• How Delaware Became the World’s Biggest Offshore Haven for Illicit Wealth

    The examples are too numerous to count. International criminals and crooked foreign officials, gun smugglers and rhino poachers, human traffickers and inside traders—all of them have taken advantage of Delaware’s friendly corporate environment. And these are just the examples we know about. As one lawyer said in 2017, “It’s not entirely beyond the realms of possibility that ISIS could be operating companies and trust funds domiciled in Delaware.”

    #états-unis « #leadership » #gendarme-voleur

  • Stopping Drug Patents Has Stopped Pandemics Before

    In 2002, former U.S. President Bill Clinton intervened, using his bully pulpit in consultation with a team of academic experts convened by his philanthropic foundation to contrive a tech-transfer scheme that had Western pharmaceutical companies provide their patented drug formulas to Indian generic manufacturing companies, ultimately bringing down annual treatment costs from nearly $10,000 to less than $100.

    Far from bringing chaos to the pharmaceutical industry and stifling innovation, the Clinton Foundation’s maneuver around the strict enforcement of intellectual property laws ushered in a dramatic era of HIV drug invention that improved the antiviral power of treatment, lowered drug side effects, developed new drug forms that are now taken to prevent infection, increased options for pediatric care, and greatly improved the methods for which HIV positive individuals could take their life-sparing treatments. Despite the loss of guaranteed patent protection and pressure to transfer technology to, primarily, Indian pharmaceutical companies, wealthy nations’ drug companies have profited and continue to innovate on the HIV/AIDS front.

    #mensonges #pharma #sans_vergogne

  • Biden: End U.S. Hypocrisy on Israeli Nukes

    As described by Adam Entous in a 2018 New Yorker article, every U.S. president since Bill Clinton has, at Israeli insistence, signed a secret letter upon entering office that effectively pledges the United States will not “press the Jewish state to give up its nuclear weapons so long as it continued to face existential threats in the region.” Whatever policy the United States adopts toward Israeli nuclear weapons, it’s time it stopped this demeaning rite.

    How Four U.S. Presidents, including Obama and Trump, Helped Protect Israel’s Nuclear Arsenal | The…

    #nucléaire #moyen-orient #états-unis

  • How China’s Tech Giants Like Alibaba, Tencent, and Baidu Aid Spy Agencies

    U.S. officials say private Chinese firms have been enlisted to process stolen data for their country’s spy agencies. In 2017, as U.S. President Donald Trump began his trade war with China, another battle raged behind the scenes. The simmering, decadelong conflict over data between Chinese and U.S. intelligence agencies was heating up, driven both by the ambitions of an increasingly confident Beijing and by the conviction of key players in the new administration in Washington that China was (...)

    #Alibaba #Baidu #Tencent #militaire #surveillance

  • How Business Cartels Prevent Lebanon from Rebuilding Its Infrastructure, Government, and Economy

    ... new economic realities are destabilizing some cartels on their own. A crumbling local currency could address Lebanon’s unhealthy addiction to imports, which are already down about 50 percent compared to last year. In rural Lebanon, a lack of foreign currency is shaking the foundations of a well-established potato cartel, which has long exploited small-scale farmers.


  • Xi Just Radically Changed the Fight Against Climate Change

    There are reasons to be skeptical. Xi is not promising an immediate turnaround. The peak will still be expected around 2030. Recent investments in new coal-fired capacity have been alarming. A gigantic 58 gigawatts of coal-fired capacity have been approved or announced just in the first six months of this year. That is equivalent to 25 percent of America’s entire installed capacity and more than China has projected in the previous two years put together. Due to the decentralization of decision-making, Beijing has only partial control over the expansion of coal-burning capacity. If Beijing is actually to implement this policy, there are huge political as well as technological challenges ahead. There have been some encouraging noises about new renewable energy commitments. But the transition costs will be huge, and Beijing has to face its own fossil fuel lobby. As one commentator remarked, Chinese officials laugh when they earnestly seek advice from Europeans on problems of the “just transition” and realize that the entire fossil fuel workforce that has to be taken care of in Germany is smaller than that of a single province in China. It will be an upheaval similar to the traumatic 1990s shakeout of Mao Zedong-era heavy industry.

    #china #transition

  • Facebook, Google, Big Tech Line Up for New Nationalist Tech War With China

    China’s rise has pushed Silicon Valley away from the values it once claimed to hold. Last month, the CEOs of Google, Apple, Facebook, and Amazon were hauled before the U.S. Congress to be interrogated about their companies’ monopolistic behavior. While Democrats relentlessly grilled the four CEOs over their breach of antitrust laws, Republicans were just as interested in questioning their national loyalty and asking whether they had ties with the Chinese military. At the hearing, Republican (...)

    #Apple #Google #Huawei #Microsoft #Tencent #TikTok #Amazon #Baidu #Facebook #WeChat #militaire #domination #BHATX #GAFAM (...)


  • The United States Should Help Lebanon Build a New Government Free From Corruption and Hezbollah’s Influence.

    Comme après 2005 dit l’auteure.

    Quand on lit des inepties aussi monumentales, on comprend très vite que ce qui est requis pour travailler dans certains « centres de réflexion » ce n’est ni la compétence ni l’honnêteté.


    • Après, avec le WINEP, « inepties » est encore une façon gentille de dire les choses :-))

      Hanin Ghaddar is the Friedmann fellow at the Washington Institute for Near East Policy’s Geduld Program on Arab Politics.

      Sinon, depuis ton référencement, le titre de l’article a été changé.

  • The Coronavirus Pandemic Should Kill Regime Change Forever

    A few weeks ago, I tweeted the following: “A country that cannot convince its own citizens to wear masks to halt a pandemic has no business toppling foreign governments and trying to remake whole societies that it barely understands.” It received more retweets and “likes” than I usually get, along with the usual amendments, endorsements, and snarky replies. The logic of my tweet should be fairly obvious, but since there are still prominent people and organizations who think regime change is a ready solution to vexing foreign-policy challenges, it’s worth unpacking the argument in a bit more detail.

    • Ben oui, pour le coup je trouve que cet article, tout pétri de bonnes intentions qu’il soit, tombe à côté de la plaque... Les arguments de regime change pouvaient avoir un sens du temps de la guerre froide — ça se traduisait par : mettons une bonne junte déguisée en régime représentatif à la place de ces communistes potentiels, ce qui était déjà un alibi en soi (cf le chili, terrain d’expérimentation néolibérale) — autant là c’est devenu un truc grossièrement propagandiste masquant (très mal) des appétits extractivistes.

  • How to Aid Syria Without Aiding Assad- Foreign Policy

    U.N. agencies also failed to fully take advantage of options to move cross-border aid into non-regime areas. The U.N. Security Council created a dedicated mechanism in 2014 which authorizes humanitarian actors to use border crossings to deliver assistance to Syria from Turkey, Iraq, or Jordan without the Assad regime’s approval. This lack of impartiality from certain U.N. agencies in Damascus recently impacted the COVID-19 response. The World Health Organization (WHO) assisted Damascus in February, but did not use cross-border corridors in northwest Syria until late March and delivered equipment in northeast Syria in May only to regime emissaries.


  • Trump Administration Says Iran Could Exit Syria Amid Pandemic - Foreign Policy
    The State Department’s top official for Iran thinks Russia and Syria see more benefits to a potential Iranian drawdown.

    Hook’s comments come amid signs that Tehran’s enthusiasm for proxy campaigns across the Middle East could be flagging, with COVID-19 killing more than 7,000 people in Iran so far, a figure that U.S. officials believe could be much higher. Israel’s departing defense minister said this week that he’d seen Iranian forces leaving Syria but offered no evidence to back up his claim. An Iranian lawmaker also said this week that the campaign on behalf of Assad has cost as much as $30 billion.


  • Bowing to Russia, U.N. Halts Funding for Pandemic Relief in Northeastern Syria - Foreign Policy
    With Putin’s help, Assad has constrained the capacity of the United Nations to deliver health supplies in Syria’s opposition-controlled territory, which faces rising risk of coronavirus.


  • Many Americans Feel Safer Abroad in Countries Less Infected by the #Coronavirus

    Pas forcément en Islande mais dans les improbables Beyrouth ou Mozambique, même quand les intéressés bénéficient d’une assurance maladie correcte,

    Another American, living in Erbil, Iraq, who asked not to use her name as she works for the United Nations and is not allowed to speak to the media without approval, said that while her insurance does cover her in the United States, Iraq seems safer than her native Utah. Northern Iraq was on military-imposed lockdown, while Utah had not implemented statewide stay-home measures at that point.

    “To return home would be to return to a place less safe than where I am,” she said. “It seems like a wise decision to wait it out here.”


  • Syria’s Revenge on the World Will Be a Second Wave of Coronavirus-Foreign Policy

    Of all the places in the Middle East where people are suffering, the Syrian province of Idlib—a giant refugee camp of sorts—is perhaps the most worrying. Not only is the coronavirus a threat to the people there, but, like the Syrian conflict itself, it is a threat to the Middle East and well beyond. The virus does not respect travel bans, closed borders, and a cessation of trade. The grave reality is that if and when COVID-19 sweeps through Idlib, it will likely prolong the suffering of Syrians, Lebanese, Jordanians, Turks, Iranians, Russians, and Europeans


    • Au moment où culminent les craintes qu’une épidémie Covid 19 dans les camps de réfugiés et plus particulièrement au hot-spot de Moria à Lesbos ne pourrait que tourner à une catastrophe humanitaire sans précédent, des jeunes demandeurs d’asile, parlant plusieurs langues, ont organisé une équipe, « #MORIA_AWARENESS_CORONA_TEAM » (#ΜΑCT), pour essayer de faire face à la situation ? MACT explique aux résidents les règles d’hygiène et la nécessité absolue de limiter les contacts avec le monde extérieur, et s’est chargé de régler la circulation à distance de sécurité des réfugiés dans le supermarché le plus proche. La même équipe a construit avec l’aides des organisations solidaires, un atelier de fabrication de masques de protection en tissu.


      Reçu de Vicky Skoumbi, via la mailing-list migreurop, le 22.03.2020
      #Moria #Lesbos #Grèce

    • Fears of catastrophe as Greece puts migrant camps into lockdown

      Doctors say coronavirus outbreak could be disastrous amid ‘horrific’ conditions.

      As the Schengen area closed its external borders last week, in a move designed to replace the closing of member states’ national borders against imported Covid-19 infection, some internal barriers still went up in Europe. The day after the European commission’s announcement, the Greek government introduced a set of measures that would apply to the migrant camps in the Greek islands.

      As of Wednesday, the camps have been locked down from 7pm to 7am. In the daytime, only one person is allowed out per family, and the police control their movements. Some camps, on the islands of Leros and Kos, have been closed entirely.

      Meanwhile, visits to the camps’ reception centres have been temporarily suspended, except for those who work there, and arrivals are being subjected to compulsory fever screening. The measures only apply to the camps, not to the resident population of the islands.

      In the five Greek island “hotspots” that are sheltering about 42,000 people, one case of Covid-19 has been recorded. The affected person is a resident of the island of Lesbos. There have been no cases in the camps so far.

      In Greece as a whole, 464 cases of Covid-19 have been recorded and six deaths. The government has banned mass gatherings and is urging Greeks to practise social distancing. Thirteen hospitals on the mainland have been turned over to the treatment of Covid-19.

      “The imposition of this restriction of movement on the people of the camps and not for anyone else on the islands is unacceptable and discriminatory,” said Apostolos Veizis, director of the medical operational support unit for Médecins sans Frontières (MSF) in Greece. “You are locking children, women and men into severely overcrowded camps where the sanitation and hygiene conditions are horrific.”

      The largest camp, Moria on Lesbos, is temporary home to about 20,000 people but was built for just over 6,000. In parts of Moria, there is one water tap for 1,300 people, one toilet for 167 people and one shower for 242 people.

      Up to six people may be sleeping in 3 sq metres (32 sq feet), a quarter of the size of an average parking space. “They do not have enough water or soap to regularly wash their hands and they do not have the luxury of being able to self-isolate,” Veizis said.

      Over a third of the migrants are children, just under a half of whom are unaccompanied. Their principal countries of origin are Afghanistan, Syria, Iraq, Palestine and the Democratic Republic of the Congo, and their average stay in the camp is between five months and a year.

      There are already high levels of health problems among the migrants, due to the unsanitary conditions, and high levels of stress. Veizis calls the situation “a chronic emergency”. “If we had an outbreak in these camps, it would be disastrous,” he said.

      The Greek National Public Health Organisation, which is responsible for health in the camps, did not respond to requests for comment. However, a European commission spokesperson, Ciara Bottomley, wrote in an email that the commission was funding the deployment of doctors and other medical staff to the hotspots. “The healthcare response in case of an incident on a hotspot island foresees first treatment at the local island hospital followed by air evacuation to one of the specialised hospitals in the mainland,” she went on.

      Those measures appear to apply to local residents only. Since last July, all arrivals to the camps have been excluded from the Greek healthcare system. Three government-funded doctors are conducting vulnerability screening in Moria, but the only medical care is being provided there by NGOs and voluntary groups.

      Veizis said MSF had been in contact with the government to discuss case management in the camps as part of the government’s evolving Covid-19 strategy, in case of an outbreak there.

      Meanwhile, he fears the new regime will add to the migrants’ stress while fanning tensions between them and local residents. Violence directed at NGOs forced some of them to temporarily suspend operations this month.

      The new measures, Veizis says, are just “one more element to pit the people of the islands against the asylum seekers”.

    • Coronavirus auf Lesbos: Wie junge Geflüchtete gegen die Krise kämpfen

      Das neuartige Coronavirus hat Europa fest im Griff. Homeoffice, Ausgangssperren, Grenzschließungen, Hamsterkäufe. Einige Regionen bereiten sich noch auf die Pandemie vor, andere stecken bereits mittendrin.

      Wie aber bereitet man sich an einem Ort auf das Virus vor, an dem schon im Normalzustand kaum ein menschenwürdiges Leben möglich ist?

      Etwa 20.000 Menschen leben im Camp Moria auf Lesbos. Das Lager für Geflüchtete ist überfüllt, die hygienischen Bedingungen sind katastrophal. Immer wieder kommt es zu Bränden, erst am Montag starb dabei mindestens ein Kind.

      Spätestens seit es auf Lesbos den ersten bestätigten Corona-Fall gibt, wächst die Sorge darüber, was passiert, wenn das Virus das Lager erreicht. Das Krankenhaus im nahegelegenen Mytilini wäre mit einem Ausbruch komplett überfordert. Wegen in letzter Zeit aufgetretener Angriffe von Rechtsradikalen haben Hilfsorganisationen im Camp ihre Arbeit reduziert (bento). „Gesundheitsversorgung existiert nicht in Moria“, sagte Apostolos Veizis von „Ärzte ohne Grenzen“ kürzlich dem SPIEGEL.
      „Vor allem Informationen verbreiten“

      Eine Gruppe junger Geflüchteter will dabei nicht tatenlos zusehen. Mit Unterstützung der Hilfsorganisation „Stand by me Lesvos“ haben sie das „Moria Corona Awareness Team“ gegründet und versuchen, mit den ihnen zu Verfügung stehenden Mitteln die Menschen im Lager über das Virus aufzuklären. Mit dabei sind Vertreterinnen und Vertreter verschiedenster Nationalitäten, die in Moria leben.

      A call for support from the Moria Corona Camp Team in Lesvos for solidarity and help. Lesvos is facing a huge crisis....
      Posted by Stand by me Lesvos on Thursday, March 12, 2020

      Einer von ihnen ist der 19-jährige Masi aus Afghanistan. „Wir wollen vor allem Informationen verbreiten“, sagt er im Telefon-Interview mit bento. Darüber, wie Menschen sich im Camp vor dem Coronavirus schützen könnten. Überall im Camp haben sie handgeschriebene Plakate mit Informationen aufgehängt. Hände waschen, Abstand halten, das Virus ernst nehmen. In vier Sprachen: Farsi, Arabisch, Französisch und Englisch.

      „Zusätzlich fahren wir durchs Camp und informieren die Menschen über Megafone, die wir besorgen konnten“, erzählt Masi.
      Pragmatisch, nicht verzweifelt

      Das Team wurde binnen weniger Tage zusammengetrommelt, immer mehr Menschen schließen sich der Gruppe an. Dass es viel zu tun gibt, merkt man: Mitten im Interview reicht Masi das Telefon weiter, irgendwo wird er gerade gebraucht.

      Fereshte, 17, soll übernehmen. „Am Wichtigsten ist, dass wir den Menschen Hoffnung geben, dass wir sie beruhigen“, sagt sie. Ihrer Erfahrung nach funktioniere das im persönlichen Gespräch oder über die Megafone am besten. Die relevanten Informationen hätten sie vorher auf offiziellen Seiten im Internet recherchiert.

      Ein großes Problem bei ihrer Arbeit seien im Camp kursierende Gerüchte, die Panik schüren. „Es gab in den letzten Tagen zwei Tote im Camp. Viele erzählten, sie seien an Corona gestorben, aber das stimmt nicht, es waren Herzinfarkte.“

      Fereshte klingt pragmatisch. „Die griechischen Behörden machen wenig, also müssen wir selbst anpacken“, sagt sie.
      Geflüchtete regeln den Lidl-Einkauf

      Immer mehr Geflüchtete beteiligen sich am Corona Awareness Team. „Inzwischen sind wir mehr als 50 Freiwillige. Wir hoffen, das in den nächsten Tagen mindestens noch verdoppeln zu können“, sagt der 30-jährige Apotheker Omid, der ebenfalls mithilft.

      Die Aufgaben beschränken sich nicht mehr auf das Verbreiten von Informationen. Mit Hilfe von Hilfsorganisationen hat das Team eine kleine Fabrik aus dem Boden gestampft, in der Geflüchtete Atemschutzmasken nähen.

      Auch im knapp fünf Kilometer vom Camp entfernten Lidl ist das Corona Awareness Team mittlerweile im Einsatz. In Absprache mit der Geschäftsleitung habe man einen Dienst organisiert, der den Einlass in den Markt regelt, damit nicht zu viele Menschen gleichzeitig auf engem Raum einkaufen. „Wir rufen die Leute auch dazu auf, in der Schlange vor dem Markt Abstand zu halten“, erzählt Omid.

      Auch die lokalen Griechinnen und Griechen, die im Lidl einkaufen, fänden diese Maßnahme gut. „Sie sind sehr freundlich und freuen sich darüber, dass wir etwas tun“, sagt Omid. Er erzählt, dass sie hoffen, eine ähnliche Aufsicht auch an der Nahrungsausgabestelle im Camp etablieren zu können.
      Forderungen nach Evakuierung

      Wie hart das Virus Moria treffen würde, ist schwer abzusehen. Zwar leben laut dem Leiter des Camps Dimitris Vafeas nur 178 Menschen in Moria, die über 65 Jahre alt sind und damit aufgrund des Alters zur Risikogruppe gehören. Durch die schlechten hygienischen Bedingungen und die mangelhafte medizinische Versorgung sind aber auch viele jüngere Menschen stark geschwächt.

      Deshalb häufen sich angesichts der Coronakrise die internationalen Forderungen, Moria endlich zu evakuieren. "Ärzte ohne Grenzen“ warnt: „Die entsetzlichen Lebensbedingungen in den überfüllten Hotspots auf den Inseln sind ein idealer Nährboden für COVID-19.“

      Der SPD-Bundestagsabgeordnete Lars Castelluci fordert, dass die Geflüchteten aufs griechische Festland gebracht werden. Ähnlich äußerte sich Grünen-Parteichefin Annalena Baerbock.

      Under dem Motto #LeaveNoOneBehind haben Menschen aus Politik, Kultur und Zivilgesellschaft eine Petition für den Schutz der Geflüchteten gestartet. Zu den Erstunterzeichnerinnen und -unterzeichnern gehören unter anderem die Influencerin Louisa Dellert, der Moderator Joko Winterscheidt und der Musiker Henning May. Mehr als 20.000 Menschen haben die Petition bisher unterschrieben. „Das Virus unterscheidet nicht nach Hautfarbe, Religion oder Geschlecht. Corona betrifft uns alle“, heißt es da. Wer jetzt nicht handle, mache sich mitschuldig für die Katastrophe, die den Menschen in Not drohe.

      Auch Omid wünscht sich Hilfe und Solidarität: „An die europäischen Staaten: Bitte kommt und steht an unserer Seite. Wir tun, was wir können. Aber wir brauchen mehr.“

    • Coronavirus : des eurodéputés appellent à évacuer les migrants les plus vulnérables des camps grecs

      La commission des libertés civiles du Parlement européen a appelé lundi à l’évacuation d’urgence par l’UE des migrants les plus vulnérables au coronavirus des camps surpeuplés en Grèce, mettant en garde contre le « risque de nombreux décès ».

      La commission des libertés civiles du Parlement européen a appelé lundi à l’évacuation d’urgence par l’UE des migrants les plus vulnérables au coronavirus des camps surpeuplés en Grèce, mettant en garde contre le « risque de nombreux décès ».

      Dans une lettre adressée au commissaire européen chargé de la gestion des crises, Janez Lenarcic, le président de la commission parlementaire LIBE, Juan Fernando Lopez Aguilar, a alerté sur la situation des 42.000 demandeurs d’asile entassés sur les îles grecques, où il n’y a « aucune possibilité de distanciation sociale » et où « l’équipement médical nécessaire n’est pas disponible ».

      « C’est une urgence et l’UE doit réagir en conséquence avec un plan d’action qui devrait au moins inclure une évacuation préventive de la population à haut risque, notamment les plus de 60 ans et les personnes souffrant de problèmes respiratoires, de diabète ou d’autres maladies qui augmentent le risque de symptômes sévères », écrit-il au nom de la commission LIBE qui rassemble tous les partis.

      « Si l’UE échoue à agir immédiatement, la situation sur les îles grecques deviendra ingérable, avec le risque de nombreux décès », avertit-il.

      Les eurodéputés demandent aussi pour les demandeurs d’asile un effort coordonné accru de la part des systèmes de santé des Etats membres, et davantage d’aide financière pour augmenter les capacités d’hospitalisation et de soins intensifs.

      Alors que sept pays de l’UE se sont engagés à la mi-mars à accueillir quelque 1.600 enfants des îles grecques, ces eurodéputés appellent « à continuer » d’agir pour leur « relocalisation rapide ».

      Deux cas de coronavirus ont été diagnostiqués sur l’île de Lesbos mais pour l’heure, aucun n’a été détecté dans les camps grecs.

      Afin d’éviter une propagation de l’épidémie, Athènes a imposé de strictes restrictions à la liberté de mouvement des migrants sur les îles égéennes. Les visites dans les camps sont également réduites au minimum.

    • Europe must act to stop coronavirus outbreak in Lesbos, say MEPs

      As the coronavirus pandemic spreads across Europe, refugees and migrants living in overcrowded camps remain extremely vulnerable.

      On the island of Lesbos, one suspected coronavirus case would be enough to raise concerns in the Moria camp. Human rights organisations are concerned asylum seekers won’t have access to resources needed to prevent and then treat the outbreak.

      “It will be a very difficult situation if the virus comes to Moria or any other overcrowded reception centres or hotspots on the Greek islands,” admits Ylva Johansson, Commissioner Home Affairs.

      “That’s why it is necessary to take a lot of measures right now … So far, there is no detected virus in the camps.”

      NGOs have raised concerns over asylum procedures being frozen. According to the Commissioner for Home Affairs, processing applications must not be stopped.

      “People arriving at the borders still have the right to apply for asylum and cannot be sent away without their claim being assessed,” explains Professor Philippe De Bruycker, Institute for European Studies, Université Libre de Bruxelles. “This does not mean that nothing can be done regarding the protection of health: People requiring asylum maybe tested to see if they are sick or not, and if they are it can be applied measures such as quarantine, or even detention or restrictions of movement within the territory of the states.”

      Restrictions on travel and social distancing measures means delays in the asylum process are inevitable.

      “A lot of member states are making the decision that the interviews with asylum seekers should not take place right now because they would like to limit the social interaction,” says Commissioner Johansson. “So there will be delays in the processes of asylum, but I think that member states are taking measures to deal with the risk of the virus being spread.”

      MEPs have called for an “immediate European response” to avoid a humanitarian crisis spiralling into a public health crisis. NGOs warn there is little chance of not getting infected living in such conditions.

    • Αυτοψία του « Ν » στο λιμανάκι της Πέτρας

      Βρίσκονται εκεί 56 μετανάστες, από το Αφγανιστάν και το Κογκό, ανάμεσά τους και πολλά παιδιά.

      Παραπλεύρως του λιμανιού της Πέτρας βρίσκονται από την περασμένη Δευτέρα ως και σήμερα 56 συνολικά μετανάστες, στην πλειοψηφία τους από το Αγφανιστάν και 6 από το Κογκό.

      Πρόκειται για νεοαφιχθέντες στη Λέσβο, που βγήκαν με βάρκα από τα τουρκικά παράλια στην περιοχή του Γαβαθά. Ανάμεσα τους βρίσκονται αρκετές γυναίκες και παιδιά. Σύμφωνα με το νέο νομοθετικό πλαίσιο, κανείς τους δεν έχει δικαίωμα κατάθεσης αιτήματος για χορήγηση ασύλου, παραμένοντας ουσιαστικά στην παραλία, όπου έχουν δημιουργήσει κάποιες πρόχειρες κατασκευές μαζί με κάποιες σκηνές, αφού οι αρχές τους έχουν βάλει σε καραντίνα για 14 ημέρες, λόγω της πανδημίας του κορονοϊού.


      Commentaire de Vicky Skoumbi, reçu via la mailing-list Migreurop, le 29.03.2020 :

      Regardez dans quelles conditions de ‘confinement’ sont obligés de vivre 56 réfugiés, originaires la plupart d’Afghanistan et 6 du Congo, dont plusieurs femmes et enfants à Petra de Lesbos. Ils sont arrivés lundi dernier près du port de Petra, au nord de Lesbos. Le nouveau cadre législatif leur interdit l’accès à la procédure d’asile et les autorités les obligent de rester en quarantaine sur place ( !!!) pendant 14 jours dans des abris de fortune que vous voyez au milieu de nulle part. C’est une pratique systématique depuis deux semaines à Lesbos : les nouveaux arrivants ne peuvent plus accéder à Moria et la seule « alternative » adoptée par les autorités est de les maintenir sur place à l’endroit même où ils ont débarqués sans aucune infrastructure d’accueil, jusqu’à leur transfert aux centres de détention fermés comme le camp sinistre de Klidi au nord de la Grèce voir

    • Les camps de migrants, une bombe sanitaire à l’heure de la pandémie

      A l’heure où l’on demande à chacun·e d’entre nous de respecter scrupuleusement les mesures de distanciation sociale afin d’endiguer l’expansion du COVID-19, la Grèce préconise l’enfermement collectif de milliers de personnes migrantes sur ses îles comme mesure de lutte contre l’extension de la pandémie dans le pays. Pourtant, si on souhaite préserver la santé d’un maximum de personnes, ces camps de premier enregistrement et de tri des personnes migrantes (hotspots) devraient être évacués de toute urgence et leur résident.e.s accueilli.e.s dans des hébergements où la distanciation sociale est possible et où les mesures d’hygiène de base et les soins de santé sont accessibles. Préserver la santé des exilé.e.s, c’est préserver notre santé à tous et toutes.

      Les appels qui demandent l’évacuation des milliers de personnes résidant dans les hotspots en Grèce fusent [1] à mesure que les témoignages terribles se multiplient. Pétition d’ONG, de médecins et de collectifs citoyens mais aussi indignation d’eurodéputés et de la commissaire aux Droits de l’Homme du Conseil de l’Europe au sujet de la dangerosité sanitaire des centres de détention. Pourtant, rien n’y fait. Actuellement, la Grèce, quand elle n’empêche pas complètement les entrées et sorties de ses hotspots, déplace des centaines de personnes depuis ces lieux de détention pour les emmener sur d’autres îles ou dans des centres fermés sur le continent éloignés de tout, comme dans le no man’s land de Klidi au nord du pays. Pas d’accès correct aux services de base (eau, nourriture, logement, mesures d’hygiène et soins de santé), pas de recours possible à un avocat, peu d’accès aux informations et possibilités de communication vers l’extérieur. Médecins Sans Frontières estime la population des cinq camps insulaires en Grèce à 42 000 personnes, alors que la capacité totale de ces derniers est de 6 000 personnes.
      Déni d’accueil, déni d’asile

      S’ajoute à cette situation de non accès aux mesures sanitaires préconisées par l’OMS e en temps de coronavirus (la distanciation sociale, lavage des mains réguliers, etc.), l’impossibilité temporaire de demander l’asile en Grèce et dans nombre d’Etats européens. En Belgique, l’Office des étrangers a fermé ses bureaux, ce qui empêche la prise en charge des nouveaux arrivants dans son réseau d’accueil coordonné par Fedasil. Le CGRA a, lui, suspendu ses auditions en présentiel.

      L’UE propose aux Etats membres des mesures qui ne sont pas à la hauteur des enjeux humanitaires de ces centres de détention. A la mi-mars, face à la situation de crise à la frontière gréco-turque, elle avait proposé aux Etats membres de relocaliser minimum 1 600 mineurs non accompagnés et de participer à la mise en œuvre de 5 000 retours dits volontaires. Depuis, ces propositions dérisoires face à l’ampleur du problème ont été bloquées avec l’arrivée du coronavirus. Actuellement, pour désengorger les camps, elle suggère à la Grèce de déplacer les personnes les plus vulnérables sur le continent (en Grèce) ou dans d’autres îles.
      Le COVID-19 n’a pas de frontières

      Il est difficile d’avoir des informations fiables sur la situation des hotspots italiens, les « jungles » informelles aux frontières ou sur les camps surpeuplés situés au-delà des frontières européennes et qui accueillent 80 % des personnes actuellement déplacées. Ces derniers jours, des premiers cas ont été détectée dans le hotspot de Lesbos et Moria, un autre dans les camps de fortune en Syrie et d’autres dans les villes proches du plus grand camp de réfugiés au monde, le camp de Cox’s Bazar au Bangladesh. En Libye, les personnes migrantes craignent la contagion au sein des centres où elles croupissent.

      Alors que l’UE se tait, l’ONU, via la voix du Haut-commissariat aux réfugiés, appelle les États à ne pas fermer les voies vers l’asile, mais à adopter des tests de dépistage et le placement en quarantaine des réfugié.e.s si un risque sanitaire est identifié lors du passage des frontières. Elle suspend cependant les programmes de réinstallation. Les Nations Unies ont lancé également un nouveau fonds d’urgence pour contrer l’impact du coronavirus dans les pays en développement, en Afrique notamment, afin de s’assurer que les personnes les plus vulnérables (y compris les personnes exilées) ne soient pas abandonnées à leur sort dans la lutte contre le coronavirus.

      Face à l’abandon, certains résident.e.s des camps en Grèce ont pris les choses en main. A Moria, des personnes migrantes réunies au sein de la Team Humanity ont commencé à coudre leurs propres masques. Et dans le camp de Vathy à Samos, des enfants ont réalisé des affiches éducatives sur le lavage des mains et l’hygiène [2].
      Bombe sanitaire comme héritage de l’externalisation

      La pandémie du COVID-19 révèle une nouvelle fois l’impact des politiques inadéquates et violentes mises en place vis-à-vis des personnes migrantes, qu’elles soient en demande de protection internationale ou pas.

      Résultats de cette mise à l’écart des personnes migrantes ? Des camps d’exilé.es surpeuplés devenus insalubres dans les pays du Sud, faute de véritables mécanismes permanent et solidaire d’accueil en Europe ; l’émergence de routes et campements informels aux frontières, faute de voies légales et sûres de migrations. Ces camps surpeuplés sont de véritables bombes à retardement sanitaires. Ils sont l’héritage de politiques migratoires européennes de mise à l’écart des personnes migrantes vers le continent. Croire que la préservation de la santé de certain.e.s se fera au détriment de celles des autres est cependant une erreur criminelle. La pandémie nous concerne tous et toutes et c’est en ne laissant personne de côté que nous en viendrons à bout. A court terme, à l’image du Portugal qui a annoncé samedi 28 mars la régularisation temporaire de plusieurs personnes migrantes, des solutions rapides et efficaces sont possibles. A long terme, cela implique un changement de politiques migratoires dont les objectifs centraux doivent être un accueil solidaire et des voies légales et sûres de migrations.

      L’impasse dans laquelle l’Europe s’est enfermée, en basant ses politiques sur la répression, l’externalisation des frontières et le refus de la solidarité entre Etats membres, se retourne aujourd’hui contre elle-même, aggravant le risque sanitaire au détriment de sa propre population. Cette alerte devrait créer l’opportunité de refonder les politiques migratoires, sur une approche solidaire, la seule qui puisse permettre de sortir l’Union européenne de l’ornière.

      signalé ici aussi :

    • Chronique d’un désastre annoncé : l’enfermement criminel des réfugiés en Grèce

      La situation des demandeurs d’asile retenus dans les îles grecques est catastrophique d’un point de vue sanitaire. On n’ose à peine imaginer ce qu’il pourrait s’y passer si l’épidémie de Covid-19 s’y déclarait.

      Par ces temps si troubles, où l’immunité grégaire obtenue par la vaccination généralisée est détournée en immunisation de troupeau résultante de l’exposition de tous et toutes au Covid-19 – ce qui ne manquera pas d’entraîner l’élimination des plus vulnérables –,

      par ces temps de détresse où les médecins en Italie, en Espagne et même en France sont sommés de faire le tri entre ceux à qui ils donneront une chance d’être sauvés et les autres qu’on laissera mourir,

      par ces temps si obscurs où les demandeurs d’asile aux frontières de l’Europe sont traités comme des ennemis à repousser et, si besoin, à abattre, tandis que ceux qui réussissent à passer en Grèce sont traités comme des criminels de droit commun, étant condamnés à des peines de prison ferme,

      il y a une partie de la population qui est condamnée à la contagion généralisée : en premier lieu, les réfugiés et les migrants vivant partout en Europe et surtout en Grèce dans des conditions sanitaires déplorables dans des « hotspots », ou bien détenus dans de centres de rétention administrative (CRA), puis les sans-abri et enfin les personnes incarcérées. Pour l’instant, aucune mesure de vraie protection sanitaire n’est prévue pour ces trois catégories. Les plus exposés parmi eux sont les réfugiés vivant dans les hotspots, centres dits de réception et d’identification, à Lesbos, Samos, Chios, Cos et Leros. Ces camps fonctionnent actuellement cinq, sept voire onze fois au-dessus de leur capacité d’accueil. Dans les îles grecques, 37 000 personnes sont actuellement enfermées dans des conditions abjectes dans des hotspots prévus pour accueillir 6 000 personnes au grand maximum. Les demandeurs d’asile sont obligés d’y vivre dans une très grande promiscuité et dans des conditions sanitaires qui suscitaient déjà l’effroi bien avant l’épidémie de coronavirus. Dans la jungle de l’oliveraie, extension « hors les murs » du hotspot de Moria, à Lesbos, il y a des quartiers où il n’existe qu’un seul robinet d’eau pour 1 500 personnes, ce qui rend le respect de règles d’hygiène absolument impossible.
      Conditions sordides

      Or la seule réponse envisagée par le gouvernement grec est de transformer Moria en un centre fermé, en restreignant drastiquement les déplacements de réfugiés. Les rares fois où un effort est fait pour la « décongestion » du camp, celle-ci est effectuée au compte-gouttes. Mise à part l’installation d’un conteneur médical par les autorités régionales à l’entrée du camp, aucun renforcement du dispositif sanitaire avec des effectifs médicaux suffisant pour traiter les 20 000 habitants actuels de Moria n’est prévu. Au contraire, le gouvernement Mitsotákis mise sur la peur d’une épidémie dans les camps pour imposer aux sociétés locales la création de centres fermés, censés garantir la sécurité, non pas tant de leurs résidents mais des riverains. Ou bien le coronavirus, ou bien les centres fermés de détention, avait déclaré sans détours il y a une dizaine de jours le ministre de la Migration, Notis Mitarachi. Quant à ceux qui sont arrivés après le 1er mars, lorsqu’ils ne sont pas condamnés à des peines de quatre ans de prison ferme pour entrée illégale dans le territoire ils sont détenus dans des conditions sordides en vue d’une expulsion plus qu’improbable vers leur pays d’origine ou d’un renvoi forcé vers la Turquie, « Etat tiers supposé sûr ». Pendant une dizaine de jours, 450 nouveaux arrivants ont été séquestrés dans des conditions inimaginables dans un navire militaire, où ils ont été obligés de vivre littéralement les uns sur les autres, sans même qu’on ne leur fournisse du savon pour se laver les mains.

      Une telle exposition à des conditions insalubres de personnes fragilisées par des voyages longs et éprouvants pourrait-elle être mise sur le compte de la simple impréparation ? Ces conditions sont presque aussi inhumaines dans les centres fermés de Malakassa et de Serrès, où les nouveaux arrivants sont détenus. Pour les 1 300 détenus de Malakassa, en Attique, l’accès à l’eau courante se limite à quelques heures par jour, tandis que la dernière distribution de produits d’hygiène remonte à deux semaines. A Serrès, l’accès à l’eau se limite à deux heures par jour, tandis que la seule visite médicale a été faite par un médecin qui n’a examiné que quelques enfants.
      Scénario terrifiant

      De telles conditions de détention ne laissent pas de doute sur la stratégie du gouvernement : cette population ne doit pas être protégée mais exposée. La stratégie d’enfermement et de refoulement qui a été jusqu’alors la politique migratoire de l’Europe se révèle à présent être une véritable « thanato-politique ». Aux refoulements illégaux et de plus en plus violents à la frontière (voir ici et ici) s’est ajoutée par temps de pandémie l’exposition des populations entières à des conditions si insalubres qu’elles mettent en danger leur santé et ne manquerons pas de conduire inévitablement à l’élimination physique d’une partie considérable d’entre eux. Sommes-nous face à un scénario terrifiant d’élimination de populations superflues ? Cette question ne saurait être contournée.

      Pourrions-nous fermer les yeux devant ces crimes de masses qui se préparent en silence et dont les conditions sont mises en place déjà à Moria (Lesbos), à Vathy (Samos), à Malakassa en Attique, au centre fermé, à Klidi ? Ce dernier, destiné à ceux qui sont arrivés en Grèce après le 1er mars (date de la suspension de la procédure d’asile) est un véritable camp de concentration, « un camp quasi militaire », écrit à juste titre Maria Malagardis. Les réfugiés et les migrants seront détenus dans ce camp pour un temps indéterminé, en attente d’un renvoi vers la Turquie, plus qu’improbable dans les conditions actuelles. Le choix de cet endroit désolé et à haut risque d’inondation, la très grande promiscuité obligatoire, ainsi que l’absence de toute prise en charge médicale, ont suscité de réactions, y compris au sein de la police locale et des sapeurs-pompiers. On n’ose à peine imaginer ce qu’il pourrait s’y passer si l’épidémie Covid-19 s’y déclarait.

      Et que se passera-t-il si l’épidémie se déclare dans des endroits si surpeuplés et si dépourvus d’infrastructures sanitaires que sont les hotspots des îles ? « En cas d’épidémie, une quarantaine qui enfermerait des dizaines de milliers de personnes en bonne santé ainsi que des personnes infectées par Covid-19 dans les camps surpeuplés, accompagnée d’un manque de préparation et de réponse médicale adéquate et appropriée, entraînerait presque certainement la mort inévitable de nombreuses personnes », ont déclaré 21 organisations qui ont lancé un appel pour l’évacuation immédiate des hotspots.
      Désastre sanitaire imminent

      Aux multiples appels (1) à évacuer immédiatement les camps surpeuplés, et même aux exhortations venant des instances européennes, le gouvernement grec continue à faire la sourde oreille, prétendant que l’enfermement des demandeurs d’asile dans des lieux comme le hotspot de Mória assure leur propre sécurité ! Le ministre de la Migration ne cesse de brandir comme solution miracle la création des centres fermés dans les îles. Entre-temps, les nouveaux arrivants, y compris les femmes enceintes et les enfants, restent bloqués à l’endroit même où ils débarquent, pour un supposé « confinement en plein air », sous des abris de fortunes ou même sans aucun abri, pendant au moins une période de quatorze jours ! Les appels répétés (voir ici et ici) de la commissaire Ylva Johansson de transférer les réfugiés des hotspots, ainsi que les exhortations de la commissaire Dunja Mijatović de libérer les migrants détenus en CRA, résonnent comme de simples protestations pour la forme. Dans la mesure où elles ne sont pas suivies de mesures concrètes, elles ne servent qu’à dédouaner la Commission européenne de toute responsabilité d’un désastre sanitaire imminent.

      Un tel désastre ne saurait toucher uniquement les réfugiés, mais l’ensemble de la population des îles. L’Union européenne, si elle veut vraiment agir pour mettre les demandeurs d’asile en sécurité, doit à la fois exercer des pressions réelles sur le gouvernement grec et prendre de mesures concrètes pour l’aider à évacuer les réfugiés et les migrants et à les installer dans un confinement sécurisé à domicile. Dans l’immédiat, elle peut réorienter l’aide exceptionnelle de 700 millions d’euros octroyée à la Grèce pour assurer l’étanchéité des frontières européennes, afin de mettre en sécurité des réfugiés et des migrants.

      Appliquer sur une population affaiblie et mal nourrie la méthode de « l’immunisation du troupeau » reviendrait à mettre en œuvre une politique d’élimination de populations superflues. Un tel choix politique ne saurait laisser intacte notre société tout entière. Ce n’est pas une question d’humanisme, c’est une question qui touche aux fondements de notre vivre-ensemble : dans quel type de société voulons-nous vivre ? Dans une société qui non seulement laisse mourir mais qui fait mourir ceux et celles qui sont les plus vulnérables ? Serions-nous à l’abri dans un monde transformé en une énorme colonie pénitentiaire, même si le rôle qui nous y est réservé serait celui, relativement privilégié, de geôliers ? Il est grand temps de se ressaisir : l’épidémie de Covid-19 a démontré, si besoin était, que nous vivons toutes et tous dans le même monde et que le sort des uns affecte celui des autres. Ne laissons pas les demandeurs d’asile subir un enfermement qui pourrait s’avérer mortel, mais faisons en sorte qu’ils partagent avec nous les conditions d’un confinement protecteur et salutaire. Il faudrait leur offrir en toute urgence un abri digne de ce nom dans des conditions sanitaires décentes. C’est une priorité absolue si nous voulons éviter une catastrophe humanitaire et sociétale.
      Sans précédent

      Face au choix de traiter des êtres humains comme des miasmes, nous pouvons opposer une politique qui combine diverses propositions : les résidents de hotspots et ceux qui se trouvent en détention administrative pourraient être transférés en Grèce continentale en bateaux de croisière, et y être hébergés provisoirement en logements touristiques vides, afin d’être par la suite répartis entre les pays européens.

      L’extrême urgence de la situation impose de faire vite, il n’y a plus une minute à perdre (2). Exigeons du gouvernement grec et des dirigeants européens une action immédiate qui mettra en sécurité les demandeurs d’asile et les migrants. Ne pas le faire aujourd’hui nous rend complice d’une stratégie criminelle qui mènera inévitablement à une catastrophe humanitaire sans précédent.

      Contre les politiques d’exclusion et de criminalisations des arrivants, il nous faudra construire un monde « un », commun à toutes et à tous. Sinon, chacun de nous risque à n’importe quel moment de se retrouver du mauvais côté de la frontière.

  • Trump’s Israeli-Palestinian Peace Plan Looks Like Apartheid

    Un ancien ambassadeur israélien en Afrique du Sud explique le parallèle entre l’apartheid et l’actuelle situation des Palestiniens. Et comment Israël a aidé les bantoustans sud-africaines.

    In the heyday of South Africa’s apartheid regime, the country’s white minority government planned to create 10 so-called homelands—also known as Bantustans—where black South Africans could live far away from the cities it hoped to keep white. It was the culmination of what the regime called “separate development”—an effort to deflect attention from racial oppression by claiming black people had been granted independence in their own states and weren’t second-class citizens in South Africa.

    The apartheid government ultimately created only four ostensibly independent Bantustans (Bophuthatswana, Venda, Ciskei, and Transkei) and six supposedly self-governing territories. Foreign governments for the most part dismissed the puppet states for what they were; South Africa was the only country in the world to officially recognize the Bantustans, and the major decisions regarding their affairs were made exclusively in Pretoria.

  • Desperate, Thousands of Syrians Flee Toward Turkish Border

    With bloodshed and tensions rising between Syria and Turkey, the last rebel holdout of #Idlib is turning into the biggest humanitarian crisis of the war.

    As snow fell on northern Syria this past week, it covered thousands of fleeing families unable to find even a piece of tarp to shelter themselves.

    The wintry weather, along with the bloody onslaught by the forces of Syrian President Bashar al-Assad, has turned the flight of displaced civilians in Idlib and Aleppo toward the Turkish border into the biggest humanitarian crisis yet in a war that for almost a decade has normalized mass atrocities. “No one prepared camps ahead of time, there are no tents, people are sleeping in cars and in the streets,” said Ahmad, a resident of northern Aleppo, who is attempting to help the displaced. (Like many of those interviewed for this story on WhatsApp, Ahmad wants only his first name used for fear of retribution.)

    The lucky among them stay with relatives or rent a home, but very few can afford this. Homeowners in areas abutting the Turkish border are charging the displaced exorbitant sums in rent—a common price is $350 per month for a two-bedroom house, when an average salary in the region, which has rampant unemployment, is about $50.

    According to new data from the United Nations, since Dec. 1, 2019, 689,000 civilians have been displaced by the government’s offensive against the last rebel holdout in Idlib, most of them women and children. Some 100,000 have been displaced only in the past week. The rapid progress of regime forces and waves of displacement it produced escalated tensions between Turkey and the Syrian forces backed by Russia. Another five Turkish soldiers were killed in recent days in an attack carried out by Assad’s forces, precipitating retaliation against Syrian army targets by Turkish forces dispatched to northwestern Syria.

    “I think there are now more Turkish soldiers in Idlib than armed revolutionaries,” said Yasser, a tracker of regime airstrikes and military movement in Idlib, referring to the mass influx of Turkish soldiers and heavy weaponry into Idlib, the last bastion of the Syrian armed opposition. In early February, Turkey began dispatching multiple convoys made up of hundreds of jeeps, armored personnel carriers, tanks, multiple rocket launchers, and electronic warfare equipment into Idlib, in an effort to prevent the collapse of the last rebel-held pocket in Syria, amid rapid regime advances against it.

    The fate of Idlib’s 3 million to 4 million residents now depends on Turkey’s ability to deter further regime advances. In Ankara’s eyes, a mass influx of refugees would be politically destabilizing. Turkey’s willingness to send in thousands of troops and heavy weaponry with no air cover and against Russia’s wishes shows that Turkish President Recep Tayyip Erdogan is willing to take significant risks to prevent the last rebel pocket from collapsing. Turkey established several new observation posts manned by newly arrived troops. After its observation posts came under attack in early February, Turkey began firing artillery at advancing regime forces on several occasions. Thus far, Turkey has not attempted to enter the fray with its air force, which has been significantly weakened due to purges after the 2016 attempted coup.

    Russia and the Assad regime still control the skies and use this dominance to destroy hospitals, bakeries, and other civilian areas in what appears to be the purposeful depopulation of entire towns, pushing civilians to flee toward the shuttered Turkish border. About 1 million civilians have been displaced in Idlib, northwestern Syria, since the start of the Syrian regime’s offensive in late April 2019, according to U.N. data.

    “These are people who’ve been displaced time and time again. People are completely exhausted, and the capacities of NGOs are also exhausted,” said Asmahan Dehny, the emergency response program coordinator at the Syrian humanitarian nongovernmental organization Violet, which helped evacuate impoverished families unable to afford their escape and recently established communal tents to receive them.

    The prospect of returning to live under the Assad regime terrifies most Idlib residents, even as the rebels ruling over them lost much of their popular support due to their abusiveness. A majority of Idlib’s up to 4 million residents were displaced from their homes by the regime and expect to be executed or jailed and tortured if they fall into the regime’s hands. “Even people who have nothing to do with the revolution or the factions feel that they are the target,” said Maher, a displaced novelist residing in Idlib. Similarly to many others in Idlib with whom Foreign Policy spoke in recent days, he pointed to the case of Ahmad al-Jifal, a 69-year-old man with mental health issues, who refused to leave Maarat al-Numan. After the city was captured by a Russian-backed militia in January, the fighters executed him and set fire to his corpse.

    But very few who are left can afford to escape Idlib. The cheapest and most perilous smuggling attempt to Turkey costs $350 and usually ends in being caught, beaten, and sent back by Turkish border guards. Despite the risks, a greater number of Idlib residents are making this trip, usually by borrowing from friends and relatives living abroad. According to Maher, “the fence along the border and the border police reinforcements on the Turkish side of the border are making smuggling incredibly difficult. There are people who’ve tried six, seven times to cross into Turkey, getting arrested and deported each time. People are expecting death.” He said he hopes to finish a novel he’s writing about a French and Syrian archeologist digging in the ancient city of Ugarit before the regime reaches his border village.

    Veteran humanitarian NGO workers are at a loss about how to handle this unprecedented crisis. “Even if we manage to secure food and water for all the displaced, we can not provide them with shelter or areas that are safe from the torrential rains to set up a tent,” said Ziad al-Sebai, the director of the media office of the Syrian humanitarian NGO Watan. “Imagine how many babies from the previously displaced and the new waves will get sick and die due to the cold and malnutrition.”

    A series of agreements between Russia and Turkey, which called for establishing a demilitarized zone in Idlib and allowed Turkey to erect observation posts in Idlib starting in late 2017, broke down in April 2019; negotiations between Russia and Turkey to revive it have not been successful. Russia is determined to achieve a decisive military solution for Idlib and told Turkey it would not accept a cease-fire, even with significant concessions from the rebels. This uncompromising position was pushed by the Russian Ministry of Defense, overriding less gung-ho elements in the Russian administration.

    To make matters worse, in January, Iran became much more actively involved in the campaign against the last rebel-held pocket. Previously, Iranian officials promised Turkey to stay out of the fighting in the area, wishing to preserve their relationship with Turkey. The reopening of the dormant front in western Aleppo, manned by pro-Iranian militias (including Iraqi, Afghan, and Pakistani fighters overseen by the Quds Force) and units within the Syrian army that are close to Iran (such as the 4th Division), signaled a shift. The rebels, forced to rebuff attacks both in southern Idlib and western and southern Aleppo, could not hold their ground. The headway of the regime turned into an all-out stampede.

    “Just being able to repel attacks has become a victory in an of itself,” said Mannar, a rebel with the National Liberation Front, hours after he was forced, with a small group of fighters, to withdraw from his village of Kafr Halab, ceding it to the Iranian-backed militias. “The regime annihilated the village.” Mannar has been fighting the regime since the age of 15. He is determined to return to the front after evacuating his family to the border.

    The regime’s advances on the ground also stemmed from Russian support: Training and guidance from Russian officers and mercenaries boosted the capabilities of pro-regime militias, and night vision equipment provided by Russia allowed the regime’s forces to advance during the night. In 2019, Russia altered its targeting policy in Idlib. While previously, the regime and Russia relied on indiscriminate fire across the rebel-held territory to terrorize the population, break its spirit, kill, and destroy, they now concentrate their indiscriminate airstrikes and artillery shelling on stretches of territory close to the front lines, leading nearly all civilians to escape. At the same time, Russia began relying more heavily on surveillance drones that call in airstrikes by jets. These precise strikes ensured that fighters heading to and from the front lines are targeted and killed. Even groups as small as two fighters on a single motorcycle have been hit in these precise strikes.

    “We have lost many [fighters] because of the drones. When we hear them, we truly feel immense fear,” said Qusay, a veteran fighter in the ranks of the Islamist jihadist Hayat Tahrir al-Sham. “The central fighter in their ranks is the drone,” he said, describing how he and a group of fighters got stuck in a house near the front lines and could not go out to even procure food for over a day because “the drones are always in the skies, searching, and unlike the jets, there is no warning when they take off” from military air bases.

    Speaking to Foreign Policy over the messaging app Telegram, the communications director of Hayat Tahrir al-Sham, Taqi al-Din Omar, said that “when the Russian occupier and Iranian occupier (and particularly Lebanese Hezbollah) launched a large-scale offensive on Idlib, they attacked from multiple directions (at times from six directions at the same time), using incredibly intense air strikes and artillery. The occupiers were able to achieve superiority over the mujahideen, forcing them to retreat from bombed-out areas.”

    While the regime is able to rely on a large army, with many of its soldiers press-ganged into service, as well as local and foreign Shiite militias, the rebels have been unable to properly compensate for their attrition. The armed opposition factions do not publicize their losses, but daily observation of death notices on Facebook pages and WhatsApp groups of rebels indicate that the numbers have long ago exceeded 1,000 who are not easily replaceable, as many were hardened fighters with years of experience in combat under heavy fire.

    Recognizing their inability to resist the advancing pro-regime forces and wishing to avoid further attrition, the factions chose to withdraw much of their fighting force from the front lines when faced with the fierce regime onslaught. Amir, a fighter with Jaysh al-Nasr, a Free Syrian Army group, who was injured in the latest offensive, said that “right now, the factions still have strength, but we can’t attrition all of it. If all of us go down [to the front lines] we will not be able to resist for more than a month, while the regime can fight for years.” Echoing conversations with many rebels in recent months, he said, “I started losing hope. My morale is zero.”

    The rapid losses of the opposition and the decisive role played by the foreign actors intervening in Idlib are making the population lose faith in the rebels’ ability and willingness to resist. Those removed from the battlefield—and often resentful of the leading rebel group in Idlib, the authoritarian Hayat Tahrir al-Sham—insist that a secret deal exists between Russia and Turkey under which certain areas will be “sold” or “surrendered” to the regime. By this logic, widely accepted in Idlib, resistance is futile. As a result, pleas by rebel leaders, rebel commanders, and preachers close to the factions for civilian men to remain in their homes and fight rather than retreat are met with a lackluster response.

    The regime’s progress deprived hundreds of thousands of their homes, now thoroughly looted and at times torched by the conquering forces. The immense poverty of the population in Idlib meant that many could not afford to even hire a car to take them toward the Turkish border and had to be rescued by the Syria Civil Defense in large convoys, able to carry only a few belongings with them. Those more well-off left with the entire contents of their houses, knowing they will not be able to return.
    #réfugiés #asile #migrations #réfugiés_syriens #guerre (sans fin) #conflit

  • Régulation et Marché

    Bat Soup Didn’t Cause the Wuhan Virus
    Racist memes target Chinese eating habits, but the real causes of the coronavirus are more mundane.

    But as it turns out, the market may not have been the cause of the outbreak at all. A new study shows that the early known victims had no contact with the market. And although the virus, at present, does seem to have originated in bats, it’s unclear how it made its way to humans. It’s quite likely no chowing down on the creatures of the night was involved.

    Many Chinese people certainly like tucking into dishes Americans would consider unusual, though a lot of this is confined to very high-end or weirdly macho audiences, such as Beijing’s penis restaurant. But the standards of what animals we do and don’t eat are culturally arbitrary. Vegetarianism is morally consistent, but deploring the eating of dogs while tucking into companionable and intelligent pigs isn’t. (I myself have eaten many things others might find gross: dog soup, insects, Chicago deep-dish pizza.) And it goes both ways: A lot of East Asians, for instance, find the taste of lamb disgusting. The range of tastes inside China is as great as it is outside; the Cantonese habit of eating “everything with four legs save the table and everything that flies but the airplane” is a standing joke in the rest of the country.

    And when it comes to disease, it’s not what’s being eaten that matters as much as the conditions—such as the standards workers are trained to meet, the lack of barriers at markets, and the absence or bribing of regulators and health inspectors.

    And when it comes to disease, it’s not what’s being eaten that matters as much as the conditions—such as the standards workers are trained to meet, the lack of barriers at markets, and the absence or bribing of regulators and health inspectors.

    The H1N1 virus, after all, started not in any uncommon species, but in pigs.