organization:united nations relief and works agency for palestine refugees in the near east

  • Israel’s Supreme Court, a place of deceit

    Court, a Place of Deceit
    East Jerusalem residents have learned that while justice may be meant to be seen, it’s not necessarily meant to be heard

    Ilana Hammerman
    Dec 05, 2018 2:39 AM

    https://www.haaretz.com/opinion/.premium-israel-s-supreme-court-a-place-of-deceit-1.6719983

    “Go, and try to understand every word spoken in this chamber, which hover for a moment in its enormous space, before escaping to the sides and above through the many cracks in its walls,” I muttered to myself several weeks ago in Chamber C of Jerusalem’s Supreme Court.
    From those words I could decipher, I learned that in the case being heard there are people seeking to remain living in their homes and there are others who claim that the land under these homes belongs to them, and thus the homes as well. And some claim the destiny of the land is not the destiny of the homes. One belongs to so-and-so and his descendants, while the other belongs to another person and his issue. Plus, there are documents attesting one thing and others attesting to another. And there are documents related to this parcel of land but not to its neighbor.
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    I also understood that the petitioners representing the people seeking to stay in their homes – who are making legal arguments on their behalf, pleading persistently, shouting beneath the enormous domes – are wasting their time. For the destiny of the people who have sent them here has already been determined, and the Supreme Court, sitting on high, believes that it does not have the authority to discuss the evidence they bother to formulate in the Hebrew language that is not their own.
    It turns out that all the evidence was already discussed exhaustively in a lower court, which already ruled that the residents are themselves the trespassers. And because they delayed – the proceedings intended to get rid of them were unfortunately for them done without their knowledge – the statute of limitations applies to some of their lawsuits.
    This is not the first time that I have wondered whether the acoustic conditions in this chamber do not bear witness that while justice may be meant to be seen, it is not necessarily meant to be heard. Nor is it the first time that I have thought while sitting in it that perhaps it is better that way. For more than one of the details debated here lack content that should really interest human beings who have the brains to understand and the tools to take interest and learn the facts. And indeed, I know the facts well, and so this list will end with a decisive decision.

    On that fall day, November13, the Supreme Court discussed the fate of dozens of people who have lived for 64 years in Jerusalem’s Sheikh Jarrah neighborhood. Israeli law had made it possible for three Israeli associations – the Council of the Sephardi Community in Jerusalem, the Committee of Knesset Israel and Nahalat Shimon – to evict them from their homes and to replace them with other people.
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    The judges, after masquerading briefly while as people sincerely and innocently seeking to decide without bias between the attorneys wrangling at their feet, then began to play their true role. They obeyed the law, and with it the policy determining what the law is, and ruled against the petitioners, and in favor of the three associations; the appeal was denied.
    And what does Israeli law state, and in particular, what are its practical implications, what is the personal tragedy to which it condemns its victims? Because the law here serves to cover for usurpation and ideology, things are best explained simply without leaving this issue to legalists.
    A woman my age, sitting with me in her house, from which she is to be evicted, explained the story in simple terms, albeit it with agitation. Here is a summary: Her parents were born in Jaffa and raised there. She was born in the Yarmouk refugee camp in Syria, to which her family was expelled/fled in 1948. As part of a family reunification program, she went from there to Sheikh Jarrah to live with her husband, who also comes from a family of refugees from Jaffa. That family had been lucky enough to find temporary shelter with relatives in Jerusalem, and the Jordanian regime, the sovereign at the time, allocated her and other refugee families land in Sheikh Jarrah in 1954, and the UNRWA funded the construction of their homes.
    Some 40 members of her family, including her, her children and her grandchildren, live there. Meanwhile, they became subjects of Israel, which tripled the size of Jerusalem in 1967 and extended civilian law over all of it. According to that system of laws and to the decisions of the courts of the new sovereign, the entire compound in Sheikh Jarrah, where hundreds of families live, now belongs to those who made themselves the inheritors of the small Jewish community that had bought it during the Ottoman period.
    Therefore, this family, like its partners in misery who were already evicted and the dozens of others destined to be condemned in future cases – can expect soon to receive notice of an eviction date from the bailiff’s office. If they don’t leave of their own free will, they will be evicted by force in the dead of night. The woman who told me the story kept looking in my eyes, asking: “Perhaps you will tell me where we should go to now? Where to?”
    A week later, on November 21, the Supreme Court rejected the appeal of hundreds of other Jerusalem Palestinians – residents of Batan al-Hawa in the Silwan neighborhood. These residents are being harassed by other Israeli groups: Ateret Cohanim and Elad. Regarding this appeal as well, exacting hearings had already been held in Chamber C, and then too I really tried to grasp the legal thinness in their tale before they drift off through the traditional openings in the lofty dome. And this story also deserves being told in the language of man.
    It goes like this: At the end of the 19th century, merciful Jews bought a modest site in the village of Silwan, which then was outside Jerusalem, to build under cover of Ottoman law, a poorhouse for Yemenite Jews who couldn’t find a roof to live under in the holy city. Not many years later, the land was full of violent altercations and the poorhouse residents were forced to evacuate their homes. Years passed. They and their successors spread across the country.
    The country’s rulers changed three times, and self-proclaimed heir also arose: Atret Cohanim. It was clever in various ways – the time was the beginning of this century and Silwan had become a Jerusalem neighborhood crowded with tens of thousands of Palestinians, and the ruler was now the State of Israel – and demanded and received the inheritance from the Administrator General, who had received it from the state, which authorized him to determine what would be done with properties in Jerusalem that had once belonged to Jews. Based on this procedure, the courts in Israel awarded Ateret Cohanim rights to the compound in the heart of Silwan. And now justice will be done without pity.
    You can read in full how everything unfolded, if you want, in the 2015 investigative report published by Nir Hasson in this paper . It’s a tale spiced with bribes paid behind closed doors, people who were tempted to condemn their souls in order to attain a more comfortable life and, above all, the story of M, the resident of a West Bank settlement, whose hand is in everything but whose name it is forbidden to publish, lest it be to his detriment. The story does not end well or fairly, or even with finality, as the rejection of the petition makes clear – it just gets worse.
    Thus, you may want to go the trouble of visiting the neighborhood for yourself, in order to see the explosive and forlorn reality that the splendor of Chamber C in the Supreme Court swallowed in its entirety, like it swallowed the more modest site in Sheikh Jarrah. The law that rules here is the law of naked power. The military regime that embitters the lives of thousands to protect a few dozen Jews, who settled among the thousands in homes whose residents were already evicted, and to protect the stylized national park established next to them for the thousands of visitors streaming here. The sovereign here is the Elad organization. Thanks to its iniquities, you can see how the lives of thousands of Palestinians here are imprisoned and destroyed, and feel the cracks that are gaping in their residences because of the tunnel dug under them for the greater glory of Israel’s ideological archaeology.
    And if you don’t want to venture into areas unfamiliar to you and to your worldview, remain at home, but turn on your honest brain and the integrity of your heart. It will not take much to persuade you that all the legal hairsplitting that has for decades filled the courts of the Jewish-democratic state with hearings on the fate of the homes and lands of people in the territories conquered in 1967 collapses and is crushed like so much straw, in spite of the opposition by lawyers who continue to insist on defending human rights and serving as extras in an absurd farce. For one and only one law whispers yet thunders here behind the scenes, and only that one triumphs over this theater of deceit – the law of the godly promise written in a book that is thousands of years old: “For I give all the land that you see to you and your offspring forever” (Genesis 13:15).
    Thus, this and nothing else is the lesson: Until the statute of limitations is applied to this ancient law, there will be no justice here. For whether the god who made the promise still lives on high and watches his creatures in great sorrow from there, or whether he has been redeemed and died – here, on Earth, in this unholy land, the lives of tens of thousands of people are being destroyed and will be destroyed many times over, because of those who appointed themselves as the arm of power of the sole rulers.


  • Botched Israeli operation in Gaza endangers human rights groups - Palestinians

    If it turns out that the IDF invented a fictitious aid group for the operation, from now on it can be expected that every real new organization will find it difficult to be trusted by the authorities and residents in the Gaza Strip

    Amira Hass
    Nov 25, 2018

    https://www.haaretz.com/middle-east-news/palestinians/.premium-botched-israeli-operation-in-gaza-endangers-human-rights-groups-1.

    If members of the Israeli special operations force that Hamas exposed in the Gaza Strip this month indeed impersonated aid workers, as Walla news and the Israel Television News Company reported, it will reinforce and even retroactively justify Hamas’ longtime suspicions.
    Hamas has in the past claimed that, consciously or not, international humanitarian organizations assist Israel’s Shin Bet security service and the Israeli military.
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    This is exactly what the employees of foreign aid organizations, as well as Palestinian ones with some foreign staff, fear. A senior employee in one of these organizations told Haaretz that if Israel has abused the network of international or local aid groups, it could undermine the critical activities of organizations large and small: The Hamas government that controls the Gaza Strip might take precautions that will interfere with their entry into the Strip and their work.
    “No one will listen to the protest of a small organization on the exploitation of humanitarian activity,” he said. “Large organizations need to make their voices heard.”

    The bodies of four of the six men killed during an Israeli raid on Khan Younis in a hospital morgue in Gaza, on Sunday, November 11, 2018AFP
    Foreigners who entered the Gaza Strip last week reported more exacting questioning than usual at Hamas’ border control position and strict identity checks of passengers at checkpoints within the Strip.

    A Westerner who visits the Strip frequently told Haaretz they sense some suspicion on the part of ordinary Gazans toward foreigners — and not for the first time.
    What is interesting is that Palestinian media outlets did not publish the suspicions about the Israel special force impersonating aid workers: In other words, Hamas did not raise this claim publicly.
    According to versions heard in the Gaza Strip, the members of the unit carried forged Palestinian ID cards, presumably of Gazans, and said they had food distribution coupons. It also seems they spent a number of days in the Strip before they were exposed.
    Working for an aid organization is a logical and convenient cover story. As part of the strict limits on movement by Israel, foreigners and Palestinians who are not residents of the Strip, who work for international aid organizations (and foreign journalists) are among the few who receive entry permits into the Gaza Strip.

    Palestinian militants of Hamas’ military wing attend the funeral of seven Palestinians, killed during an Israeli special forces operation in the Gaza, in Khan Younis, on November 12, 2018.AFP
    Hamas senior official Moussa Abu Marzouk was quoted as hinting that the entry of the unit was made possible through a checkpoint of the Palestinian Authority, at the Erez border crossing.
    His statement fed the constant suspicions against the PA’s security services of cooperation and help for the Israeli security forces. But knowing how the official entry process into the Gaza Strip from Israel works raises doubts about the feasibility of this scenario.
    In addition to navigating the bureaucracy of Israel’s Coordinator of Government Activities in the Territories to obtain an entry permit from Israel, foreigners seeking to enter the Gaza Strip must also coordinate their travel in advance with the Hamas authorities.
    To enter officially through the Erez crossing, you must submit full identification details, including details on the purpose of the visit and the organization and identity of contact persons inside the Gaza Strip.
    >> How Hamas sold out Gaza for cash from Qatar and collaboration with Israel | Opinion
    The military unit’s entry through Erez would have required Israel to use the name of a well-known aid organization, which would not raise any suspicions. Did the Israel Defense Forces use the name of an organization such as UNRWA or an Italian aid group funded by the European Union, for example?
    And if it turns out that to carry out the mission, the IDF invented a fictitious aid group a long time ago, and in doing so received the help of COGAT, from now on it can be expected that every real new organization will find it difficult to be trusted by the authorities and residents in the Gaza Strip.
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    On entry to the Gaza Strip, those who receive permits go through four checkpoints: On the Israel side of the crossing, at the first registration position of the PA on the other side of the crossing, at the checkpoint of the PA police, which was once the Hamas checkpoint and was handed over to the PA about a year ago when it was attempted to establish a reconciliation government, and at the new registration position of Hamas, which has restarted operations these last few months.
    Even those bearing Palestinian identity cards — which according to reports the members of the unit carried — must pass through the posts of the PA and Hamas and answer questions. At the Hamas position, suitcases are not always checked, but a person who often enters the Gaza Strip told Haaretz that the check — even if only to search for alcohol — is always a risk to be taken into account.
    It is hard to believe that the members of the Israeli military unit would have entered Gaza without weapons, on one hand, or would have risked exposure, on the other, he said. 
    One gets the impression from media reports that Hamas and the IDF are both busy competing over who was humiliated more by the exposure of the unit’s operations. What is certain is that making humanitarian aid into a tool in the service of Israeli military intelligence contributes to the feeling of vulnerability and isolation of the Strip.


  • L’Assemblée Générale de l’ONU vote en faveur de 8 résolutions sur le Palestine
    2M - 17/11/2018 à 12:31
    http://www.2m.ma/fr/news/lassemblee-generale-de-lonu-vote-en-faveur-de-8-resolutions-sur-le-palestine-2018

    L’Assemblée générale des Nations unies a voté, ce samedi 17 novembre, en majorité en faveur de huit résolutions sur la Palestine. Il s’agit d’un nouveau soutien de la communauté internationale à la cause palestinienne en dépit des tentatives menées pour l’affaiblir et la contrecarrer.

    L’observateur permanent de la Palestine auprès de l’ONU, Riyad Mansour, a indiqué suite à ce vote que « l’Assemblée générale de l’ONU a voté en faveur de quatre résolutions relatives à l’Office de secours des Nations unies pour les réfugiés de Palestine (UNRWA) et de quatre autres sur les pratiques des forces d’occupation israéliennes dans les territoires palestiniens occupés », a rapporté l’agence Wafa, (Wikalat al-Anba’ al-Falestinya).

    L’agence de presse palestinienne a affirmé d’après Riyad Mansour toujours que ce vote de la communauté internationale est une « preuve du soutien permanent à la cause palestinienne ».

    Ces textes de résolution ont été entérinés par 155 voix pour et 5 contre, à savoir, (Etats-Unis, Canada, Israël, Iles Marshall, Etats fédérés de Micronésie), tandis que 10 pays se sont abstenus (Australie, Cameroun, Côte d’Ivoire, Guatemala, Honduras, Mexique, Palaos, Rwanda, Iles Salomon, Togo).

    Il s’agit, entre autres, des projets de résolution portant sur les « personnes déplacées à la suite des hostilités de juin 1967 et des hostilités qui ont suivi », des « opérations de l’Office de secours et de travaux des Nations unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient » et « des propriétés des réfugiés de Palestine et leurs revenus ».

    L’Assemblée générale de l’ONU a approuvé, également, un projet de résolution sur « l’applicabilité de la Convention de Genève relative à la protection des personnes civiles en temps de guerre du 12 août 1949, aux territoires palestiniens occupés, y compris El Qods-Est et aux autres territoires arabes occupés » et un projet relatif aux « Travaux du Comité spécial chargé d’enquêter sur les pratiques israéliennes affectant les droits de l’homme du peuple palestinien et des autres Arabes des territoires occupés ».

    #PalestineONU


  • UNHCR | Publication d’un rapport sur l’apatridie en Suisse
    https://asile.ch/2018/11/13/unhcr-publication-dun-rapport-sur-lapatridie-en-suisse

    Le Bureau suisse du UNHCR publie les résultats d’une étude sur la situation des apatrides en Suisse. L’analyse des informations récoltées sur l’ampleur, les causes et les conséquences de l’apatridie a permis de formuler de nombreuses recommandations pratiques. Principal constat : la Suisse peut mieux faire pour protéger et accueillir les personnes apatrides. Le résumé en […]

    • La reconnaissance timide des apatrides en Suisse

      En Europe, la Suisse reste particulièrement restrictive face aux droits accordés internationalement aux personnes apatrides. Une attitude documentée par une étude inédite publiée ce mardi par le bureau helvétique de l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés. Souveraineté et lutte contre les abus y priment sur les besoins de protection de ces personnes qui « n’ont pas le droit d’avoir des droits », selon l’expression du HCR.


      https://www.swissinfo.ch/fre/politique/la-reconnaissance-timide-des-apatrides-en-suisse/44541420

    • En Suisse, le taux de reconnaissance des apatrides est trop bas selon le HCR qui demande des changements

      Lors d’une conférence récente à Berne, le Bureau du HCR pour la Suisse et le Liechtenstein communiquait les résultats d’une Etude sur l’apatridie en Suisse (1). Elle a été conduite dans le cadre de la campagne mondiale #IBelong (#J’appartiens) du HCR pour mettre fin à l’apatridie dans le monde d’ici 2024. Selon l’ONU, 10 millions de personnes dont un tiers d’enfants dans le monde sont privés de nationalité et n’accèdent que très rarement à l’éducation, à l’emploi et aux soins médicaux (2). Sans aucune protection étatique, elles sont souvent victimes des pires violences. “Invisible. C’est le terme le plus couramment utilisé pour décrire la vie sans nationalité” précise souvent Filippo Grandi, Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés.

      L’étude sur la situation des apatrides en Suisse est critique à l’égard des autorités suisses et aboutit à une série de recommandations

      D’où vient l’inquiétude ? Principalement du taux de reconnaissance bas. En septembre 2018, seulement 606 personnes étaient reconnues comme apatrides alors que 1000 autres personnes figuraient dans les catégories statistiques appelées « sans nationalité » ou « État inconnu ». C’est la procédure de reconnaissance en apatridie qui fait défaut selon le HCR qui estime aussi que les autorités suisse devraient se conformer davantage à la Convention de 1954 relative au statut des apatrides.

      Interrogée après la conférence, Anja Klug, directrice du Bureau du HCR pour la Suisse et le Liechtenstein (HCR) précise que “la Suisse n’est pas la moins bonne élève en Europe. Elle est avec la France et l’Angleterre l’un des seuls pays à avoir une procédure de reconnaissance avec une unité spécialement consacrée à la procédure. Et il faut souligner que la Suisse ne fait pas partie des pays qui créent l’apatridie comme c’est le cas des pays baltes et des pays de l’ex-Yougoslavie où les Roms ont des difficultés importantes pour obtenir la nationalité des pays où ils résident. Mais ce qu’on peut critiquer le plus est le taux de reconnaissance très bas. La situation est particulièrement grave pour les personnes palestiniennes et kurdes en provenance de Syrie qui ne reçoivent que très rarement le statut d’apatride, ce qui est vraiment problématique.”

      A ce jour, la Suisse a adhéré à la Convention de 1954 relative au statut des apatrides qui précise qui est apatride et les droits attachés au statut. Elle tourne encore le dos à la Convention de 1961 sur la réduction des cas d’apatridie, à la Convention européenne de 1997 sur la nationalité et à la Convention du Conseil de l’Europe de 2006 sur la prévention des cas d’apatridie en relation avec la succession d’Etats. Or, l’adhésion à ces instruments est primordiale pour réduire autant que possible les cas d’apatridie en Suisse.

      Parmi les nombreuses recommandations, citons tout d’abord la procédure défaillante de reconnaissance des apatrides qui ne prévoit pas d’audition. Le candidat est un numéro qui est recalé si un document manque au dossier. Il existe une possibilité de recours au Tribunal administratif fédéral (TAF) mais le HCR insiste sur la nécessité d’introduire, comme dans la procédure d’asile, le droit d’être entendu lors d’une audition. Pour cela il faudrait une loi ou une directive, malheureusement inexistante aujourd’hui. En outre, la question du fardeau de la preuve qui incombe uniquement aux candidats et le devoir de démontrer “un intérêt digne d’être protégé” sont deux exigences qui rendent la reconnaissance très difficile. Clairement, les personnes qui soumettent une demande en reconnaissance d’apatridie sont moins bien traités que les requérants d’asile alors qu’ils méritent une procédure semblable.

      Le HCR déplore aussi l’interprétation restrictive que les autorités suisses font de la notion de “personnes apatrides” définie dans la Convention de 1954. La Suisse ne reconnaît pas les personnes apatrides de facto, celles que leur Etat décide de ne pas reconnaître. Pour Anja Klug, une telle interprétation n’est pas conforme à la convention. Elle s’explique dans un article récent (3) : “Si l’on se réfère à la Convention relative au statut des apatrides, la seule question déterminante consiste pourtant à savoir si un Etat considère les personnes concernées comme ses ressortissants ou non. Le même problème se pose pour les personnes qui ont renoncé à leur nationalité (ou n’ont pas fait tout ce qui était en leur pouvoir pour l’acquérir ou la réintégrer) : le droit suisse ne les reconnaît pas non plus comme des apatrides, même si elles le sont en vertu de la Convention de 1954.” Autre critique, la Suisse exclut systématiquement toutes les personnes qui peuvent bénéficier de la protection d’une organisation de l’ONU. C’est le cas des personnes palestiniennes sous mandat de protection de l’UNRWA. Même si cette manière de faire correspond aux clauses d’exclusion prévues dans la Convention de 1954, pour des raisons pratiques et humanitaire, le HCR recommande de ne pas les exclure automatiquement.

      Autre requête du HCR, celle qui demande à la Suisse de combler les lacunes concernant le statut juridique des apatrides. Si les apatrides jouissent de la plupart des droits minimaux (autorisation de séjour, accès au marché du travail, liberté de circulation, prestations d’aide sociale), le droit au regroupement familial n’est pas garanti et la procédure de naturalisation facilitée n’est ouverte qu’aux mineurs. Or il est nécessaire que les enfants apatrides puissent obtenir automatiquement la citoyenneté suisse, sans en faire la demande sinon ils héritent de l’apatridie de leurs parents. Ce serait le moyen d’éviter la transmission de l’apatridie de générations en générations.

      Enfin, le HCR recommande aux autorités d’abandonner le « Passeport pour étrangers » et de remettre le « Titre de voyage pour apatrides » prévu par la Convention de 1954 et plus largement reconnu à l’international afin de faciliter les voyages à l’étranger. Cette modification pourrait avoir lieu rapidement. Si le Secrétariat d’Etat aux migrations (SEM) est déjà en train de revoir quelques modalités de procédure, il se déclare limité par l’absence de loi spécifique sur l’apatridie. Il s’avère que le manque de connaissance générale de la problématique est flagrante en Suisse. Une amélioration immédiate dans la prise en compte des personnes apatrides passe par une meilleure information mise à disposition des demandeurs et aussi par la formation des personnes qui auditionnent les requérants d’asile.

      Anja Klug estime que “la Suisse a son rôle à jouer en politique étrangère, vis-à-vis de pays comme la Syrie, qui devraient modifier leur législation notamment en matière de transmission de la nationalité par les femmes, ce qui permettrait de diminuer grandement le nombre d’apatrides en provenance de cette région du monde. La Suisse peut et doit encourager d’autres Etats à ne plus être des pays producteurs d’apatrides.”


      https://blogs.letemps.ch/jasmine-caye/2018/11/25/en-suisse-le-taux-de-reconnaissance-des-apatrides-est-trop-bas-selon-l


  • « Notre but n’est pas la sécurité d’Israël, mais de contrôler les Palestiniens » - Le Point

    INTERVIEW. Ancien sniper de Tsahal de 2005 à 2008, le militant israélien Nadav Weiman interprète les consignes données aux soldats israéliens. De notre envoyé spécial à Tel Aviv, Armin Arefi

    https://www.lepoint.fr/monde/notre-but-n-est-pas-la-securite-d-israel-mais-de-controler-les-palestiniens-

    Deux cent dix-huit Palestiniens tués. Un mort, côté israélien. Depuis le 30 mars dernier, les balles de snipers de Tsahal pleuvent chaque vendredi à la frontière entre la bande de Gaza et Israël, pour empêcher des milliers de manifestants palestiniens de s’approcher de la barrière de sécurité qui sépare l’enclave palestinienne de l’État hébreu. À travers cette « Marche du retour », les Gazaouis entendent retourner sur la terre dont leurs ancêtres ont été expulsés à l’issue de la première guerre israélo-arabe de 1948. Mais ils comptent avant tout sur cette mobilisation pour obtenir la levée du double blocus économique et sécuritaire israélo-égyptien qui a contribué à faire de leur minuscule territoire l’un des plus pauvres au monde. Chômage record, pénurie d’électricité et eau polluée, « Gaza est en train d’imploser », s’est alarmé le mois dernier Nickolay Mladenov, émissaire de l’ONU pour le Proche-Orient.
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    inRead invented by Teads

    Lire aussi Gaza : « Nous vivons tous grâce aux aides de l’UNRWA »

    « À l’origine, le mouvement [de la Marche du retour] n’a pas été créé par le Hamas », admet le lieutenant-colonel Jonathan Conricus, porte-parole de l’armée israélienne (Tsahal). « Mais cette organisation terroriste l’a facilement récupéré et toute sa logistique est désormais entre les mains du Hamas. » S’ils étaient au départ en majorité pacifiques, les manifestants palestiniens ont ensuite lancé de nombreux cerfs-volants incendiaires qui ont atteint les localités israéliennes avoisinantes et brûlé des champs.

    De son côté, Tsahal a mobilisé dès les premiers jours de nombreux snipers qui n’ont pas hésité à tirer sur les manifestants. Mais le lieutenant-colonel Jonathan Conricus reste droit dans ses bottes : le Hamas utilise désormais des civils comme arme pour tenter de rentrer en Israël en traversant la grille de sécurité », affirme-t-il. « Si nous ne les arrêtons pas, alors leur prochaine cible sera les communautés israéliennes qu’ils n’hésiteront pas à tuer. »

    Lire aussi Gaza : traverser la frontière, et après ?
    Une version à laquelle n’adhère sûrement pas Nadav Weiman. Sniper de l’armée israélienne entre 2005 et 2008 en Cisjordanie, à Gaza et à la frontière libanaise, cet ancien soldat de Tsahal est aujourd’hui membre de l’ONG Breaking the Silence, visant à éclairer le public israélien et la communauté internationale sur les pratiques des FDI (forces de défense israélienne). Dans une interview au Point, ce militant israélien de 32 ans nous donne sa vision des consignes données aux soldats de Tsahal.

    « L’ordre est d’instiller la peur chez les Palestiniens. De leur donner le sentiment qu’ils sont chassés, que Tsahal peut être partout, tout le temps »


  • Ces divisions qui menacent l’avenir de la Palestine
    Nada Yafi > 8 novembre 2018
    https://orientxxi.info/magazine/ces-divisions-qui-menacent-l-avenir-de-la-palestine,2718

    Entretien avec Omar Shaban · Un effondrement de Gaza retentirait sur toute la question palestinienne, voire sur Israël. Omar Shaban, directeur de l’ONG palestinienne Pal-Think for Strategic Studies et politologue basé à Gaza tire la sonnette d’alarme : le blocus israélien, les séquelles des guerres successives, la réduction du budget de l’UNRWA représentent un péril immédiat, mais il en est de même des divisions au sein du mouvement palestinien.(...)

    #Gaza


  • L’UE face au défi du plan de paix israélo-palestinien de Trump - Mediapart - 31 octobre 2018 Par Agence Reuters
    https://www.mediapart.fr/journal/international/311018/lue-face-au-defi-du-plan-de-paix-israelo-palestinien-de-trump?onglet=full

    (...) PARTENAIRE ÉCONOMIQUE MAJEUR

    Sur le papier, l’UE est pourtant en position de force pour peser sur l’issue du conflit, puisqu’elle est à la fois le premier partenaire commercial d’Israël (34,3 milliards d’euros d’échanges en 2016 et un tiers des exportations israéliennes absorbées par les Vingt-Huit) et la première contributrice à l’aide aux Palestiniens, un rôle encore plus crucial depuis que les Etats-Unis ont cessé de financer l’UNRWA.

    Dans les arcanes de la diplomatie européenne, certains rêvent de voir Bruxelles hausser le ton, surtout si l’éventuel plan de paix de Donald Trump devait, comme il y a tout lieu de le craindre, remettre en cause la création, ou la viabilité, d’un Etat palestinien.

    « Une réponse potentiellement efficace serait d’annoncer que l’UE va reconnaître l’Etat palestinien », suggère un diplomate en poste à Paris.

    Plusieurs Etats membres ont récemment fait cette démarche à titre individuel (Portugal en 2012, Suède en 2014) et d’autres avant leur adhésion à l’UE et le lancement du processus de paix d’Oslo, lors de la proclamation unilatérale d’indépendance du Conseil national palestinien en 1988 (Malte, Chypre et les pays de l’ex-bloc de l’Est).

    Mais une reconnaissance collective aurait plus de poids et elle éloignerait le spectre d’un enterrement de première classe de la solution à deux Etats, veut croire le diplomate.

    « Cela permettrait à l’UE de faire pression sur l’Autorité palestinienne pour qu’elle respecte sa part du marché, notamment le processus de réconciliation dans la bande de Gaza bloqué par (le président palestinien) Mahmoud Abbas pour des raisons de tactique politicienne intérieure, tout en faisant comprendre à Israël que la politique du fait accompli ne fonctionnera pas », argumente-t-il.

    Encore faudrait-il que l’UE accepte de se concevoir en tant que grande puissance, un enjeu qui dépasse de loin le cadre du processus de paix au Proche-Orient. (...)

    #Israel-UE


  • Polluted water leading cause of child mortality in Gaza, study finds -

    With 43 Olympic swimming pools worth of sewage water flowing from Gaza toward Israel and Egypt daily, researchers say local epidemic is only a matter of time
    By Yaniv Kubovich Oct 16, 2018
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    https://www.haaretz.com/middle-east-news/palestinians/.premium.MAGAZINE-polluted-water-a-leading-cause-of-gazan-child-mortality-s

    Illness caused by water pollution is a leading cause of child mortality in the Gaza Strip, says a study by the RAND Corporation, a copy of which was obtained by Haaretz.
    The study shows that water pollution accounts for more than a quarter of illnesses in Gaza and that more than 12 percent of child deaths up until four years ago was linked to gastrointestinal disorders due to water pollution. Since that time these numbers have continued to grow.
    The collapse of water infrastructure has led to a sharp rise in germs and viruses such as rotavirus, cholera and salmonella, the report says.

    The data appear in a study by Dr. Shira Efron, a special adviser on Israel and policy researcher at RAND’s Center for Middle East Public Policy; Dr. Jordan Fishbach, co-director of the Water and Climate Resilience Center at RAND; and Dr. Melinda Moore, a senior physician, policy researcher and associate director of the Population Health Program at RAND.
    The researchers based their study on previous cases in the world in which wars and instability created a water crisis and hurt infrastructure, such as in Iraq and Yemen, where mortality has been on the rise and other health problems have surfaced. In the period studied, they collected material from various officials in Gaza, the Palestinian Authority, Israel, Jordan and Egypt.

    The emergency department at Shifa Hospital, the largest medical facility in Gaza, March 29, 2017. MOHAMMED SALEM/REUTERS
    The RAND Corporation is an apolitical American non-profit that advises governments and international organizations on formulating public policy.

    Gaza’s water crisis dates back more than a few years. The Israeli company Mekorot began supplying water to the territory in the 1980s. But since Hamas’ rise to power and the disengagement from Gaza in 2005, and the repetitive fighting since Operation Cast Lead at the turn of 2009 have significantly worsened the situation.
    Today 97 percent of drinking water in the Strip is not drinkable by any recognized international standard. Some 90 percent of residents drink water from private purifiers, because the larger installations have been damaged by fighting or have fallen into disuse since they couldn’t be maintained. The current situation, according to the study, is that Gaza is incapable of supplying enough water for its 2 million inhabitants.

    • Despite the high risk for a cholera outbreak in Gaza due to the polluted sewage system, researchers at first estimated it wasn’t possible to determine when and if such an epidemic would occur, since the residents are immunized. But a short time before they published their findings, the Trump administration announced a halt to funding for UNRWA, reversing these conclusions. UNRWA (United Nations Relief and Works Agency for Palestinian Refugees in the Near East), regularly inoculates 1.3 million residents of Gaza and gets 4 million doctors’ visits in the territory. Efron said that without a proper alternative to UNRWA’s health aid, it’s only a matter of time before an epidemic occurs.

      “It may reach the level of a humanitarian disaster,” she said.

      In their report, the researchers recommend the urgent establishment of a joint team of Israeli, Egyptian, and Palestinian Authority officials to prepare for the possible outbreak of an epidemic.

      They said that while global discourse is focused on difficult illnesses and their long-term ramifications, the real urgency is to deal with infectious disease caused by drinking water and sewage.

      “They must think about immediate-term solutions that could stabilize the situation. To think that it will stay on the other side of the fence is to bury your head in the sand,” Efron said.

      “Gaza sewage is already affecting Israel, viruses traced to Gaza have been diagnosed in Israel in the past,” she said. “If the situation isn’t dealt with, it may unfortunately be just a matter of time before Israel and Egypt find themselves facing a health crisis because of Gaza.”

      Efron says this is a resolvable crisis and the obstacles are mainly political. “Although the debate about Gaza turns mainly on mutual recriminations over who is responsible, it’s not in the interest of any player for an epidemic to erupt. It’s a human-made crisis and it has technical solutions, but the obstacles are political.”

      Therefore, she says, it was important for the team to point out the relatively simple and technical means that could be employed from this moment to avoid a regional health crisis.

      With regard to the Gaza electricity crisis, the researches propose the use of solar energy. “It’s a relatively cheap solution, accessible and it could be run from private homes, clinics and schools – and it would not require the continued reliance on diesel fuel,” they wrote.

      They also recommended that the diesel fuel that does get into Gaza be supplied straight to the hospitals, where it should be used for examinations and life-saving treatment.

      “We are referring to energy solutions, water and the health system which go beyond the assurances of emergency supplies of diesel fuel,” she said. “It’s important in and of itself, but far from sufficient. At the same time, funding and support for large projects involving desalination, sewage purification, electricity lines, and solar energy must be sought, as the international community is trying to do. But while working on projects whose overall costs will be in the billions of dollars, and which will take years to complete, entailing the agreement of all involved parties – who cannot seem to agree on anything – immediate solutions must also be sought.”


  • #Israel closing #UNRWA in East #Jerusalem: Assuming responsibility or a political move? - Israel News - Haaretz.com
    https://www.haaretz.com/israel-news/.premium-who-s-responsible-when-east-jerusalem-s-unrwa-gets-shut-down-1.653

    The city’s plan to take responsibility for all the Palestinians living in the city, including refugees, might in other circumstances be welcomed, but even with UNRWA in place, the municipality barely supplies the necessary services to its Palestinian residents.

    The plan calls for the city to increase the number of classrooms available for residents of East Jerusalem, where there is already a shortage in early childcare clinics as well welfare and sanitation services.

    “Instead of establishing infrastructure where needed, Barkat wants to take over existing infrastructure,” says Nazreen Elayan, an attorney who recently worked with the Association for Civil Rights in Israel and is knowledgeable about UNRWA’s activities in East Jerusalem.

    “We are fighting for years with the city to open more mother-child centers in East Jerusalem and it hasn’t done so. So now they’re going to take over the good clinics run by UNRWA,” she said.


  • Nihilisme et cynisme post-Oslo : une génération trahie
    par Samah Jabr - 1° octobre 2018 – Middle East Monitor – Traduction : Chronique de Palestine – Lotfallah
    http://www.chroniquepalestine.com/nihilisme-et-cynisme-post-oslo-une-generation-trahie

    Plus de 55% des Palestiniens vivant dans les territoires occupés sont nés après la signature des accords d’Oslo il y a 25 ans. A qui s’apparente la vie de cette génération, maintenant que leurs espoirs d’indépendance et de prospérité ont été réduits à un cauchemar par l’occupation [israélienne] ininterrompue des terres palestiniennes et la destruction de notre tissu social par des factions politiques rivales ?

    Les jeunes en Palestine sont confrontés à une double vulnérabilité : la vulnérabilité universelle de la phase de développement de l’adolescent, qui passe rapidement de la dépendance à la responsabilité et aboutit à la formation d’une identité individuelle façonnée par les acquis cognitifs et émotionnels de chacun ; et la vulnérabilité découlant du contexte de l’occupation, qui limite les possibilités et les chances, compromet l’indépendance personnelle, fragmente l’identité et submerge les ressources cognitives et émotionnelles.

    Aucun Palestinien ne peut célébrer Oslo après tout ce qu’Israël a fait pour tourner le dos à ses engagements. Washington, le prétendu courtier de paix, a pris une position extrêmement préjudiciable à l’égard des Palestiniens en déplaçant l’ambassade américaine de Tel-Aviv à Jérusalem, en fermant le bureau de l’OLP dans la capitale américaine (la seule réalisation concrète d’Oslo), en coupant les fonds à l’UNRWA, aux hôpitaux palestiniens dans Jérusalem-Est occupée et à d’autres programmes humanitaires.


  • As the World Abandons Refugees, UNHCR’s Constraints Are Exposed

    The U.N. refugee agency lacks the funding, political clout and independence to protect refugees in the way that it is supposed to, says former UNHCR official and refugee policy expert #Jeff_Crisp.

    Over the past three years, the world has been confronted with a number of major new refugee emergencies – in Myanmar, Nigeria, South Sudan, Yemen and Venezuela, as well as the Central American region. In addition, existing crises in Afghanistan, Democratic Republic of the Congo, Somalia and Syria have gone unresolved, making it impossible for large exiled populations to return to their own country. As a result, the global refugee population has soared to more than 25 million, the highest figure ever recorded.

    This means that the role of the United Nations refugee agency, UNHCR, which is supposed to protect and find solutions for this growing population, is more important than ever. But is it up to the task? The proliferating crises have stretched it to the limit. Funding, most of which comes from a dozen key donor states, has not kept up with the rising numbers the agency is expected to support. In April, UNHCR said it had received just $2.3 billion of the $8.2 billion it needed for its annual program.

    Things look unlikely to improve. UNHCR is losing the support of the United States, traditionally the organization’s most important government partner, whether under Republican or Democrat administrations. Since Donald Trump’s election, the country has slashed the number of refugees it admits through its resettlement program. In his final years in office, Barack Obama had raised the annual quota to 110,000 refugees. That is now down to 45,000 and may yet be reduced to 25,000.

    There is also the prospect that the Trump administration will demonstrate its disdain for the U.N. and limited interest in the refugee issue by reducing its funding to the agency, as it has already done with UNRWA, a separate agency that supports Palestinian refugees. Given that the U.S. currently contributes almost 40 percent of the UNHCR budget, even a modest reduction in its support will mean serious cuts in expenditure.

    The agency therefore has little choice but to look for alternative sources of funding and diplomatic support, especially from the European Union and its member states. But that may come at a price. One of the E.U.’s top priorities is to halt the arrival of refugees and asylum seekers who have transited through nearby countries such as Libya, Morocco and Turkey. Populist political parties throughout much of the E.U. are reaping the electoral benefits of taking a hard line on the issue of refugees and migration. Several European governments have shown little hesitation in violating the international refugee laws they have signed in their desperation to seal Europe’s borders.

    The E.U. thus looks to UNHCR for two things: first, the expertise and operational capacity of an organization that has years of experience in responding to mass movements of people; and second, the legitimacy that E.U. policies can acquire by means of close association with an agency deemed by its founding statute to be “entirely non-political and humanitarian.” In this context, it should come as no surprise that E.U. foreign policy chief Federica Mogherini has been at pains to point out that the E.U. and UNHCR “work together” and have a “close partnership” – and that the E.U. remains “the strongest supporter of UNHCR.”

    But this partnership (which involved $436 million in funding from Brussels alone in 2017) also involves an important element of compromise on the part of UNHCR. In the Mediterranean, for example, the E.U. is funding the Libyan coast guard to intercept and return any refugees who try to leave the country by boat. Those people are subsequently confined to detention centers where, according to Amnesty International, they are at risk of torture, forced labor, extortion and murder at the hand of smugglers, bandits or the Libyan authorities.

    The U.N. high commissioner for human rights has publicly chastised the E.U. for its failure to improve the situation of migrants in Libya. By contrast, UNHCR has kept very quiet about the E.U.’s role in the process of interception, return and detention, despite the fact that these actions violate a fundamental principle of refugee protection: that no one should be returned to a country where their life or freedom would be threatened.

    This reveals a fundamental tension in the organization’s character. Ostensibly, UNHCR enjoys a high degree of independence and moral authority. As part of the U.N. system, it is treated with more respect by states and other actors than NGOs doing similar work. It has regular access to heads of state, government leaders, regional organizations, the U.N. security council and the secretary-general himself (who was previously UNHCR chief).

    But in practice, the autonomy enjoyed by UNHCR is at best a relative one. Almost 90 percent of the agency’s funding is provided by states, much of it earmarked for specific programs, projects and countries. UNHCR’s governing board consists entirely of states.

    The organization can operate in a country only if it has the agreement of the government, which also has the ability to shape the scope of UNHCR’s operational activities, as well as the partners it works with. In countries such as Ethiopia, Pakistan, Sudan and Syria, for example, the organization is obliged to work with government departments whose priorities may well be different from those of UNHCR.

    Almost 90 percent of the agency’s funding is provided by states, much of it earmarked for specific programs, projects and countries. UNHCR’s governing board consists entirely of states.

    The tensions at the heart of UNHCR seem unlikely to diminish. Throughout the world, governments are closing their borders to refugees and depriving them of basic rights. Exiled populations are being induced to repatriate against their will and to countries that are not safe. As epitomized by the E.U.’s deal with Turkey, asylum seekers have become bargaining chips in interstate relations, used by political leaders to extract financial, political and even military concessions from each other.

    Given the constitutional constraints imposed on the organization, UNHCR’s options are now limited. It can try (as it has done for many years) to diversify its funding base. It could assume a more assertive stance with states that violate refugee protection principles – and in doing so risk the loss of its already diminished degree of diplomatic support. And it can hope that the recently completed Global Compact on Refugees, a nonbinding declaration of principles that most U.N. member states are expected to sign, will have some effect on the way that governments actually treat refugees.

    A final option available to UNHCR is to be more transparent about its limitations, to moderate the relentless self-promotion of its branding and marketing campaign and give greater recognition to the efforts that refugees are making to improve their own lives. In that respect, UNHCR’s favourite hashtag, “We Stand #WithRefugees,” could usefully be changed to “Refugees Are #StandingUpForThemselves.”

    #UN #ONU #HCR #UNHCR #crise #indépendance #fonds #financement #it_has_begun


  • Thank you, Mother Russia, for imposing boundaries on Israel - For the first time in years another state is saying to Israel: Stop right there. At least in Syria, that’s the end of it. Thank you, Mother Russia.

    Gideon Levy SendSend me email alerts
    Sep 28, 2018
    https://www.haaretz.com/middle-east-news/.premium-to-russia-with-love-1.6511224

    A ray of hope is breaking through: Someone is setting limits on Israel. For the first time in years another state is making it clear to Israel that there are restrictions to its power, that it’s not okay for it to do whatever it wants, that it’s not alone in the game, that America can’t always cover for it and that there’s a limit to the harm it can do.
    Israel needed someone to set these limits like it needed oxygen. The recent years’ hubris and geopolitical reality enabled it to run rampant. It could patrol Lebanon’s skies as if they were its own; bombard in Syria’s air space as if it were Gaza’s air space; destroy Gaza periodically, put it under endless siege and continue, of course, to occupy the West Bank. Suddenly someone stood up and said: Stop right there. At least in Syria: That’s the end of it. Thank you, Mother Russia, for setting limits on a child whom no one has restrained for a long time.
    >>What Russia and Turkey really want in Syria | Explained ■ Russia’s claims on downed plane over Syria are dubious, but will usher in new reality for Israel | Analysis ■ Russia vs. Israel: The contradicting accounts of the downing of a plane over Syria

    The Israeli stupefaction at the Russian response and the paralysis that gripped it only showed how much Israel needed a responsible adult to rein it in. Does anyone dare prevent Israel’s freedom of movement in another country? Is anyone hindering it from flying in skies not its own? Is anyone keeping it from bombing as much as it pleases? For decades Israel hasn’t encountered such a strange phenomenon. Israel Hayom reported, of course, that anti-Semitism is growing in Russia. Israel is getting ready to play the next victim card, but its arrogance has suddenly gone missing.
    In April the Bloomberg News agency cited threats from retired Military Intelligence chief Amos Yadlin and other officers that if Russia gives Syria S-300 anti-aircraft missiles, Israel’s air force would bombard them. Now the voice of bluster from Zion has been muted, at least for the moment.
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    Every state is entitled to have weapons for defense against jet bombers, including Syria, and no state is permitted to prevent that forcibly. This basic truth already sounds bizarre to Israeli ears. The idea that other countries’ sovereignty is meaningless, that it can always be disrupted by force, and that Israeli sovereignty alone is sacred, and supreme; that Israel can mix in the affairs of the region to its heart’s content – including by military intervention, whose true extent is yet to be clarified in the war in Syria – without paying a price, in the name of its real or imagined security, which sanctifies anything and everything – all this has suddenly run into a Russian “nyet.” Oh, how we needed that nyet, to restore Israel to its real dimensions.
    It arrived with excellent timing. Just when there’s a president in the White House who runs his Middle East policy at the instructions of his sponsor in Las Vegas and mentor on Balfour Street; when Israel feels itself in seventh heaven, with an American embassy in Jerusalem and no UNRWA, soon without the Palestinians – came the flashing red light from Moscow. Perhaps it will balance out, just a bit, the intoxication with power that has overtaken Israel in recent years, maybe it will start to wise up and recover.
    Russia, without meaning to, may yet turn out to be better for Israel than all the insane, corrupting support it receives from the current American administration, and from its predecessors, too.
    Russia has outlined for the world the way to treat Israel, using the only language Israel understands. Let those who truly care for Israel’s welfare, and for justice, learn how it’s done: Only by force. Only when Israel gets punished or is forced to pay a price does it do the right thing. The air force will think twice now and perhaps many times more before its next bombardment in Syria, whose importance, if indeed it has any, is unknown.
    Had such a Russian “nyet” hovered above Gaza’s skies, too, so much futile death and destruction would have been spared. Had an international force faced the Israeli occupation, it would have ended long ago. Instead, we have Donald Trump in Washington and the European Union’s pathetic denunciations of the evictions at Khan al-Ahmar.


  • A l’ONU, l’UNRWA collecte des fonds pour les réfugiés palestiniens - moyen orient
    RFI - Publié le 27-09-2018 - Avec notre envoyé spécial à New York, Nicolas Falez
    http://www.rfi.fr/moyen-orient/20180927-onu-unrwa-collecte-fonds-refugies-palestiniens

    Le conflit israélo-palestinien doit être évoqué ce jeudi 27 septembre à l’Assemblée générale des Nations unies, avec une réunion de collecte de fonds de l’UNRWA, et les discours attendus de Mahmoud Abbas et Benyamin Netanyahu.

    L’Agence des Nations unies pour les réfugiés palestiniens (UNRWA) espère bien compenser les pertes colossales liées à la réduction puis au retrait du financement des Etats-Unis. D’où cette réunion de récolte de fonds qui intervient le jour même où le président de l’Autorité palestinienne, Mahmoud Abbas, et le Premier ministre israélien, Benyamin Netanyahu, doivent s’exprimer à la tribune de l’Assemblée générale des Nations unies.


  • (1) Les États-Unis cessent de contribuer à l’UNWRA au motif que l’UNRWA doit être réformé et ne soutient pas la paix. (2) Les même États-Unis considèrent que l’Iran, en ne contribuant pas assez à l’UNRWA, ne soutiennent pas la paix. « You can’t have it both ways, Brian. » « We can have it both ways. »
    https://www.state.gov/r/pa/prs/ps/2018/09/286224.htm

    MR PALLADINO: Let’s go to Washington Post.

    QUESTION: Hey, Brian. The Secretary used this talking point that he’s used before today about the Iranians being guilty of hypocrisy because they claim to support the Palestinians, but have only spent 20,000-some on UNRWA.

    MR HOOK: Correct.

    QUESTION: And obviously, he’s saying this while the U.S. announces it’s going to end funding to UNRWA. So is there just a – is he losing the irony of calling out that specific allegation right now as the U.S. is withdrawing from UNRWA?

    MR HOOK: We have given 100,000 times more money to UNRWA than Iran. And so we have a —

    QUESTION: (Inaudible.)

    MR HOOK: We have – no, I’m just saying that over – I’m saying that Iran presents itself, hypocritically, as some keeper of the flame. In fact, the money that they spend is on terrorism with Palestinian Islamic Jihad. And that terrorism then finds its way into war zones which kill Muslims. And so we have given billions – if I remember correctly the number – over many, many years through UNRWA. The Iranians, they’ve given $20,000. The money that they do spend – and I believe it’s – they give $700 million a year to Lebanese Hizballah, and I want to say they give about $5-, $600-, $700 million to the Palestinian Islamic Jihad groups.

    That’s where they spend their money. They spend it supporting terrorism. We spend it supporting the Palestinian people, and that’s just a fundamental difference in our —

    QUESTION: Wait, I —

    MR PALLADINO: Wait, wait, wait.

    QUESTION: Well, hold on a second. I thought your argument against UNRWA was that it actually supported terrorism and that the schools – the curriculum and the schools that they run fomented anti-Israel violence and that – so —

    MR HOOK: So we’re making separate points. There is – there are —

    QUESTION: Well, your argument is that they support terrorism —

    MR HOOK: UNRWA needs reform. UNRWA needs reform.

    QUESTION: — and you guys – you guys have stopped funding UNRWA because you say that they are bad, they need reform, they support terrorism, they support anti – they foment and assist anti-Israel violence. You can’t have it both ways, Brian.

    MR HOOK: We can have it both ways.


  • Israel orders Khan al-Ahmar residents to evacuate before October
    Sept. 23, 2018 11:28 A.M. (Updated: Sept. 23, 2018 11:30 A.M.)
    http://www.maannews.com/Content.aspx?ID=781175

    JERUSALEM (Ma’an) — The Israeli Civil Administration ordered on Sunday the Bedouin residents of Khan al-Ahmar village, east of Jerusalem, to demolish their homes and to evacuate the area before the start of October.

    According to local sources, staff members of the Israeli Civil Administration under the protection of Israeli forces stormed Khan al-Ahmar and handed evacuation notices to the residents, ordering them to demolish their homes and evacuate the village within the given timeframe.

    Sources said that Israeli forces threatened the residents in case of non-implementation of the notices, the Israeli army would demolish the village.

    Sources added that large numbers of heavily armed Israeli forces stormed the village and surrounded the open sit-in tent, as well as took photos of the participants.

    Earlier this month, the Israeli High Court rejected an appeal against the demolition of Khan al-Ahmar and ruled for its evacuation and demolition to take place, under the pretext of building without a difficult-to-obtain Israeli permit.

    However, critics say that the displacement of the residents and the demolition of the village is as part of an Israeli plan to expand the nearby illegal Israeli settlement of Kfar Adummim.

    The village is inhabited by about 200 Palestinians, 53% of whom are children and 95% of whom are refugees registered with the United Nations Relief and Works Agency (UNRWA).

    #Khan_al-Ahmar

    • Israël exige que les Bédouins de Khan Al-Ahmar détruisent leurs maisons d’ici à octobre
      LE MONDE | 23.09.2018 à 13h10 • Mis à jour le 23.09.2018 à 13h49
      https://www.lemonde.fr/proche-orient/article/2018/09/23/israel-demande-aux-habitants-d-un-village-bedouin-de-detruire-leurs-maisons-

      Israël a demandé dimanche 23 septembre aux habitants d’un village bédouin de Cisjordanie, érigé par ses défenseurs en symbole de la lutte contre la colonisation israélienne, de démolir eux-mêmes « toutes les structures du site » d’ici au 1er octobre.

      Après des années de bataille judiciaire, la Cour suprême israélienne a donné au début de septembre son accord à la démolition de Khan Al-Ahmar, village de tôle et de toile où vivent environ 200 Bédouins à l’est de Jérusalem, coincé entre deux colonies israéliennes.
      Décision de la Cour suprême

      Ce village bédouin palestinien est devenu emblématique du sort de ces communautés confrontées à l’occupation et la colonisation de la Cisjordanie.

      « En application de la décision de la Cour suprême, les habitants de Khan Al-Ahmar ont reçu dimanche l’ordre de détruire toutes les structures du site avant le 1er octobre », a précisé un communiqué du Cogat, l’organisme israélien chargé des affaires civiles dans les territoires palestiniens occupés.

      L’Etat israélien s’est engagé à laisser les habitants du village démolir eux-mêmes leur hameau, mais le communiqué ne précise pas quelles mesures seront prises si les habitants refusent.

      « Personne ne partira, il faudra nous expulser par la force ! », a affirmé à l’Agence France-Presse Eid Abou Khamis, un porte-parole du village contacté par téléphone. Si Khan Al-Ahmar est démoli, « ce sera uniquement par la force », a-t-il ajouté.

      Colonisation de la Cisjordanie

      Huit pays européens, dont la France, ont réclamé jeudi à Israël de ne pas démolir ce hameau, estimant que sa destruction permettrait d’étendre les colonies israéliennes et de couper en deux la Cisjordanie, rendant encore plus compliquée l’éventuelle création d’un Etat palestinien sur le territoire. Les pays arabes à l’Organisation des Nations unies ont souligné par la suite qu’ils approuvaient et soutenaient la prise de position des huit pays européens.

      Israël occupe depuis près de cinquante ans la Cisjordanie où plusieurs communautés de Bédouins se sont installées à l’est de Jérusalem.

      Entre la Cisjordanie et Jérusalem-Est, plus de 600 000 colons israéliens coexistent, de manière souvent conflictuelle, avec près de trois millions de Palestiniens. Les colonies rognent peu à peu les territoires sur lesquels les Palestiniens souhaitent créer leur Etat.


  • #UNRWA : de hauts responsables israéliens exigent des aides pour #Gaza | The Times of Israël
    https://fr.timesofisrael.com/unrwa-de-hauts-responsables-israeliens-exigent-des-aides-pour-gaza

    Dans le contexte de l’arrêt des aides américaines à l’agence de l’ONU en raison de sa définition élargie des réfugiés, #Israël craint qu’une crise humanitaire n’entraîne une guerre

    Parce que jusqu’au jour d’aujourd’hui, Gaza n’est pas en situation de « crise humanitaire »

    #sans_vergogne


  • Une #Suisse trop intéressée : la colère du directeur de la Chaîne du bonheur contre #Ignazio_Cassis

    Lorsque j’ai pris mon poste comme directeur de la Chaîne du bonheur, mon prédécesseur m’a prévenu : « Ici, on ne fait pas de politique. Abstiens-toi de prendre des positions qui pourraient fâcher certains de nos donateurs et donatrices. »

    Ces derniers mois, la situation a changé. La nouvelle ligne politique suivie par le Conseil fédéral avec le soutien d’une large partie du parlement force une fondation comme la nôtre à se positionner. Conséquence parmi d’autres, le gouvernement fédéral porte une atteinte grave à notre raison d’être et menace les fondements mêmes de notre travail que sont la solidarité et la tradition humanitaire suisses. La Chaîne du bonheur est obligée d’entrer dans le débat si elle veut rester crédible et sauver l’essentiel.

    Le « #Switzerland_first » de Cassis

    Le passage du témoin entre M. Burkhalter et M. Cassis a totalement changé la donne. Le nouveau chef du Département des affaires étrangères a clairement annoncé la couleur : « #Aussenpolitik_ist_Innenpolitik. » En français : la conduite de la politique étrangère est dictée par les #intérêts de politique intérieure, qui sont avant tout de nature économique. Comme on dit outre-Atlantique : « Switzerland first ».

    En à peine plus de dix mois, le nouveau ministre des Affaires étrangères a déjà fait la preuve par l’acte dans quatre dossiers majeurs.

    1. Développement : des critères internes

    Désormais, l’#aide_publique_au_développement – décriée comme inefficace par la droite du parlement – ne doit plus soulager les populations les plus pauvres et les plus vulnérables dans le monde. Elle doit viser les pays qui génèrent le plus de #réfugiés pour la Suisse ou qui sont prêts à signer des accords de réadmission des réfugiés. Le Conseil fédéral et le parlement ne bafouent ainsi pas seulement la Constitution suisse (préambule et l’article 54, alinéa 2), mais également l’Agenda 2030 de l’ONU, qui tend à éradiquer la pauvreté dans le monde. La politisation de l’aide au développement conduit à un éloignement des vrais défis de notre planète. Les offices fédéraux et les nombreuses ONG suisses qui se sont engagés jusqu’ici dans des actions ciblées sur les pays les plus pauvres (selon l’indice de la pauvreté humaine) seront forcés d’abandonner leurs projets.

    2. Exportations d’#armes : une décision critiquable

    La majorité du Conseil fédéral vient de proposer d’assouplir l’autorisation de l’exportation des armes aux pays en situation de guerre civile. Il précise qu’une telle démarche ne sera possible que dans l’hypothèse où « il n’y a aucune raison de penser que le matériel de guerre à exporter sera utilisé dans un conflit interne ». Or, depuis la guerre du Biafra jusqu’au conflit syrien de nos jours, nombreux sont les cas répertoriés dans lesquels il est tout simplement irréaliste de penser qu’un contrôle crédible puisse être effectué quant à la destination finale des armements. Le président du CICR, qui connaît mieux que quiconque les rouages de la guerre, a critiqué ouvertement cette décision. Le Conseil fédéral pourrait modifier celle-ci, mais il y a fort à parier qu’il maintienne le cap et sa volonté ferme de soutenir l’industrie de l’armement suisse, qui a besoin de nouvelles terres d’exportation.
    #commerce_d'armes

    3. Interdiction des #armes_nucléaires : l’amnésie du Conseil fédéral

    Ce même président du CICR, soutenu par la présidente de la Croix-Rouge suisse, a lancé un appel au gouvernement afin que celui-ci signe et ratifie rapidement le traité d’interdiction des armes nucléaires. Le Conseil fédéral dit « bien partager l’objectif d’un monde sans armes nucléaires mais estime que le moment n’est pas opportun de ratifier la convention avant d’avoir procédé à une évaluation approfondie de la situation ».

    Il fut un temps où la Suisse se positionnait comme précurseur, souvent en compagnie du CICR, dans l’établissement des traités à vocation humanitaire. Le traité d’Ottawa (1997) interdisant la production et l’usage des mines antipersonnel en est l’exemple le plus frappant. Que les armes nucléaires soient une arme qui frappe sans discrimination et anéantit massivement des populations civiles est une évidence. Y recourir constitue une violation grave des Conventions de Genève, dont la Suisse est l’Etat dépositaire. Frappé d’amnésie, le Conseil fédéral fait l’impasse sur ses obligations dans ce domaine.

    4. UNRWA : une décision sans alternative

    La déclaration tonitruante de notre ministre des Affaires étrangères quant à la mission et au rôle de l’#UNRWA, l’agence des Nations unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient, est une preuve additionnelle de la politisation de l’action l’humanitaire fédérale dont le DFAE est responsable. Sans équivoque, M. Cassis souhaite voir disparaître une organisation onusienne qui soutient des écoles et des hôpitaux pour des millions de Palestiniens. Il ne propose aucune alternative. Il porte ainsi atteinte à la neutralité et à l’indépendance de la Suisse, piliers de ses interventions antérieures dans le domaine des bons services en situations de conflit. Le gouvernement fédéral plie devant les #intérêts_économiques, qui prennent le pas sur la politique suivie jusqu’alors.

    Le vent a tourné en Suisse. La Chaîne du bonheur par contre se doit de rester fidèle à ses valeurs et principes. Nous avons également confiance en la générosité de la population suisse, qui restera solidaire envers les populations affectées par des catastrophes. Engageons-nous toutes et tous pour une Suisse humanitaire et solidaire.

    Le directeur de la Chaîne du bonheur, Tony Burgener, sort de sa réserve pour dénoncer la nouvelle ligne politique suivie par le Conseil fédéral avec le soutien d’une large partie du parlement. L’intérêt national avant la #solidarité : un coup de gueule.

    https://www.letemps.ch/opinions/une-suisse-interessee-colere-directeur-chaine-bonheur-contre-ignazio-cassis
    #aide_au_développement #développement #coopération_au_développement

    • Ignazio Cassis renvoie dans les limbes le projet d’Institution nationale pour les droits humains

      L’histoire sans fin de la création d’une #institution_indépendante_pour_les_droits_humains (#INDH) en Suisse est riche d’un nouvel épisode. L’auteur en est le Conseiller fédéral Ignazio Cassis. Grâce à son intervention pour le moins paradoxale, le processus, quasiment arrivé à bon port après quinze ans de discussion, se retrouve à nouveau dans les limbes. Reste à savoir ce que cache cet atermoiement de dernière minute.

      Coup de théâtre

      En mai dernier, l’administration fédérale annonçait que le projet de Loi fédérale sur le soutien à l’institution nationale des droits de l’homme (#LIDH) serait transmis au Parlement avec le message du Conseil fédéral avant les vacances d’été 2018, ou au plus tard, à la rentrée.

      Au lieu de cela, fuitait en août 2018 que le projet avait subi un revers préoccupant. Un article paru dans la NZZ le 14 septembre 2018 a par la suite confirmé les bruits de couloir selon lesquels le Conseiller fédéral Cassis avait stoppé le projet. Il aurait renvoyé le projet de loi terminé à l’administration avec le mandat de revérifier si l’INDH ne pouvait vraiment pas s’inscrire dans une loi existante plutôt que de créer une nouvelle loi de financement comme cela était prévu. Le Conseil fédéral est-il donc revenu sur sa décision de juin 2016 et a-t-il décidé de retirer en cachette le projet au Parlement ? Peut-être que le Conseiller fédéral Cassis refuse de voir cette question négociée sur le plan politique, sachant que sa position sur le sujet, comme celle de son parti, sera vivement combattue aux chambres fédérales. Et pour cause : le PLR est le seul parti avec l’UDC à avoir rejeté le projet d’INDH lors de la consultation, sans grands arguments par ailleurs.
      Réinventer la roue…

      Quoi qu’il en soit, que signifie l’intervention d’Ignazio Cassis ? Sa réponse à une question déposée par la conseillère nationale Ida Glanzmann le 17 septembre ajoute la confusion au doute. A la demande « Quand la loi fédérale sur le soutien à l’institution nationale des droits de l’homme sera-t-elle approuvée ? », le Conseiller fédéral répond en effet que « Nous examinons en ce moment de façon approfondie différentes variantes d’organisation pour l’institut des droits humains. Une solution compatible aux besoins suisses devrait être établie avec toute la précaution nécessaire avant la fin de l’année ».

      Or, l’on ne saurait croire le Conseiller fédéral aveugle et ignorant au point de ne pas savoir que c’est justement cela, une solution compatible aux besoins suisses, qui a été longuement discutée entre 2004 et 2008, puis à nouveau entre 2015 et 2017 pour aboutir au projet de Loi fédérale sur le soutien à l’institution nationale des droits de l’homme.
      …Ou court-circuiter le processus démocratique ?

      Mais peut-être n’est-ce pas le thème des variantes qui est au cœur du message du Conseiller fédéral. Peut-être que l’essentiel réside plutôt dans la promesse de voir cela se faire « avant la fin de l’année ». Si l’on enlève l’option qu’il s’agit d’un optimisme tout à fait démesuré de la part du politicien, on en vient à prendre cette affirmation à la lettre. À savoir que le Conseil fédéral entend user de sa compétence décisionnelle pour réaliser seul une solution qui ne comprenne ni loi ni consultation parlementaire. Cela cependant contreviendrait de façon choquante à la déclaration d’intention du gouvernement. Celui-ci a affirmé sans ambiguïté que, quel que soit le type d’institution ou d’organisation choisi pour la Suisse, il était absolument nécessaire qu’il respecte les principes de Paris. Ceux-ci définissent les conditions minimales que doivent remplir les Institutions nationales pour les droits de l’homme de par le monde et l’une d’entre elles n’est autre que la création d’une base légale.
      Société civile au créneau

      Une base légale que l’on était finalement parvenu à créer en Suisse avec le projet de Loi fédérale sur le soutien à l’institution nationale des droits de l’homme. Obtenu après 15 ans lutte acharnée, de débats et de recherches sur ce qui se fait ailleurs et comment, il s’agit bien avec ce projet mis en consultation d’un compromis. Il ne va pas aussi loin que ce qu’aurait souhaité la société civile. La somme allouée d’un million est notamment extrêmement faible par rapport aux besoins et à tout ce qui se fait ailleurs en Europe dans des pays comparables aux nôtres.

      Le projet est néanmoins soutenu par une large majorité. Plus d’une centaine d’acteurs se sont exprimés en faveur lors de la consultation, parmi eux se trouvent des ONG, tous les partis à l’exception de l’UDC et du PLR, les cantons et les associations économiques.

      Ainsi, personne n’est dupe lorsqu Ignazio Cassis affirme, toujours dans la NZZ, qu’il n’est pas question pour lui de renoncer à l’INDH et de remettre les droits humains en question. Si là était réellement sa position, il aurait participé de façon constructive à finaliser le projet de loi en cours et pratiquement à bout touchant au lieu de le saboter. Il est cependant bien clair que ni l’association humanrights.ch, ni la Plateforme des ONG suisse pour les droits humains et les quelque 80 organisations qu’elle comprend ne resteront les bras croisés pendant que le Conseiller fédéral Cassis mettra sciemment l’INDH sur une voie de garage.

      https://www.humanrights.ch/fr/droits-humains-suisse/interieure/institution-nationale/nouvelles/indh-cassis


  • Public Opinion Poll No (69) Press-Release | PCPSR
    12 September 2018
    http://www.pcpsr.org/en/node/733

    As Fatah and Hamas lose popular support and more than 60% demand the resignation of president Abbas, and as half of the public views the PA as a burden on the Palestinian people, two-thirds reject a Palestinian-Jordanian confederation, three-quarters view conditions today as worse than those prevailing before the Oslo agreement, and 90% view the Trump Administration as biased in favor of Israel; and despite the ending of US aid to UNRWA and the PA, 60% oppose resumption of contacts with the Administration and a majority expects US efforts to fail in shutting down UNRWA

    #Abbas


  • The strong earn respect - Haaretz Editorial

    Palestinian diplomacy is perceived as weakness whereas violent struggle is treated with reverence

    Haaretz Editorial

    https://www.haaretz.com/opinion/editorial/the-strong-earn-respect-1.6466404

    The demonstrations along the Gaza border have resumed amid a lack of progress in negotiations on easing the Gaza blockade and achieving calm on the border for the long term. Along with the protests has come a resumption of the violence and killing that are only expected to intensify now that the United States is ceasing funding for the UN agency that aids Palestinian refugees, UNRWA.
    To really understand Israel and the Palestinians - subscribe to Haaretz
    The latest reports have all the ingredients of a recipe for escalation: the navy fired at a protest flotilla, thousands of Palestinians demonstrated along the coast with the army shooting at them, Palestinians tried to breach the border fence and were arrested by the military, an Israeli plane fired at a squad launching incendiary balloons and fires broke out on the Israeli side of the border, dozens have been wounded and three young people have been killed, including one shown on video waving his arms before being shot dead.


  • Pourquoi les États-Unis cessent-ils de financer l’agence des Nations unies pour les réfugiés palestiniens ?
    Orient XXI > Isabelle Avran > 10 septembre 2018
    https://orientxxi.info/va-comprendre/pourquoi-les-etats-unis-cessent-ils-de-financer-l-agence-des-nations-uni

    (...) Le directeur de l’Unrwa, Pierre Krähenbühl, a rappelé que l’agence est vitale jusqu’à ce que soit trouvée une solution définitive au conflit israélo-palestinien.

    Avant même la décision américaine, l’agence onusienne, qui dépend des versements volontaires des États, subissait déjà un grave déficit. « Fin septembre, l’Unrwa n’aura plus un sou, y compris pour les écoles et les centres médicaux », a annoncé le porte-parole de l’Unrwa, Chris Gunness. La situation est particulièrement grave dans la bande de Gaza assiégée où la majorité de la population dépend de l’aide internationale.

    Le 30 août, la Jordanie a annoncé l’organisation d’une conférence le 27 septembre à New York en marge de l’Assemblée générale des Nations unies, pour obtenir un soutien financier pérenne de l’Unrwa d’ici la fin de l’année pour combler son déficit. En France, Jean-Yves le Drian, ministre de l’Europe et des affaires étrangères, n’a annoncé une augmentation que de 2 millions d’euros de la contribution française, laquelle passe ainsi à 10 millions annuels.

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    Pierre Krähenbühl, Commissaire général de l’#UNRWA
    7 mars 2018 Par Fabienne Sintes
    https://www.franceinter.fr/personnes/pierre-krahenbuhl
    de 01:00 à 16:20

    Après les réductions drastiques de l’aide américaine, faut-il repenser le système d’aide aux réfugiés palestiniens ?


  • UNRWA’s teaspoon of fish oil and glass of milk: The protective framework that millions of Palestinians remember
    Even if the United States and Israel manage to scuttle the refugee agency’s efforts, this assault strengthens the ties that bind Palestinians – despite their weakening political leadership
    Amira Hass Sep 08, 2018 12:40 PM
    https://www.haaretz.com/israel-news/.premium-unrwa-the-protective-framework-that-millions-of-palestinians-remem

    Gazans in their 50s still remember, with a smile and a bit of disgust, the glass of milk and the spoonful of fish oil they had to drink at UNRWA schools every morning. As adults, they’re able to appreciate the supportive framework the UN Works and Relief Agency for Palestinian refugees gave them, and which that daily dose reflected.

    A resident of the Gaza Strip’s Al-Shati refugee camp, who studied math at Birzeit University in the West Bank in the 1980s, said half the students in his class were from Gaza, and most were refugees. “It’s thanks to the omega-3 in the oil they got from UNRWA,” he joked.

    The children of Gaza’s old-time residents, who aren’t refugees, envied the refugee children because UNRWA schools were considered better than government ones and even provided free notebooks and writing implements including crayons. But the difference also apparently stems from the refugees’ aspirational mantra. After the immediate trauma of losing their land and property, they educated their children in that mantra’s spirit: Study, because now education is your land.

    Good early education (compared to their surroundings, as one graduate of the UNRWA system stressed) was the basic service UNRWA gave and still gives Palestinian refugees, alongside health care. Most UNRWA employees, some 30,000 people in several different countries, work in these two departments. When residents of refugee camps have more employment opportunities, they have less need of services like food packages. And when UNRWA has to invest in emergency services, this weakens its essential education and health services.

    Even though the United States stopped its financial support for UNRWA, the new school year opened on schedule last week in the agency’s 711 elementary schools located in Lebanon, Syria, Jordan, the West Bank and Gaza. Every day, 526,000 Palestinian students leave there homes in these diverse lands’ almost 60 refugee camps and attend schools with uniform characteristics – doors and windowsills painted turquoise, the UN flag, a few trees in the schoolyard with whitewashed trunks, photographs of the tent camps of 1949 on the walls.

    These uniform characteristics have been maintained for almost seven decades. Millions of Palestinian children became acquainted with the UN flag before that of their host country, or even that of Palestine, and before they encountered the Star of David that they learned to hate so deeply as a symbol of daily military violence. They saw the characteristic turquoise whenever they went to the refugee camp’s clinic or ate lunch in the dining hall reserved for children of unemployed parents.

    The spontaneous architectural process that these camps underwent is also similar – from rows of tents with taps and toilets at the outskirts; less organized rows of a few rooms around an interior courtyard, which stole a few centimeters from the alleys and made them even narrower; the multistory buildings that arose in the 1990s to house grown-up children. The savings of family members who found jobs made this possible (in Gaza, the West Bank and pre-civil war Syria much more than in Lebanon).

    Beyond the clan

    The refugee camps initially maintained geographic divisions among the original villages from which residents were expelled, and even subdivisions among extended families. But with time, and marriages between people from different villages, these divisions blurred.

    In a society that to this day retains both ties of loyalty and material ties to the extended family, the refugee camps created more modern communities because they expanded the bounds of foundational social loyalties beyond the ties of blood – that is, the family and the clan – to a large group of people who were living through the same difficult experience and had to make do with living spaces several times smaller than what they or their parents had before. The social and national consciousness of a shared fate that goes beyond the shared fate of family members and village members was bolstered there, beyond any doubt.

    This happened even before the Palestinian political organizations became established. Until the Palestinian Authority was created, these organizations weren’t just a vehicle for resistance to Israel and the occupation, but also a kind of super-clans that created their own internal loyalties and developed networks of mutual aid and protection.

    The Palestinian dialect was also preserved in the camps, and people from different villages or regions even preserved their own unique accents. Over time, the Palestinian accent in every host country has absorbed some of the country’s unique variety of Arabic, but it’s still easy to tell a Palestinian in these countries by his accent.

    Some refugee camps underwent a similar sociological process of absorbing poor people who weren’t refugees. That happened in the Yarmouk camp in Damascus, before the civil war destroyed it, in several camps in Lebanon and in the Shoafat camp in Jerusalem. But at the same time, anyone who could left the camps.

    Residents of the West Bank’s Deheisheh camp built an offshoot of their camp on the other side of the road, and today it’s a large, separate community called Doha (named for the capital of Qatar, which helped finance the purchase of the land from Beit Jala residents). The Shabura and Jabalya camps in Gaza also have offshoots that are slightly more spacious. But the ties to and affection for the camp – no less than for the village of origin – remain.

    The uniform framework UNRWA has provided for millions of Palestinian in the camps over the last 70 years has undoubtedly helped them retain these affinities. But had it not been for UNRWA, would they have assimilated completely into their different environments (especially outside Palestine) and forgotten that they are Palestinians, as anti-UNRWA propagandists hope or claim?

    There are hundreds of thousands of Palestinians in South America who aren’t refugees (they mostly emigrated voluntarily) and never lived in refugee camps. But they haven’t abandoned their Palestinian identity. It has even strengthened among the second and third generations, along with their political consciousness. And if they don’t speak Arabic, they’re trying to learn it now.

    Collapse of traditional political system

    Without UNRWA, would the Palestinian refugees not have maintained their emotional ties to their towns and villages of origin? Would they not have made this the basis of their political demand for a right of return?

    Anyone who thinks so is confusing the framework with the content. Even if the United States and Israel manage to destroy the framework, UNRWA, this political and material assault is merely strengthening the ties that bind Palestinians to one another. This is happening despite, and in parallel with, the collapse of the traditional political system of the past 60 years that united Palestinians wherever they lived, inside and outside the refugee camps.

    The parties that comprised the PLO are either nonexistent or weak, divided and strife-ridden. The PLO itself has lost its virtue of being an organization that nurtured Palestinian identity and culture and tried to create a system of social and economic solidarity. It has become a thin shell of gray, anonymous bureaucrats and is completely dependent on the Palestinian Authority.

    The PA, as Palestinian President Mahmoud Abbas admitted, fulfills its purpose of coordinating with Israel on security issues. It’s a provider of jobs pretending to be a political leadership. It’s also feuding with its rival, Hamas, and that group’s government in Gaza.

    Hamas is even weaker financially. And it maintains its image as a resistance movement mainly in the eyes of those who haven’t experienced the results of its military adventures and delusions on their own skin – that is, people who don’t live in Gaza but in the West Bank or the diaspora.

    In this situation, the framework that U.S. President Donald Trump and former Labor MK Einat Wilf want to destroy remains what it has been for 70 years – an economic and, to some extent, social stabilizer.

    UNRWA’s budget totals $1.2 billion. Its regular budget is $567 million, of which $450 million goes for education, and another $400 million is an emergency budget, of which 90 percent goes to Gaza. That enormous sum reflects the state of this tiny coastal enclave and the ruinous impact of Israel’s assaults and, even more, its restrictions on movement and trade that have left half the workforce unemployed. The rest of UNRWA’s budget is earmarked for various projects (for instance, in Lebanon’s Nahr al-Bared camp, or what remains of Gaza’s reconstruction).

    Eight months ago, when the United States first slashed its contribution by $300 million, UNRWA’s budget deficit was almost $500 million. With great effort, and with countries like Saudi Arabia, Qatar and the United Arab Emirates contributing $50 million each for the first time, the deficit has shrunk to $270 million.

    UNRWA had to immediately cut its emergency services, of which one of the most important is the Cash for Work program that provides temporary jobs for unemployed Gazans. Other emergency projects were also suspended: psychological treatment for people traumatized by Israeli attacks; help for the Bedouin in Area C, the part of the West Bank under full Israeli control; help for farmers whose lands and income are imprisoned on the other side of the separation barrier; mobile clinics. What is still being funded is the distribution of food and sanitary products such as diapers to 1 million Gazans once every three months.

    Because of the cuts, UNRWA couldn’t renew the contracts of 160 temporary workers in Gaza. It also reduced the salaries of several hundred people employed on its emergency projects.

    The big question is what will happen to its 2019 budget, and whether UNRWA will have to cut or even close its education and health services.



  • Réfugiés palestiniens – Soutien à l’action de l’UNRWA (03.09.18) - France-Diplomatie - Ministère de l’Europe et des Affaires étrangères
    https://www.diplomatie.gouv.fr/fr/politique-etrangere-de-la-france/la-france-a-l-onu/evenements-et-actualites-lies-aux-nations-unies/actualites/article/refugies-palestiniens-soutien-a-l-action-de-l-unrwa-03-09-18

    La France regrette vivement la décision des États-Unis d’arrêter de contribuer au financement de l’Office de secours et de travaux des Nations unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient (UNRWA).

    La France rappelle son attachement à l’UNRWA, dont les services aux plus de 5 millions de réfugiés palestiniens sont indispensables à la stabilité locale et régionale.

    La France rappelle que la question des réfugiés palestiniens et de leur droit au retour relève du statut final et ne pourra être déterminée que dans le cadre de négociations entre les parties.

    Il est essentiel que la communauté internationale reste mobilisée afin de permettre à l’UNRWA de mener à bien ses missions de façon pérenne et de poursuivre ses réformes. La France a accru cette année sa contribution et étudie de nouvelles possibilités de soutiens financiers, en particulier pour des actions en faveur de l’éducation.

    #Franceregrette


  • L’agence onusienne UNRWA n’est pas morte
    El Watan | Farès Chahine
    30 août 2018
    https://www.elwatan.com/edition/international/lagence-onusienne-unrwa-nest-pas-morte-30-08-2018

    Malgré la grave crise financière qui l’a frappée après les grandes réductions des apports américains à son budget, l’UNRWA, l’agence onusienne pour l’aide aux réfugiés palestiniens, a réussi a ouvrir les portes de ses écoles, accueillant 278 991 élèves pour cette nouvelle rentrée scolaire 2018/2019 dans la bande de Ghaza, où plus de 70% de la population ont le statut de réfugiés.

    Plus de 7000 nouveaux élèves ont regagné ces écoles par rapport à l’année scolaire précédente. Le directeur des opérations de l’Unrwa dans la bande de Ghaza, Matthias Schmal, a déclaré à cette occasion : « Alors que les enfants de Ghaza grandissent dans de sombres conditions, dans beaucoup de pauvreté et de violence, les écoles de l’unrwa leur fournissent des lieux où ils peuvent acquérir le savoir et les compétences nécessaires pour un avenir meilleur. » (...)


  • US to Announce Rejection of Palestinian Right of Return | Global Research - Centre for Research on Globalization
    https://www.globalresearch.ca/us-to-announce-rejection-of-palestinian-right-of-return/5652073?platform=hootsuite

    The United States Donald Trump administration will announce a suspension of funding to the United Nations Relief and Work Agency for Palestinian refugees (UNRWA) and the rejection of the right of return for Palestinian refugees.

    According to Hebrew-language news outlets, the US administration is expected to announce its new policy early September, which would effectively cancel the right of return for Palestinians through several steps.

    The US administration will start enforcing its new policy with recognizing the existence of only half a million Palestinian refugees, who are legitimately considered refugees, out of the total of 5.3 million Palestinian refugees, which were estimated by UNRWA, demanding the right of return.The US administration intends to form a plan in which it rejects the United Nations designation under which millions of descendants of the original refugees are also considered refugees. Sources also reported that the US administration’s new policy would “from its point of view, essentially cancels the right of return.”

    Israeli MK, Israel Katz, commended on the reports of the US administration’s future announcement by saying “this measure joins the historic decision to transfer the US embassy to Jerusalem and as such annuls two UN resolutions.”
    The right of return is one of the core issues in the Israeli-Palestinian conflict. Palestinians claim that about 5.3 million Palestinians, including tens of thousands of refugees who fled in the1948 and 1968 wars from what is now known as Israel, and their descendants, have a right of return to their homes.

    Israel rejects the Palestinian demand, fearing that Palestinians would destroy Israel’s “Jewish-majority” state after the arrival of millions of non-Jewish individuals.