• Manifested Stories. An Alternative Narrative to the Urban-Frontier Myth

    Rebecca Pryor traces the history of the revitalization of the Bronx River, illustrating an alternative narrative to the urban-frontier myth—one that centers Black and Brown communities and is community-generated.

    At the beginning of the film The Last Black Man in San Francisco (2019), which takes place in the not-so-distant future, a curbside preacher asks passersby why San Francisco is only now cleaning the Bay when residents have lived by its toxicity for decades. The cleanup is not for us, he yells, our neighborhood is “the final frontier for manifest destiny.”

    The preacher’s reference to manifest destiny is the urban-frontier myth at work. Originally theorized by geographer Neil Smith, this myth shows how American frontier language (“frontier,” “pioneer,” and “Wild West”) is used to justify gentrification and displacement. Smith names the myth to pinpoint what’s lurking behind the language: “the gentrification frontier is advanced not so much through the actions of intrepid pioneers as through the actions of collective owners of capital. Where such urban pioneers go bravely forth, banks, real-estate developers, small-scale and large-scale lenders, retail corporations, the state, have generally gone before” (Smith 1996). Through frontier language, gentrification is understood as rugged individualism instead of a phenomenon rooted in social, political and economic forces.

    The myth of the urban frontier reveals the power that stories have over place. The American frontier has always relied on complex justification narratives of white-settler colonialism—taking land and continuing to live on it requires stories about hate, fear, obsession and erasure (Tuck and Yang 2012). The same is true for the story created by urban-frontier language—longtime Black and Brown residents are erased, neighborhoods are devalued and then “discovered” through gentrification. But this is not the only kind of story. Another kind of story, what I am calling an “alternative narrative,” centers Black and Brown communities and can begin to appropriate urban spaces through collective land stewardship.

    Alternative narratives are formed by community-generated stories of place that manifest spatially. Whereas the frontier myth reflects a belief system that justifies erasure and individual profit, alternative narratives encourage the opposite—solidarity and collective ownership. One such alternative narrative is the story that environmental justice leaders created around the Bronx River.
    The Bronx River story

    The revitalization of the Bronx River has all the seeds of a great story. Those involved have mythical accounts of hauling cars out of the water and building parks from trash heaps. Many will talk about the importance of collective power and unexpected partnerships. Several say that they were lost until they “found” the river.

    Also, it’s a river. Rivers and most American waterways are uniquely common spaces. Unlike public parks and plazas, waterways are not owned by a city, state, or federal agency; they are governed by English Common Law, which secures the water as a public highway. The law creates spaces that, in some ways, can remain outside the context of American land ownership.

    The Bronx River story has three acts: the Upper River, the Lower River, and their unification. Act I begins in 1974 when Bronx resident Ruth Anderberg fell in love with a northern portion of the upper river, which runs from West Farms Square to 233rd Street. Once she realized that this was the same river as the one covered in trash at West Farms, she began a public cleanup project, enlisting police chiefs, local residents and friendly crane operators. Filled with everything from cars to pianos, the river was part archaeological site, part landfill. Anderberg’s efforts eventually turned into the Bronx River Restoration Group, a nonprofit that led restoration efforts and a youth workforce program until the late 1990s (DeVillo 2015).

    Act II’s star, the Lower River, which runs from West Farms Square to Soundview, was overshadowed by the catastrophic impacts of government disinvestment in the South Bronx (Gonzalez 2006). One interviewee who lived in the Bronx in the 1970s said that, “as a teenager, I was ashamed of living in the Bronx […] we became the symbol of urban decay, we became everything that can go wrong in a city.” Media and popular culture, like the 1981 blockbuster hit Fort Apache, perpetuated the urban-frontier myth, showing the South Bronx as both terrifying and alluring, rather than as a neighborhood neglected by the government.

    In the following decades, community-based organizations like Banana Kelly and The Point CDC spearheaded community investment and provided critical social services. Vacant lots became community gardens and a movement of community reliance grew. The river, however, remained cut off by industrial lots.

    Act III opens with city and federal investment in the river. The Parks Commissioner dubbed 2000 the “Year of the Bronx River” and committed federally allocated restoration funds to the river’s revitalization. NYC Parks seed grants helped develop two community-designed parks, connecting the South Bronx to its waterfront. Once there was waterfront access to the Lower River, organizations from both sections formed the Bronx River Alliance. From early on, the Alliance led creative community events to bring attention to the river.

    Today, the Bronx River is a physical manifestation of community power. The same interviewee who had said she was ashamed of the Bronx as a teenager described “finding” the Bronx River decades later with her children. “You have to teach new people who come here who might think the river is dirty,” she said. “You have to show them the restoration efforts. This river is used for community building. This river is about community.”
    A visual story: community design and power

    The parks conceived by Bronx residents and activists reflect a story of collective power and appropriation of space. Concrete Plant Park (CPP), a waterfront park designed by community members, reflects how the alternative narrative is also ingrained in its design choices.

    In the early 2000s, Youth Ministries for Peace and Justice (YMPJ) used NYC Parks’ $10,000 seed grant to create a youth-led park design for an abandoned concrete plant. As part of their design process, they visited a waterfront park in Westchester County (immediately north of New York City). They saw that the park in this whiter and wealthier community invited people to the water’s edge with green space, whereas most of the parks in the Bronx had asphalt. Their design choices reflected a choice to honor their history and look towards the future. They incorporated passive recreation, a boat launch, and the retention of the concrete plant structures as a reminder of their past. As one interviewee from YMPJ described his experience of CPP, “the concrete plant acts as a visual story for the park: the story of repurposing, the story of community power, the story of what could be done.”

    The concrete plant relics, park design, and ongoing community-led programming are a visual representation of an alternative narrative about how to claim space. This is not a simple story. CPP was not only metaphorically appropriated; the site was removed from city auction and transferred to the Parks Department as a permanent park. And CPP was not created by a design survey and a neighborhood campaign alone—the transformation of CPP has taken over 20 years and is the result of community advocacy, citywide partnerships, and federally secured funding. Similar representations of community power and creative partnerships are found in parks throughout the lower portion of the river, from #Starlight_Park to #Hunts_Point_Riverside_Park.

    Interconnected transformations: people and place

    Interviewees born and raised in the Bronx consistently spoke about the transformation of themselves and the Bronx River as part of the same story. As urbanist David Harvey states, “the right to the city is far more than the individual liberty to access urban resources: it is a right to change ourselves by changing the city” (Harvey 2008).

    An interviewee in her late twenties said, “I didn’t know anything about the Bronx River growing up, except that my grandfather’s brother died on it in the late ’70s. For me and my family, it was like, you don’t go to that place, it’s dangerous.” During college, she wanted to leave the Bronx in order to study the environment, but she became involved with the Bronx River Alliance and its stewardship efforts. When she took her grandfather to see the river, she said that “he was so amazed by the transformation. And I think part of this whole transition in me has been about changing the perception of those who are close to me who have always said, ‘No, you don’t go there.’”

    There are a couple of layers to this anecdote. First, this interviewee is young in the context of the Bronx River story. Without the previous decades of work spent appropriating space and establishing stewardship institutions, she may have left the Bronx to feel professionally fulfilled. Second, the story grew in a way that made room for her. It shifted from the manifestation of a frontier narrative placed on the Bronx—one of fear, danger, and otherness—to an alternative narrative that was generated by the people who lived there.
    A search for justice stories

    After the preacher in The Last Black Man in San Francisco questions the intended beneficiary of the Bay’s environmental cleanup, we watch as our protagonists, two young Black male San Franciscan friends, try to lay claim to their childhood home and, ultimately, to their narrative of belonging in San Francisco. The movie starts by satirizing the all-too-common story of green gentrification, where the cleanup of a toxic site is the harbinger of neighborhood displacement, and ends by illustrating the lonely battle of a Black man attempting to prove home ownership through his story alone.

    The Bronx River story, so far, is different. The river’s restoration was fueled by the incumbent community and its ongoing grassroots revitalization reaffirms their presence. Anchor institutions have helped to employ residents and keep them in the borough, if they want to stay there. Countless collaborative partnerships at the federal, city, and local level have enabled the transformation of the river. The Bronx River story is also not over. New waterfront developments are cropping up along the river as market-rate housing blooms in nearby gentrifying neighborhoods. Banana Kelly, The Point CDC, and Youth Ministries for Peace and Justice are now part of a coalition of groups challenging the city’s rezoning of the Southern Boulevard in the South Bronx. What happens next is the cliffhanger.


    #Bronx_river #Bronx #renaturation #revitalisation #rivière #gentrification #USA #Etat-Unis #narrative #récit #USA #Etats-Unis

  • Les #universités devraient bientôt raccrocher le train « Cœur de ville » | Banque des Territoires

    Plusieurs associations d’élus locaux remettront courant mars un rapport au préfet coordonnateur du plan Action coeur de ville sur la manière d’associer les universités à la #revitalisation des #villes_moyennes. De son côté, le #Cnam annonce le déploiement en trois ans d’une centaine de centres de formation relais dans les villes moyennes.

    #fracture_territoriale #classement_de_Shanghai #enseignement_supérieur

  • De #villes en #métropoles, #Tôkyô, métropole #japonaise en #mouvement perpétuel :
    Publié le 20/09/2006
    Vu le 08/06/2018

    Cet article de Natacha Aveline du bureau #CNRS #Japon Corée à Tôkyô, Institut d’#Asie #orientale, publié sur le site #géoconfluences, traite du mouvement perpétuel de Tokyo de différents points de vue. Elle rappelle d’abord l’importance #démographique de la ville, notamment par rapport au #monde et ses #lieux les plus peuplés tout en invoquant les raisons #économiques de cette #croissance par rapport à l’#histoire de la ville. Elle précise que la ville et la #campagne sont difficilement discernables et nous pouvons en conclure que la #périurbanisation doit contribuer non seulement à l’importance démographique de la ville, mais aussi à tous les #changements qui s’y opèrent, la périurbanisation progressant sans cesse sur le #territoire : c’est ce qu’elle évoque par la notion d’#émiettement #urbain. Malgré les perspectives actuelles en matière d’#économie et de #démographie, ce phénomène pose toujours #problème.

    Près de 80% des Japonais vivent en ville. […] Le #gigantisme urbain atteint sur l’#archipel des niveaux inégalés en Europe. Onze villes ont plus d’un #million d’habitants (2006), dont onze se regroupent dans quatre grandes #conurbations qui structurent un cordon urbain quasi-continu de mille kilomètres s’étirant le long du littoral Pacifique de Tôkyô à Fukuoka. Deux se distinguent par leur #démesure : Tôkyô, première #agglomération de la planète avec 34 millions d’habitants, et Ôsaka, la dixième avec 17 millions d’habitants, cumulent un produit régional brut de quelque 1 850 milliards de dollars, équivalent à celui de l’Italie et des Pays-Bas réunis.
    Si la #macrocéphalie est un phénomène commun à bien des pays d’Asie, la structuration en #mégalopole […] est plus spécifique au Japon. Elle résulte des choix industriels effectués dès l’époque Meiji (1868-1912), mais aussi de l’#expansion singulière d’un espace #urbanisé d’autant plus difficile à cerner que la ville ne s’est jamais opposée à la campagne, dans un pays où seuls les châteaux étaient fortifiés à l’époque féodale. Le phénomène d’émiettement urbain atteint ainsi une intensité sans équivalent dans les autres grands pays #industrialisés. Il a été, au Japon, une cause majeure de pathologies pendant la Haute Croissance et reste source de #problèmes aujourd’hui, en dépit de perspectives économiques et démographiques radicalement nouvelles.

    Ainsi, différentes #questions sont soulevées, d’abord celle des « logiques d’#urbanisation », elle évoque alors « l’#entremêlement de #fonctions #rurales et urbaines dans les #périphéries et […] les #zones #centrales » desquelles résulte « la faible hauteur des #constructions » et l’« #étalement du bâti » qu’elle nuance légèrement en rappelant la #verticalisation de Tôkyô entre 1980-1990 « sous l’effet des multiples opérations de #rénovation urbaine » ; et qui provient en partie de « la faible #intervention de l’#État dans la #gestion urbaine, le rôle majeur qu’ont joué à cet égard les #opérateurs #ferroviaires #privés, la toute-puissance de la propriété #foncière et l’extraordinaire #plasticité du bâti. »
    Elle donnera le la précision sur cette « faible intervention de l’État » en évoquant la #désorganisation des villes, les conséquences de l’#occupation #américaine et les problèmes qui en découle quant à la part de #responsabilité donnée aux #pouvoirs #publics.

    Plan du "quartier-gare" de Shinjuku selon N. Aveline

    Elle donnera également par la suite plus de précision quant aux réseaux ferroviaires privés, leur expansion et leur influence sur la #structure urbaine, ce qui semble pouvoir lui permettre, plus tard, d’aborder la question « statut du foncier dans l’économie #japonaise » et ainsi des rénovations et du #morcellement et de l’aspect #juridique des #parcelles #cadastrales.

    Rénovation urbaine dans le quartier d’affaires de Shinjuku-ouest (1989) - UDC (ex-HUDC / Housing and Urban Development Corporation)

    Elle en déduit de la valeur accordée au #sol et non aux constructions, ce qui lui permet d’expliquer le phénomène de la plasticité du bâtit.

    Autel shinto (inari jinja) inséré entre les immeubles du quartier de Yûrakuchô, dans l’hypercentre de Tôkyô - N. Aveline, 2002 / 2003

    Ainsi, elle évoque enfin les nouvelles #difficultés en #ville avec « l’arrêt de la hausse quasi-interrompue des prix fonciers depuis 1955 et mis un terme à la #croissance exceptionnelle qui soutenait l’économie ». Ce qui lui permet d’évoquer la nouvelle politique de #revitalisation des villes avec le "#renouvellement urbain" (toshi saisei) […] des "#périmètres #spéciaux d’#intervention d’#urgence" […] (Tôkyô, Osaka et Nagoya) », de manière à stabiliser les #prix pour la #spéculation ; le choix de #développer le #commerce et la #restauration et l’utilisation des « #friches #ferroviaires et #industrielles. »

  • Les #villes_moyennes entre #revitalisation urbaine et frénésie #périphérique | L’interconnexion n’est plus assurée

    « Chez nous, franchement, c’est pas terrible, mais rassurez-vous, on est excellents ». Voici en substance l’argumentaire livré par les 222 municipalités habilitées à bénéficier du programme « Action cœur de ville », et dont la liste a été dévoilée fin mars. Les équipes municipales se livraient à un drôle d’exercice. Elles devaient prouver aux services de l’État que leur ville est suffisamment atteinte par la dévitalisation pour mériter une aide, et montrer, en même temps, qu’elles sont capables de s’en sortir. « Tout l’art de se mettre en valeur tout en soulignant les difficultés afin de convaincre que toute #aide_financière sera la bienvenue », résume le Midi Libre à propos d’Alès (Gard).

    […] Le #rapport d’André #Marcon, ancien président des Chambres de commerce et d’industrie de France et maire du village de Saint-Bonnet-le-Froid (Haute-Loire), remis à Jacques Mézard, ministre de la cohésion des territoires, le 15 mars, pourrait servir de fil rouge à ces collectivités. Le document, d’inspiration très libérale, s’intéresse au logement (tout comme la loi Elan), au patrimoine ou aux services publics qui « filent en #périphérie ». Mais il prône aussi, en matière de #commerce, l’ouverture des magasins de centre-ville le #dimanche et à l’heure du déjeuner.

  • La liturgie du sacrifice

    Georges Lapierre


    L’essai de Georges Lapierre Vierge indienne et Christ noir,
    une « petite archéologie de la pensée mexicaine »,
    paraît en feuilleton, deux fois par mois,
    sur « la voie du jaguar ».

    Troisième partie : La rebelle
    La Vierge de Cancuc

    La conquête du Mexique a consisté à mettre fin à une organisation sociale complexe en étroite relation avec un système de pensée tout aussi complexe pour lui substituer l’ordre du vainqueur, lui-même intimement lié à tout un système de pensée, le christianisme. Hernán Cortés s’est avéré un diplomate redoutable, sachant conclure des alliances circonstancielles tout en poursuivant une fin terrible : la soumission absolue ou l’anéantissement. Les conquistadores étaient des prédateurs, le bras armé et impitoyable de l’Empire chrétien d’Occident. Quand il ne leur était pas possible de soumettre entièrement les peuples, ce qui a pu se passer avec les tribus nomades du Nord ou les tribus caraïbes du Sud, les conquérants ne voyaient pas d’autres alternatives que l’élimination physique pure et simple (...)

    #Mexique #histoire #religion #civilisations #christianisme #sacrifice #Aztèques #revitalisation #Christ #cosmovision

  • Face à l’expansionnisme d’#Amazon, des élus tiraillés

    Constitué à partir d’une vingtaine de témoignages d’experts et d’élus, le livre blanc sur la #revitalisation_commerciale réalisé par Arkéa Banque Entreprises & Institutionnels fourmille de retours d’expériences. Mais il est aussi l’occasion de croiser deux approches opposées - celles d’Amiens et de Paris - face au mastodonte Amazon.

    […] Ce n’est pas tout. Amazon crée surtout des emplois de logistique (et précaires) et en bien moins grand nombre que le commerce traditionnel. Sans parler de ceux qui sont détruits pas ricochet. A chiffre d’affaires comparable, « un e-marchand mobilise deux à cinq fois moins d’emplois qu’un commerce traditionnel », soulignait le Conseil du commerce de France (CDCF) dans son manifeste « Une nouvelle politique pour le commerce » publié en début d’année. « Pour réaliser 10 milliards de dollars de vente, Amazon a besoin de 14 salariés quand les chaînes de distribution en ont besoin de 47. »

    #commerce #collectivités_territoriales #taxcom #emplois #premium

  • Migrations et revitalisation urbaine : le cas du « #quartier_chinois » d’#Athènes

    Le quartier athénien de #Metaxourgio constitue un exemple de centralité commerciale qui invite à dépasser les discours associant la présence des migrants au déclin urbain. Dans un contexte marqué par les effets de la crise économique, Iris Polyzos montre comment les commerçants venus de Chine sont les acteurs d’un processus de #revitalisation atypique.

    #urban_matter #Chine #urbanisme #Grèce

    signalé par @ville_en

  • Judiciarisation des #personnes_itinérantes à #Québec : une géographie des pratiques policières répressives au service de la revitalisation

    La question de l’occupation de l’#espace_public par les populations #SDF fait l’objet d’un #contrôle_policier et d’une #judiciarisation de plus en plus importante dans la plupart des villes occidentales. Le déploiement de stratégies de #contrôle tient en partie aux mutations des #politiques_urbaines, aux transformations de la #police_de_proximité mais aussi aux enjeux que soulève la #revitalisation_urbaine dans le cadre de la compétition mondiale entre les villes. En cherchant toutes à promouvoir leurs richesses, leurs potentialités et leur qualité de vie, elles sont contraintes de réguler et d’invisibiliser la #misère de leurs rues. C’est dans ce contexte que nous avons étudié la judiciarisation de l’itinérance dans différentes villes canadiennes. L’objectif de cet article est de montrer comment la géographie des #pratiques_policières répressives suit largement les stratégies de revitalisation urbaine mises en œuvre, à partir d’une analyse des contraventions émises auprès des populations itinérantes à Québec.

    #sans-abris #invisibilisation #répression #urban_matters