• The United Nations backs seed sovereignty in landmark small-scale farmers’ rights declaration

    On Dec. 17, the United Nations General Assembly took a quiet but historic vote, approving the Declaration on the Rights of Peasants and other People Working in Rural Areas by a vote of 121-8 with 52 abstentions. The declaration, the product of some 17 years of diplomatic work led by the international peasant alliance La Via Campesina, formally extends human rights protections to farmers whose “seed sovereignty” is threatened by government and corporate practices.

    “As peasants we need the protection and respect for our values and for our role in society in achieving food sovereignty,” said #Via_Campesina coordinator Elizabeth Mpofu after the vote. Most developing countries voted in favor of the resolution, while many developed country representatives abstained. The only “no” votes came from the United States, United Kingdom, Australia, New Zealand, Hungary, Israel and Sweden.

    “To have an internationally recognized instrument at the highest level of governance that was written by and for peasants from every continent is a tremendous achievement,” said Jessie MacInnis of Canada’s National Farmers Union. The challenge, of course, is to mobilize small-scale farmers to claim those rights, which are threatened by efforts to impose rich-country crop breeding regulations onto less developed countries, where the vast majority of food is grown by peasant farmers using seeds they save and exchange.
    Seed sovereignty in Zambia

    The loss of seed diversity is a national problem in Zambia. “We found a lot of erosion of local seed varieties,” Juliet Nangamba, program director for the Community Technology Development Trust, told me in her Lusaka office. She is working with the regional Seed Knowledge Initiative (SKI) to identify farmer seed systems and prevent the disappearance of local varieties. “Even crops that were common just 10 years ago are gone.” Most have been displaced by maize, which is heavily subsidized by the government. She’s from Southern Province, and she said their survey found very little presence of finger millet, a nutritious, drought-tolerant grain far better adapted to the region’s growing conditions.

    Farmers are taking action. Mary Tembo welcomed us to her farm near Chongwe in rural Zambia. Trained several years ago by Kasisi Agricultural Training Center in organic agriculture, Tembo is part of the SKI network, which is growing out native crops so seed is available to local farmers. Tembo pulled some chairs into the shade of a mango tree to escape the near-100-degree Fahrenheit heat, an unseasonable reminder of Southern Africa’s changing climate. Rains were late, as they had been several of the last few years. Farmers had prepared their land for planting but were waiting for a rainy season they could believe in.

    Tembo didn’t seem worried. She still had some of her land in government-sponsored hybrid maize and chemical fertilizer, especially when she was lucky enough to get a government subsidy. But most of her land was in diverse native crops, chemical free for 10 years.

    “I see improvements from organic,” she explained, as Kasisi’s Austin Chalala translated for me from the local Nyanja language. “It takes more work, but we are now used to it.” The work involves more careful management of a diverse range of crops planted in ways that conserve and rebuild the soil: crop rotations; intercropping; conservation farming with minimal plowing; and the regular incorporation of crop residues and composted manure to build soil fertility. She has six pigs, seven goats, and 25 chickens, which she says gives her enough manure for the farm.

    She was most proud of her seeds. She disappeared into the darkness of her small home. I was surprised when she emerged with a large fertilizer bag. She untied the top of the bag and began to pull out her stores of homegrown organic seeds. She laughed when I explained my surprise. She laid them out before us, a dazzling array: finger millet; orange maize; Bambara nuts; cowpea; sorghum; soybeans; mung beans; three kinds of groundnuts; popcorn; common beans. All had been saved from her previous harvest. The contribution of chemical fertilizer to these crops was, clearly, just the bag.

    She explained that some would be sold for seed. There is a growing market for these common crops that have all but disappeared with the government’s obsessive promotion of maize. Some she would share with the 50 other farmer members of the local SKI network. And some she and her family happily would consume. Crop diversity is certainly good for the soil, she said, but it’s even better for the body.
    Peasant rights crucial to climate adaptation

    We visited three other Kasisi-trained farmers. All sang the praises of organic production and its diversity of native crops. All said their diets had improved dramatically, and they are much more food-secure than when they planted only maize. Diverse crops are the perfect hedge against a fickle climate. If the maize fails, as it has in recent years, other crops survive to feed farmers’ families, providing a broader range of nutrients. Many traditional crops are more drought-tolerant than maize.

    Another farmer we visited already had planted, optimistically, before the rains arrived. She showed us her fields, dry and with few shoots emerging. With her toe, she cleared some dirt from one furrow to reveal small green leaves, alive in the dry heat. “Millet,” she said proudly. With a range of crops, she said, “the farmer can never go wrong.”

    I found the same determination in Malawi, where the new Farm-Saved Seed Network (FASSNet) is building awareness and working with government on a “Farmers’ Rights” bill to complement a controversial Seed Bill, which deals only with commercial seeds. A parallel process is advancing legislation on the right to food and nutrition. Both efforts should get a shot in the arm with the U.N.’s Peasants’ Rights declaration.

    The declaration gives such farmers a potentially powerful international tool to defend themselves from the onslaught of policies and initiatives, led by multinational seed companies, to replace native seeds with commercial varieties, the kind farmers have to buy every year.

    Kasisi’s Chalala told me that narrative is fierce in Zambia, with government representatives telling farmers such as Tembo that because her seeds are not certified by the government, they should be referred to only as “grain.”

    Eroding protection from GMOs

    As if to illustrate the ongoing threats to farm-saved seed, that same week in Zambia controversy erupted over two actions by the government’s National Biosafety Board to weaken the country’s proud and clear stance against the use of genetically modified crops. The board quietly had granted approval for a supermarket chain to import and sell three products with GMOs, a move promptly criticized by the Zambian National Farmers Union.

    Then it was revealed that the board secretly was drawing up regulations for the future planting of GM crops in the country, again in defiance of the government’s approved policies. The Zambian Alliance for Agroecology and Biodiversity quickly denounced the initiative.

    The U.N. declaration makes such actions a violation of peasants’ rights. Now the task is to put that new tool in farmers’ hands. “As with other rights, the vision and potential of the Peasant Rights Declaration will only be realized if people organize to claim these rights and to implement them in national and local institutions,” argued University of Pittsburgh sociologists Jackie Smith and Caitlin Schroering in Common Dreams. “Human rights don’t ‘trickle down’ — they rise up!”

    #ONU #semences #déclaration #souveraineté #souveraineté_semencière (?) #agriculture #paysannerie #Zambie #OGM #climat #changement_climatique
    ping @odilon

  • UN General Assembly adopts Peasant Rights declaration ! Now focus is on its implementation

    Today, 17 December 2018, the 73 Session of the United Nations General Assembly (UNGA 73) in New York adopted the UN Declaration on the Rights of Peasants and Other People Working in Rural Areas. Now that the declaration is an international legal instrument, La #Via_Campesina (LVC) and its allies will mobilise to support regional and national implementation processes. The final vote of today represents the culmination of a historic process for rural communities. With 121 votes in favour, 8 (...)


    / #Le_Sud_en_mouvement, Via Campesina, #Souveraineté_alimentaire, Agriculture & luttes pour la terre, (...)

    #Agriculture_&_luttes_pour_la_terre #Environnement

  • La grande braderie de #terres agricoles roumaines


    Paradis agricole, la #Roumanie est de plus en plus convoitée par les investisseurs étrangers, au risque de voir ses #terres_arables lui échapper. Bruxelles nie tout #accaparement des terres, mais c’est bien une nouvelle forme de #spoliation qui s’est mise en place, avec la complicité du gouvernement roumain.

    En Roumanie, l’agriculture est faite de paradoxes. La terre roumaine est à la fois la plus riche et la moins chère d’Europe. lire la (...)

    #Environnement #Europe #agriculteurs #ONG_EcoRuralis #Via_Campesina

  • Somonte pour le peuple ! Que le monde le sache !
    Rencontres sur les terres occupées de Somonte
    en Andalousie, juillet 2013


    Lola est une femme andalouse, énergique et digne. Ses longs cheveux noirs comme ses yeux et son regard souriant mais ferme en imposent. Avec elle, nous rentrons tout de suite dans la discussion. Elle nous explique : en Andalousie, plus de la moitié des terres sont aux mains de quelques grands propriétaires — plus de cinquante pour cent des terres appartiennent à deux pour cent de propriétaires dont Mario Conde, ex-directeur de la Banque espagnole de crédit (Banesto) plusieurs fois condamné pour extorsion et détournement de fonds, et surtout la duchesse d’Albe — laissant des milliers de travailleurs agricoles sans accès à la terre. Et aujourd’hui, beaucoup de ces terres ne sont même plus cultivées. La lumière incandescente brillant au loin pendant le trajet qui mène à Somonte trouve ici son explication : il s’agit d’un champ de panneaux solaires qui renvoient sur une tour centrale la lumière et la chaleur captées. Nous avons eu d’ailleurs de nombreuses occasions de voir ce paysage inquiétant de champs stériles envahis par ces producteurs d’électricité. On est bien là sur une autre planète. (...)

    #Andalousie #occupation #terre #résistance #solidarité

  • Accaparements de #terres : La Via Campesina exhorte les Etats à agir

    Cette semaine, le Comité des Nations unies sur la Sécurité Alimentaire Mondial est réuni au cours d’une session spéciale visant à l’adoption formelle des Directives sur les régimes fonciers applicables aux terres, aux pêches et aux forêts dans le contexte de la sécurité alimentaire nationale, qui ont été récemment adoptées. Ces nouvelles directives pourraient constituer un petit - mais important - pas vers la réforme des politiques qui sont à l’origine de la crise alimentaire.

    Le mouvement paysan international La #Via_Campesina rappelle aux gouvernements que les directives ont été construites sur la base de principes de droits humains reconnus qui ne sont pas négociables. De fait, il est de la responsabilité des Etats de soutenir la mise en œuvre de ces directives et de respecter, protéger et réaliser les droits de leurs citoyennes et citoyens.

    C’est pourquoi La Via Campesina demande en urgence à tous les gouvernements de condamner la pratique des accaparements de terres, qui déplace actuellement des millions de paysannes et paysans partout dans le monde. Les accaparements de terres provoquent des violations massives des droits humains, tout en détruisant la terre, la société, l’environnement et la souveraineté alimentaire.

  • La Via Campesina en mouvement... Pour la Souveraineté Alimentaire !


    De ma nièce Dorothée :

    Voici une petite vidéo qui devrait titiller votre esprit..... prenez le temps de 20minutes ... 20 petites minutes pour vous convaincre de manger sainement !

    Vous verrez que manger bio, local et de saison ça rend la vie tellement plus naturelle !

    Non seulement vous permettrez à vos enfants, petits enfants , ...
    – de manger à leur faim (car le modèle alimentaire actuel, basé sur une agriculture intensive, industrielle et bourrée de pesticide à démontré son incapacité à nourrir la planète ! Projetons nous dans le futur ; A ce rythme là, en 2050 nous serons plus de 9milliard d’être humains sur terre, ce modèle industriel ne pourra pas nourrir autant de monde... autant dire qu’en 2050, si on continue comme cela on aura de gros soucis)
    – Mais aussi, de mieux manger (car les produits qu’ils consommeront seront cultiver sur des terrains sains, dans le cadre d’une agriculture biologique et naturelle sans rajout de produits chimiques pour augmenter la productivité et contribuer à plus de gaspillage par la meme ocassion....( il suffit d’aller jeter un coup d’oeil le soir derrière votre supermarché le nombre de produits jetés alors qu’il y a des milliers de personnes qui meurt de faim )
    – de voir une telle biodiversité (pas besoin de rappeler comment les gosses adorent les promenades dans les bois et découvrir une multitude de bestiaux et autres formes de vie en tout genre.. ; Or l’agriculture actuelle ne préserve en rien la biodiversité)
    – de préserver leur santé ( et oui si aujourd’hui vous vous demandez pour j’ai des problèmes de peau, pour j’ai dees allergies, pourquoi autant de gens attrapent des cancers et autres maladies du genre, c’est p-t parce que dans vos aliments que vous achetez au supermarché, il y a énormément de produits chimiques qui agressent votre corps.. le lait, les céréales, le pain, les fruits et légumes, la viande,... partout, ils en foutent partout !)
    – socialement, vous apprendrez aussi les valeurs de la solidarité à vos enfants ... Acheter de produits chez son fermier ou l’agriculteur bio du coin permettra à celui-ci de vivre de son travail plutot que de devoir écouler sa marchandise à un sous-prix au industries de l’agro-alimentaire.

    Bref tout cela pour vous dire, qu’il est préférable pour tous de manger des produits bio de votre région plutot que ceux du supermarché qui ont fait des km pour arriver là ! Il existe des Groupe d’achat commun partout en Belgique qui peuvent vous fournir en aliments sains et locaux. C’est par exemple, un fermier bio dans un village qui produits et vends sa production pour l’ensemble des villageois. Il vend des paniers de produits laitiers, légumes, fruits de saison et bio (cela dépends un peu de chaque producteurs). Vous savez d’ou vient votre bouffe, comment elle a été cultivé, vous pouvez aller visiter sa ferme et lui d’ailleurs doit avoir un label de certification. Et enfin vous bouffer sainement, pas de gaspillage car vous aller chercher votre panier toutes les semaines ou 2 semaines en fonction des menus que vous planifiez ! Si c’est pas top ca !

    ou alors, vous faites comme mon papa, vous faites votre potager ! Encore faut-il ne pas s’aider d’engrais chimique et choisir des semences certifiées bio et non des semences hybirdes industrielle dont la seule vocation est le meilleur rendement car plus résistante et réagissent mieux aux intrants chimique. En plus ces semences hybrides ne sont pas réutilisables, alors que celles des fermiers le sont. Les industries semencières sont en train de déposséder les fermiers de leur marché de semences !

    Attention, tous les produits bio ne sont pas top ! Au supermarché, vous pouvez effectivement trouvez des produits bio. C’est bien vous allez dans la bonne direction mais attention, acheter des pommes de terre bio en provenance du Pérou ne sert à rien ... non seulement vous contribuer à augmenter le CO2 dans l’atmosphère puisque ces pommes de terres sont arrivées en avion mais en plus le monde économique spécule sur les denrées alimentaires à l’importation et à l’exportation, vous ne rendez pas service à ce producteur de pommes de terre, qui plus est à du vendre tout son stock pour avoir de l’argent en retour et n’a plus rien pour sa propre consommation personnelle.

    Et puis aussi, pensez à manger moins de viande, l’élevage contribue intensivement au dérèglement climatique, cela nous évitera de vivre inondations, sécheresse, tempête et autres phénomène météorologique extrêmement du style !

    Comme quoi, il y en a des choses à faire !

    bonne journée !
    Excusez moi pour l’orthographe, je ne me suis pas relue, et je n’ai pas envie de me relire car j’ai du pain sur la planche !


    #Via_Campesina, #souveraineté_alimentaire