• In Silicon Valley, many find it impossible to make ends meet | The Big Issue

    Facebook, Google and hundreds of other companies that drive our digital lives call Silicon Valley home, but so do people who find it almost impossible to make ends meet, even if they are key to keeping billion-dollar industries running.

    In a new book, photographer Mary Beth Meehan presents a series of portraits that show another side of the people who power the world’s tech capital.

    #Mary_Beth_Meehan #Visages_Silicon_Valley

  • Mary Beth Meehan: Seeing Silicon Valley - LENSCRATCH

    “For more than seven decades, business leaders, politicians, and would-be entrepreneurs have tried to unravel the secrets of Silicon Valley. In just over one hundred powerful, haunting pages, Meehan and Turner have captured a side of the valley rarely seen: the deeply inequitable landscape of contingent and disproportionately foreign-born labor that makes its high-tech magic possible. Humane, insightful, and deeply compelling, this book tells the story of Silicon Valley in a completely new and utterly magnetic way.” – Margaret O’Mara, author of The Code: Silicon Valley and the Remaking of America

    Photographer Mary Beth Meehan has a legacy of considering the complexity of communities and reminding us of our humanity through her portraits and interviews. For her newest project and book published by the University of Chicago Press, Seeing Silicon Valley, she joined forces with Silicon Valley culture expert Fred Turner to give us an unseen view of the heart of the tech world.

    When considering the population central to this American mythology, we might consider the characters of the television show Silicon Valley–rag tag techies that carry dark under eye circles from long days in front of a screen without sunshine and a small cluster of visionaries who have gotten very rich from technology. But the reality of place is very different. Behind this image lies another Silicon Valley, one segregated by race, class, and nationality in complex and contradictory ways. Its beautiful landscape lies atop underground streams of pollutants left behind by decades of technological innovation, and while its billionaires live in compounds, surrounded by redwood trees and security fences, its service workers live in their cars.

    With arresting photography and intimate stories, Seeing Silicon Valley makes this hidden world visible. Instead of young entrepreneurs striving for efficiency in minimalist corporate campuses, we see portraits of struggle—families displaced by an impossible real estate market, workers striving for a living wage, and communities harmed by environmental degradation. If the fate of Silicon Valley is the fate of America—as so many of its boosters claim—then this book gives us an unvarnished look into the future.

    Mary Beth Meehan uses photography to transform public spaces, works collaboratively to reflect communities back to themselves, and aims to jolt people into considering one another anew. Combining image, text, and large-scale public installation, Meehan’s work challenges notions of representation, visibility, and equity, and prompts people to talk with one another about what they see.

    Meehan’s first book, Seeing Silicon Valley: Life inside a Fraying America, with Fred Turner, is forthcoming from the University of Chicago Press in Spring of 2021.

    “Seeing Newnan,” Meehan’s most recent public installation, was featured on the Sunday front page of The New York Times on Martin Luther King Jr. weekend, in January of 2020, and has shifted the dialogue about representation, identity, and race in that small Georgia city.

    Meehan has held residencies at Stanford University, the University of Missouri School of Journalism, and at Brown University upcoming in 2021. She has lectured and led workshops at the School of Visual Arts, New York, the Rhode Island School of Design, and the Massachusetts College of Art and Design.

    A native of Brockton, Massachusetts, Mary Beth holds degrees from Amherst College and the University of Missouri, Columbia. She lives in Providence, Rhode Island.
    Book spread 2

    Spread from “Seeing Silicon Valley: Life Inside a Fraying America” University of Chicago Press, 2021

    Seeing Silicon Valley

    Seeing Silicon Valley is a collaboration between myself and Silicon Valley culture scholar Fred Turner. During the Fall of 2017 I was invited by Turner to hold an artist’s residency at Stanford University, in order to try to see, ­through my own eyes, what life was like for the thousands of workers in that mythic place. Since then Turner and I have worked together to present what we found – a place, within one of the richest economies in the world, where life is tenuous and where people struggle to find stability, connection, and community. These portraits and narratives are meant to draw viewers in to considering Silicon Valley on an intimate, human scale, and reflecting on what it means for our future.
    From “Seeing Silicon Valley: Life Inside a Fraying America” University of Chicago Press, 2021

    ©Mary Beth Meehan, RAVI and GOUTHAMI Between them, Ravi and Gouthami have multiple degrees — in biotechnology, computer science, chemistry, and statistics. After studying in India and working in Wisconsin and Texas, they have landed here, in the international center of technology, where they work in the pharmaceutical-technology industry. They rent an apartment in Foster City and attend a Hindu temple in Sunnyvale, where immigrants from India have been building a community since the early 1990s. Although the couple have worked hard to get here, and they make good money, they feel that a future in Silicon Valley eludes them — their one-bed-room apartment, for example, costs almost $3,000 a month. They could move somewhere less expensive, but, with the traffic, they’d spend hours each day commuting. They would like to stay, but they don’t feel confident that they can save, invest, start a family. They’re not sure what to do next. From “Seeing Silicon Valley: Life Inside a Fraying America” University of Chicago Press, 2021
    From “Seeing Silicon Valley: Life Inside a Fraying America”

    ©Mary Beth Meehan, RICHARD Richard has spent his entire adult life in the auto industry, loving his work and making good money. In 2010, the year that GM went bankrupt and the plant he worked at in Fremont closed, he was earning $120,000 a year. After Tesla took over the plant, Richard got a job on the manufacturing floor. He was paid $18 an hour, or less than $40,000 a year. Richard started noticing things that didn’t seem right. As a line worker assembling car doors, he was required to work twelve-hour shifts, five or six days a week. Richard had a home, but he noticed young guys “who came in broke, with a bag of clothes” being hired, working the long shifts, sleeping in their cars, showering in the break room, and doing it again the next day. When a friend invited Richard to meet with the United Automobile Workers union, he agreed. Soon after that, when people complained to him about the low pay or long hours, he’d tell them that with the union, they could stand up for themselves. He handed out buttons and T-shirts, told people they had a choice. “We don’t want to break ’em,” he said of the company. “We just want a little larger piece of the pie — so we can have a cooler of beer every now and then, go camping once in a while.” Though he’d never received a negative review, Richard was fired last October, along with more than four hundred other workers. The UAW has filed a complaint, alleging that Tesla fired workers who were trying to unionize. The worst part for Richard, he says, is that he hears the employees are now too scared to talk about the union. He believes that all his hard work has been in vain. From “Seeing Silicon Valley: Life Inside a Fraying America” University of Chicago Press, 2021
    From “Seeing Silicon Valley: Life Inside a Fraying America” University of Chicago Press, 2021

    ©Mary Beth Meehan,WARREN In junior high, in Illinois, before he knew anyone else who had a personal computer, Warren got to play Lemonade Stand on his uncle Bob’s Commodore PET. At thirteen, he attended a computer trade show in Chicago: “I didn’t even know what I was looking at,” he says. “But it was cool. It piqued my curiosity profoundly.” In high school, Warren sought out a friend who could teach him all the workings of computers. After he graduated as his school’s valedictorian, Warren went to Stanford to study engineering and business. Then he became a venture capitalist, backing such fledgling firms as Skype, Hotmail, and Tesla (and turning down the founders of Theranos, one of Silicon Valley’s legendary frauds). Ten years ago, he says, “I did a very Silicon Valley thing”: he called a few of his industry pals to launch Thuuz, a service that creates highlights of sporting events in real time. He runs the company out of a bungalow in Palo Alto, adjacent to his house—just a block away from the garage where Hewlett-Packard began. Warren’s company is small, and while he wants it to be successful, he doesn’t strive to make it one of Silicon Valley’s giants. “Many of those companies are huge because they are willing to cross some lines,” he says—ethical, moral lines. “Steve Jobs was irascible,” he says, “Jobs was tough, Jobs was rude.” But, says Warren, thanks to the iPhone, billions of people in India and China now have access to information. “I put Steve Jobs above that line and say, ‘Yeah, he could have been a jerk, but he’s above that line.’” Warren feels differently about Facebook’s Mark Zuckerberg. “He has broken some massive, massive rules,” he says. “He is completely abusing his users.” Facebook has “corrupted our election. They corrupted Brexit, over in Europe. They’ve destroyed minorities in Asia. . . . They are below the line, below the line. Absolutely, below the line.” From “Seeing Silicon Valley: Life Inside a Fraying America” University of Chicago Press, 2021

    #Mary_Beth_Meehan #Visages_Silicon_Valley

  • Great Reads in Photography: May 16, 2021 | PetaPixel

    Every Sunday, we bring together a collection of easy-reading articles from analytical to how-to to photo-features in no particular order that did not make our regular daily coverage. Enjoy!

    Seeing Silicon Valley: Life Inside a Fraying America — Lenscratch
    From “Seeing Silicon Valley: Life Inside a Fraying America” University of Chicago Press, 2021
    Elisa and Family © Mary Beth Meehan, courtesy University of Chicago Press. 2021
    Mary Beth Meehan © Molly Heller

    Acclaimed photographer Mary Beth Meehan and Silicon Valley culture expert Fred Turner join forces to give us an unseen view of the heart of the tech world.

    “With arresting photography and intimate stories, Seeing Silicon Valley makes this hidden world visible,” says Aline Smithson in Lenscratch. “Instead of young entrepreneurs striving for efficiency in minimalist corporate campuses, we see portraits of struggle—families displaced by an impossible real estate market, workers striving for a living wage, and communities harmed by environmental degradation.

    “If the fate of Silicon Valley is the fate of America—as so many of its boosters claim—then this book gives us an unvarnished look into the future.”
    From “Seeing Silicon Valley: Life Inside a Fraying America” University of Chicago Press, 2021
    Ravi and Gouthami © Mary Beth Meehan, courtesy University of Chicago Press, 2021

    Silicon Valley glitters with the promise of extraordinary wealth and innovation. But behind the façade lies a world segregated by race, class, and nationality in complex and contradictory ways.
    Cristobal was born in Bakersfield, out in the desert. After high school, he served eight years in the Army, including one tour in the Iraq war. He now works full time as a security guard at Facebook. He starts at dawn, guiding cars on and off the campus, and making sure walkers looking down at their phones cross safely. Despite this job, he has no health benefits, and he can’t afford to have a home in Silicon Valley. He’d like to go back to Bakersfield, to be near his mother, but there’s no work there. So he keeps doing his best. Cristobal feels he works hard, and has given back to his country, but his pay forces him to live in a rented repurposed shed, in a back yard in Mountain View. He’s starting to get angry. “Silicon Valley is a shithole,” he says.
    Cristobal © Mary Beth Meehan, courtesy University of Chicago Press, 2021

    “For those who have not been fortunate enough to make billionaire lists, for midlevel engineers and food truck workers and longtime residents, the valley has become increasingly inhospitable, testing their resilience and resolve,” say photographer Meehan and Turner in The New York Times.

    #Visages_Silicon_Valley #Fred_Turner #Mary_Beth_Meehan

  • 12 则真实硅谷故事:不一样的硅谷,残酷的人生百态_详细解读_最新资讯_热点事件_36氪

    Les journaux chinois en parlent... l’édition originale est en français


    编者按:作为全球科技精英的圣地,硅谷似乎永远与创新、财富、机会、奇迹、梦想和成功这些令人心潮澎湃的词汇紧密相连。但在创造巨额财富、改变世界进程的同时,硅谷也是美国贫富分化最严重的地区之一,生活成本极其高昂,从赤贫的流浪汉到年入百万的白领精英,硅谷各个阶层的居民们都背负着巨大的生活压力。一起来看硅谷最真实的另一面吧!本文编译自《纽约时报》,作者Mary Beth Meehan和Fred Turner,原标题Seeing the Real Faces of Silicon Valley,希望给您带来启发。

    La véritable histoire de la Silicon Valley : une Silicon Valley différente, une vie brutale
    Le Bureau de la traduction
    L’avenir n’est pas en vue dans la Silicon Valley.

    Note de l’éditeur : en tant que Mecque de l’élite mondiale de la technologie, la Silicon Valley semble être associée pour toujours aux mots enivrants d’innovation, de richesse, d’opportunités, de miracles, de rêves et de succès. Mais si la Silicon Valley a créé d’énormes richesses et changé le cours du monde, c’est aussi l’une des régions les plus polarisées des États-Unis. Le coût de la vie y est extrêmement élevé, des sans-abri démunis à l’élite millionnaire en col blanc, les habitants de la Silicon Valley de tous horizons subissent une pression énorme pour vivre. Découvrez le vrai visage de la Silicon Valley ! Cet article a été compilé à partir du New York Times par Mary Beth Meehan et Fred Turner, sous le titre initial Seeing the Real Faces of Silicon Valley, et j’espère qu’il vous inspirera.

    #Fred_Turner #Mary_Beth_Meehan #Visages_Silicon_Valley

  • Providence photographer captures overlooked truths about Silicon Valley - The Boston Globe

    From Brockton to Providence, from small-town Georgia to Silicon Valley, photographer Mary Beth Meehan is challenging communities to see themselves in new ways, spurring discussions about race and inequality, the economy and the environment.

    “We want people to see beyond the myths of Silicon Valley’s wealth and innovation to the ways in which real people struggle in that environment,” Meehan said. “They struggle in terms of financial security but also to find connection and community.”

    In “Seeing Silicon Valley,” Meehan introduces us to Cristobal, a US Army veteran who makes $21 an hour working as a full-time security officer at Facebook but lives in a shed because he can’t afford a house in the area’s high-priced housing market.

    Meehan said a former colleague connected her to Turner, a Stanford communications professor who was born in Cambridge, Massachusetts, lived in Boston for 10 years, and graduated from Brown University. The book was designed by a Providence resident, Lucinda Hitchcock.

    Turner, who now lives two miles from Google headquarters, said Silicon Valley excels at marketing itself. “But the actual community that is here on the ground is much more diverse and much more unequal than the mythology tells us,” he said. “Very few people look or make money like Mark Zuckerberg.”

    Turner said Meehan’s large-scale portraits demonstrated her ability to capture images that tell you something about both the person and their community, and as a Brockton native, she brought to bear a working-class background.

    “I hope people can see that the seemingly magical world of technology depends on the really hard work of a whole lot of different people,” he said. “In the same way that the Industrial Revolution in Boston didn’t just depend on the people who went to Harvard, Silicon Valley is not just the Zuckerbergs and Jobs.”

    Turner said the nation’s industries need to sustain the people that build them – not just a few people at the top. “The lesson is that if you just pursue profit and innovation, you can injure your workers, pollute your landscape, and build a society you wouldn’t want to be a member of,” he said. “We can do a lot better than that.”

    As an artist-in-residence at Stanford, Meehan spent six weeks introducing herself to strangers, sitting in kitchens and living rooms, listening to their stories.

    She said she found tremendous unease among the people there, not only among the cashiers and waiters, but among the tech professionals and other high-income earners. And she found the anxieties of Silicon Valley reflect a nationwide gulf between the rich and the poor – the hollowing out of the middle class.

    “Even though the stock market is doing well, people are struggling,” Meehan said. “If people are not doing well in Silicon Valley, then what does that say about where the country is headed?”

    #Fred_Turner #Mary_Beth_Meehan #Visages_Silicon_Valley

  • Seeing the Real Faces of Silicon Valley - The New York Times

    The workers of Silicon Valley rarely look like the men idealized in its lore. They are sometimes heavier, sometimes older, often female, often darker skinned. Many migrated from elsewhere. And most earn far less than Mark Zuckerberg or Tim Cook.

    This is a place of divides.

    As the valley’s tech companies have driven the American economy since the Great Recession, the region has remained one of the most unequal in the United States.

    During the depths of the pandemic, four in 10 families in the area with children could not be sure that they would have enough to eat on any given day, according to an analysis by the Silicon Valley Institute for Regional Studies. Just months later, Elon Musk, the chief executive of Tesla, who recently added “Technoking” to his title, briefly became the world’s richest man. The median home price in Santa Clara County — home to Apple and Alphabet — is now $1.4 million, according to the California Association of Realtors.

    For those who have not been fortunate enough to make billionaire lists, for midlevel engineers and food truck workers and longtime residents, the valley has become increasingly inhospitable, testing their resilience and resolve.

    Here are 12 of them, who originally appeared in our book, “Seeing Silicon Valley,” from which this photo essay is excerpted.

    #Fred_Turner #Mary_Beth_Meehan #Visages_Silicon_Valley

  • Stanford scholar’s new collaboration reveals the complexities of life in Silicon Valley

    To capture what it’s like to live and work in Silicon Valley – for the affluent, those who are barely getting by and the many people in between – Stanford communication professor and Silicon Valley scholar Fred Turner teamed up with renowned photographer Mary Beth Meehan.

    Turner hopes his new project, a collaboration with renowned photographer Mary Beth Meehan, can shine a spotlight on some of the complexities of the region known as the center of tech innovation.

    “I knew that there were things that photographers could see that I couldn’t quite put into words,” said Turner, the Harry and Norman Chandler Professor of Communication in the School of Humanities and Sciences, “I thought that if I worked with a photographer like Mary Beth Meehan I would find a new way to express some of the kinds of things that I wanted to express in academic work but hadn’t really found an idiom for.”

    The result of their academic-artistic collaboration is a new book, Seeing Silicon Valley: Life Inside a Fraying America, (University of Chicago Press, 2021), an intimate look into the everyday experiences of people who live and work in Silicon Valley, from some of its more wealthy residents to its poorest – and the many people in between. In a collection of over 30 portraits photographed in 2017 and 2019, readers see Silicon Valley workers inside their homes and at their workplaces – images that convey the realities of what life is like in one of America’s wealthiest regions.

    Meehan, who lives in Providence, Rhode Island, had never spent much time in Silicon Valley. What she knew of the region came mostly from stories she read in newspapers and magazines that had for a long time portrayed the region as a place of the future, where tech geniuses were transforming society.

    “Silicon Valley was a mythic idea for me,” Meehan said. “I had this idea of it as a place where everything sparkled, where everything was possible, where people were young and healthy – that it was a place in which all of the best of human ingenuity was put into play.”

    What Meehan encountered was far different from what she imagined.

    “Nothing could have prepared me for the uneasiness and human stress and suffering that went along with being a part of that economy,” Meehan said.

    Over several extended trips, Meehan immersed herself in Silicon Valley culture. She approached strangers she encountered on neighborhood streets and had long conversations with the cashiers she met at the taquerias she frequented. She attended a United Auto Workers meeting and went to a party with tech entrepreneurs – and through these interactions, Meehan began to see themes emerge from the valley’s hustle and bustle.

    Some of Meehan’s observations surprised Turner, particularly the feelings of economic insecurity workers reported experiencing on a daily basis.

    “One of the things that really surprised me was how Mary Beth heard a persistent humming of anxiety in the workers that she was talking with – at every level: from folks at the taqueria up to the executive, C-suite,” he said. “Across the board, you find folks worried about whether they can make it, whether they can survive, whether they can get ahead.”

    The project was supported by the Knut and Alice Wallenberg Foundation, the Stanford Arts Initiative and the Departments of Communication and Art & Art History. An earlier version of the book was published in 2018 by C&F Editions in Paris, France.

    #Fred_Turner #Mary_Beth_Meehan #Visages_Silicon_Valley

  • Silicon Valley photograph book by Mary Beth Meehan and Fred Turner focuses on the unseen in the uber-rich area - The Washington Post

    Four years ago, New England portrait photographer Mary Beth Meehan received a query out of the blue. A professor in California named Fred Turner wanted to collaborate on a project about the people who live and work in Silicon Valley.

    “It was just so bizarre,” Meehan recalls thinking. “It never occurred to me to think of Silicon Valley as an actual place where people lived.”

    This was precisely Turner’s point. A Stanford University historian and professor of communication who has studied Silicon Valley culture for 20 years, Turner has long been troubled by what he calls the “persistent mythology” of the region, a digital ecosystem in Northern California known mainly as the home of Apple, Google and Facebook, and as the hub of billionaire innovators.

    “We tell ourselves that Silicon Valley is a place where heroic geniuses invent products that somehow harness the invisible powers of electricity and information and magically change the world,” Turner said in an interview. “And the heroes in our stories are almost always White men.”

    Everybody else might as well be invisible. “You can literally be here and see the young tech bros not seeing the people cleaning the stores or their houses or the streets,” he said. “It’s a kind of low-key oblivious arrogance that comes from being genuinely brilliant, spending a lot of time with machines, working with code, which is highly abstract and rational, and being rewarded with lots of money.”
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    Photographer Mary Beth Meehan. (Molly Heller)

    Turner, a photography aficionado, was familiar with Meehan’s work and knew that invisibility is one of her key themes. Her process is to immerse herself in communities and create large-scale portraits of ordinary, uncelebrated people and install them as huge banners on the sides of buildings in downtown areas. Invariably, her installations prompt townwide dialogue about race, inclusiveness and the meaning of community. Meehan’s work also is evocative of JR, the French photographer and street artist, though she has been influenced by many artists who activate public spaces.

    “A common thread is moving past preconceptions to understand one another,” said Meehan, who has created installations in Brockton, Mass., where she grew up, Providence, R.I., where she lives now, and, most recently, in Newnan, Ga., a small town striving to embrace and celebrate change in the wake of a white nationalist rally there in 2018.

    Meehan was eager to take on a Silicon Valley project, though she and Turner were fuzzy about the end product. Banners were — and continue to be — a consideration, but, Meehan said, “I haven’t been able to get my head around what banners would look like. There’s no central Silicon Valley space. There’s no there there. It’s a conglomeration of towns.”

    They ultimately landed on a book, featuring text and Meehan’s images. “Seeing Silicon Valley: Life Inside a Fraying America” will be released May 3 by the University of Chicago Press.

    “Silicon Valley has long been a shining example of those who dream of a society built around individual initiative and enabling technologies,” Turner writes in the introduction. “But what does it feel like to live in such a world? What kind of society does the relentless pursuit of technological innovation and wealth produce?”

    Meehan went to Stanford in the fall of 2018 as an artist in residence and set to work finding the answer. She introduced herself to strangers, sat in their kitchens and living rooms, met them in businesses and shops.

    “I chased them on the street,” she said. “I met people through workers’ rights groups and at a gathering of young tech engineers. I met a couple in a Hindu temple. And then there was the magic of connecting with someone in that moment, photographically.”
    Justyna, one of Meehan’s subjects: “If we want to achieve excellence in technology, why can’t we achieve excellence in being good to each other?”
    Justyna, one of Meehan’s subjects: “If we want to achieve excellence in technology, why can’t we achieve excellence in being good to each other?” (© Mary Beth Meehan)
    Mary came to the United States from Uganda more than a year ago: “I’ve discovered one thing. There are people here who are poorer than we are in Africa . . . because our community cares for each other. . . . This place is lonely.”
    Mary came to the United States from Uganda more than a year ago: “I’ve discovered one thing. There are people here who are poorer than we are in Africa . . . because our community cares for each other. . . . This place is lonely.” (© Mary Beth Meehan)

    She got to know affluent professionals, people behind cash registers and in homeless encampments, rising tech stars, a recent immigrant from Uganda, a food truck worker from Mexico who serves burritos to Tesla employees, a man in his 80s who can’t afford an apartment so he lives in a small trailer a couple of miles from the Google campus; he has no electricity or running water. She met the parents of a 19-year-old girl who had killed herself. They allowed her to photograph the suicide note, in which she apologized and wrote: “i am not super smart or talented.”

    As Meehan pieced together a narrative about the unseen heart of the tech world, what emerged was a startling view of Silicon Valley.

    “What surprised me, and what stays with me still, was the unease that was palpable in Silicon Valley,” Meehan writes in the book’s afterword. “From those at the lowest end of the economic spectrum to those with higher incomes whose unease was more existential, people conveyed how hard it was to find balance, connection, and community. The sense of distress was so pervasive that I wondered if I was seeing things correctly.”

    Among the people she photographed was the blond-haired Justyna with a piercing gaze, originally from Poland. (No last names are used in the book.) She has a PhD, works on self-driving cars and shares a mansion with other scientists in Cupertino. She told Meehan she used to be idealistic but thinks people have lost track of the core values of integrity, respect for others and being good to each other. “We seem to be losing ourselves,” she said.

    Meehan met Mark, 39, born with severe brain damage. When his mother was pregnant, she worked in the electronics industry making the lasers that scan groceries. She later learned that the greenish substance she was inhaling was toxic — and the cause of her son’s birth defects.
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    Mark is 39 and needs constant care. His mother worked in a Mountain View electronics plant making laser scanners with a mixture that contained high levels of lead known to cause birth defects. (© Mary Beth Meehan)

    Brenda and Abraham lost their home after the 2008 crash. They lived for a while in improvised shacks that are common in the region, though illegal. They now live in a trailer in a long row of other trailers in Palo Alto, parked in front of the Stanford campus.

    Mary, from Uganda, told Meehan: “There are people here who are poorer than we are in Africa.”

    She spent a lot of time with Cristobal, an Army veteran who works full time as a contract security officer at Facebook, earning $21 an hour. Meehan agreed to meet him at his home, which turned out to be a shed.

    “I was shocked,” she said. “[Cristobal and I] shared so much anger in the making of that picture. I mean, for God’s sakes. You have a full-time job, you served in the U.S. military. Should a home be so far outside your reach?”

    It was at times like this that the story she and Turner were telling became personal.

    “I was raised by working-class people, and there was a level of security that could be attained by hard work,” she said. “And when I think of the equivalent of that worker toiling away in Silicon Valley, I don’t see the same level of comfort or security or the ability to build a life or build wealth. It’s not a livable economy.

    “I don’t think the difference is in the character and ambitions of these people. I think the difference is in the system they entered. And that’s the part we’re not talking about.”

    #Mary_Beth_Meehan #Fred_Turner #Visages_Silicon_Valley

  • Visual Arts Review: “Seeing Silicon Valley” - Our Future Dystopia? - The Arts Fuse

    Meanwhile, Turner, now Harry and Norman Chandler Professor of Communications at Stanford, had embarked on similarly disillusioning project. Turner, who lives in Mountain View, in the heart of Silicon Valley, had studied the region’s culture for some two decades. In 2017, he invited Mary Beth Meehan, known for her “large-scale, community-based portraiture,” to spend six weeks in the Valley, photographing its inhabitants and listening to their stories.

    “He told me that he was troubled by the power of the region’s mythology,” Meehan recalls, “and wanted people to see the place as it is. He asked if I’d be willing to come and try to see it through my own eyes.” After her work got underway, Turner asked Meehan to his house once a week for a home-cooked dinner and would “pepper me with questions: ‘What are you seeing? What are you finding out there?’”

    But brevity, succinctness, and personal focus are among the key strengths of this powerful and important book, an account that fans out into other developing narratives about the decline of California as America’s paradise, social media’s mendacity and lack of civic responsibility, and the super-charged rise of economic injustice and insecurity. It is likely to attract a lot of attention, discussion, and controversy.

    Nowadays, the economy of Silicon Valley is based mostly on software, biotech, product development, and gigantic, Internet-based companies like Facebook and Google. Silicon and its industrial byproducts are no longer the raw materials of the region’s wealth, which is mostly generated via brand names and intellectual property. Meehan’s photographs and stories portray a different kind of environmental damage: economic and social disruption, especially the upheavals caused by a catastrophic rise in housing costs.

    Meehan’s photographs are unsentimental. Nobody smiles. The images are saturated in California sunlight and color and classically composed, suggesting the long heritage of Western portraiture. The various poverties they encompass do not immediately strike the eye, as Evans’ images do. The pain lurks below, like Turner’s underground toxic plumes.

    #Visages_Silicon_Valley #Fred_Turner #Mary_Beth_Meehan

  • Short Fuse Podcast #39 : « Seeing Silicon Valley » : The Fraying of Life in America - The Arts Fuse

    N’oubliez pas que la version orginale de ce livre est celle en français de C&F éditions, il y a deux ans. Le livre est toujours d’actualité, c’est pourquoi les Presses de l’Université de Chicago le publient aujourd’hui.

    Perception vs. Reality. For many, the words “Silicon Valley” signify the egalitarian opportunities offered by America’s cutting-edge tech industry. Stark reality reveals a much more complicated picture. Growing inequality and an ever rising cost of living are putting pressure on all of the area’s workers: at least seven percent of families live in poverty without access to quality education, health care or housing. Fred Turner and Mary Beth Meehan spotlight these realities in their new book, Seeing Silicon Valley: Life Inside a Fraying America. In a recent conversation with Elizabeth Howard, they talk about the situation they found there, and what it reveals about our country as a whole.

    #Visages_Silicon_Valley #Fred_Turner #Mary_Beth_Meehan

  • Silicon Valley’s Hidden Voices

    Très belle critique de la version anglaise « Seeing Silicon Valley » qui va paraître en avril aux Presses de l’université de Chicago.
    Rappel : la première édition de ce livre est parue en France :
    Visages de la Silicon Valley
    25 € - ISBN 978-2-915825-86-2 - nov. 2018

    Two new books — Seeing Silicon Valley and Voices from the Valley — reveal, if not the future I thought I would find, a critical part of Silicon Valley that most people never look for or think about, let alone see. These two books’ goal is the same: to reveal the Valley’s forgotten but essential communities — obscured more often than not by hyperbolic press releases, lawyers waving non-disclosure agreements, and journalists’ myopic view of what “working in tech” means. In some cases, these are the “people behind the platforms” — the unheralded engineers and programmers who, despite being paid far above the median salary still find themselves living precariously in houses they can’t afford to furnish. In other cases, they are the nannies, cooks, and gardeners whose hidden labor keeps the Valley’s financial, familial, and social circuits humming. That newly minted billionaire you read about might drive a McLaren but someone has to wash and wax it.

    After a brief essay from Fred Turner, a communications scholar at Stanford, Seeing Silicon Valley deploys an array of pictures captured in 2017 by Mary Beth Meehan, a photographer known for her “community-based portraiture.” For six weeks, Meehan rented an Airbnb in Menlo Park, introduced herself to strangers, and took photographs. She kept the statement “Invisible Community, Invisible Relationships, Invisible Human Beings” written on a sticky note above her desk.

    Meehan’s color photographs are accompanied by short but powerful life histories of her subjects. Along the way we meet, for example, Justnya, a Polish-born engineer who shares a mansion in Cupertino with other technologists, and Victor, an elderly man originally from El Salvador who lives in a small trailer a few miles from Google’s campus. Each photograph tells a story, and it’s rarely the one you might imagine. There’s a photo, for example, of “Mark,” a young white man. On closer inspection, you sense something wrong with his body position and facial expression. You learn that Mark’s mother worked for years in an electronics plant making lasers for supermarket checkout scanners. Every night she came home with “green gunk” on her face and hands. Only years later, after Mark was born with extreme developmental issues, mental and physical, did she learn this gunk was a mixture of chemicals, primarily lead. What was once billed as “the Valley of Heart’s Delight” became the eventual home of nearly two dozen Superfund sites created by now-defunct electronics companies. The non-defunct ones have taken their manufacturing, their jobs, and their gunk overseas.

    Meehan’s photos and captions sometimes reveal human warmth transcending the tragedy and unfairness. In another photograph, Abraham and Brenda are captured hugging each other in that special golden glow one sees near sunset in coastal California. But that glow can only do so much. They are in front of their dilapidated RV, which they have lived in since they lost their house in 2008. Normally, they parked on the edge of Stanford University’s land holdings along El Camino Real. But not on game days when the university forces them to move. On those days, like Steinbeck’s Okies, they drive their aged vehicle over the Santa Cruz Mountains to Half Moon Bay and look at the ocean together.

    The aforementioned essay by Stanford professor Fred Turner, which heads the Meehan collection of photographs, is titled “The Valley on the Hill.” It compares Silicon Valley’s present to the worldview of 17th-century Pilgrims recently arrived in the New World and seeking to build a “City Upon a Hill.” Technologists, many from outside the United States, flock to the Bay Area with “their sense of mission and their search for profits,” and — like their Puritan ancestors — they are motivated by deep, almost compulsive work ethics, argues Turner. He doesn’t say quite enough to give the analogy the depth it deserves — in part because his essay is a mere six pages, a disappointment given his oft-cited expertise on the topic. Still, in his erudite yet truncated telling, the idea of a “New Jerusalem,” a.k.a. Silicon Valley, goes back some 50 years to when Santa Clara County became a hotbed of innovation, albeit one eventually strewn with oozing Superfund sites.

    Turner’s comparison to the Puritans perfunctorily cuts in a couple of other ways. As a religious sect, the Puritans were notoriously dogmatic, and eager to sacrifice heretics. Some programmers share their belief in eschatology and denial of the body, he suggests. It thus makes a kind of sense that Soylent — a start-up company based on marketing a meal-replacement product named after a creepy post-apocalyptic movie — was developed there. But Turner sees present-day “denials of the body” primarily in people’s eager atomization into digital data to be “aggregated and repurposed.” He could go further. Believers in a coming technological Singularity imagine dispensing with the body altogether by uploading their minds. A hundred years ago, the mirage factory of Los Angeles produced the evangelist-huckster Aimee Semple McPherson. Today we have engineer and self-confessed felon Anthony Levandowski and his scheme for a religion based around worship of artificial intelligence. Long live the new flesh. Or, if another variant of Silicon Valley’s fixations is to be believed, long live the old flesh, rejuvenated by steroids and blood transfusions from the young.

    Eventually fruit and vegetable production in the Valley became the dominant crop. The number of workers needed — then and now — exceeded the local population. And so the labor-intensive work of picking and preserving the fruit fell largely to invisible Japanese, Chinese, Italian, Filipino, and Mexican workers. Much of it was performed by women employed as seasonal contractors and segregated by race and ethnicity, and they were the first to be let go when hard times came. The xenophobia, discrimination, and misogyny that runs throughout both books thus goes back a lot farther than when William Shockley, co-inventor of the transistor and committed racist, arrived in the Valley in 1956 and started an electronics company.

    Shockley Semiconductor begat Fairchild Semiconductor begat Intel and scores of other companies, large and small. Engineers accordingly multiplied. They flocked to the region and in general came to represent the second largest segment of American professionals — behind school teachers. Engineering was the most common occupation pursued by white-collar men.

    Along with their readers, the people who cover “tech” — whatever that term even means these days — too often portray Silicon Valley as a place apart from America. But, as Seeing Silicon Valley and Voices from the Valley reveal, with its racism, casual misogyny, economic inequality, and environmental devastation concentrated among poor communities, Silicon Valley is America. Given its innumerable sins, venal and moral alike, punching at Silicon Valley is as easy as ordering an Uber. Critiques of it take many forms, and the best of these are informed by an understanding of the region’s long and fraught history. These two books don’t fully take that history into account but they do point to the heart of what makes the region run: people, many of them hidden or invisible. Making them visible is a start to creating a more praiseworthy place. Silicon Valley may never be the Puritan’s “City Upon a Hill.” But in its pursuit of the future, it can and must do better.

    #Fred_Turner #Mary-Beth_meehan #Visages_silicon_valley

  • Artificial intelligence : #Frontex improves its maritime surveillance

    Frontex wants to use a new platform to automatically detect and assess „risks“ on the seas of the European Union. Suspected irregular activities are to be displayed in a constantly updated „threat map“ with the help of self-learning software.

    The EU border agency has renewed a contract with Israeli company Windward for a „maritime analytics“ platform. It will put the application into regular operation. Frontex had initially procured a licence for around 800,000 Euros. For now 2.6 million Euros, the agency will receive access for four workstations. The contract can be extended three times for one year at a time.

    Windward specialises in the digital aggregation and assessment of vessel tracking and maritime surveillance data. Investors in the company, which was founded in 2011, include former US CIA director David Petraeus and former CEO’s of Thomson Reuters and British Petroleum. The former chief of staff of the Israeli military, Gabi Ashkenazi, is considered one of the advisors.

    Signature for each observed ship

    The platform is based on artificial intelligence techniques. For analysis, it uses maritime reporting systems, including position data from the AIS transponders of larger ships and weather data. These are enriched with information about the ship owners and shipping companies as well as the history of previous ship movements. For this purpose, the software queries openly accessible information from the internet.

    In this way, a „fingerprint“ is created for each observed ship, which can be used to identify suspicious activities. If the captain switches off the transponder, for example, the analysis platform can recognise this as a suspicuous event and take over further tracking based on the recorded patterns. It is also possible to integrate satellite images.

    Windward uses the register of the International Maritime Organisation (IMO) as its database, which lists about 70,000 ships. Allegedly, however, it also processes data on a total of 400,000 watercraft, including smaller fishing boats. One of the clients is therefore the UN Security Council, which uses the technology to monitor sanctions.

    Against „bad guys“ at sea

    The company advertises its applications with the slogan „Catch the bad guys at sea“. At Frontex, the application is used to combat and prevent unwanted migration and cross-border crime as well as terrorism. Subsequently, „policy makers“ and law enforcement agencies are to be informed about results. For this purpose, the „risks“ found are visualised in a „threat map“.

    Windward put such a „threat map“ online two years ago. At the time, the software rated the Black Sea as significantly more risky than the Mediterranean. Commercial shipping activity off the Crimea was interpreted as „probable sanction evasions“. Ship owners from the British Guernsey Islands as well as Romania recorded the highest proportion of ships exhibiting „risky“ behaviour. 42 vessels were classified as suspicious for drug smuggling based on their patterns.

    Frontex „early warning“ units

    The information from maritime surveillance is likely to be processed first by the „Risk Analysis Unit“ (RAU) at Frontex. It is supposed to support strategic decisions taken by the headquarters in Warsaw on issues of border control, return, prevention of cross-border crime as well as threats of a „hybrid nature“. Frontex calls the applications used there „intelligence products“ and „integrated data services“. Their results flow together in the „Common Integrated Risk Analysis Model“ (CIRAM).

    For the operational monitoring of the situation at the EU’s external borders, the agency also maintains the „Frontex Situation Centre“ (FSC). The department is supposed to provide a constantly updated picture of migration movements, if possible in real time. From these reports, Frontex produces „early warnings“ and situation reports to the border authorities of the member states as well as to the Commission and the Council in Brussels.

    More surveillance capacity in Warsaw

    According to its own information, Windward’s clients include the Italian Guardia di Finanza, which is responsible for controlling Italian territorial waters. The Ministry of the Interior in Rome is also responsible for numerous EU projects aimed at improving surveillance of the central Mediterranean. For the training and equipment of the Libyan coast guard, Italy receives around 67 million euros from EU funds in three different projects. Italian coast guard authorities are also installing a surveillance system for Tunisia’s external maritime borders.

    Frontex now wants to improve its own surveillance capacities with further tenders. Together with the fisheries agency, The agency is awarding further contracts for manned maritime surveillance. It has been operating such a „Frontex Aerial Surveillance Service“ (FASS) in the central Mediterranean since 2017 and in the Adriatic Sea since 2018. Frontex also wants to station large drones in the Mediterranean. Furthermore, it is testing Aerostats in the eastern Mediterranean for a second time. These are zeppelins attached to a 1,000-metre long line.

    #intelligence_artificielle #surveillance #surveillance_maritime #mer #asile #migrations #réfugiés #frontières #AI #Windward #Israël #complexe_militaro-industriel #militarisation_des_frontières #David_Petraeus #Thomson_Reuters #British_Petroleum #armée_israélienne #Gabi_Ashkenazi #International_Maritime_Organisation (#IMO) #thread_map #Risk_Analysis_Unit (#RAU) #Common_Integrated_Risk_Analysis_Model (#CIRAM) #Frontex_Situation_Centre (#FSC) #Frontex_Aerial_Surveillance_Service (#FASS) #zeppelins

    ping @etraces

    • Data et nouvelles technologies, la face cachée du contrôle des mobilités

      Dans un rapport de juillet 2020, l’Agence européenne pour la gestion opérationnelle des systèmes d’information à grande échelle (#EU-Lisa) présente l’intelligence artificielle (IA) comme l’une des « technologies prioritaires » à développer. Le rapport souligne les avantages de l’IA en matière migratoire et aux frontières, grâce, entre autres, à la technologie de #reconnaissance_faciale.

      L’intelligence artificielle est de plus en plus privilégiée par les acteurs publics, les institutions de l’UE et les acteurs privés, mais aussi par le #HCR et l’#OIM. Les agences de l’UE, comme Frontex ou EU-Lisa, ont été particulièrement actives dans l’#expérimentation des nouvelles technologies, brouillant parfois la distinction entre essais et mise en oeuvre. En plus des outils traditionnels de surveillance, une panoplie de technologies est désormais déployée aux frontières de l’Europe et au-delà, qu’il s’agisse de l’ajout de nouvelles #bases_de_données, de technologies financières innovantes, ou plus simplement de la récupération par les #GAFAM des données laissées volontairement ou pas par les migrant·e·s et réfugié∙e∙s durant le parcours migratoire.

      La pandémie #Covid-19 est arrivée à point nommé pour dynamiser les orientations déjà prises, en permettant de tester ou de généraliser des technologies utilisées pour le contrôle des mobilités sans que l’ensemble des droits des exilé·e·s ne soit pris en considération. L’OIM, par exemple, a mis à disposition des Etats sa #Matrice_de_suivi_des_déplacements (#DTM) durant cette période afin de contrôler les « flux migratoires ». De nouvelles technologies au service de vieilles obsessions…


      Pour télécharger le rapport :

      ping @karine4 @rhoumour @_kg_ @i_s_

    • La #technopolice aux frontières

      Comment le #business de la #sécurité et de la #surveillance au sein de l’#Union_européenne, en plus de bafouer des #droits_fondamentaux, utilise les personnes exilées comme #laboratoire de recherche, et ce sur des #fonds_publics européens.

      On a beaucoup parlé ici ces derniers mois de surveillance des manifestations ou de surveillance de l’espace public dans nos villes, mais la technopolice est avant tout déployée aux #frontières – et notamment chez nous, aux frontières de la « forteresse Europe ». Ces #dispositifs_technopoliciers sont financés, soutenus et expérimentés par l’Union européenne pour les frontières de l’UE d’abord, et ensuite vendus. Cette surveillance des frontières représente un #marché colossal et profite grandement de l’échelle communautaire et de ses programmes de #recherche_et_développement (#R&D) comme #Horizon_2020.

      #Roborder – des essaims de #drones_autonomes aux frontières

      C’est le cas du projet Roborder – un « jeu de mots » entre robot et border, frontière en anglais. Débuté en 2017, il prévoit de surveiller les frontières par des essaims de #drones autonomes, fonctionnant et patrouillant ensemble. L’#intelligence_artificielle de ces drones leur permettrait de reconnaître les humains et de distinguer si ces derniers commettent des infractions (comme celui de passer une frontière ?) et leur dangerosité pour ensuite prévenir la #police_aux_frontières. Ces drones peuvent se mouvoir dans les airs, sous l’eau, sur l’eau et dans des engins au sol. Dotés de multiples capteurs, en plus de la détection d’activités criminelles, ces drones seraient destinés à repérer des “#radio-fréquences non fiables”, c’est-à-dire à écouter les #communications et également à mesurer la #pollution_marine.
      Pour l’instant, ces essaims de drones autonomes ne seraient pas pourvus d’armes. Roborder est actuellement expérimenté en #Grèce, au #Portugal et en #Hongrie.

      Un #financement européen pour des usages « civils »

      Ce projet est financé à hauteur de 8 millions d’euros par le programme Horizon 2020 (subventionné lui-même par la #Cordis, organe de R&D de la Commission européenne). Horizon 2020 représente 50% du financement public total pour la recherche en sécurité de l’UE. Roborder est coordonné par le centre de recherches et technologie de #Hellas (le #CERTH), en Grèce et comme le montre l’association #Homo_Digitalis le nombre de projets Horizon 2020 ne fait qu’augmenter en Grèce. En plus du CERTH grec s’ajoutent environ 25 participants venus de tous les pays de l’UE (où on retrouve les services de police d’#Irlande_du_Nord, le ministère de la défense grecque, ou encore des entreprises de drones allemandes, etc.).

      L’une des conditions pour le financement de projets de ce genre par Horizon 2020 est que les technologies développées restent dans l’utilisation civile, et ne puissent pas servir à des fins militaires. Cette affirmation pourrait ressembler à un garde-fou, mais en réalité la distinction entre usage civil et militaire est loin d’être clairement établie. Comme le montre Stephen Graham, très souvent les #technologies, à la base militaires, sont réinjectées dans la sécurité, particulièrement aux frontières où la migration est criminalisée. Et cette porosité entre la sécurité et le #militaire est induite par la nécessité de trouver des débouchés pour rentabiliser la #recherche_militaire. C’est ce qu’on peut observer avec les drones ou bien le gaz lacrymogène. Ici, il est plutôt question d’une logique inverse : potentiellement le passage d’un usage dit “civil” de la #sécurité_intérieure à une application militaire, à travers des ventes futures de ces dispositifs. Mais on peut aussi considérer la surveillance, la détection de personnes et la #répression_aux_frontières comme une matérialisation de la #militarisation de l’Europe à ses frontières. Dans ce cas-là, Roborder serait un projet à fins militaires.

      De plus, dans les faits, comme le montre The Intercept (https://theintercept.com/2019/05/11/drones-artificial-intelligence-europe-roborder), une fois le projet terminé celui-ci est vendu. Sans qu’on sache trop à qui. Et, toujours selon le journal, beaucoup sont déjà intéressés par Roborder.

      #IborderCtrl – détection d’#émotions aux frontières

      Si les essaims de drones sont impressionnants, il existe d’autres projets dans la même veine. On peut citer notamment le projet qui a pour nom IborderCtrl, testé en Grèce, Hongrie et #Lettonie.

      Il consiste notamment en de l’#analyse_d’émotions (à côté d’autres projets de #reconnaissances_biométriques) : les personnes désirant passer une frontière doivent se soumettre à des questions et voient leur #visage passer au crible d’un #algorithme qui déterminera si elles mentent ou non. Le projet prétend « accélérer le #contrôle_aux_frontières » : si le #détecteur_de_mensonges estime qu’une personne dit la vérité, un code lui est donné pour passer le contrôle facilement ; si l’algorithme considère qu’une personne ment, elle est envoyée dans une seconde file, vers des gardes-frontières qui lui feront passer un #interrogatoire. L’analyse d’émotions prétend reposer sur un examen de « 38 #micro-mouvements du visage » comme l’angle de la tête ou le mouvement des yeux. Un spectacle de gadgets pseudoscientifiques qui permet surtout de donner l’apparence de la #neutralité_technologique à des politiques d’#exclusion et de #déshumanisation.

      Ce projet a également été financé par Horizon 2020 à hauteur de 4,5 millions d’euros. S’il semble aujourd’hui avoir été arrêté, l’eurodéputé allemand Patrick Breyer a saisi la Cour de justice de l’Union Européenne pour obtenir plus d’informations sur ce projet, ce qui lui a été refusé pour… atteinte au #secret_commercial. Ici encore, on voit que le champ “civil” et non “militaire” du projet est loin de représenter un garde-fou.


      Ainsi, l’Union européenne participe activement au puissant marché de la surveillance et de la répression. Ici, les frontières et les personnes exilées sont utilisées comme des ressources de laboratoire. Dans une optique de militarisation toujours plus forte des frontières de la forteresse Europe et d’une recherche de profit et de développement des entreprises et centres de recherche européens. Les frontières constituent un nouveau marché et une nouvelle manne financière de la technopolice.

      Les chiffres montrent par ailleurs l’explosion du budget de l’agence européenne #Frontex (de 137 millions d’euros en 2015 à 322 millions d’euros en 2020, chiffres de la Cour des comptes européenne) et une automatisation toujours plus grande de la surveillance des frontières. Et parallèlement, le ratio entre le nombre de personnes qui tentent de franchir la Méditerranée et le nombre de celles qui y laissent la vie ne fait qu’augmenter. Cette automatisation de la surveillance aux frontières n’est donc qu’une nouvelle façon pour les autorités européennes d’accentuer le drame qui continue de se jouer en Méditerranée, pour une “efficacité” qui finalement ne profite qu’aux industries de la surveillance.

      Dans nos rues comme à nos frontières nous devons refuser la Technopolice et la combattre pied à pied !


    • Artificial Intelligence - based capabilities for European Border and Coast Guard

      In 2019, Frontex, the European Border and Coast Guard Agency, commissioned #RAND Europe to carry out an Artificial intelligence (AI) research study.

      The purpose of the study was to provide an overview of the main opportunities, challenges and requirements for the adoption of AI-based capabilities in border managament. Frontex’s intent was also to find synergies with ongoing AI studies and initiatives in the EU and contribute to a Europe-wide AI landscape by adding the border security dimension.

      Some of the analysed technologies included automated border control, object recognition to detect suspicious vehicles or cargo and the use of geospatial data analytics for operational awareness and threat detection.

      As part of the study, RAND provided Frontex in 2020 with a comprehensive report and an executive summary with conclusions and recommendations.

      The findings will support Frontex in shaping the future landscape of AI-based capabilities for Integrated Border Management, including AI-related research and innovation projects which could be initiated by Frontex (e.g. under #EU_Innovation_Hub) or recommended to be conducted under the EU Research and Innovation Programme (#Horizon_Europe).


    • Pour les réfugiés, la #biométrie tout au long du chemin

      Par-delà les murs qui poussent aux frontières du monde depuis les années 1990, les réfugiés, migrants et demandeurs d’asile sont de plus en plus confrontés à l’extension des bases de #données_biométriques. Un « #mur_virtuel » s’étend ainsi à l’extérieur, aux frontières et à l’intérieur de l’espace Schengen, construit autour de programmes et de #bases_de_données.

      Des réfugiés qui paient avec leurs #iris, des migrants identifiés par leurs #empreintes_digitales, des capteurs de #reconnaissance_faciale, mais aussi d’#émotions… Réunis sous la bannière de la « #frontière_intelligente », ces #dispositifs_technologiques, reposant sur l’#anticipation, l’#identification et l’#automatisation du franchissement de la #frontière grâce aux bases de données biométriques, ont pour but de trier les voyageurs, facilitant le parcours des uns et bloquant celui des autres.

      L’Union européenne dispose ainsi d’une batterie de bases de données qui viennent compléter les contrôles aux frontières. Depuis 2011, une agence dédiée, l’#Agence_européenne_pour_la_gestion_opérationnelle_des_systèmes_d’information_à_grande_échelle, l’#EU-Lisa, a pour but d’élaborer et de développer, en lien avec des entreprises privées, le suivi des demandeurs d’asile.

      Elle gère ainsi plusieurs bases compilant des #données_biométriques. L’une d’elles, le « #Entry_and_Exit_System » (#EES), sera déployée en 2022, pour un coût évalué à 480 millions d’euros. L’EES a pour mission de collecter jusqu’à 400 millions de données sur les personnes non européennes franchissant les frontières de l’espace Schengen, afin de contrôler en temps réel les dépassements de durée légale de #visa. En cas de séjour prolongé devenu illégal, l’alerte sera donnée à l’ensemble des polices européennes.

      Se brûler les doigts pour ne pas être enregistré

      L’EU-Lisa gère également le fichier #Eurodac, qui consigne les empreintes digitales de chacun des demandeurs d’asile de l’Union européenne. Utilisé pour appliquer le #règlement_Dublin III, selon lequel la demande d’asile est déposée et traitée dans le pays européen où le migrant a été enregistré la première fois, il entraîne des stratégies de #résistance.

      « On a vu des migrants refuser de donner leurs empreintes à leur arrivée en Grèce, ou même se brûler les doigts pour ne pas être enregistrés dans Eurodac, rappelle Damien Simonneau, chercheur à l’Institut Convergences Migrations du Collège de France. Ils savent que s’ils ont, par exemple, de la famille en Allemagne, mais qu’ils ont été enregistrés en Grèce, ils seront renvoyés en Grèce pour que leur demande y soit traitée, ce qui a des conséquences énormes sur leur vie. » La procédure d’instruction dure en effet de 12 à 18 mois en moyenne.

      La collecte de données biométriques jalonne ainsi les parcours migratoires, des pays de départs jusqu’aux déplacements au sein de l’Union européenne, dans un but de limitation et de #contrôle. Pour lutter contre « la criminalité transfrontalière » et « l’immigration clandestine », le système de surveillance des zones frontières #Eurosur permet, via un partage d’informations en temps réel, d’intercepter avant leur arrivée les personnes tentant d’atteindre l’Union européenne.

      Des contrôles dans les pays de départ

      Pour le Transnational Institute, auteur avec le think tank Stop Wapenhandel et le Centre Delàs de plusieurs études sur les frontières, l’utilisation de ces bases de données témoigne d’une stratégie claire de la part de l’Union européenne. « Un des objectifs de l’expansion des #frontières_virtuelles, écrivent-ils ainsi dans le rapport Building Walls (https://www.tni.org/files/publication-downloads/building_walls_-_full_report_-_english.pdf), paru en 2018, est d’intercepter les réfugiés et les migrants avant même qu’ils n’atteignent les frontières européennes, pour ne pas avoir à traiter avec eux. »

      Si ces techniques permettent de pré-trier les demandes pour fluidifier le passage des frontières, en accélérant les déplacements autorisés, elles peuvent également, selon Damien Simonneau, avoir des effets pervers. « L’utilisation de ces mécanismes repose sur l’idée que la #technologie est un facilitateur, et il est vrai que l’#autonomisation de certaines démarches peut faciliter les déplacements de personnes autorisées à franchir les frontières, expose-t-il. Mais les technologies sont faillibles, et peuvent produire des #discriminations. »

      Ces #techniques_virtuelles, aux conséquences bien réelles, bouleversent ainsi le rapport à la frontière et les parcours migratoires. « Le migrant est confronté à de multiples points "frontière", disséminés un peu partout, analyse Damien Simonneau. Cela crée des #obstacles supplémentaires aux parcours migratoires : le contrôle n’est quasiment plus lié au franchissement d’une frontière nationale, il est déterritorialisé et peut se produire n’importe où, en amont comme en aval de la frontière de l’État. »

      Ainsi, la « politique d’#externalisation de l’Union européenne » permet au contrôle migratoire de s’exercer dans les pays de départ. Le programme européen « #SIV » collecte par exemple dès leur formulation dans les #consulats les données biométriques liées aux #demandes_de_visas.

      Plus encore, l’Union européenne délègue une partie de la gestion de ses frontières à d’autres pays : « Dans certains États du Sahel, explique Damien Simonneau, l’aide humanitaire et de développement est conditionnée à l’amélioration des contrôles aux frontières. »

      Un programme de l’Organisation internationale pour les migrations (OIM), le programme #MIDAS, financé par l’Union européenne, est ainsi employé par 23 pays, majoritairement en Afrique, mais aussi en Asie et en Amérique. Son but est de « collecter, traiter, stocker et analyser les informations [biométriques et biographiques] des voyageurs en temps réel » pour aider les polices locales à contrôler leurs frontières. Mais selon le réseau Migreurop, ces données peuvent également être transmises aux agences policières européennes. L’UE exerce ainsi un droit de regard, via Frontex, sur le système d’information et d’analyse de données sur la migration, installé à Makalondi au Niger.

      Des réfugiés qui paient avec leurs yeux

      Un mélange des genres, entre organisations humanitaires et États, entre protection, logistique et surveillance, qui se retrouve également dans les #camps_de_réfugiés. Dans les camps jordaniens de #Zaatari et d’#Azarq, par exemple, près de la frontière syrienne, les réfugiés paient depuis 2016 leurs aliments avec leurs iris.

      L’#aide_humanitaire_alimentaire distribuée par le Programme alimentaire mondial (PAM) leur est en effet versée sur un compte relié à leurs données biométriques. Il leur suffit de passer leurs yeux dans un scanner pour régler leurs achats. Une pratique qui facilite grandement la gestion #logistique du camp par le #HCR et le PAM, en permettant la #traçabilité des échanges et en évitant les fraudes et les vols.

      Mais selon Léa Macias, anthropologue à l’EHESS, cela a aussi des inconvénients. « Si ce paiement avec les yeux peut rassurer certains réfugiés, dans la mesure où cela les protège contre les vols, développe-t-elle, le procédé est également perçu comme une #violence. Les réfugiés ont bien conscience que personne d’autre au monde, dans une situation normale, ne paie ainsi avec son #corps. »

      Le danger de la fuite de données

      La chercheuse s’inquiète également du devenir des données ainsi collectées, et se pose la question de l’intérêt des réfugiés dans ce processus. « Les humanitaires sont poussés à utiliser ces nouvelles technologies, expose-t-elle, qui sont vues comme un gage de fiabilité par les bailleurs de fonds. Mais la #technologisation n’est pas toujours dans l’intérêt des réfugiés. En cas de fuite ou de hackage des bases de données, cela les expose même à des dangers. »

      Un rapport de Human Rights Watch (HRW) (https://www.hrw.org/news/2021/06/15/un-shared-rohingya-data-without-informed-consent), publié mardi 15 juin, alerte ainsi sur des #transferts_de_données biométriques appartenant à des #Rohingyas réfugiés au Bangladesh. Ces données, collectées par le Haut-commissariat aux réfugiés (HCR) de l’ONU, ont été transmises par le gouvernement du Bangladesh à l’État birman. Si le HCR a réagi (https://www.unhcr.org/en-us/news/press/2021/6/60c85a7b4/news-comment-statement-refugee-registration-data-collection-bangladesh.html) en affirmant que les personnes concernées avaient donné leur accord à ce #transfert_de_données pour préparer un éventuel retour en Birmanie, rien ne permet cependant de garantir qu’ils seront bien reçus si leur nom « bipe » au moment de passer la frontière.


      #smart_borders #tri #catégorisation #déterritorialisation #réfugiés_rohingyas


      Sur les doigts brûlés pour ne pas se faire identifier par les empreintes digitales, voir la scène du film Qu’ils reposent en paix de Sylvain George, dont j’ai fait une brève recension :

      Instant tragique : ce qu’un migrant appelle la « prière ». Ce moment collectif où les migrants tentent de faire disparaître leurs empreintes digitales. Étape symbolique où ils se défont de leur propre identité.


  • Ordre aléatoire des images, de Marco Boubille

    En 1998, je découvre les premiers Photomatons abandonnés dans les cabines parisiennes. Avec des amis complices, je me lance dans la récolte et la collection de ces photomatons, photos ratées, déchirées, maculées, souillées, abandonnées ou jetées sur le sol, dissimulées au-dessus de la cabine, dans les gares ou les stations de métro à Paris. Une collection qui n’est pas inédite. Plusieurs personnes ont, comme moi, d’impressionnantes boîtes à chaussures de ces clichés délaissés par leurs propriétaires (...) #Livre & #Lecture / #Art, #Inventaire, #Photographie, #Numérique, Livre, Lecture, #Poésie, #Regard, #Quotidien, #Visage, #Portrait, Société, #Politique, (...)

    #Livre_&_lecture #Société #Biographie

  • Visages de la Silicon Valley, Fred Turner et Mary Beth Meehan -

    A l’automne dernier les éditions C&F, basées à Caen, ont publié un ouvrage d’une grande originalité, intitulé Visages de la Silicon Valley, un essai signé Fred Turner avec des photographies et récits de Mary Beth Meehan.

    Quand on lit ou entend ces deux mots , Silicon Valley, formant un lieu géographique célèbre en Californie, aussitôt l’on pense, technologies de pointe, Google, IBM, Microsoft, Facebook, et autres Apple, Tesla. Les gros bataillons de la super start-up nation nord-américaine que Macron voudrait bien installer en France. Certes sont bien là, le soleil, les innovations qui nous changent, parfois, la vie et les symboles de la réussite économique, concentrés sur quelques kilomètres carrés.

    Pourtant comme le savent les cinéphiles, depuis Quai des brumes (Carné, Prévert) il est utile de voir les choses cachées derrière les choses. Voilà pourquoi ce livre, Visages de la Silicon Valley, à la fois un superbe livre de photographies et un ensemble de textes, nous a particulièrement surpris. Que se cache-t-il derrière les mythes de la Silicon Valley où semblerait se construire le futur de notre monde, ou du moins de leur monde ? Quels sont les visages cachées derrière ceux des grands dirigeants des multinationales, diffusés en boucle dans tous les médias du monde ?

    S’il nous semble difficile de qualifier d’essai, l’introduction en une demi-douzaine de pages de Fred Turner, le livre nous offre, dans un beau format, un superbe reportage photos de Mary Beth Meehan. Chaque cliché est accompagné d’un petit récit le contextualisant. Photographe indépendante, son travail a été publié et exposé dans le monde entier. Nominée deux fois pour le prestigieux prix Pulitzer, elle anime aussi des conférences et ateliers à l’Université de Brown ou à l’école de Design de Rhode Island. Cela débute par Cristobal,vétéran de l’armée américaine durant sept ans, dont trois dans l’Irak en guerre, aujourd’hui agent de sécurité chez Facebook, il gagne une vingtaine de dollars de l’heure, et vu le prix de l’immobilier dans la Silicon Valley, il vit dans un abri au fond d’une cour à Mountain View ! Il constate que les immenses richesses des grandes entreprises ne ruissellent pas vraiment.

    Victor, 80 ans, qui survit dans une petite caravane, au milieu d’autres, non loin du magnifique campus de Google. Ni électricité, ni eau. Et aussi Mary, venue d’un village en Ouganda où elle enseignait l’anglais dans toute l’Afrique, venue rejoindre sa fille, et qui voudrait bien repartir : « C’est la solitude ici, tellement de solitude. »

    Ainsi se succèdent les portraits, magnifiques photographies et textes édifiants, matérialisme partout, spiritualité nulle part, argent coulant à flots mais pas pour tous. Précarité, pauvreté, invisibilité, et parfois peur, l’envers terrible de ce que l’on appelait jadis, le rêve américain !


    Visages de la Silicon Valley
    Mary Beth Meehan, Fred Turner
    Éditions C&F
    2018 / 112 p / 25 euros

    #Mary_Beth_Meehan #Fred_Turner #Visages_Silicon_Valley #Silicon_Valley

  • Si Greta Thunberg concentre tant de haine, c’est parce qu’elle déroge à ce qu’elle devrait être (Titiou Lecoq, Slate.fr, 27.09.19)

    Greta, c’est leur #sorcière moderne. Il n’y a pas si longtemps, ils l’auraient tout simplement cramée.

    Déjà, ils sont convaincus qu’elle est possédée. (Elle est manipulée par des forces extérieures, des lobbys, dont elle est l’outil.) […] Preuve supplémentaire : elle porte la marque physique du malin. On sait que les inquisiteurs cherchaient partout sur le corps des femmes un indice de leur rencontre avec le diable. […] Ils ont décidé que son #visage était une preuve qui témoignait contre elle. C’est d’une #violence absolue.

    Greta Thunberg déroge aussi à ce qu’elle devrait être, et même trois fois. Elle trahit d’abord son #identité de #femme. Elle n’est clairement pas là pour être agréable, douce, séductrice. Pour un peu, on dirait même qu’elle se contrefout de ce qu’on peut penser de son corps – ce qui constitue une forme de trahison de l’#ordre_social.

    En prime, elle ne tient pas sa position d’#ado. Les jeunes doivent être plein d’espoir et écouter les grandes personnes. Elle, elle se permet d’engueuler les dirigeants des plus grandes puissances mondiales.

    Elle trahit enfin le stéréotype attendu concernant l’#autisme. Pour les vomisseurs, elle est autiste = elle est malade ou handicapée, donc par déduction, elle devrait être privée de parole et s’entraîner à compter le nombre d’allumettes dans une boîte. Le vomisseur s’étrangle : depuis quand on laisse des gens comme ça donner leur avis sur l’état du monde ?

  • Abécédaire des prépositions : #Visage


    La forme détournée de l’abécédaire est un genre voué à la célébration de l’acte créateur (le livre des livres). Cette année j’ai décidé d’aborder l’abécédaire par la #Vidéo. Deux fois par mois, je diffuserai sur mon site, un montage d’extraits de films (à partir d’une sélection d’une centaine de mes films préférés : fiction, documentaire, art vidéo) assemblés autour d’un thème. Ces films d’une quinzaine de minutes seront accompagnés sur le site par l’écriture d’un texte de fiction. Ce projet est un dispositif à double (...)

    #Palimpseste #Poésie, #Écriture, Vidéo, #Récit, #Musique, #Numérique, Histoire, #Cinéma, Abécédaire des prépositions (le film des films), #Regard, #Cinéma, #Corps, #Quotidien, (...)

    #Abécédaire_des_prépositions_le_film_des_films_ #Amour
    « http://bit.ly/filmdesfilms »

  • Portraits fictifs et autobiographèmes

    Fin 2018, des chercheurs de Nvidia ont créé une intelligence artificielle capable de générer de toutes pièces des photos réalistes de personnes qui n’existent pas. Pour arriver à ce résultat, ils se sont appuyés sur un système de machine learning qui met deux réseaux neuronaux en compétition. Le premier, le générateur, produit des images à partir des données qui lui sont fournies, tandis que le second, le discriminateur, signale celles qui sont trop proches des images qu’on lui a transmis. La tension entre (...)

    #Entre_les_lignes / #Biographie, #Art, #Écriture, #Numérique, #Photographie, #Portrait, #Absence, #Fantôme, #Regard, #Politique, (...)

    « https://www.nvidia.com/fr-fr »
    « https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1195042/visages-individus-reconstitution-voix-speech2face »
    « https://speech2face.github.io »
    « https://twitter.com/emmanuel_vaslin »
    « https://twitter.com/search?q=%23%C3%A0MainLev%C3%A9 »
    « http://www.pol-editeur.com/index.php?spec=livre&ISBN=2-84682-064-3 »
    « https://thispersondoesnotexist.com »

  • Visages de la Silicon Valley, Fred Turner et Mary Beth Meehan -

    A l’automne dernier les éditions C&F, basées à Caen, ont publié un ouvrage d’une grande originalité, intitulé Visages de la Silicon Valley, un essai signé Fred Turner avec des photographies et récits de Mary Beth Meehan.

    Cela débute par Cristobal,vétéran de l’armée américaine durant sept ans, dont trois dans l’Irak en guerre, aujourd’hui agent de sécurité chez Facebook, il gagne une vingtaine de dollars de l’heure, et vu le prix de l’immobilier dans la Silicon Valley, il vit dans un abri au fond d’une cour à Mountain View ! Il constate que les immenses richesses des grandes entreprises ne ruissellent pas vraiment.

    Victor, 80 ans, qui survit dans une petite caravane, au milieu d’autres, non loin du magnifique campus de Google. Ni électricité, ni eau. Et aussi Mary, venue d’un village en Ouganda où elle enseignait l’anglais dans toute l’Afrique, venue rejoindre sa fille, et qui voudrait bien repartir : « C’est la solitude ici, tellement de solitude. »

    Ainsi se succèdent les portraits, magnifiques photographies et textes édifiants, matérialisme partout, spiritualité nulle part, argent coulant à flots mais pas pour tous. Précarité, pauvreté, invisibilité, et parfois peur, l’envers terrible de ce que l’on appelait jadis, le rêve américain !

    #Visages_Silicon_Valley #Mary_Beth_Meehan #C&F_éditions #Silicon_Valley

  • BALLAST | Visages de la Silicon Valley

    En quelques décennies, la Silicon Valley est devenue la terre promise du capitalisme technologique. Sur les trois dernières années, 19 000 brevets y ont été déposés, 47 000 nouveaux emplois créés et cinq millions et demi de mètres carrés de locaux commerciaux construits. Dans un essai introductif, Fred Turner la compare au Plymouth du XVIIe siècle, où les Pères pèlerins s’installèrent pour former une « communauté de saints », résolument tournés vers un « paradis à venir ». Mais sous le vernis de ce temple de l’innovation, créé pour des « entrepreneurs mâles et blancs », nul besoin de gratter longtemps pour découvrir une réalité peu reluisante. À travers une série de portraits d’habitants de la vallée, Mary Beth Meehan fait ressortir l’anxiété, l’insécurité et la solitude, omniprésentes, que ce soit pour ce vétéran agent de sécurité chez Facebook, obligé d’habiter un abri au fond d’un jardin, ce couple vivant dans un air pollué au TCE, solvant cancérogène utilisé en masse avant que la production de composants électroniques ne soit délocalisée en Asie, cet ouvrier qui a eu la mauvaise idée de parler de syndicalisme dans une usine Tesla, ou encore ces innombrables migrants qui viennent chercher un travail dans la restauration, le ménage, etc. Le modèle de société développé sur ce minuscule territoire a tout d’une dystopie obéissant aux préceptes du darwinisme social : les places de winner se font de plus en plus rares ; même la classe moyenne, incapable de suivre la flambée des prix de l’immobilier, est progressivement éjectée ; de nombreuses familles vivent sur des terres toxiques, provoquant fausses couches et maladies congénitales ; et un enfant sur dix vit dans la pauvreté, alors que le revenu moyen par habitant est deux fois supérieur à la moyenne nationale. Comme le dit si bien Branton, passé par une usine Tesla : « Avec les conneries d’Elon [Musk], nous allons tous y perdre. » [M.H.]

    #Visages_Silicon_Valley #Mary_Beth_Meehan #C&F_éditions #Fred_Turner

  • Lu sur le Net : Visages de la Silicon Valley

    Visages de la Silicon Valley

    Fred Turner et Mary Beth Meehan, cf édition, novembre 2018, 33 euros.


    « Si nous aspirons à l’excellence technologique, pourquoi n’avons-nous pas la même exigence en étant bons les uns envers les autres ? »

    Un rapport paru récemment aux États-Unis le souligne : la Silicon Valley, au delà de l’image mythique des « hommes dans un garage qui changent le monde » est avant tout un haut lieu de l’inégalité sociale, de l’exclusion et de la pollution. 90 % des employés de Californie gagnant aujourd’hui moins qu’en 1997 ! Ce qui renforce la vie sans logis et les autres formes de ségrégation que les photographies de Mary Beth Meehan donnent à voir concrètement.

    Fred Turner et Mary Beth Meehan ont choisi d’explorer la Silicon Valley par l’image. Une enquête de sociologie photographique sur les habitants réels de ce haut lieu technologique, accompagnée de récits de vie poignants.

    L’essai de Fred Turner, qui étudie l’évolution de la Silicon Valley depuis des années, pointe la responsabilité des entreprises de technologie et demande qu’un véritable grand dessein soit convoqué, capable d’améliorer vraiment la vie de tous.

    On peut lire un extrait spécimen de ce livre :

    Association EPI
    Décembre 2018

    #Visage_Silicon_Valley #Mary_Beth_Meehan #Fred_Turner #C&F_éditions

  • #Passengers

    On 1st August 2016, 118 people were rescued from a rubber boat drifting in the Mediterranean Sea, 20 nautical miles far from the Libyan coast. One more of the hundreds of boats that have been rescued from this migratory route in the past years. Only in 2016, when historical records were beaten, 181.436 migrants were rescued safe, while 4.576 lost their lives at sea.

    But who is behind these numbers? What is the identity of the victims and survivors of this trip?

    In an attempt to put name and face to this reality, to humanize this tragedy, I carry out this work of documentation composed of 118 portraits of all the people who traveled on board the same boat, taken minutes after their rescue, once on board of the rescue vessel Iuventa. Their faces, their looks, the marks on their body, their clothes or the absence of it ... reflect the mood and physical state in which they are in a moment that has already marked their lives forever. Documenting it can serve to bring this migration reality closer to those who only observe it from a distance.

    Here are the protagonist and passengers of that rescue, that one more rescue, that took place in the Mediterranean Sea on 1st August 2016.

    #photographie #portraits #migrations #asile #réfugiés #Méditerranée #sauvetage #César_Dezfuli #visages

    ping @reka @albertocampiphoto @philippe_de_jonckheere

  • Visages de la Silicon Valley
    Mary Beth Meehan (photographies et récits)
    et Fred Turner (essai)
    C&F éditions, octobre 2018.

    Cet ouvrage pourrait être qualifié de "sociologie par l’image" : en présentant des portraits et des récits de vie, en les insérant dans des photos de l’environnement (dégradé) de la Valley, il s’agit de comprendre le type d’inquiétude qui traverse tous les habitants de cette région.

    Alors que pour le monde entier, la Silicon Valley est associée à la richesse, à la liberté et à l’innovation, pour celles et ceux qui y vivent, c’est plutôt un monde stressant. En s’intéressant aux personnes qui font vivre la région, mais n’en tirent pas les bénéfices des milliardaires des licornes, on mesure les inégalités, mais aussi la dégradation de l’environnement, parmi les plus pollués des États-Unis.

    Mais c’est en photographiant les personnes qui s’en sortent bien que Mary Beth Meehan sait encore mieux montrer le caractère anxiogène et l’insécurité qui façonnent ce coin de terre.

    En reprenant la parabole des premiers "pilgrims" voulant construire en Amérique une "cité idéale", Fred Turner donne des clés prises dans l’histoire et la culture des États-Unis pour appréhender le "mythe" de la Silicon Valley.

    Mais au delà de la sociologie, c’est aussi à des rencontres très fortes que les photographies nous conduisent. Tous ces gens qui témoignent les yeux dans l’appareil photo d’un rêve devenu dystopie.

    A mettre dans toutes les mains.

    Bonne lecture,

    Quelques articles sur ce livre :

    Les ombres de la Silicon Valley | Portfolios | Mediapart

    Les invisibles de la Silicon Valley

    « La Silicon Valley nous montre à quoi ressemble le capitalisme déchaîné »

    Des histoires ou des expériences cachées et l’histoire publique d’un lieu | Entre les lignes entre les mots

    Silicon Valley : une artiste photographie ses communautés oubliées

    Visages de la Silicon Valley | Cultures de l’Information

    #Fred_Turner #Mary_Beth_Meehan #Visages_Silicon_Valey #Silicon_Valley #Photographie #C&F_éditions