dans les colonies, mais ne précise pas quand cette mesure entrera en vigueur.

      Le ministre israélien du Tourisme Yariv Levin a immédiatement dénoncé dans un communiqué la décision « honteuse et malheureuse » d’Airbnb. « Notre ministère a commencé à préparer des mesures immédiates pour limiter les activités d’Airbnb » en Israël.

      Il a ajouté qu’il comptait lancer un programme pour encourager la location de courte durée de logements dans les colonies de Cisjordanie.

    • Airbnb n’offrira plus de locations dans les colonies juives de Cisjordanie
      Par Piotr Smolar Publié le 19 novembre à 22h03, mis à jour le 20 novembre 2018 à 08h59

      La chambre est vraiment peu séduisante mais le prix attractif – 36 euros la nuit – et les collines environnantes offrent un cadre naturel magnifique. Il était encore possible de la louer, mardi 20 novembre, sur le site d’Airbnb.

      Située dans la colonie juive d’Itamar au nord de la Cisjordanie, à proximité de Naplouse, cette offre doit pourtant être retirée, à une date inconnue. La célèbre plate-forme de location a choisi d’anticiper la publication d’un rapport de l’ONG Human Rights Watch (HRW) et s’est engagée dans un communiqué, publié le 19 novembre, à ne plus proposer de logements sis dans les colonies, soit environ 200 annonces.

      « Il existe des opinions opposées pour savoir si les entreprises devraient conduire des activités dans les territoires occupés qui sont soumis à des disputes historiques entre Israéliens et Palestiniens », commence prudemment le texte. Après une longue réflexion, l’entreprise a décidé de ne pas se réfugier uniquement derrière la loi américaine, qui l’autorise à mener ses activités en Cisjordanie.

      Elle évoque, parmi les motifs de son choix, les « souffrances humaines » que ces annonces peuvent susciter et leur lien avec le conflit. En revanche, Airbnb ne précise pas si Jérusalem-Est et le plateau du Golan, annexés par Israël sans reconnaissance internationale, étaient concernés par sa mesure.(...)

    • Airbnb efface de son site les propositions de location dans les colonies israéliennes
      19 novembre 2019 – Al Jazeera – Traduction : Chronique de Palestine

      Al Jazeera – Le service mondial de location en ligne, Airbnb, a annoncé qu’il supprimerait ses annonces dans les colonies israéliennes illégales en Cisjordanie occupée.

      La décision de lundi entraînera la suppression d’environ 200 annonces du site Web populaire d’hébergement, qui permet aux propriétaires de louer des chambres, des appartements et des maisons à des individus.

      « Nous avons conclu que nous devrions supprimer les inscriptions dans les colonies de peuplement israéliennes situées en Cisjordanie occupée qui sont au cœur du différend entre Israéliens et Palestiniens », indique un communiqué publié sur le site Internet d’Airbnb.

      La suppression des inscriptions aura lieu dans les prochains jours, a déclaré un porte-parole d’Airbnb à l’agence de presse Reuters.

      La société a déclaré être parvenue à cette conclusion sur la base d’un rapport interne servant à évaluer la manière dont elle gère les propositions dans les territoires occupés du monde entier.

      « La législation américaine autorise des sociétés telles qu’Airbnb à exercer des activités sur ces territoires. Parallèlement, de nombreux membres de la communauté internationale ont déclaré que les sociétés ne devraient pas y exercer leurs activités, estimant qu’elles ne devraient pas tirer profit de terres accaparées », dit la déclaration.

      « D’autres pensent que les entreprises ne devraient pas retirer leurs activités de ces zones », a ajouté le responsable.

      « Nous savons que des gens ne seront pas d’accord avec cette décision et tiendront à leur point de vue. C’est une question controversée. »

      Toutes les colonies israéliennes sont illégales au regard du droit international.

      Les listes d’hébergement de Airbnb en Cisjordanie occupée ont longtemps été critiquées par la communauté palestinienne et les défenseurs des droits de l’homme.

  • Putin’s interests in Syria and Lebanon are limiting Israel’s military options
    Playing chess with Hezbollah is one thing. Trying to figure out what Putin wants, in Syria and perhaps also in Lebanon, even as Hezbollah is trying to manufacture weapons there, is a completely different challenge
    Amos Harel - Nov 18, 2018 9:39 AM

    One reason for Israel’s exceptional caution in dealing with Hamas in the Gaza Strip is its growing concern over the northern front. Though it may sound like a threadbare excuse, this seems to be one of the considerations driving Prime Minister Benjamin Netanyahu to decide, time after time, to try to reach a cease-fire in Gaza.

    The problem Israel faces in the north, in a nutshell, is the real danger that its operational window of opportunity is closing. In recent years, Israel has exploited the upheaval in the Arab world to expand its offensive activity, most of which is secret.

    Via hundreds of airstrikes and special operations, the army and the intelligence agencies have worked to distance the danger of another war and reduce the enemy’s operational capabilities in the event that war does break out.

    In Syria and Lebanon, the campaign initially focused on preventing Iran from smuggling advanced weaponry to Hezbollah. But over the last year or so, a new mission has been added – preventing Iran’s military entrenchment in Syria. This peaked with a flurry of incidents between the Israel Defense Forces and Iran’s Revolutionary Guards last winter and spring.

    A problem may also be developing in Lebanon. In his address to the United Nations General Assembly in September, Netanyahu warned of efforts by Iran and Hezbollah to set up missile production facilities in the Beirut area. Given the problems its smuggling operations had encountered, the Revolutionary Guards’ Quds force apparently decided it had to shorten the distance between the manufacturer and the customer by moving its efforts to improve the accuracy of Hezbollah’s rockets to Lebanon.

    Netanyahu’s speech did its job. In the three days between that speech and the tour of Beirut the Lebanese government conducted for diplomats to rebut it, someone worked hard to get rid of the evidence. But over the long run, Iran seems unlikely to abandon this effort.

    What’s even more worrying is that Putin has recently displayed increased interest in events in Lebanon. In the worst-case scenario, the defensive umbrella — both real and symbolic — that Russia has spread over northwest Syria would be expanded to Lebanon, further complicating Israel’s calculus.

    Even now, at least according to Arab media reports, Israel hasn’t conducted an airstrike in Lebanon since February 2014, when the IAF, apparently pursuing an arms convoy that had crossed the border from Syria, bombed a target in Janta, a few hundred meters to the Lebanese side of the Lebanon-Syria border.

    Hezbollah, which was willing to pretend the spit was rain as long as its convoys were being bombed on the Syrian side, immediately responded with a series of attacks by Druze residents of the Syrian Golan Heights.

    The cell’s commander, Lebanese terrorist Samir Kuntar, and his successor, Hezbollah’s Jihad Mughniyeh, were both subsequently killed in attacks attributed to Israel. Since then, Israel has confined its attacks to Syria.

    But playing chess with Hezbollah is one thing. Trying to figure out what Putin wants, in Syria and perhaps also in Lebanon, even as Hezbollah is trying to manufacture weapons there, is a challenge of a completely different order of magnitude.

    Netanyahu was presumably hinting at this problem, among others, when he spoke about security considerations that he can’t share with the public, at the memorial for Paula Ben-Gurion earlier this week.


  • Inside Israel’s Secret Program to Back Syrian Rebels

    Israel secretly armed and funded at least 12 rebel groups in southern Syria that helped prevent Iran-backed fighters and militants of the Islamic State from taking up positions near the Israeli border in recent years, according to more than two dozen commanders and rank-and-file members of these groups.

    The military transfers, which ended in July of this year, included assault rifles, machine guns, mortar launchers and transport vehicles. Israeli security agencies delivered the weapons through three gates connecting the Israeli-occupied Golan Heights to Syria—the same crossings Israel used to deliver humanitarian aid to residents of southern Syria suffering from years of civil war.

  • i24NEWS - Israël aurait secrètement armé et financé des groupes rebelles syriens (médias)

    Israël aurait secrètement armé et financé près d’une douzaine de groupes rebelles dans le sud de la Syrie afin d’éloigner les troupes iraniennes du plateau du Golan, a rapporté jeudi le magazine Foreign Policy.

    Les groupes ont ainsi empêché l’implantation de forces affiliées à l’Iran le long de la frontière israélo-syrienne.

    Selon le journal, des fusils d’assaut, des mitrailleuses, des mortiers et des véhicules ont été transférés ces dernières années jusqu’à la fin du mois dernier, par trois points de passage utilisés pour l’aide humanitaire acheminée en Syrie.

    D’après cette source, Israël a versé à chaque membres des groupes rebelles la somme de 75 dollars par mois, et des transferts d’argent supplémentaires ont également été effectués pour l’achat d’armes sur le marché noir syrien.

    Mardi, l’armée israélienne a affirmé lors d’une conférence de presse, avoir bombardé 200 fois le territoire syrien au cours des derniers 18 mois.


  • Syria Will Take Back the Golan and the Sanjak of Alexandretta

    Un étonnant article publié dans un journal officiel syrien

    When the war against Syria began in 2011, the Zionist enemy was still occupying the Golan Heights and the Turkish enemy was still occupying the Sanjak of Alexandretta.

    Over the years, the Syrian Arab Army has managed to dismantle the conspiracies led by the United States and other colonial powers, in which the Zionist enemy and the Turkish enemy participated. According to the new balance of powers in the region, when the war in Syria comes to an end, the Zionist enemy will be forced to withdraw fully from the Golan without alleged peace deals that follow the Camp David, Oslo and Arabah models. The withdrawal will be without conditions and similar to the Zionist withdrawal from southern Lebanon in 2000. The Zionist enemy has a crippling fear about entering into a direct war with the Syrian Arab Army, whose military and fighting capabilities have developed greatly and has stunned the Zionist enemy. The enemy has tried and failed more than once to test the Syrian air defenses. Syria is fully prepared to enter into a war and liberate the occupied Arab territory in the Golan.

    Of course, the same new equations apply to the Turkish enemy, which will be forced to withdraw from Syrian territory which it occupies, because the Syrian Arab Army and its allies will not accept anything but the full liberation of Syrian Arab territory, which has been occupied by aggressor nations which are either directly engaged in this war or which have been occupied by terrorist takfiri groups who work as proxies for them. After that, Turkey will have to withdraw from the Sanjak of Alexandretta which has been historically occupied and which the Syrian state will not allow to remain occupied. The Syrian Arab Army is ready to enter into a war to liberate it — with God as our witness.

  • Syrie : Israël va-t-il intervenir directement pour protéger l’État islamique et al-Qaeda ?
    23 juillet 2018 – Raï al-Yaoum – Traduction : Chronique de Palestine

    La destruction mardi [17 juillet ], par des missiles israéliens, d’un avion de combat syrien SU-22 alors qu’il survolait le sud de la Syrie et la mort de son commandant, le major Omran Marei, marque une sérieuse évolution au dans la crise syrienne et constitue une provocation sans précédent.

    Les autorités israéliennes d’occupation affirment que l’avion a été visé après avoir franchi l’espace aérien au-dessus des hauteurs du Golan. Mais le compte-rendu officiel syrien est qu’il a été abattu alors qu’il bombardait des positions tenues par des combattants de l’État islamique (EI) dans le district de Yarmouk près de la frontière jordanienne.

    Il est frappant de constater que cette escalade survient deux jours après que l’armée israélienne ait « secouru » 400 membres et leurs proches de l’organisation des Casques blancs et les ait transférés dans le territoire qu’elle occupe à la suite d’un appel du président américain Donald Trump au Premier ministre israélien Binyamin Netanyahu.

    Il semble clair que cette escalade du harcèlement militaire israélien sur le front syrien vise à entraîner la Syrie et ses alliés iraniens et autres dans une vaste confrontation militaire. Deux jours auparavant, des missiles israéliens avaient visé une base militaire près de Hama, et les médias ont indiqué que Netanyahu avait rejeté l’offre du ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, de maintenir les forces iraniennes en Syrie à au moins 100 kilomètres du Golan.

    • Sept hommes armés tués lors d’un raid aérien israélien en Syrie (armée israélienne)
      AFP / 02 août 2018 11h53

      Jérusalem - Sept hommes armés ont été tués lors d’un raid aérien mené mercredi soir par un avion israélien à quelques centaines de mètres des positions israéliennes sur le plateau syrien du Golan, a annoncé jeudi un porte-parole de l’armée israélienne.

      Ces hommes armés venaient de la partie du Golan restée sous le contrôle de la Syrie. Ils ont été repérés alors qu’ils avaient franchi la ligne de cessez-le-feu et s’approchaient à quelques centaines de mètres de la partie du Golan qu’Israël a conquise et annexée, a précisé aux journalistes le porte-parole de l’armée Jonathan Conricus.

      Selon les premières indications, ces hommes étaient membres du groupe Etat islamique (EI) et projetaient de s’infiltrer en Israël pour y commettre des attentats, selon le porte-parole de l’armée.

      « Un avion israélien a attaqué ces sept suspects à l’aide de missiles. Aujourd’hui (jeudi) lors de recherches qui ont eu lieu sur place, des soldats israéliens ont retrouvé sept corps, cinq fusils d’assaut AK-47, des ceintures explosives, et ce qui paraît être des grenades », a ajouté le porte-parole. (...)

    • La Jordanie affirme avoir tué des jihadistes de Daesh près de la Syrie
      N.Ga., avec AFP | 2 août 2018

      L’annonce de l’armée jordanienne intervient alors qu’Israël a annoncé jeudi avoir tué dans une frappe aérienne sept hommes armés soupçonnés d’être membres de Daesh.

      Les forces armées jordaniennes ont annoncé jeudi avoir tué un nombre indéterminé de jihadistes du groupe terroriste Daesh qui tentaient de s’approcher de la frontière nord séparant le royaume hachémite de la Syrie.

      Ces jihadistes ont été tués mardi alors que des affrontements violents avaient lieu côté syrien entre les forces du régime de Bachar al-Assad et des membres de Daesh, dans la région du bassin de Yarmouk, dans la province de Deraa, a précisé l’armée jordanienne dans un communiqué.

      Selon elle, des combattants de Daesh « ont tenté d’approcher » la frontière mais les gardes-frontières jordaniens les en ont empêchés en ouvrant le feu, « tuant un certain nombre d’entre eux ».

      L’opération de sécurisation de la zone s’est poursuivie mercredi, selon la même source. (...)

  • Syrie : l’armée déployée sur la ligne de démarcation avec le Golan - Moyen-Orient
    Avec notre correspondant à Beyrouth, Paul Khalifeh - RFI - Publié le 30-07-2018 Modifié le 30-07-2018 à 23:42

    L’armée syrienne a annoncé avoir repris le contrôle de la totalité de la ligne de démarcation avec les forces israéliennes sur le plateau du Golan. Le régime contrôle désormais tout le sud-ouest syrien.

    L’armée syrienne s’est redéployée sur l’ensemble de la ligne de démarcation avec le Golan occupé par Israël depuis 1967, allant de la frontière avec le Liban, à l’ouest, à la Jordanie, au sud.

    Cette ligne était contrôlée, depuis 2012, par des mouvements rebelles et une brigade extrémiste appelée l’Armée Khalid Ibn al-Walid, qui a prêté allégeance au groupe Etat islamique.

    Dans un premier temps, l’armée syrienne a repris toutes les régions qui étaient aux mains des rebelles dans les provinces de Daraa, frontalière de la Jordanie, et de Quneitra, au nord du Golan. Puis les troupes gouvernementales se sont attaquées à une enclave de 250 kilomètres carrés dans le bassin du Yarmouk, limitrophes du Golan, et contrôlée par les jihadistes.

    Ce lundi, l’armée syrienne a repris les dernières positions de la brigade affiliée au groupe Etat islamique, ce qui lui a permis d’arriver jusqu’à la clôture de sécurité installée par les Israéliens sur le plateau stratégique.

    Avec cette nouvelle victoire, l’armée syrienne contrôle désormais l’ensemble du sud-ouest syrien. Seuls la province d’Idleb, au nord-ouest, une partie de la voisine limitrophe d’Alep, et l’est du pays, aux mains des Kurdes, lui échappent encore.


  • What Would Happen if the United States Were to Recognize Israel’s Sovereignty Over the Golan Heights? -

    Carnegie Middle East Center - Carnegie Endowment for International Peace

    Alain Gresh | Editor of

    Such a decision by the United States would only add to the ongoing instability in the Middle East. After the transfer of the U.S. embassy to Jerusalem, it would confirm that the United States is no longer even a “dishonest broker” in Arab-Israel peace negotiations, but rather has become a direct party in the Arab-Israeli conflict. This will make it even more difficult for Washington to broker “the deal of the century” between Israelis and Palestinians. Talks are in limbo, despite many statements this past year on the imminence of a peace plan.

    This situation will strengthen the hand of Russia, which is now seen as an important actor maintaining working relations with all regional leaders, from Syrian President Bashar al-Assad to Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu to Saudi Crown Prince Mohammed bin Salman. It will also play into the hands of Iran, allowing Tehran to widen its alliance with certain “Sunni groups.” We can even imagine that it may play into Assad’s hands as well. After the 2006 war in Lebanon, some Syrian Muslim Brotherhood leaders were ready to engage with Assad in the name of the struggle against Israel. Today, U.S. recognition of Israel’s annexation of the Golan Heights may revive such impulses.

  • Israël abat un avion syrien qui a pénétré dans son espace aérien

    « L’armée israélienne a repéré l’avion syrien de type Sukhoi qui a pénétré de deux kilomètres dans l’espace aérien israélien et a tiré des missiles Patriot dans sa direction », a précisé l’armée.

    Une source militaire syrienne a accusé mardi Israël d’avoir tiré en direction d’un avion de guerre syrien qui menait des opérations contre les djihadistes en Syrie, l’État hébreu affirmant que l’appareil était dans l’espace aérien israélien.

    Le régime syrien et ses alliés ont lancé le 19 juin une offensive pour reprendre les zones rebelles dans les provinces de Deraa et de Qouneïtra, dans le sud de la Syrie, des régions qui bordent la partie du plateau du Golan occupée et annexée par Israël. Les forces du régime ont réussi à reprendre la majorité de ces territoires aux rebelles et encerclent désormais un secteur tenu par le groupe Etat islamique (EI) proche du Golan.

    Pas de précision concernant l’avion. Le régime de Damas accuse depuis longtemps Israël de soutenir l’EI et d’autres groupes d’opposition. « L’ennemi israélien a confirmé avoir adopté des groupes armés terroristes, et a visé l’un de nos avions qui frappait leurs positions dans la région de Saïda (...) dans l’espace aérien syrien », a affirmé la source militaire syrienne. La source, citée par l’agence syrienne Sana, n’a pas précisé si l’avion avait été touché ou abattu.

    Tsahal se dit être en « état d’alerte ». Plus tôt, l’armée israélienne avait donné une version différente de l’incident. « L’armée israélienne a repéré l’avion syrien de type Sukhoi qui a pénétré de deux kilomètres dans l’espace aérien israélien et a tiré des missiles Patriot dans sa direction », a-t-elle indiqué dans un communiqué. « Depuis le matin, il y a eu une escalade des combats internes en Syrie, y compris un accroissement des activités de l’aviation syrienne », selon le communiqué. « L’armée israélienne est en état d’alerte et continuera à opérer contre toute violation de l’accord » de 1974, a averti l’armée, en référence à un accord sur la création d’une zone tampon démilitarisée entre les deux pays, un an après la guerre israélo-arabe de 1973.

  • Israël a refusé une offre russe sur le rôle de l’Iran en Syrie – La Tribune (Reuters)

    Les autorités israéliennes ont rejeté une proposition russe visant à empêcher les forces iraniennes déployées en Syrie d’approcher à moins de 100 km du plateau du Golan occupé par Israël, a déclaré lundi un responsable israélien.

    Le responsable s’exprimant sous le sceau de l’anonymat a précisé que la proposition avait été formulée lundi lors d’un entretien entre le Premier ministre Benjamin Netanyahu et une délégation russe dirigée par le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov.

    Benjamin Netanyahu a répondu à ses interlocuteurs que son pays « ne permettrait pas aux Iraniens de s’installer même à 100 km de la frontière », a-t-il dit.

  • Syrie : 800 casques blancs et leurs familles évacués par Israël
    Par RFI Publié le 22-07-2018

    Huit cents Syriens, membres des Casques blancs, une organisation de secouristes en zone rebelle, et leurs familles, ont été évacués vers Israël puis transférés en Jordanie, a indiqué ce dimanche matin la radio de l’armée israélienne.
    Il s’agit d’une opération menée à la demande des Etats-Unis et des pays européens, précise encore le communiqué de l’armée israélienne. Jérusalem n’entend pas pour autant modifier « sa politique de non-intervention dans le conflit en Syrie et continue à considérer le régime syrien comme responsable de toutes les activités qui ont lieu sur le territoire syrien », ajoute le communiqué.

    Israël, qui a procédé à plusieurs frappes sur le territoire syrien, fait parvenir de l’aide alimentaire et médicale à des civils réfugiés dans la partie du plateau du Golan contrôlée par la Syrie qui ont fui les combats dans le sud de ce pays, rapporte l’Agence France-presse.

    Bénévoles et nons armés, les Casques blancs s’illustrent depuis le début de la guerre en Syrie en évacuant des décombres de bâtiments détruits des civils prisonniers.


    Israël a évacué 800 Casques blancs syriens vers la Jordanie

    Selon une information de l’armée israélienne, confirmée par le ministère isréalien des Affaires étrangères, 800 Casques blancs syriens ont été envoyés vers un « pays voisin » à la demande d’Israël et des États-Unis.
    Les Casques blancs ont été maintes fois accusés de coopérer avec des terroristes. Parmi les griefs retenus contre eux figurent la propagande anti-gouvernementale visant Bachar el-Assad, des tentatives pour encourager une intervention étrangère dans le pays, ainsi que des prétendues preuves fabriquées dénonçant les bavures commises lors de la campagne russe en Syrie.

    Les Casques blancs ont notamment mis en scène la présumée attaque chimique du 7 avril 2018 dans la ville syrienne de Douma, dont un extrait vidéo a été publié par les Casques blancs sur les réseaux sociaux. Par la suite le 20 avril, le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, avait déclaré qu’il y avait « beaucoup de preuves » de l’implication du Royaume-Uni dans la mise en scène de cette l’attaque chimique. Il avait souligné que, sur la vidéo des Casques blancs, on voyait parfaitement que les personnes qui avaient prétendument survécu à cette attaque chimique présumée n’avaient pas de protection, et que seulement « quelques-uns avaient des bandes de gaze ».

  • How a victorious Bashar al-Assad is changing Syria

    Sunnis have been pushed out by the war. The new Syria is smaller, in ruins and more sectarian.

    A NEW Syria is emerging from the rubble of war. In Homs, which Syrians once dubbed the “capital of the revolution” against President Bashar al-Assad, the Muslim quarter and commercial district still lie in ruins, but the Christian quarter is reviving. Churches have been lavishly restored; a large crucifix hangs over the main street. “Groom of Heaven”, proclaims a billboard featuring a photo of a Christian soldier killed in the seven-year conflict. In their sermons, Orthodox patriarchs praise Mr Assad for saving one of the world’s oldest Christian communities.

    Homs, like all of the cities recaptured by the government, now belongs mostly to Syria’s victorious minorities: Christians, Shias and Alawites (an esoteric offshoot of Shia Islam from which Mr Assad hails). These groups banded together against the rebels, who are nearly all Sunni, and chased them out of the cities. Sunni civilians, once a large majority, followed. More than half of the country’s population of 22m has been displaced—6.5m inside Syria and over 6m abroad. Most are Sunnis.

    The authorities seem intent on maintaining the new demography. Four years after the government regained Homs, residents still need a security clearance to return and rebuild their homes. Few Sunnis get one. Those that do have little money to restart their lives. Some attend Christian mass, hoping for charity or a visa to the West from bishops with foreign connections. Even these Sunnis fall under suspicion. “We lived so well before,” says a Christian teacher in Homs. “But how can you live with a neighbour who overnight called you a kafir (infidel)?”

    Even in areas less touched by the war, Syria is changing. The old city of Damascus, Syria’s capital, is an architectural testament to Sunni Islam. But the Iranian-backed Shia militias that fight for Mr Assad have expanded the city’s Shia quarter into Sunni and Jewish areas. Portraits of Hassan Nasrallah, the leader of Hizbullah, a Lebanese Shia militia, hang from Sunni mosques. Advertisements for Shia pilgrimages line the walls. In the capital’s new cafés revellers barely notice the jets overhead, bombing rebel-held suburbs. “I love those sounds,” says a Christian woman who works for the UN. Like other regime loyalists, she wants to see the “terrorists” punished.

    Mr Assad’s men captured the last rebel strongholds around Damascus in May. He now controls Syria’s spine, from Aleppo in the north to Damascus in the south—what French colonisers once called la Syrie utile (useful Syria). The rebels are confined to pockets along the southern and northern borders (see map). Lately the government has attacked them in the south-western province of Deraa.

    A prize of ruins

    The regime is in a celebratory mood. Though thinly spread, it has survived the war largely intact. Government departments are functioning. In areas that remained under Mr Assad’s control, electricity and water supplies are more reliable than in much of the Middle East. Officials predict that next year’s natural-gas production will surpass pre-war levels. The National Museum in Damascus, which locked up its prized antiquities for protection, is preparing to reopen to the public. The railway from Damascus to Aleppo might resume operations this summer.

    To mark national day on April 17th, the ancient citadel of Aleppo hosted a festival for the first time since the war began. Martial bands, dancing girls, children’s choirs and a Swiss opera singer (of Syrian origin) crowded onto the stage. “God, Syria and Bashar alone,” roared the flag-waving crowd, as video screens showed the battle to retake the city. Below the citadel, the ruins stretch to the horizon.

    Mr Assad (pictured) has been winning the war by garrisoning city centres, then shooting outward into rebel-held suburbs. On the highway from Damascus to Aleppo, towns and villages lie desolate. A new stratum of dead cities has joined the ones from Roman times. The regime has neither the money nor the manpower to rebuild. Before the war Syria’s economic growth approached double digits and annual GDP was $60bn. Now the economy is shrinking; GDP was $12bn last year. Estimates of the cost of reconstruction run to $250bn.

    Syrians are experienced construction workers. When Lebanon’s civil war ended in 1990, they helped rebuild Beirut. But no such workforce is available today. In Damascus University’s civil-engineering department, two-thirds of the lecturers have fled. “The best were first to go,” says one who stayed behind. Students followed them. Those that remain have taken to speaking Araglish, a hotch-potch of Arabic and English, as many plan futures abroad.

    Traffic flows lightly along once-jammed roads in Aleppo, despite the checkpoints. Its pre-war population of 3.2m has shrunk to under 2m. Other cities have also emptied out. Men left first, many fleeing the draft and their likely dispatch to the front. As in Europe after the first world war, Syria’s workforce is now dominated by women. They account for over three-quarters of the staff in the religious-affairs ministry, a hitherto male preserve, says the minister. There are female plumbers, taxi-drivers and bartenders.

    Millions of Syrians who stayed behind have been maimed or traumatised. Almost everyone your correspondent spoke to had buried a close relative. Psychologists warn of societal breakdown. As the war separates families, divorce rates soar. More children are begging in the streets. When the jihadists retreat, liquor stores are the first to reopen.

    Mr Assad, though, seems focused less on recovery than rewarding loyalists with property left behind by Sunnis. He has distributed thousands of empty homes to Shia militiamen. “Terrorists should forfeit their assets,” says a Christian businesswoman, who was given a plush café that belonged to the family of a Sunni defector. A new decree, called Law 10, legitimises the government’s seizure of such assets. Title-holders will forfeit their property if they fail to re-register it, a tough task for the millions who have fled the country.

    A Palestinian-like problem

    The measure has yet to be implemented, but refugees compare it to Israel’s absentees’ property laws, which allow the government to take the property of Palestinian refugees. Syrian officials, of course, bridle at such comparisons. The ruling Baath party claims to represent all of Syria’s religions and sects. The country has been led by Alawites since 1966, but Sunnis held senior positions in government, the armed forces and business. Even today many Sunnis prefer Mr Assad’s secular rule to that of Islamist rebels.

    But since pro-democracy protests erupted in March 2011, Syrians detect a more sectarian approach to policymaking. The first demonstrations attracted hundreds of thousands of people of different faiths. So the regime stoked sectarian tensions to divide the opposition. Sunnis, it warned, really wanted winner-take-all majoritarianism. Jihadists were released from prison in order to taint the uprising. As the government turned violent, so did the protesters. Sunni states, such as Turkey, Saudi Arabia and Qatar, provided them with arms, cash and preachers. Hardliners pushed aside moderates. By the end of 2011, the protests had degenerated into a sectarian civil war.

    Early on, minorities lowered their profile to avoid being targeted. Women donned headscarves. Non-Muslim businessmen bowed to demands from Sunni employees for prayer rooms. But as the war swung their way, minorities regained their confidence. Alawite soldiers now flex arms tattooed with Imam Ali, whom they consider the first imam after the Prophet Muhammad (Sunnis see things differently). Christian women in Aleppo show their cleavage. “We would never ask about someone’s religion,” says an official in Damascus. “Sorry to say, we now do.”

    The country’s chief mufti is a Sunni, but there are fewer Sunnis serving in top posts since the revolution. Last summer Mr Assad replaced the Sunni speaker of parliament with a Christian. In January he broke with tradition by appointing an Alawite, instead of a Sunni, as defence minister.

    Officially the government welcomes the return of displaced Syrians, regardless of their religion or sect. “Those whose hands are not stained with blood will be forgiven,” says a Sunni minister. Around 21,000 families have returned to Homs in the last two years, according to its governor, Talal al-Barazi. But across the country, the number of displaced Syrians is rising. Already this year 920,000 people have left their homes, says the UN. Another 45,000 have fled the recent fighting in Deraa. Millions more may follow if the regime tries to retake other rebel enclaves.

    When the regime took Ghouta, in eastern Damascus, earlier this year its 400,000 residents were given a choice between leaving for rebel-held areas in the north or accepting a government offer of shelter. The latter was a euphemism for internment. Tens of thousands remain “captured” in camps, says the UN. “We swapped a large prison for a smaller one,” says Hamdan, who lives with his family in a camp in Adra, on the edge of Ghouta. They sleep under a tarpaulin in a schoolyard with two other families. Armed guards stand at the gates, penning more than 5,000 people inside.

    The head of the camp, a Christian officer, says inmates can leave once their security clearance is processed, but he does not know how long that will take. Returning home requires a second vetting. Trapped and powerless, Hamdan worries that the regime or its supporters will steal his harvest—and then his land. Refugees fear that they will be locked out of their homeland altogether. “We’re the new Palestinians,” says Taher Qabar, one of 350,000 Syrians camped in Lebanon’s Bekaa Valley.

    Some argue that Mr Assad, with fewer Sunnis to fear, may relax his repressive rule. Ministers in Damascus insist that change is inevitable. They point to a change in the constitution made in 2012 that nominally allows for multiparty politics. There are a few hopeful signs. Local associations, once banned, offer vocational training to the displaced. State media remain Orwellian, but the internet is unrestricted and social-media apps allow for unfettered communication. Students in cafés openly criticise the regime. Why doesn’t Mr Assad send his son, Hafez, to the front, sneers a student who has failed his university exams to prolong his studies and avoid conscription.

    A decade ago Mr Assad toyed with infitah (liberalisation), only for Sunni extremists to build huge mosques from which to spout their hate-speech, say his advisers. He is loth to repeat the mistake. Portraits of the president, appearing to listen keenly with a slightly oversized ear, now line Syria’s roads and hang in most offices and shops. Checkpoints, introduced as a counter-insurgency measure, control movement as never before. Men under the age of 42 are told to hand over cash or be sent to the front. So rife are the levies that diplomats speak of a “checkpoint economy”.

    Having resisted pressure to compromise when he was losing, Mr Assad sees no reason to make concessions now. He has torpedoed proposals for a political process, promoted by UN mediators and his Russian allies, that would include the Sunni opposition. At talks in Sochi in January he diluted plans for a constitutional committee, insisting that it be only consultative and based in Damascus. His advisers use the buzzwords of “reconciliation” and “amnesty” as euphemisms for surrender and security checks. He has yet to outline a plan for reconstruction.

    War, who is it good for?

    Mr Assad appears to be growing tired of his allies. Iran has resisted Russia’s call for foreign forces to leave Syria. It refuses to relinquish command of 80,000 foreign Shia militiamen. Skirmishes between the militias and Syrian troops have resulted in scores of deaths, according to researchers at King’s College in London. Having defeated Sunni Islamists, army officers say they have no wish to succumb to Shia ones. Alawites, in particular, flinch at Shia evangelising. “We don’t pray, don’t fast [during Ramadan] and drink alcohol,” says one.

    But Mr Assad still needs his backers. Though he rules most of the population, about 40% of Syria’s territory lies beyond his control. Foreign powers dominate the border areas, blocking trade corridors and the regime’s access to oilfields. In the north-west, Turkish forces provide some protection for Hayat Tahrir al-Sham, a group linked to al-Qaeda, and other Sunni rebels. American and French officers oversee a Kurdish-led force east of the Euphrates river. Sunni rebels abutting the Golan Heights offer Israel and Jordan a buffer. In theory the territory is classified as a “de-escalation zone”. But violence in the zone is escalating again.

    New offensives by the regime risk pulling foreign powers deeper into the conflict. Turkey, Israel and America have drawn red lines around the rebels under their protection. Continuing Iranian operations in Syria “would be the end of [Mr Assad], his regime”, said Yuval Steinitz, a minister in Israel, which has bombed Iranian bases in the country. Israel may be giving the regime a green light in Deraa, in order to keep the Iranians out of the area.

    There could be worse options than war for Mr Assad. More fighting would create fresh opportunities to reward loyalists and tilt Syria’s demography to his liking. Neighbours, such as Jordan and Lebanon, and European countries might indulge the dictator rather than face a fresh wave of refugees. Above all, war delays the day Mr Assad has to face the question of how he plans to rebuild the country that he has so wantonly destroyed.
    #Syrie #démographie #sunnites #sciites #chrétiens #religion #minorités

    • Onze ans plus tard, on continue à tenter de donner un peu de crédibilité à la fable d’une guerre entre « sunnites » et « minoritaires » quand la moindre connaissance directe de ce pays montre qu’une grande partie des « sunnites » continue, pour de bonnes ou de mauvaises raisons, mais ce sont les leurs, à soutenir leur président. Par ailleurs, tout le monde est prié désormais par les syriologues de ne se déterminer que par rapport à son origine sectaire (au contraire de ce qu’on nous affirmait du reste au début de la « révolution »)...

  • Syrians in Golan Heights to boycott municipal election by Israel | Golan Heights
    Al Jazeera | by Nour Samaha | 21 juin 2018

    Beirut, Lebanon: Thousands of Syrian residents of the Israeli-occupied Golan Heights are expected to boycott the first municipal elections imposed by Israel on the area, rejecting what they call the ’Israelization’ of the territory.

    Following a decision handed down by Israel’s supreme court last year to hold, for the first time ever, municipal elections in October 2018 for the occupied Golan’s 26,000 Syrian residents, local religious leaders and village elders are calling for a full rejection of the elections, calling it a “red line.” (...)

  • Russia says only Syrian army should be on country’s southern border with Israel

    Israel believes Russia may agree to withdrawing Iranian forces and allied Shi’ite militias from Israel-Syria border

    Noa Landau and Reuters May 28, 2018

    Russian Foreign Minister Sergei Lavrov said on Monday that only Syrian government troops should have a presence on the country’s southern border which is close to Jordan and Israel, the RIA news agency reported.
    Lavrov was cited as making the comments at a joint news conference in Moscow with Jose Condungua Pacheco, his counterpart from Mozambique.
    Meanwhile, Defense Minister Avigdor Lieberman will leave on Wednesday for a short visit to Russia. He is scheduled to meet with his counterpart, Russia’s Defense Minister Sergei Shvigo, the ministry said in a statement on Monday. Lieberman is expected to discuss with his hosts the recent events in the Middle East, primarily the tension between Israel and Iran over the Iranian military presence in Syria.
    Prime Minister Benjamin Netanyahu spoke at the Knesset Monday, saying that “there is no room for any Iranian military presence in any part of Syria.”
    Lieberman said that “these things, of course, reflect not only our position, I can safely say that they reflect the positions of others in the Middle East and beyond the Middle East.”
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    On Sunday, Haaretz reported that Israeli political and military officials believe Russia is willing to discuss a significant distancing of Iranian forces and allied Shi’ite militias from the Israel-Syria border, according to Israeli officials.
    The change in Russia’s position has become clearer since Israel’s May 10 military clash with Iran in Syria and amid Moscow’s concerns that further Israeli moves would threaten the stability of Syrian President Bashar Assad’s regime.
    Russia recently renewed efforts to try to get the United States involved in agreements that would stabilize Syria. The Russians might be willing to remove the Iranians from the Israeli border, though not necessarily remove the forces linked to them from the whole country.
    Last November, Russia and the United States, in coordination with Jordan, forged an agreement to decrease the possibility of friction in southern Syria, after the Assad regime defeated rebel groups in the center of the country. Israel sought to keep the Iranians and Shi’ite militias at least 60 kilometers (37 miles) from the Israeli border in the Golan Heights, east of the Damascus-Daraa road (or, according to another version, east of the Damascus-Suwayda road, about 70 kilometers from the border).

    FILE – Iran’s Army Chief of Staff Maj. Gen. Mohammad Bagheri, left, in Aleppo, Syria, in photo provided October 20, 2017/AP
    According to Israeli intelligence, in Syria there are now around 2,000 Iranian officers and advisers, members of the Revolutionary Guards, around 9,000 Shi’ite militiamen from Afghanistan, Pakistan and Iraq, and around 7,000 Hezbollah fighters. Israel believes that the Americans are now in a good position to reach a more effective arrangement in Syria in coordination with the Russians under the slogan “Without Iran and without ISIS.”
    The United States warned Syria on Friday it would take “firm and appropriate measures” in response to ceasefire violations, saying it was concerned about reports of an impending military operation in a de-escalation zone in the country’s southwest.
    Washington also cautioned Assad against broadening the conflict.
    “As a guarantor of this de-escalation area with Russia and Jordan, the United States will take firm and appropriate measures in response to Assad regime violations,” State Department spokeswoman Heather Nauert said in a statement late on Friday.
    A war monitor, the Britain-based Syrian Observatory for Human Rights, reported on Wednesday that Syrian government forces fresh from their victory this week against an Islamic State pocket in south Damascus were moving into the southern province of Deraa.
    Syrian state-run media have reported that government aircraft have dropped leaflets on rebel-held areas in Deraa urging fighters to disarm.
    The U.S. warning comes weeks after a similar attack on a de-escalation zone in northeastern Syria held by U.S.-backed Syrian Democratic Forces. U.S. ground and air forces repelled the more than four-hour attack, killing perhaps as many as 300 pro-Assad militia members, many of them Russian mercenaries.
    Backed by Russian warplanes, ground forces from Iran and allied militia, including Lebanon’s Hezbollah, have helped Assad drive rebels from Syria’s biggest cities, putting him in an unassailable military position.